1

Kolme suomalaispelaajaa WFA:n välierissä USA:ssa

Women’s Football Alliance (WFA) on maailman kovatasoisin ja pisimpään yhtäjaksoisesti toiminut naisten jenkkifutisliiga lajin emämaassa Yhdysvalloissa. Tänä vuonna peräti kolme suomalaispelaajaa on mukana WFA:n korkeimman sarjatason, WFA PRO:n välieräpeleissä.

Kauden alkaessa WFA:n korkeimmalla PRO-tasolla sekä WFA:n division 2-tasolla pelasi yhteensä viisi suomalaisnaista.  Tytti Kuusinen (Boston Renegades), Jenna-Jamina Seiles (Boston Renegades), Jonna Tuovinen (Minnesota Vixen) sekä Nana Olavuo (D.C. Divas) PRO-tasolla ja Elli Metsola (New York Wolves) toiseksi korkeimmalla D2 tasolla.

Suomalaisista kolmen kausi jatkuu vielä Boston Renegadesin ja Minnesota Vixenin selvittyä WFA:n ratkaisevalle playoff-kierrokselle neljän parhaan joukkoon. Kuusisen ja Seilesin Renegades pelaa finaalipaikasta Pittsburg Passionsia vastaan lauantaina 25.6. Bostonissa.  Samana päivänä Tuovisen Minnesota Vixen kohtaa Los Angelesista kotoisin olevan Cali Warin kotikentällään Minneapoliksessa. Välierien voittajat pelaavat WFA:n mestaruudesta heinäkuun 10. päivänä Ohion Cantonissa.

Suomalaiset vahvassa iskussa

Suomalaispelaajat ovat esittäneet vahvoja otteita WFA:n runkosarjan peleissä. Tytti Kuusinen (RB) ja Nana Olavuo (SS) valittiin aiemmin sarjan tähdistöön WFA All-American ykköskokoonpanoon ja Jonna Tuovinen (FS) kakkoskokoonpanoon. All-American peli pelataan Cantonissa finaalin esiotteluna 10. heinäkuuta.  Loppuotteluun mahdollisesti yltävät suomalaispelaajat eivät tule osallistumaan näytöspeliin.

Jonna Tuovinen oli runkosarjassa Minnesota Vixenin paras taklaaja (Kuva: Alanna Hinz-Sweeney)

Suomalaiset pärjäsivät erinomaisesti myös WFA:n tilastoissa.  Tytti Kuusinen sijoittui sarjan juoksijatilastossa kuudenneksi 522 jaardillaan. Kymmenen tehtyä touchdownia on sarjan keskushyökkääjistä toiseksi paras noteeraus ja koko sarjan maalintekijätilaston kolmannelle sijalle yltävä suoritus. Sarjan taklaustilastossa Nana Olavuo sijoittui 46 taklauksellaan 12. sijalle ja Jonna Tuovinen 40 taklauksellaan sijalle 21. Olavuo ja Tuovinen olivat runkosarjassa upeasti omien joukkueittensa parhaat taklaajat.

Renegadesin J-J Seiles kävi kesken WFA:n sarja puolentoista viikon ”lomalla ” Suomessa ehtien pelaamaan yhden vaahteraliigapelin Lohja Lionessesin paidassa. Nyt hän on taas takaisin Bostonissa valmistautumassa lauantain välieräpeliin. WFA:n runkosarjassa laitahyökkääjän paikalla pelaava Seiles nappasi kiinni seitsemän heittoa ja eteni niillä 36 jaardia. WFA:n 2. divisoonassa pelannut Elli Metsola keräsi Wolvesin paidassa 13 taklausta ennen palaamistaan kesken kauden vahvistamaan kotimaista Lohja Lionessesin liigaryhmää.

Sunnuntaina tiedetään, pelaako WFA:n heinäkuisessa finaalissa jopa kolme suomalaispelaajaa.  Joka tapauksessa kovakuntoisten suomalaisten menestys USA:n suurimmassa sarjassa on erinomainen uutinen Vantaan MM-kisoihin valmistautuvalle Suomen maajoukkueelle.

 

Tutustu:  WFA:n tilastot

Kuvat:  Mitzi Velez Lorenzana (Boston Renegades), Alanna Hinz-Sweeney (Minnesota Vixen)