1

Kaksi suomalaispelaaja varattiin CFL Global draftissa

Kanadan amerikkalaisen jalkapallon ammattilaissarja CFL järjesti torstai-iltana draftin kansainvälisille pelaajille. Draftissa yhdeksän CFL-joukkuetta varasivat yhteensä 36 pelaajaa neljällä valintakierroksella.

Virtuaaliseen valintatilaisuuteen oli kelpuutettu mukaan 297 pelaajaa 25 maasta.  Torontossa järjestetyssä verkkotilaisuudessa kaksi suomalaispelaajaa varattiin joukkueisiin kaudelle 2021.

Chris Mulumba #11, Hamilton Tiger-Cats

28-vuotias vantaalainen Chris Mulumba varattiin draftin toisella kierroksella varausvuorolla #11. Puolustuksen linjassa pelaavan Mulumban varasi harjoitusvahvuuteensa Hamilton Tiger-Cats. Mulumba oli mukana Yhdysvaltojen NFL:n International Player Pathway ohjelmassa vuonna 2020, mutta ei saanut sopimusta rahakkaaseen NFL:ään.

Ammattilaisuneelmaansa vihdoinkin toteuttamaan pääsevä Chris kommentoi illalla valintaansa onnellisena:

-Tosi hyvä fiilis! Pitkän aikaa tässä on kärsivällisesti töitä tehty ja nyt vihdoinkin se palkitaan! Hamilton oli yhteydessä tosi paljon ja tuntuu hyvältä olla ensimmäinen puolustuksen linjamies, joka valittiin draftissä!

Sebastien Sagne #32, Saskatchewan Roughriders

27-vuotias helsinkiläinen Sebastien Sagne varattiin draftin neljännellä kierroksella varausvuorolla #32 varaustilaisuuden toisena valittuna laiturina. Laitahyökkääjän varasi joukkueeseensa Saskatchewan Roughriders. Sagne pelasi kaudella 2020 Vaahteraliigassa hopealle yltäneessä Helsinki Wolverinesissa. Edellisellä kaudella joukkueena oli Saksan GFL:n Frankfurt Universe. Sagnen valintaan vaikuttivat todennäköisesti hänen erinomaiset combine-testituloksensa.

Sagne kommentoi onnellisena illalla tietoon saamaansa varaustaan näin:

-Uskomaton tunne et valitaan oikeeseen pro liigaan. Tosiaan unelmien täyttymys. Tosi ylpeä että pääsen edustamaan Suomea. Kiitokset kaikille, jotka ovat olleet mukana mun jefu matkalla. Nyt alkaa vasta oikeat työt.

11 potkaisijaa

Suomen epävirallisessa mock draftissa ennakoitiin potkaisijoiden olevan kovaa valuuttaa global-pelaajien draftissa. Skenaario piti kutinsa ja draftin varausvuorolla #1 varattiin australialainen Jake Ford. Ensimmäisen varauskierroksen pelaajista neljä oli nimenomaan potkaisijoita. Kaikkiaan joukkueet kahmivat rostereihinsa 11 potkaisijaa.  Suomalaispelaajien ohella Vaahteraliigassa uraa tehneistä pelaajista varauksen saivat viime kaudella liigan All Stars miehistöön Wolverines paidassa valittu William James #31 sekä aiemmin Hämeenlinna Huskies liigajoukkueessa pelannut brittitukimies David Izinyon #26.

Mainittakoon vielä että SAJL:n Heikki Halttunen aavisti oikein potkaisijoiden vyöryn ja onnistui kirjaamaan omalle mock draft listalleen 26/39 osumaa.

Draft tulokset:  CFL Global Draft Tracker

Mock draft:  Suomi