Jenkkifutis Suomessa

Vuodesta 1979

Amerikkalainen jalkapallo vakiintui suomalaiseen urheilukenttään lajina pysyvästi 70-luvun lopulla Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton perustamisen myötä (1979). On kuitenkin mahdotonta tunnistaa tarkasti, milloin jenkkifutis otti ensimmäiset kontaktinsa, heittonsa ja askeleensa Suomessa. Suomalaiset nuoret ovat 1950-luvulta lähtien käyneet ahkerasti vaihto-oppilaina Yhdysvalloissa. Tuliaisina he olivat tuoneet paljon vaikutteita ja matkamuistoina pelivarusteita, palloja ja kirjoja.

Ensimmäiset pelit pelattiin pian 1970-luvun puolivälin jälkeen Helsingin Munkkiniemessä ja Espoon Tapiolassa muutamien lukioluokkien joukkueiden kesken. Varsinainen seuratoiminta käynnistyi vuonna 1979. Saman vuoden syksyllä järjestettiin epävirallinen SM-turnaus (syys cup), jonka voittajaksi selviytyi helsinkiläinen East City Giants. Ensimmäisen virallisen SM-tittelin taisteli haltuunsa Polyteknikkojen Urheiluseura POLI vuonna 1980.

Amerikkalainen jalkapallo jalkautui maahamme pääkaupunkiseudulla. Tänään vuonna 2020 lajia pelataan 32 seurassa Helsingistä Rovaniemelle 20 eri sarjassa U9-junioreista aina Äijäliigan ikämiespelaajiin.  Suomen miesten ja naisten maajoukkueet ovat Euroopan menestyneimmät jenkkifutismaajoukkueet mitalimäärällä mitattuna. Seurajoukkueista eniten Suomen mestaruuksia on kahminut haltuunsa toiminnan alusta saakka mukana ollut Helsinki Roosters (22 kpl/2020). Ensimmäisen kerran Vaahteramaljapokaali kaapattiin pääkaupunkiseudun ulkopuolelle vuonna 2001 jolloin Seinäjoki Crocodiles voitti mestaruuden.  40 vuoden aikana jenkkifutismestaruutta on päästy juhlimaan viidessä eri kaupungissa. Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon liitto juhli 40-vuotista taivaltaan syyskuussa 2019.