1

Saints porskuttaa sarjakärjessä. Eagles selvisi voittajana lauantai-illan trillerissä.

Miesten 1-divisioona on erittäin kiinnostava sarja. Mestariehdokkaita on kaudella 2021 useampi.

East City Giants vs Saints

Ottelussa ei ollut epäselvää voittajasta, sillä 506 jaardia hyökkäyksellään edennyt Saints määräsi ottelun tahdin. Giantsin osalta kamppailu toimi hyvänä harjoituksena. Helsinkiläisten runko koostuu nuorista pelaajista, jotka hakevat vielä kokemusta. Pelikortteja tasoitti myös se, että East City Giants ei hankkinut pelaajavahvistuksia tälle kaudelle. Saints peluuttikin omia amerikkalaisvahvistuksia hyvin maltillisesti ottelussa. Keskushyökkääjä Charles Arnold teki ottelun kaksi ensimmäistä maalia ja jäi sivuun sovinnolla.  Matti Airaksinen ja Mikko Airaksinen puikkelehtivat siannahkasoikula kainalossaan yhteensä viisi maalia.

Saintsin puolustus lauantai-illan ottelussa ohittamaton. Giants pääsi kerran pisteiden tekotilanteeseen field goal -yrityksen muodossa. Saints onnistui kuitenkin blokkaamaan potkun. Giants pelasi useita neljänsiä yrityksiä ottelussa, mutta jäi vaille tulosta. Saints defence ryösti pallon viisi kertaa ottelussa. Tamperelaisten lanseeraamaan turn over -pipoa käytti päässään ainakin viisi pelaajaa ottelun aikana. Heistä Toni Hammar otti kaksi syötönkatkoa ja vei toisen niistä aina pohjiin asti.

Hyökkäyksen puolella Saints harjoitutti heittopeliään ottelun alkuvaiheessa. Kokenut pelinrakentaja Lari Siitonen sai heittää loistavan hyökkäyslinjan takaa aivan rauhassa. Siitonen toimitti rutiinin omaisesti palloa eri kohteille. Laitahyökkääjä Eero Hiltunen oli elementissään ja viimeisteli kaksi maalia. Hänelle antoi hyvää tukea ensimmäistä vuottaan pelaava 192 cm pitkä Raafael Uotila. Ottelun viimeisellä jaksolla palloa kantoi pääasiassa Erik Tavasti (s. 2004), joka viimeisteli kaksi maalia. Saintsin arvokkain osa on sen kokenut, massiivinen hyökkäyslinja (ka.130 kg, 191 cm): Terho Hytönen, Juho Pietilä, Ville Terenius, Jami Helenius sekä Jussi Koistinen.

Nuorten pelaajien sisäänajossa ottelu toimi hyvin molempiin suuntiin. Tampere Saintsin linjapuolustaja Henri Illikainen (s. 2004) säesti maajoukkuemies Janne Kreusia. Illikainen onnistui TFL-taklauksissa peräti neljästi. Oskari Toijala pelasi pippurisesti ja hallitsi omaa tonttiaan lähes suvereenisti. Uusi kyky löytyy myös tukimieslinjastosta, jossa Roope Jukko (s. 2005) teki kaksi säkitystä puhdaslinjaisilla syöksyillä omasta asemastaan. Lisäksi hän suoritti 5+1 taklausta sekä 3 aloituslinjan takana tapahtunutta kaatoa.

East City Giants rakentaa joukkuettaan rauhallisesti päävalmentaja Niklas Karkulahden luotsaamana. Saints oli vastustajana kovaa kaliberia ja Giants hyökkäys säkitettiin viidesti ja juoksujaardit jäivät miinukselle.  18-vuotias Juuso Viljanen väläytteli ottelussa kiinniottotaitoaan. Linjapuolustaja Felix Salonen onnistui taklaamaan 4+2 kertaa ja myös palauttamaan kahta potkua 39 jaardin arvoisesti.

Tampere Saintsin kauden haasteelliset ottelut ovat edessäpäin. Päävalmentaja Hannes Mattilalla on käsissään Vaahteraliiga miehistöä muistuttava kokoonpano.

Ottelussa palkittiin:
Tampere Saints rb Mikko Aspinen
Tampere Saints cb Oskari Toijala
East City Giants wr Juuso Viljanen
East City Giants dl Felix Salonen

Tilastot

 

Kotka Eagles – Pori Bears

Kotka aloitti ottelun duurivoittoisesti. Ville Hämäläinen porskutti 49 jaardia ensimmäisellä kannollaan. Rb Yusufa Lehtinen ja pelinrakentaja Niko Hannula vuorottelivat pallon kanssa ja toivat pallon pistepotkuetäisyydelle. Atte-Matias Jokinen potkaisi korkealla kaarella 28 jaardin kenttäpotkumaalin. Eagles 3-0 johtoon.

Pori Bearsin amerikkalaisvahvistus qb Jessie Robbins Missouri Valley Collegesta osoitti olevansa liukasliikkeinen pallonhaltija sekä heittäjä heti ensimmäisillä hyökkäysvuoroilla. Bears hyökkäsikin määrätietoisesti kohti Kotkan päätyä. Laitahyökkääjä Ville Ollonqvist teki tyylikkään 31 jaardia pitkän heittomaalin. Otto Valin potkaisi lisäpisteen sisään. Pori otti valtikan käsiinsä 7-3 ensimmäisellä neljänneksellä.

Kotka Eaglesin palautusmiehistöstä löytyy uusi, vanha nimi – Mikko Toiminen. Ranskassa ja Tanskassa ammatikseen pelannut sentteri palauttaa pehmeillä käsillä ja suoraviivaisesti juosten aloituspotkuja. Kahdella palautuksella Toiminen roudasi pelivälinettä yhteensä 66 jaardia ja teki aloituspotkuista entistä viihteellisempiä.

Mikko Lautamatti teki esityön kotkalaisten ensimmäiseen maaliin. Toisesta kymenlaaksolaisesta joukkueesta Cowboysista täksi kaudeksi siirtynyt tight end otti 23 jaardisen kopin. Ottelussa pirteästi esiintyneen laitahyökkääjä Sampo Viinamäki ura on nyt hyvässä nosteessa. Hän kuljetti Eaglesin hyökkäystä 27 jaardia eteenpäin suunnanvaihtopelillä. Jani Heinisalo syöksyi maalialueella pallon perään ja teki 6 pistettä. Atte-Matias Jokinen potkaisi lisäpisteen. Kotka Eagles johtoon 10-7.

Bearsin Ville Ollonqvist pelasi aikoinaan Petrus Penkin luotsaamassa U19 nuorten maajoukkueessa. Ollonqvist oli selvästi päättänyt ratkaista ottelun henkilökohtaisesti. Kahteen suuntaan raatanut Bearsin laitahyökkääjä teki 2. neljänneksellä toisen maalinsa rikkinäisen pelin päätteeksi ja vei Bearsin johtoon 10-13. Ollonqvist jatkoi hyviä otteita seuraavassa käänteessä, kun hän nappasi pomppupallon itselleen syötönkatkon muodossa. Bears ei pystynyt hyödyntämään hyökkäysvuoroa pisteiksi. Pori Bears marssi pukukoppiin taukojohtajana 10-13.

Eagles teki miehistövaihdoksen toiselle pelipuoliskolle ja pelaajavalmentaja Niclas Carpelan astui kentällä pelinrakentajaksi. Carpelanin suoritusvarmuus heitoissa oli näkemisen arvoista. Kolme onnistunutta heittoa, muutama juoksu väliin ja niin Yusufa Lehtinen otti play action pelin päätteeksi 7 jaardin heiton kiinni maalialueella. Jokinen onnistui lisäpistepotkun jälkeen johtoon 17-13.

Pori Bears oli tullut kuitenkin Kotkaan taistelemaan sarjapisteistä. Amerikkalaisen päävalmentaja William Sturgisin johdattamana karhut aloitti seuraavan hyökkäysvuoron omalta 20 jaardin linjalta. Lyhyiden juoksujen ja muutamien rangaistusten siivittämänä ottelu porilaishahmo Ville Ollonqvist karkasi kaksoisvarjostuksesta ja teki 51 jaardisen heittomaalin. Lisäpistepeli epäonnistui. Bears jälleen johtoon 19-17.

Pori otti taktisen riskin ja potkaisi lyhyen potkun, jonka Kotka peitti. Sampo Viinamäen fly sweep -peli sai kotkalaisyleisön hurmioon. Viinamäki pujotteli porilaispuolustajien välissä ja pystyi rikkomaan taklauksia 58 jaardin matkan. Lisäpistepeli epäonnistui. Kotka Eagles siirtyi puolestaan johtoon 23-19.

Taistelu jatkui viimeisellä neljänneksellä. Eaglesin laitahyökkääjä Viinamäki jatkoi hyvää virettään ja teki myös Eaglesin seuraavan maalin. QB Carpelan lennätti pallon lyhyellä kaarella laitaan ja Viinamäki kampesi itsensä maalialueelle 18 jaardin verran. Kotka näytti olevan menossa vääjäämättä kohti voittoa 30-19.

Vain 23 pelaajan rosterilla taistelleet Karhut jatkoivat kuitenkin sisukasta pelaamistaan. Hyvin joukkojaan johtanut Robbins vei kärsivällisesti Bears hyökkäyksen kohti maalipäätyä. Brittipelaaja Dominic Olney teki kavennusmaalin 24 jaardin mittaisena heittopelinä. Bears onnistui myös lisäämään kaksi pistettä Peter McMahonin heiton vastaanotolla. Tilanne muuttui kutkuttavaan muotoon 30-27.

Kotka ei saanut otteluajan kuluttamisen kannalta kriittisiä ensimmäisiä yrityksiä omalla vuorollaan. Bears hyökkäsi ottelun viimeiset 53 sekuntia tehokkaasti ja eteni kenttäpotkuetäisyydelle. Pori Bearsin potkaisija Otto Valin kesti hermopaineen ja kenkäisi pallon 3 pisteen arvoisesti sisään Puistolan kentän maalikehikosta. Ottelu siirtyi hyökkäyskilpailuun tasatilanteen 30-30 johdosta.

Kotka hyökkäsi  Ville Hämäläisen ankaralla juoksulla uusiin yrityksiin. Valmentajan roolissa Niclas Carpelan kutsui kaksi peliä itselleen ja  ruhjoi pallon kanssa ensin 5 jaardia ja sen jälkeen maaliin 6 pisteen arvoisesti. Lisäpiste epäonnistui.
Pori Bears heitti hyökkäyskilpailuvuorollaan viidesti, mutta ei onnistunut niissä kertaakaan. Kotka Eagles voitti jännitysottelun lopulta 36-30.

Romello Hermin Averett Universityn puolustuslinjasta oli tehokas ja hän taklasi Bearsin miehistöstä eniten – 5+2. Samaisessa jenkkiopinahjossa pelannut Ronny Lehmussaari komppasi Herminiä ja kirjautti 5+1 taklausta.
Ollonqvistin kolme maalia ja 156 jaardia oli palkinnon arvoinen suoritus.

Kotkan tasaisessa miehistössä oli paljon onnistujia. Veikko Kallio dominoi takakentällä loukkaantumiseensa asti keräten 5,5 taklausta. Tatu Niemi oli myös mies paikallaan ja hän taklasi 4+2 tilastomerkinnät sekä yhden TFL:n.
Ville Hämäläinen juoksi ottelussa yli 10 jaardin keskiarvolla yhteensä yli 102 jaardia. Kotkan Sinipaitoihin on luotu vuosien saatossa voittamisen kulttuuri, joka kestää tiukoissa paikoissa. Jatkossa joukkue odottelee Saddleback Collegen kasvatin laitahyökkääjä Clinton Allen Juniorin paluuta kentille.

Ottelun parhaina palkittiin Pori Bearsin wr Ville Ollonqvist ja Kotka Eaglesista qb Niclas Carpelan.

Tilastot

Mikko Mäkelän valokuvia ottelusta

Katso päävalmentaja Niclas Carpelanin mietteet ottelun jälkeen.

Molemmat ottelut nähtävissä Ruutu+ kanavalla.

Seuraavat ottelut:

LA 10.07. kello 17.30 Pyynikki
Saints  –  Nordmen
SU 11.07. kello 19.00 Velodromi, Helsinki
East City Giants  –  Eagles