1

Keskushyökkääjä Yusufa Lehtinen palaa Kotkaan.

Viime kaudella Vaahteraliigavauhtiin Porvoon Butchersin paidassa päässyt Yusufa Lehtinen palaa Kotkaan I-divisioonassa pelaavan Eaglesin miehistöön.

Kotka Eagles kertoo verkkosivuillaan solmineensa pelaajasopimuksen Yusufa Lehtisen kanssa kaudesta 2021. Lehtinen tekee paluun Eagles-paitaan välivuoden jälkeen. Eaglesin mestaruuskaudella 2019 Yusufa oli tärkeässä roolissa toisen taitavan keskushyökkääjän, Ville Hämäläisen loukkaannuttua.

Lehtinen aloitti jenkkifutisuransa 2017 XAMK Hawksin paidassa. Ura jatkui Kouvola Indiansin kautta Eaglesiin ja Vaahtera-liiga kauden jälkeen Porvoossa oli aika palata takaisin Kotkaan.

Lehtinen kertoo laajalti sisäpiirihuumoria väläytellen Eaglesin verkkosivuilla syitä paluuseen:

-Palasin Kotkaan, koska Charlie (Ovey) soitteli minulle taukoamatta kaksi viikkoa ja käytti kyseenalaisiakin keinoja minun signaamiseeni, mutta ei siitä sen enempää. Charlie halusi, että autan korjaamaan sen, minkä hän tuhosi, eli hävityn finaalin.

Keskushyökkääjällä on oma näkemyksensä liigan ja I-divisioonan eroista

-Liigassa peli on aavistuksen nopeampaa ja taktisempaa. Eagles on kyllä ihan samalla tasolla liigajengien kanssa.

Yusufa Lehtinen pelasi liigan jumbosijalle jääneessä Porvoossa viime kaudella viidessä pelissä. Lehtinen oli Butchersin toiseksi ahkerin pallonkantaja heti pelinrakentaja Jabari Harrisin jälkeen.  Pallo luovutettiin hänelle 44 kertaa, joilla jaardeja kertyi kentän pintaa pitkin nettona 136.  Ottelukohtainen juoksukeskiarvo siis 27,2.  Lehtinen tottui kaudella 2019 toisenlaiseen menestykseen onnistuttuaan keräämään divaripeleissä jaardeja keskimäärin 58,8.

Eagles julkaisi aiemmin solmineensa sopimuksen myös niin ikään liigakokemusta omaavan Mikko Toimisen kanssa. Toiminen pelasi koronakaudella Espanjassa Murcia Cobrasissa.

Lähde: Eagles

Kuva:  Jari Turunen

 

Katso myös Yusufa Lehtisen haastattelu kaudelta 2020