1

Taft ja Spartans Rautamaljaan tiukoista välieräväännöistä

Amerikkalaisen jalkapallon miesten II-divisioonan loppuotteluun, Rautamaljaan ovat selviytyneet hallitseva kakkosen mestari Pirkkala Spartans ja Vantaan Taft.

Jenkkifutiksen kakkosen kausi on ollut paikallisten korona-altistusten johdosta varsin repaleinen. Erityisesti sarjan B-lohkon otteluita jouduttiin kesän aikana siirtämään, mutta lopulta kausi päästään päättämään perinteisesti Rautamaljaan.  Kakkosen välieräpeleihin selviytyivät lohkonsa puhtailla peleillä voittaneet Oulu Northern Lights, Pirkkala Spartans sekä Vantaan Taft. Lisäksi sarjan paras lohkokakkonen Jyväskylän Jaguars pääsi taistelemaan paikasta finaaliin.  Kummastakin välieräpelistä kehkeytyi hieno taistelu.

Spartans – Jaguars 7-0 (7-0)

Pirkkalassa II-divisioonan hallitseva mestari jatkoi Jaguarseja vastaan upeaa puolustuspeliään voittamalla pudotuspelin puhtaasti yhdellä maalilla. Spartans ei päästänyt runkosarjapeleissä vastustajaa kertaakaan maalialueella ja joukkueen kauden maalisuhde pudotuspeleihin lähdettäessä oli 204-0.

Jyväskylä Jaguarseja vastaan pelatusta välieräottelusta muodostui vähämaalinen puolustusten taistelu, jossa pienet marginaalit erikoisjoukkueissa ja eritoten puolustuspelaamisessa ratkaisivat ottelun tuloksen. Ottelun ainoasta maalista vastasi Spartansin pelinrakentaja Daniel Tolonen.

Pirkkalalaiset lähtevät Rautamaljaan vahvoista asemista. Joukkue ei ole kakkosdivisioonassa pelaamiensa kahden kauden aikana hävinnyt vielä yhtään ottelua.

Pisteet

  • Spartans: Tolonen 6, Silmola 1
  • Jaguars:

 

Oulussa Northern Lightsin ja Taftin paremmuutta jouduttiin hakemaan jatkoajalta (Kuva: Aino Raki)

Northern Lights – Taft 13-20, (13 – 13, 6 – 6) ja

Oulussa pelatun välieräpelistä Northern Lights – Taft muodostui huikea jännitysnäytelmä.  Ottelun voittaja ratkesi vasta jatkoajan hyökkäyskilpailussa, jossa pelinrekantaja Jesper Korkalaisen johtama vantaalaishyökkäys onnistui viemään ratkaisevan pallon maaliin eikä oululaiset onnistuneet enää kuittaamaan itseään tasoihin. Jatkoaikavoiton sinetöineen TD:n teki keskushyökkääjä Joonas Mattila ja lopuksi etumatka varmistettiin Lassi Minkkisen onnistuneella lisäpistepotkulla.

Molemmat joukkueet olivat pelanneet puhtaan runkosarjan, joten ennen peliä ennakkosuosikin veikkaaminen oli vaikeaa.  Lightsilla oli pienoinen etu puolellaan vantaalaisten jouduttua matkustamaan peliin tottumaansa pitemmälle.  Jatkoon tästä pelistä punnersi itsensä kuitenkin Taft.

Pisteet:

  • Taft: Hyytiäinen 6, Tuomi 6, Mattila 6, Minkkinen 2
  • Northern Lights: Kotajärvi 6, Pylväs 6, Kosonen 1

 

Miesten II-divisioonan loppuottelu Rautamalja pelataan lauantaina 11.9. Pirkkalan keskuskentällä. Spartansin vieraaksi asettuu Taft ja ottelun kickoff-ajaksi on ilmoitettu 17.30.

 

Kuvat:  Harri Koivunen, Aino Raki

Tutustu myös:  Spartans otteluraportti