1

Ruotsi eteni EM-finaaliin

Ruotsi voitti Suomen märällä Myyrmäen kentällä pelatussa EM-välieräpelissä. Suomen vahva alku ei riittänyt ottelussa Ruotsin kiriessä ohitse ottelun viimeisellä neljänneksellä. Tuloksella 14-22 (14-9) Ruotsi jatkaa EM-loppuotteluun.

Lauantain välieräpelissä lähes kaikkien ennakkoasetelmien piti olla Suomelle edullisia ja leijonalauma lähti peliin ennakkosuosikkina.  Laiva- ja bussimatkan rasitukset tai pelirutiinin puuttuminen eivät kuitenkaan horjuttaneet Ruotsia, joka lopulta heitti Suomen nurin Philip Juhlinin johdolla.

Helppo alku vaihtui vesipalloon.

Suomi sai vahvan alun ottelussa. Ruotsin ensimmäinen hyökkäysvuoro pysäytettiin komeasti omalla kuuden jaardin viivalla ja hetkeä myöhemmin Karri Pajarinen karkasi ruotsalaispuolustajilta pakoon ja maalialueelle komealla 90 jaardin juoksullaan. Suomen epäonneksi Pajarinen loukkaantui maalitilanteessa eikä päässyt ottelussa enää samaan vauhtiin palatessaan kentälle.

Ruotsin toinen hyökkäysvuoro pysäytettiin vähintään yhtä komeasti Viljo Lempisen katkaistua Philip Juhlinin heiton omalla 44 jaardin viivalla. Suomen hyökkäys pakotti vahvoilla juoksuillaan ruotsalaiset keskittymään linjan keskustansa puolustamiseen ja samalla tilaa heittopelille löytyi lisää. Pelinrakentaja Miro Kadmiry käytti tilaisuuden hyväkseen ja vapautti Johannes Jauhiaisen maalintekoon 44 jaardin pelillä. Jauhiaisen onnistuneiden lisäpisteiden jälkeen peli oli 14-0 ja aikaa kulunut vasta 6.39 ensimmäisestä neljänneksestä.

Loppupelin aikana Suomi ei onnistunut tekemään pistettäkään. Ruotsalaiset laittoivat puolustuksensa ovet kiinni, taivaalta alkoi sataa vettä kasvavassa määrin ja Suomen hyökkäys sortui lukusiin virheisiin paikoissa, jotka olisivat mahdollistaneet lopullisen irtioton ruotsalaisista. Leijonajoukkue otti pelissä kahdeksan rangaistusta, joilla palloa liikutettiin väärään suuntaan 81 jaardia. Ikävän usein virheinä liputettiin hyökkäyksen kiinnipitoja, jotka tappoivat hyökkäyspelin rytmin.

Maajoukkueen hyökkäyksen koordinaattori Mikko Koikkalainen on oli silmin nähden pettynyt pelin lopputulokseen omassa Ruutu-haastattelussaan.

Ruotsin pelinrakentaja Juhlin onnistui pariin otteeseen polttamaan Suomen muutoin hyvin pelanneet takakentän. Takaa-ajajina olleet ruotsalaiset hivuttautuivat johtoon ottelun viimeisellä neljänneksellä, eikä Suomen kiri lähtenyt vauhtiin oikeastaan missään vaiheessa.

Loppuhetkien kaksi pallonmenetystä varmistivat sen, että Suomi ei päässyt jyräämään parhaiten toimivilla pelivalinnoillaan riittäviä pisteitä.  Leijonapuolustuksen ahkerin taklaaja oli Roni Salonen yhdeksällä taklauksellaan.

Peräti 18 kertaa palloa pelissä kantanut Veikka Lehtonen valittiin Suomen joukkueen parhaaksi pelaajaksi. Lehtonen tiivistää omassa haastattelussaan syyn, miksi Ruotsi päästettiin karkuun:

-Päällimmäinen ajatus on, että ammuttiin itseämme vähän jalkaan.

Juhlin heitti 243 jaardia

Ruotsin pelinrakentaja Philip juhlin pelasi erinomaisen pelin sateisella stadionilla. Heittojaardeja kertyi hienot 243 ja kiinniotot jakautuivat tasaisesti kuudelle eri laiturille. Suurten pelien mies oli Edvin Taborda, joka kahdella kiinniotollaan kuljetti palloa 120 jaardia ja teki yhden Ruotsin touchdowneista.

Ruotsin päävalmentaja BD Kennedy sanoi pelin olleen tyypillinen Ruotsi-Suomi peli, jossa molemmat joukkueet pelasivat kovaa fyysistä jenkkifutista. Kennedyn mukaan joukkue pyrki alussa vain roikkumaan mukana ja tekemään parhaansa peli peliltä. Toisella puoliajalla puolustus onnistui paremmin täyttämään omat aukkonsa eikä mitään erityisiä muutoksia Suomen juoksupelin pysäyttämiseksi sovittu puoliajalla.

Ruotsin parhaana pelaajana palkittiin ansaitusti pelinrakentaja Juhlin. Omassa haastattelussaan suurimman kunnian voitosta mies halusi kuitenkin antaa omalle hyökkäyslinjalleen:

Italia-Ranska välieräpeli peruutettiin

IFAF:n niin ikään lauantaiksi kellottama toinen välieräpeli Italian ja Ranskan kesken jouduttiin peruuttamaan Ranskan joukkueessa ilmenneiden lukuisten koronatartuntojen takia. Toistaiseksi on epäselvää, miten tilanteessa toimitaan.  Italia on toki jo ehtinyt julistaa itsensä voittajaksi tuossa pelissä.  Mitalipelien on alkuperäisen aikataulun perusteella määrä ajoittua lokakuulle ja finaalin toinen osapuoli on pomminvarmasti Ruotsi.

Tutustu:  Ottelun tilastot

Kuva:  Jari Turunen