Pelaajat USA:N Yliopistossa

Yliopistopelaajat USA:ssa ja Kanadassa

Suomalaisten amerikkalaisen jalkapallon pelaajien historia yhdysvaltalaisissa yliopistoissa on lähes yhtä pitkä kuin koko lajin Suomessa. Ensimmäiset nuoret ymmärsivät yhdistää yliopisto-opinnot ja jenkkifutiksen pelaamisen jo 1980-luvun alkuvuosina.  Opiskeleminen Yhdysvalloissa on kallista ja kustannuksia kattavan stipendin saaminen oli ulkomaalaisille urheileville opiskelijoille aluksi kivisen tien takana.  Ensimmäiset suomalaispelaajat pääsivät mukaan yliopistojoukkueisiin vaihto-oppilasvuoden aikana High School-joukkueissa annettujen näyttöjen perusteella. Myöhemmin polkua avittivat Suomessa valmentaneet yhdysvaltalaisvalmentajat, jotka ryhtyivät värväämään lahjakkaita suomalaispelaajia joukkueisiinsa USA:ssa. Historian saatossa lähes joukkueellinen suomalaispelaajia on päässyt tutustumaan yliopistojenkkifutiksen vauhtiin.

NCAA 1-divisioona

Indiana State – Filip Zacok

 
 

Haastattelussa yliopistopelaaja Filip Zacok – Indiana state

 
  

Indiana Staten loppukausi lähes täydellinen 

23.11.2018

Filip Zacok aloitti opiskelut ja urheilemisen tammikuussa 2018 Indianan sydänmailla Terre Hautessa sijaitsevassa Indiana Staten yliopistossa. Seinäjokelainen Zacok on ajanut itsensä sisään Indiana Staten kokoonpanoon ryminällä ja tuonut mukanaan kenties tuulahduksen voittamisen kulttuuria.

Zacokin joukkue Sycamores voitti kuin voittikin sateisessa kelissä pelatun viimeisen runkosarjan ottelunsa Western Illinoisia vastaan 15-13. Joukkueen potkaisija humautti viimeisellä hetkellä onnistuneen field goalin. Zacok kirjautti ottelussa NCAA:n tilastoihin yhden soolotaklauksen, yhden tfl-taklauksen sekä ensimmäisen soolosäkityksen.

2017 kaudella Indiana State Sycamores joukkue hävisi kaikki 11 otteluaan. Tänä vuonna joukkueen voittosaldo runkosarjan jälkeen on 7-4. Tämä ei kuitenkaan riittänyt NCAA Div I FCS play offs peleihin, joista Indiana State karsiutui niukasti.  Yksi seikka Sycamoresin hyvään kauteen löytyi hyökkäyksestä, joka pystyi juoksemaan 251 jaardin ottelukeskiarvolla.

Ensimmäistä vuottaan Indiana Staten yliopistossa pelaanva defensive tackle Filip Zacokin tilastot sisältävät kymmenen taklausta (3+7), 1½ tfl-taklausta, yhden säkityksen ja yhden aiheutetun fumblen. Zacok on joukkueensa puolustuslinjan yksi suurikokoisimmista pelaajista (195cm, 134kg) ja lupaava ensimmäinen kausi enteilee hyvää jatkoa. 

Zacok on pelannut alusta asti puolustuslinjan kakkosmiehistössä. Rotaatio toimi kauden alussa siten, että aloittava miehistö pelasi kuusi yritystä ja kakkosmiehistö sen jälkeen kolme. Loppukaudesta linjavalmentaja Mark Smith hoiti vaihdot ja peliaika väheni hieman. 

Isoin uusi asia Zacokille on ollut uuden pelipaikan opettelu. Seinäjoella Zacok pelasi endiä ja Indianassa hän siirtyi sisemmälle tackleksi. Suomessa opitut tekniikat antoivat hyvän perustan jota täällä sitten jalostetaan.  Ykkösoppimiskohde on ollut keskellä linjaa pelatessa tuplablokit, joita kohtaa paljon enemmän kuin reunalla.
Yhdysvalloissa yrityksissä pelinopeus, otteluiden tempo sekä intensiteetti ovat korkeammalla kuin Suomessa.

Kauppatieteiden opiskelut ovat sujuneet Zacokilla erityisen hyvin ja arvosanoina on tullut pelkkää A:ta tai B:tä.  Kesän alusta hän muutti kampuksen ulkopuolelle 15 minuutin kävelymatkan päähän. Amerikkalaisen elämäntyyliin Zacok alkaa vähitellen tottua, mutta Suomen elämäntyyli sopii vielä paremmein.  Perinteistä amerikkalaista juhlaa Zacokin Sycamores joukkue vietti torstai-iltana Thanksgiving -illallisen puitteissa. Filip Zacok lupasi laittaa kaikkensa peliin tässäkin lajissa.

 

Filip Zacok Indiana Stateen

 
19.1.2018
 

Philip Zacok aloittaa Indiana State Universityssä. Vuosi 2018 on historiallinen suomalaiselle jenkkifutikselle – kolme D1 urheilijaa yliopistosarjoissa. Zacokin lisäksi Chris Mulumba Coloradossa ja Ville Valasti Eastern Michiganissa.

Filip Zacokin yliopistokiertue tuotti tulosta. Europes Eliten värväystoimiston listoilla ollut seinäjokelainen linjapuolustaja Filip Zacok pääsi kiertämään Yhdysvaltoja tutustuen eri yliopistojen kesäleireihin.  Parin viikon matkalla Zacok kävi Ohio Staten,  Vanderbilt, UC, WVU,  NIU & GV. Tulokset olivat positiiviset – Cinnicinnatin yliopiston leirillä ollut Indiana Staten valmentaja kiinnostui Zacokista.  Lopulta yliopisto tarjosi le täysstipendin amerikkalaiseen jalkapalloon. 
Heinäkuusta 2017 joulukuuhun Zacok hoiti todistusten käännöstyöt, SAT-kokeen ja kovan urakana NCAA clearing housen kanssa amatööristatuksestaan. 

Vuonna 1996 Poprad, Slovakiassa syntynyt linjapuolustaja omaa komeat raamit – 196cm pitkä ja 120kg painava.  Zacok pelasi Suomessa Seinäjoki Crocodilesin linjapuolustajana ja hänet valittiin  Vaahteraliigan Vuoden Tulokaaksi ja all stars joukkueeseen 2015.
 

American Football Internationalin uutinen.

Filip Zacokin ura jatkuu Indiana Statessa!

24.11.2017

 

NCAA myönsi Zacokille pelioikeuden I-divisioonan yliopistoon neljäksi vuodeksi.

Amerikkalaisen jalkapallon suuriin suomalaislupauksiin kuuluva Filip Zacok, 21, siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjan, NCAA:n, I-divisioonassa pelaavan Indiana Staten joukkueeseen. Puolustuksen linjassa pelaava Zacok matkaa Indianaan tammikuun alussa ja pelaa syksystä alkaen neljä vuotta täydellä stipendillä.

Takana pitkä prosessi, jotta kattojärjestö NCAA myönsi Seinäjoki Crocodilesin kasvatille pelioikeuden.

– Koulujen osalta lähetin sinne papereita lukiosta, jotta he hyväksyivät opiskeluoikeuteni. Myöhemmin pyydettiin vielä lisätietoja koulutuksesta, ja jouduin toimittamaan yläkoulun todistuksia. Jouduin tilaamaan niitä Slovakiasta, joten sitä sai jännittää vähän enemmän, Zacok huokaa nyt.

Zacok kävi aiemmin keväällä näytillä useammankin koulun tilaisuuksissa, ja Indiana State vakuuttui välittömästi linjamiehen otteista. Lopullinen selvyys peli- ja opiskeluoikeudesta kuitenkin varmistui vasta marraskuun lopulla.

Slovakialaisesta judokasta suomalaiseksi jenkkifutaajaksi

Slovakiasta Suomeen vajaat kuusi vuotta sitten muuttanut ja vuosi sitten Suomen kansalaisuuden saanut Zacok saavutti synnyinmaassaan judossa muun muassa Slovakian mestaruuden, mutta uudessa kotimaassaan hän löysi pian muuton jälkeen amerikkalaisen jalkapallon ja Seinäjoki Crocodilesin joukkueen.

Urheilullisuus ja oppimiskyky nostivat isokokoisen (195cm / 120kg) Zacokin nopeasti huipulle. Vuonna 2015 Zacok debytoi Seinäjoki Crocodilesin Vaahteraliiga-joukkueessa saavuttaen SM-hopeaa. Vaahteraliigan säkitystilaston voittanut linjapuolustaja valittiin välittömästi liigan tähdistöön ja hänet palkittiin myös vuoden tulokkaana. Myös kauden 2016 päätteeksi Zacok kuului tähdistöjoukkueeseen. Päättyneellä kaudella Zacok pelasi vain alkukauden ja aloitti sen jälkeen valmistautumisen Indiana Stateen siirtymistä varten.

– Pelitekniikkaa hioin paljon muun muassa Crocodilesin vahvistusten kanssa. Sen jälkeen olen keskittynyt kehittämään voima-arvoja ja erityisesti juoksunopeutta ja -tekniikkaa. Siirryn Indianaan tammikuun alussa, joten saan jatkettua siellä harjoittelua koko kevään ja olen siten valmis elokuun leireille ja sen jälkeen alkavalle kaudelle.

Zacokin joukkue Indiana State Sycamores pelaa NCAA:n I-divisioonan FCS-tasolla. Terre Heuten kaupungissa kotiottelunsa pelaava joukkue on tällä hetkellä uuden valmentajansa Curt Malloryn johdolla rakennusvaiheessa, joten suomalaislupaus liittyy hyvään aikaan mukaan.

Kaudella 2018 NCAA:n I-divisioonassa pelaa Zacokin siirron myötä vähintään kolme suomalaispelaajaa. Zacokin tapaan puolustuksen linjassa pelaavat Chris Mulumba (Colorado) ja Ville Valasti (Eastern Michigan) edustivat joukkueitaan jo kaudella 2017.

 
Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana.
Kuva: Sami Ranta
Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana. 
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta

 


 

 
 
 
 

Get Flash to see this player.

 
 
 
 

Towson – Väinö Pääkkönen

 

Yliopistojen kesäleirit olivat silmät avaava kokemus

Porvoo Butchersin ja nuorten maajoukkueiden monivuotinen vasen tackle Väinö Pääkköen pääsi huhtikuussa 2019 tekemään yksityisen näytön urheilijan kyvyistään Helsingin Velodromilla. Urheilukoulun käynyt lähes kaksimetrinen linjamies oli toipunut täysin polvivammastaan ja herätti yliopistovärväri Brandon Collierin kiinnostuksen siinä määrin, että hän kutsui Pääkkösen mukaan yliopistokiertueelleen. Kaksoistutkinnon tehnyt 22-vuotias Pääkkönen oli alun perin lähdössä Kaliforniaan junior collegeen, mutta kun hänet valittiin mukaan PPI tourille, se sopi suunnitelmiin.

Pääkkönen osallistui PPI:n Dreamchasers yliopistokiertueelle kesäkuun alussa. Parinkymmenen eurooppalaisen nuoren jenkkifutarin näyttöpaikkoina olivat eri amerikkalaisen jalkapallon yliopistoleirit. Collierin verkostot avasivat Dreamchaserin ryhmälle oman näyttöpaikan. Jokaisella osallistujalla oli tavoitteenaan saada D1 yliopiston stipenditarjous.
Kiertue oli raskas ja vaativa sillä ryhmä kiersi 1.-12. kesäkuuta välisenä aikana mm. Eastern Michiganin, Mercer Football Satellite campin, Clemsonin, Georgia Techin, Cincinnatin, Ohio Staten, Michiganin, Penn Staten, West Virginian ja Templen yliopistojen kesäleirit.

Leireillä suomalaisnuorukainen sai kokea kantapään kautta kuinka kovaa kilpailu yliopistopaikoista oli. Leireiltä sai paljon arvokasta kokemusta ja oppia. Päiväleirin harjoitus kesti yleensä 3-3,5 tuntia ja niissä ei ollut käytössä suojavarusteita. Kuitenkin esimerkiksi hyökkäyslinjamiesten pass pro -drilleissä oli käytännössä täysi vauhti. Jokainen näyttö oli syytä käyttää hyväkseen ja pelata ”hullun kiilto” silmissä, sillä kaikki leiriläiset halusivat tehdä vaikutuksen yliopistovalmentajiin. Yhdellä leirillä saattoi olla talentin etsijöitä useita kymmeniä valmentajia eri yliopistoista etsimässä talenttia.
Osalle leiriläisistä valmentajat ilmaisivat kiinnostustaan saman tien ja mm. Templen näyttöön lähtivät kaikki joille tosissaan tarjottiin stipendiä. Pääkkönen oli mukana tässä ryhmässä. Lopputulos oli kuitenkin, että Pääkkösen tapauksessa yksikään yliopisto ei tehnyt offeria eli stipenditarjousta. Osa osallistujista tosin onnistui tässä tavoitteessaan mm. hollantilainen takamies Richard Agyekum signasi Minnesotan yliopiston stipenditarjouksen.

Sisuuntunut Pääkkönen sai matkallaan vielä yhden mahdollisuuden näyttöön. Hän vuokrasi auton ja ajoi yksin Townsonin yliopistolle Marylandiin, jossa hän sai yksityisen näytön Amerikan matkan viimeisenä iltana. Kaikki meni nappiin ja Pääkkönen sai heinäkuussa stipenditarjouksen Washington D.C:stä noin tunnin päässä sijaitsevasta D1-yliopistosta.

Vääntö NCAA:n kanssa päättyi onnellisesti

Suomessa Pääkkönen kirjautui USA:n matkan jälkeen pikapikaa NCAA:n listoille ja sai amatööristatuksen NCAA:lta kesäkuukausien aikana. Viime tippaan jäänyt akateeminen todistus jäi roikkumaan ilmaan. Pääkkösellä on ns. kaksoistutkinto eli iltalukio Töölön Yhteiskoulusta ja ammattitutkinto Helsingin diakoniaopistolta. SAT-kokeen hän oli tehnyt jo aiemmin, mutta hidastavaksi tekijäksi muodostui ammattikoulun eli vocational schoolin riittämättömyys NCAA:n akateemisuuskriteereissä. Pääkkösen onneksi iltalukion suorittaminen ja yliopistotutkinto auttoivat häntä lopulta riittäviin core courses suorituksiin siinä määrin, että Towsonin football joukkue halusi hänet elokuun leirilleen. Towson oli kuitenkin siinä määrin kiinnostunut saamaan 198cm pitkän ja 145kg hyökkäyslinjamiehen riveihinsä ja otti hänet elokuun leirille vaikka NCAA:lta ei vielä ollut tullut varmistusta akateemisesta pätevyydestä.

Pääkkösellä oli takataskussaan kaksi stipenditarjousta junior collegeista Fort Scott Kansasista sekä Martin Veinbergin Iowa Westernistä. Hän halusi kuitenkin katsoa loppuun saakka miten NCAA:n kanssa käydyissä neuvotteluissa tulisi käymään hänen stipendikelpoisuutensa suhteen. Unelmana porvoolaisnuorukaisella on pelata D1 yliopistojenkkifutista.

Linjamies Pääkkönen pakkasi laukkunsa pikavauhtia ja lensi heti viisumin saatuaan 9.8. USA:han. Townsonin kaupunki sijaitsee Marylandin osavaltiossa. Lähin suurkaupunki on noin 20 minuutin ajomatkan päässä sijaitseva Baltimore. Yliopiston jalkapallojoukkue viettää tänä vuonna 50-vuotisjuhliaan. Towson Tigersin päävalmentaja Rob Ambrose on vienyt joukkueensa vuonna 2013 FCS National Championship otteluun sekä NCAA Playoffseihin seitsemän kertaa. Towson pelaa Colonial Athletic Association (CAA) konfrenssissa ja on voittanut sen 2011 ja 2012.

Towsonin joukkueesa on muutamia kansainvälisiä pelaajia kuten senior tukimies Malik Tyne tulee Kanadasta. Hän on pelannut 31 ottelua Tigersin paidassa.  Belgialainen linjapuolustaja Tibo Debaillie on pelannut 13 ottelua, mutta oli viime kaudella loukkaantunut.  Väinö Pääkkösen lisäksi Tigersin miehistössä on saksalainen Roman Wahrheit. Kaudet 2014-2017 Towsonin  norjalainen hyökkäyslinjamies KJ Brandal

Academic red shirt-vaiheesta kenttäpelaajaksi

Pääkkösen vierailu on kestänyt kolme viikkoa Towsonissa. Stipendiurheilijan päivä:
05:30 herätys
06:00 punttitreeni
07:45 luokka
08:15 harjoitukset
11:00 lounas
12:00 oppitunnit alkavat
15:00 itsenäistä opiskelua
18:00 illallinen
19:00- opiskelua ja asioiden hoitamista

Pääkkösen rooli Tigersin hyökkäyslinjassa on ollut vasen tackle. Hän on depth chartissa tällä hetkellä kakkosena. Mitä enemmän eri hyökkäyslinjapaikkoja hän hallitsee, sitä arvokkaampi hän on joukkueelle. Joukkueessa on tällä hetkellä17 hyökkäyslinjamiesta, mutta heistä kahdeksalla on red shirt status. 

Akateemista pelilupaa ei aluksi siunaantunut freshman Pääkköselle. Pääkkönen  aloitti harjoittelun  ja oli mukana sen toiminnoissa. Sen sijaan otteluihin hän ei päässyt pukemaan. Hän aloitti opiskeluvuoden ns. academic redshirt -opiskelijana. Academic redshirt vuoden jälkeen saa kilpailla, ainoastaan tämä kausi menee ohi.

Pääkkösen NCAA rekisterissä ei ammattikoulun kursseja ole hyväksiluettu lainkaan ja tästä johtuen GPA keskiarvo jäi liian alhaiseksi.Tässä historia toistaa itseään, sillä saman kohtalon koki Martin Veinberg kesällä 2018. 

Kirjeenvaihto NCAA:n virkailijoiden kanssa  ja todistusten toimittelu auttoi lopulta sinnikästä Pääkköstä saamaan peliluvan. Väinö Pääkkönen teki D1-debyyttinsä ottelussa NC Centralia vastaan 7. syyskuuta 2019. Väinö Pääkkönen pelasi voitokkaassa ottelussa viimeisen neljänneksen. Towson Tigers (2-0) voitti homecoming -ottelun 42-3 ja nosti rankkauksensa sarjansa 10 parhaan joukkoon
Väinö Pääkkönen pelasi kaudella 2019 kolmessa ottelussa hyökkäyslinjan reservissä.

The Hunt begins videosarjan myötä saa hyvän kuvan millaiseen yliopistoon Väinö Pääkkönen lopulta päätyi.

The Hunt begins osa 1     osa 2     osa 3

Towson Tigers football media guide

Uutisia

Väinö Pääkkösen opinnot sujuvat

6.7.2020
37 Towsonin pelaajaa pääsi mukaan Fall 2019 CAA Football Commissioner’s Academic Honor Roll Recognition – ryhmään. Pääkkönen oli yksi heistä.

Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma hakevat kokemusta amerikkalaiseen jalkapalloon Jenkeistä

11.9.2019
Amerikkalainen jalkapallo: Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma saivat stipendit Yhdysvaltojen yliopistoihin.

 
 

Eastern Michigan – Ville Valasti

VILLE VALASTI

Ville Valastin ura jatkuu valmentajana. Valasti aloitti student-coachina 2019.

Ville Valastin tilastot 2018-2019

Ville Valastin tilastot 2017-2018

Kaudella 2017 Valasti pääsi mukaan kuudennessa ottelussa mukaan NCAA karenssisäännön vuoksi.

 
 

 

 

 

Lopultakin Valastin aika koittaa

14.10.2017
Puolustuksen linjamies Ville Valasti debytoi Eastern Michiganin paidassa lauantaina.

Eastern Michiganin videovedätys

18.9.2017
Valastin NCAA-unelma todeksi.

Tie kohti huippua: Ville Valastilla on edessään kiireinen kuukausi

17.11.2016
Diablo Valleyn suomalaispuolustaja valittiin konferenssin tähdistöön ja on ehdolla myös All-American joukkueeseen

YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.

 

 

 

 

 

 

YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.

 
 

Colorado – Chris Mulumba

 

 

Mulumba Coloradon Pro Timing Dayssa

7.3.2019

Suomalaisen linjapuolustaja Chris Mulumban testiurakka käynnistyi, kun NFL scoutit arvioivat Coloradon ammattilaisuraan tähtääviä pelaajia testeissä.

Coloradon yliopiston Pro Timing Day järjestettiin keskiviikkona 6. 3. Boulderissa. 34 scouttia kolmestakymmenestä NFL-joukkueesta sekä yhdestä CFL-joukkueesta oli paikalla seuraamassa Colorado Buffaloesin senioripelaajien testejä.

11 urheilijaopiskelijaa suoritti eri testejä ja mukana oli suomalainen linjapuolustaja Chris Mulumba. Tilaisuus aloitettiin mittauksilla, joissa määritellään pelaajien viralliset mitat: pituus, paino, käden koko ja syliväli. Tämän jälkeen pelaajat tekivät penkkipunnerrustestin.

Testipatteristoon kuuluivat päivän aikana 40-yard dash, Pro Shuttle, L-Drill, horinsontaali ja vertikaali hyppy sekä lisäksi pelipaikkakohtaisia testejä.

Video Coloradon testitilaisuudesta 

Coloradon pelaajista vain safety Evan Worthington oli saanut kutsun NFL Scouting Combine -testeihin Indianapolikseen maaliskuun alussa.

 2019 NFL Draft järjestetään huhtikuun 25-27. päivä Tenneseen Nashvillessä.  

Chris Mulumban tulokset:.
 

Name

Pos.

Height

Weight

Hand Size

Wingspan

40-yard

Vertical

Broad Jump

Pro Shuttle

L-Drill

Bench

Chris Mulumba

DL

6′ 1 7/8″

278

9″

76 1/4″

5.00

25″

8′ 6″

4.76

7.80

 
 

YLE Urheilu – Chris Mulumba

18.11.2018
Hehkutettu suomalaislupaus on matkalla maailmanmaineeseen, vaikka aloitti lajissaan vasta 10 vuotta sitten – Chris Mulumba voi tehdä kohta historiaa: “Halusin vain kokeilla tätä”

 Chris Mulumba on vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja 2017

21.12.2017 

Vuodesta 2014 asti Yhdysvalloissa asunut linjapuolustaja saapuu viettämään joulua Suomeen.

Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto on valinnut Colorado Buffaloesin Chris Mulumban, 25, vuoden 2017 parhaaksi suomalaiseksi amerikkalaisen jalkapallon pelaajaksi. Ensimmäistä kauttaan Yhdysvalloissa korkeimmalla yliopistotasolla, NCAA:n I-divisioonassa pelaava Mulumba nousi heti tulokaskaudellaan Buffaloesin puolustuksen linjan aloituskokoonpanoon ja kuului joukkueensa runkopelaajiin.

Kauden 2017 aikana Mulumba keräsi 12 ottelussa linjapuolustajaksi komean taklausmäärän pysäyttäen vastustajan pallonkantajia 33 kertaa.

 – Tuntuu erittäin hyvältä saada tällainen huomionosoitus, toteaa Mulumba valinnastaan. – On hienoa, että vuosien kova työ on tuottanut tulosta ja nyt se huomataan.

Helsinki Roostersissa amerikkalaisen jalkapallon 2009 aloittaneella Mulumballa on takanaan menestyksekäs urheilu-ura myös judossa, jossa hän voitti juniorisarjoissa muun muassa Pohjoismaiden mestaruuden. Mäkelänrinteen Urheilulukiossa amerikkalaiseen jalkapalloon tutustunut Mulumba nousi nopeasti amerikkalaisen jalkapallon nuorten nuorten maajoukkueisiin ja oli voittamassa Suomen mestaruutta eli Vaahteramaljaa vuonna 2012.

Tämän jälkeen jenkkifutis vei miehen ensin suorittamaan varusmiespalvelusta Urheilujoukkoihin ja seuraavana vuonna Yhdysvaltoihin Chabot Collegeen. Mulumban kyvyt huomattiin myös Kaliforniassa nopeasti, ja Chabot vaihtui jo ensimmäisen vuoden jälkeen astetta suurempaan Diablo Valley Collegeen. Uudessa yliopistossa Mulumba keräsi yhdessä ottelussa parhaimmillaan 17 taklausta ja kauden päätteeksi hänet valittiin konferenssin tähdistöön. Tässä vaiheessa maan huippuyliopistot kiinnostuivat suomalaisesta.

Harjoitteluun ja opiskeluun panostanut Mulumba siirtyi Coloradoon alkuvuodesta 2017. Yliopistoissa saa pelata korkeintaan neljä vuotta, joista Mulumballa on nyt siis jäljellä vielä yksi vuosi. Reilun vuoden päästä on edessä NFL:n draft-tilaisuus.

Yksi suuri odotus Mulumballa kuitenkin täyttyy vielä ennen ensi vuotta.

– Olen tulossa viettämään joulua perheen luokse Suomeen. Tämä on ensimmäinen kerta, kun tulen takaisin sen jälkeen kun vuonna 2014 lähdin, joten odotan innolla.

Chris Mulumba palkinnon kera.

Chris Mulumban ja Colorado Buffaloesin ratkaisun hetki lähestyy

22.11.2017

Lauantaina Buffs kohtaa Utahin – voittaja jatkaa bowl-otteluun

Kalliovuorilla, Boulderin kaupungissa puhelimeen vastaa rauhallinen, ystävällinen ääni. Ääni, josta kuitenkin tiukka määritietoisuus hehkuu läpi. Yhdysvaltain toiseksi läntisimmällä aikavyöhykkeellä on ilta (ja Suomessa aamuyö). Taustalta kuuluu NFL:n Thursday Night Footballin äänet.

Mulumban joukkueella Colorado Buffaloesilla oli edessään vapaaviikko, joten viikkorutiini erosi edellisinä päivinä jonkin verran aiemmista. Tiukan elokuisen leirin jälkeen Buffs on pelannut syyskuun alusta alkaen 11 viikkoa peräjälkeen, joten pelitön viikko tuntuu varmasti hyvältä sekä mielessä että kropassa.

– Rutiiniin on päässyt hyvin kiinni, Mulumba toteaa. – Eikä oikeastaan muita vaihtoehtoja olekaan. On paljon asioita, jotka toistuvat viikosta toiseen. Paljon asioita, joihin on varauduttava ja joihin on oltava valmis, vaikka niitä ei pelissä tapahtuisikaan.

Mulumba on keskeinen osa Buffaloesin puolustusta, joka varsinkin alkukaudesta tyrmäsi vastustajan puolustuksia. Muun muassa kahdessa ensimmäisessä ottelussa Puhvelilauman päätyyn ei tehty yhtään touchdownia.

Buffaloesin kauden alku oli kuitenkin kaksijakoinen. Ensin coloradolaiset voittivat kolme ottelua, minkä jälkeen kolmesta peräkkäisestä ottelusta jäi käteen tappio. Alkukaudesta hitaasti käynnistynyt hyökkäys alkoi tekemään tulosta, mutta samaan aikaan vastustajat alkoivat löytää tilaa Buffsin puolustuksesta. Tästä osoituksena esimerkiksi kuudennessa ottelussa Buffaloes hävisi kotonaan Arizonaa vastaan 42–45 ja seuraavalla viikolla voitti vieraskentällä Oregonin 33–36.

Räjähtävä lähtö kerää kehuja

Suomalaispuolustajan oma peli on kulkenut kehittyvässä trendissä viikko viikolta paremmaksi ja paremmaksi. Kahdessa edellisessä pelissä Mulumba keräsi yhteensä yhdeksän taklausta, joista kahdeksan oli soolosuorituksia ja 1,5 tapahtui aloituslinjan takana.

Kaiken kaikkiaan Mulumba on kerännyt 11 ottelussa 35 taklausta, mikä on puolustuksen linjamiehelle komea lukema ja samalla uusi suomalaispelaajien ennätys FBS-tasolla. Edellinen taklausennätys oli Max Ehlertillä UNLV:n paidassa (29 taklausta kaudessa) vuodelta 2012. Leo Jacksonin III:n jälkeen Mulumba on joukkueensa toiseksi tehokkain puolustuksen linjamies.

Värväyssivusto ndtscouting.com nostaa Mulumban yhdeksi seuraamisen arvoiseksi Colorado-pelaajaksi, ja erityisesti Mulumban räjähtävä ensimmäinen askel saa kehuja. Hämmästystä herättää myös se, miten hyvin Mulumba on sopeutunut ulomman linjapuolustajan paikalle pelattuaan aiemmin linjan keskustassa. Sivuston mukaan jatkossa kehitystä voidaan odottaa vieläkin enemmän, kun kokemusta ”endin” paikasta kertyy.

– Saamme tarkat palautteet jokaisen ottelun jälkeen omasta tekemisestämme ja lisäksi tarkat tiedot vastustajista ennen seuraavaa ottelua, Mulumba kertoo. – Olen ollut aloituskokoonpanossa koko kauden, mutta pelaan pääasiassa juoksuyritykset eli lähinnä ensimmäisen ja toisen downin. Kolmansilla yrityksillä tulen yleensä pois. Tietysti toivoisin enemmän näyttöpaikkoja myös säkityksiä varten, mutta toisaalta tämä on antanut minulle mahdollisuuden tulla mahdollisimman hyväksi juuri siinä roolissa, jonka valmentajat minulle ovat antaneet.

Linjavalmentaja Jim Jeffcoat saa Mulumbalta varauksettomat kehut sekä opista että asenteesta. 90-luvulla Dallas Cowboysissa Super Bowleja voittanut ja Pro Bowleissakin pelannut Jeffcoat näyttelee keskeistä roolia siinä, että Mulumbasta on kehittynyt parissa kuukaudessa yksi joukkueen lukoista.

– Pelini on kehittynyt sitä paremmaksi, mitä enemmän olen päässyt otteluiden rytmiin ja pelin nopeuteen kiinni. Ja kun olen saanut pelikirjan haltuuni, niin olen tiennyt tekeväni kentällä oikeita asioita.

Vain voitto kelpaa – muuten kausi päättyy

Vapaaviikko ei olisi voinut tulla parempaan paikkaan Buffaloesille. Tulevana lauantaina (sunnuntaiaamuyönä Suomen aikaa) Mulumban joukkue suuntaa Utahiin. Luvassa on ottelu, josta ei panosta puutu – tämä on kuin pudotuspeli.

– Meidän kauden tavoitteemme on ollut päästä bowl-otteluun. Jos voitamme Utahin niin tämä tavoite toteutuu. Olemme hävinneet muutamia otteluita niukasti, mutta voitto tästä, niin saamme mahdollisuuden päättää kausi hyvin.

Ulompana puolustuksen linjamiehenä pelaava Mulumba tietää oikein hyvin, mikä on tuleva haaste.

– Utah on fyysinen joukkue, jolla on aina ollut hyvät, tiukat ottelut meidän kanssa. Heillä on hyvin liikkuva pelinrakentaja, johon meidän täytyy pystyä reagoimaan.

Vikkelät pelinrakentajat ovat kauden mittaan tuottaneet Buffaloesille päänvaivaa. Arizonan pelinrakentaja Khalil Tate juoksi coloradolaisia vastaan NCAA:n I-divisioonan FBS-tason pelinrakentajien juoksuennätyksen, 327 jaardia. Mulumban puheesta käy selväksi, että samaan ei Utahin Tyler Huntleylle tule mahdollisuuksia siunaantumaan.

Sen sijaan Buffaloesin omasta juoksupelistä Mulumba löytää hyökkäyksen avaintekijän, jolta voidaan odottaa myös Utahissa ratkaisua.

– Senior-kauttaan pelaava keskushyökkääjämme Philip Lindsay pelaa todella vahvaa kautta, niin kuin tietysti aloittavalta viimeisen kauden pallonkantajalta voidaankin odottaa. Hän saa palloa runsaasti, mutta tekee myös todella paljon tärkeitä pelejä.

Pienikokoinen (173 cm / 86 kg) mutta vikkelä Lindsay, joka varmasti herättää kiinnostusta ensi keväänä myös NFL-värväreissä ainakin erikoisrooleihin, on juossut kauden aikana tasan viiden jaardin keskiarvolla yli 1 400 jaardia ja viimeistellyt 13 touchdownia. Lisäksi heittopelistä on syntynyt pisimmään 60-jaardinen touchdown.

Viikonloppuna siis selviää, jatkuuko Mulumban kausi vielä Utah-ottelun jälkeen. Kamppailu on Pac-12 -konferenssin päätöskierroksen mielenkiintoisimpia, sillä joukkueet ovat ennen lauantain ja sunnuntain välisen yön peliä tasoissa (konferenssissa voitot–tappiot 2–6, ja kaiken kaikkiaan voitot–tappiot 5–6).

Colorado oli alkukaudesta Utahia vahvempi, mutta vastaavasti Utes on pelannut marraskuussa hiukan paremmin. Colorado pääsee kuitenkin otteluun paremmasta lähtöasetelmasta, sillä Mulumba ja muu Buffalo-lauma sai viikonloppuna levätä samaan aikaan, kun Utes pelasi tiukan ottelun Washingtonissa kärsien tappion kolmella pisteellä.

Syystäkin Mulumban itsevarma ääni toteaa puhelun lopuksi:

– Kyllä me tämä hoidetaan.

 

 

 
 

YLE Urheilu – Chris Mulumba

18.11.2018
Hehkutettu suomalaislupaus on matkalla maailmanmaineeseen, vaikka aloitti lajissaan vasta 10 vuotta sitten – Chris Mulumba voi tehdä kohta historiaa: “Halusin vain kokeilla tätä”

Chris Mulumba on vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja 2017

21.12.2017
Vuodesta 2014 asti Yhdysvalloissa asunut linjapuolustaja saapuu viettämään joulua Suomeen.

Chris Mulumban ja Colorado Buffaloesin ratkaisun hetki lähestyy

22.11.2017
Lauantaina Buffs kohtaa Utahin – voittaja jatkaa bowl-otteluun.

 
 
 
 
YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Oregonin vieraana Mulumba ja Colorado Buffaloes eli “Buffs” kävivät hakemassa tärkeän 36–33 -voiton.

Erityisesti Chris Mulumban räjähtävä lähtö on herättänyt kiinnostusta myös ammattilaissarjojen kykyjenetsijöissä.

Chris Mulumba Buffaloesin aloituksessa – odotukset ovat suuria!

1.9.2017

Yliopistokausi pyörähtää käyntiin Yhdysvalloissa – mukana NCAA:n I-divisioonassa suomalaiset Mulumba ja Valasti

Puolustuksen linjamies Chris Mulumballa on edessään suuri päivä. Kyseessä ei ole tavallinen perjantai, vaan ensimmäinen perjantai, jolloin Mulumba debytoi Yhdysvaltain yliopistosarjan korkeimmalla tasolla eli NCAA:n I-divisioonassa. Mulumban yliopisto University of Colorado Boulder pelaa Pacific 12 -konferenssissa ja tavoittelee huippulohkon kärkisijoja.

Perjantaina kello 18.00 USA:n vuoristo-aikavyöhykkeen aikaa Mulumba astuu yhdessä muiden Buffaloes-pelaajien kanssa Sports Authority Field at Mile High –stadionille Denverissä – samalle areenalla, jossa viikon päästä alkavalla NFL-kaudella pelaa myös toissakauden Super Bowl –voittaja Denver Broncos. Kausi alkaa Coloradon paikalliskamppailulla, sillä avausottelussa on vastassa Colorado State University.

Mulumban osalta kausi ei voisi paremmissa merkeissä alkaa: päättäväinen ja lahjakas puolustuksen linjamies on raivannut tiensä aloituskokoonpanoon, ja valmennuksen odotukset suomalaisen suhteen ovat suuria.

– Jokaisena päivänä olen antanut kaikkeni, Mulumba kommentoi urakkaansa viitaten erityisesti kuukauden mittaiseen harjoitusleiriin ennen kauden alkua. – Siinä vaiheessa, kun harjoitusleirillä on tehty töitä kunnolla, alkaa syystäkin odottaa ensimmäistä peliä. Tiedän, että olen valmis.

Mulumba muutti Coloradoon alkuvuodesta harjoiteltuaan sitä ennen syksyn 2016 kalifornialaisessa junior collegessa Diablo Valleyssa. Samassa jucossa Mulumba myös pelasi edellisen virallisen ottelunsa yli 1,5 vuotta sitten, jonka jälkeen useampikin yliopisto kilpaili suomalaisesta. Kahden Diablo Valley Vikingissä pelaamansa vuoden jälkeen Mulumballa on vielä kaksi täyden stipendin vuotta jäljellä. Aloituskokoonpanon paikka heti ensimmäisessä ottelussa lupaa hyvää.

– Minulle oli todella paljon hyötyä, että tulin tänne jo alkuvuodesta, Mulumba kertoo. – Olen päässyt hyvin sisälle pelikirjaan, ja keväällä pääsin mukaan Spring Bowliin. Sen jälkeen ennen elokuussa alkanutta harjoitusleiriä päivät täyttyivät muutaman yliopiston kesäkurssin lisäksi lähinnä puntista ja juoksusta.

Jeffcoatin opissa kohti menestystä

Harjoitusleirillä meno on raakaa. NFL-dokumenttisarja Hard Knocksia seuranneet voivat kertoa siinä nähdyn paineen ja tavoitteen asettelun moninkertaisesti, kun puhutaan NCAA:n suurten koulujen kokoonpanoon taistelevien pelaajien hierarkisesta taistusta. Spring Bowlin aikaan paikkaa joukkueen pelaavaan kokoonpanoon tavoittelee kaksinkertainen määrä pelaajia, ja lopulta vain 11 aloittavaa pelaajaa on kerrallaan kentällä.

Ruumiin pitää olla valmis useita harjoituksia sisältävään leiripäivään. Pään pitää olla valmis sisäistämään pelikirjan asiat ja reagoimaan kentän tilanteisiin. Valmennuksen osaamisesta ei Mulumban kohdalla harjoittelu jää kiinni, sillä puolustuksen linjaa valmentaa Buffsissa kaksinkertainen Super Bowl -voittaja 90-luvun Dallas Cowboysista ja NFL-uransa aikana lähes 100 säkitystä kirjauttanut Jim Jeffcoat.

– Hän todella hyvä valmentaja, joka tekee meistä joka päivä parempia. Hän tekee pyyteettömästi töitä sen eteen, että meistä jokaisesta tulisi mahdollisimman hyvä puolustuksen linjamies. Juuri siksi hän vaatii meiltäkin paljon.

Pienen kaupungin suuren joukkueen suuri suomalainen

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä otteluita seurasi kauden 2016 aikana keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa. Boulderilaisilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Syksyllä 2016 Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

– Tämä on todella mukava pieni kaupunki, jossa on amerikkalaisella jalkapallolla ja meidän joukkueella on todella iso merkitys. Minut on otettu täällä todella hyvin vastaan, ja ihmiset ovat kaiken kaikkiaan erittäin ystävällisiä. Moni tiesi jo valmiiksi suomalaisuudestani ja moni tiesi myös judo-taustastani.

Buffaloesilla on takanaan erinomainen edelliskausi, sillä “Buffs” on voitti kauden 13 ottelustaan 10, ja joulukuun lopussa kohtasi Alamo Bowlissa Oklahoma Staten ottelussa, joka kuitenkin päättyi Oklahoman voittoon. Kyseessä oli kuitenkin Buffsin ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007 – ja juuri tästä syystä odotukset kaupungissa ovat suuret myös tähän kauteen.

– Joukkueemme tavoittelee Pacific-12 -divisioonan voittoa ja paikkaa Final Four –turnauksessa. Meillä on mahdollisuudet voittaa kansallinen mestaruus.

Entä mikä on oma tavoitteesi?

– Haluan säilyttää aloittavan pelaajan paikkani ja olla välitön impact-pelaaja, eli tuplanumerollinen lukumäärä säkkejä.

Chris Mulumba pelaa Buffaloesin puolustuksen linjassa endin paikalla, mutta tietyissä ryhmityksissä häntä käytetään myös linjan keskustassa.
Chris Mulumba pelaa Buffaloesin puolustuksen linjassa endin paikalla, mutta tietyissä ryhmityksissä häntä käytetään myös linjan keskustassa.
Kausi saa alkaa, Mulumba on valmis!
Kausi saa alkaa, Mulumba on valmis!

Chris Mulumba muuttaa Kaliforniasta Coloradoon

20.12.2016

Suomalaislinjamies vahvistaa huippujoukkue CU Buffsin puolustusta

Chris Mulumballa on takanaan melkoinen vuosi. Joulukuussa 2015 Mulumba valittiin Diablo Valley Vikingsin riveistä Pohjois-Kalifornian Junior College -tähdistöön, ja tarjouksia alkoi sataa useastakin I-divisioonan yliopistosta.

Mulumba päätyi keväällä University of Central Floridan listoille, mutta ei missään vaiheessa matkannut Orlandoon, vaan vietti syksyn 2016 edelleen Kaliforniassa. Huippupuolustajan potentiaali on kuitenkin kytenyt suurten yliopistojen värväreiden muistilohkoissa, ja torstaina kaikki muuttui konkreettiseksi: Mulumban ura jatkuu University of Colorado Boulderissa.

Coloradossa nähdään suomalaisväriä jo tulevana keväänä, sillä Mulumba siirtyy Buffaloes-joukkueen harjoitusvahvuuteen vuoden vaihteen jälkeen. Ulompana linjapuolustajana (DE) ja ulompana tukimiehenä (OLB) pelaavalla Mulumballa on vielä kaksi vuotta yliopistotason pelioikeutta jäljellä.

– Chris on erinomainen puolustuksen linjamies ja ulompi tukimies. Vahva, voimakas ja hänen lähtönsä, ensimmäiset askeleensa ovat heittoryntäyksessä todella hyviä, kuvailee Buffaloesin päävalmentaja Mike MacIntyre tyytyväisenä joukkueen uutisessa. – Olemme iloisia, että saamme hänet pelaamaan juuri meille.

Iloinen ja tyytyväinen on myös Mulumba itse.

– Olen erittäin innoissani tästä mahdollisuudesta, Mulumba kommentoi. – Ensi vuonna nähdään isoilla pelikentillä suomalaista sisua! Go Buffs!

Puolustuksen linjan valmentajana Coloradossa toimii Jim Jeffcoat, joka oli omalla peliurallaan NFL-joukkue Dallas Cowboysissa voittamassa kahdesti Super Bowlia keräten 12 kauden aikana yhteensä 102,5 säkitystä.

Menestyvä joukkue mailin korkeudessa

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä on kauden 2016 aikana otteluita seurannut keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa.

Buffaloes pelaa NCAA:n I-divisioonan Pac-12 -konferenssissa, jonka joukkueet tulevat niin Kalliovuorilta kuin Yhdysvaltain länsirannikoltakin. Mulumban tulevalla joukkueella on takanaan erinomainen syksy, sillä “Buffs” on voittanut kauden 13 ottelustaan 10. Joulukuun 29. päivä Buffaloes kohtaa Alamo Bowlissa Oklahoma Staten. Kyseessä on joukkueen ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007.

Erityisesti Buffsilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Tänäkään syksynä Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

YLE Urheilu – Chris Mulumba

18.11.2018
Hehkutettu suomalaislupaus on matkalla maailmanmaineeseen, vaikka aloitti lajissaan vasta 10 vuotta sitten – Chris Mulumba voi tehdä kohta historiaa: “Halusin vain kokeilla tätä”
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Henri Jussila

Henri Jussilan neljän vuoden stipendi 2013-2016 1-div tasolle on harvinaisuus, sillä eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän pelaajia on nähty tällä tasolla vain muutama USA:n yliopistosarjoissa. Red shirt-vuoden jälkeen Jussila pääsi University of Nevada Las Vegasin varsinaiseen joukkueeseen.  Rooliksi jäi erikoisjoukkueissa esiintyminen. 2014 kaudella hän kirjautti kolme aloituspotkun palautusta joilla hän eteni 40 jaardia. Lisäksi hän pelasi lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Stipendiurheilijan vuodet kuluivat osaksi scout-hyökkäyspelien juoksemisessa Rebelsin ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan. Freshman leirillä 2013 Jussila aloitti ennakkoluulottomasti ja juoksi leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. 2014 UNLV:n spring bowlissa hän viimeisteli 9 jaardin maalin.  3.6  gpa keskiarvolla opintojaan suorittanut Jussila valittiin 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään. 

Henri Jussila, UNLV.

Henri Jussila – kolmas kausi Las Vegasissa

UNLV yliopiston suomalaispelaaja Henri Jussila piipahti Suomessa.

Jussila lomaili muutaman viikon ajan Suomessa ja palasi takaisin Las Vegasiin jatkamaan kesäharjoittelua sekä opintojaan. Yliopisto vaihtoi koko coaching staffin viime vuonna. ja uudet tuulet puhaltavat Las Vegasin yliopistopallossa. Uusi päävalmentaja Tony Sanchez on tuonut jalkapallo-ohjelmaan sekä rahaa että uutta kiinnostusta. Hän valmensi valtakunnan tasolla useita mestaruuksia saavuttanutta nevadalaista Bishop Gorman high schoolia.

Rebelsin voimavalmentajana toimii nyt entinen NFL-pelaaja Keith Belton, joka siirtyi USC:stä Las Vegasiin.

– Off season -treenaus on muuttunut entistä intensiivisemmäksi. Koko joukkue harjoittelee yhdessä enemmän ja sen avulla halutaan kasvattaa joukkuehenkeä. Energiaa ja kilpailua harjoituksissa on myös enemmän, Jussila kertoo.

Jussila opiskelee hospitality management -pääaineenaan. UNLV:ssa jenkkifutisstipendiaattina ollut Max Ehlert valmistui samalta opintolinjalla ja on töissä Yhdysvalloissa ison hotelliketjun palveluksessa.

​- Työllistyminen hotelli-alalle Yhdysvalloissa tai muualla on sujuvaa, sillä meidän yliopisto on yksi maan arvostetuimmista tällä alalla. Olen opiskellut nyt kolme vuotta ja opinnot ovat sujuneet hyvin ja valmistuminen tapahtuu noin vuoden päästä. 

Akateemisen puolen korostaminen on USA:n yliopistourheilussa koko ajan tapetilla. Henri Jussila on pärjännyt hyvin. Hänet sai nimityksen mm. 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään.

– Keskiarvoni oli 3,6 (gpa)  oli koko jalkapallojoukkueen paras tällä hetkellä. Oli hienoa päästä edustamaan omaa joukkuetta UNLV:n stipendiurheilijoiden illalliselle (UNLV Dean’s Honor List), jossa olivat mukana mm. yliopiston rehtori Jussup ja urheilutoimenjohtaja Kuntzer-Murphy. Kaikille Yhdysvaltojen yliopistokentille haluaville suomalaispelaajille antaisin neuvoksi, että hoitakaa opiskelut hyvin Suomessa, se auttaa tosi paljon sisäänpääsyssä.

Kausi alkaa Jackson Statea vastaan ja sen jälkeen on iso ottelu Rose Bowl Stadiumilla Kaliforniassa, jossa UNLV kohtaa ensimmäistä kertaa historiassa UCLA:n. Jussila odottaa kaudelta paljon.

– Viime vuoden fall campilla sain nivusvamman, joka vaikutti koko syksyn treenaamiseen. Sain kuitenkin peliaikaa erikoisjoukkueissa lentopotku-, lentopotkun palautus-, kick off- ja kick offin palautusjoukkeessa. Meillä on kova kilpailu keskushyökkääjien kesken, mutta kaikki on mahdollista taas ensi syksynä.

Henri Jussila.
Henri Jussila.

Nivusvamma varjostaa Jussilan kauden alkua

4.9.2015

Keskushyökkääjä aloittaa kolmannen kautensa UNLV:ssä

Keskushyökkääjä Henri Jussila aloittaa lauantaina kolmannen kautensa Las Vegasin yliopistossa, kun UNLV matkaa Northern Illinois’n vieraaksi. Jussilan kauden alkua tosin varjostaa nivusvamma.

– Nivunen venähti tai revähti noin viikko sitten, jonka jälkeen en ole pystynyt kauheasti treenaamaan, Jussila kertoo.

– Vaikea sanoa millainen kausi tulee omalta osalta olemaan. Keskushyökkääjänä tulen tuskin hirveästi kentällä olemaan, koska meitä on kahdeksan joukkueessa. Erikoisjoukkueissa voisi irrota peliaikaa ja sitä kautta pääsisi peleihin ja kentälle, Jussila pohtii.

Viime kausi oli Jussilalle ensimmäinen joukkueen pelaavassa kokoonpanossa. Silloin hän pelasi nimen omaan erikoisjoukkueissa. Tilastoihin kirjattiin kolme aloituspotkun palautusta.

Viime kaudella vain kaksi peliä 13:sta voittanut UNVL lähtee kauteen uudessa komennossa. Joukkueen päävalmentajaksi palkattiin paikallisen lukiojenkkifutiksen valmentajalegenda Tony Sanchez, jolla ei ole juuri lainkaan kokemusta yliopistotason valmentamisesta.

Avausviikonlopun jälkeen UNLV kohtaa peräkkäin kaksi suurta yliopistoa: ensin UCLA:n kotonaan ja sen jälkeen Jim Harbaugh’n valmentaman Michiganin vieraissa.

UNLV:n nettisivut

Jussilan profiilisivu UNLV:n nettisivuilla

HS.fi 28.6.: Järvenpäästä miljardiliigaan – Henri Jussila pelaa maailman toiseksi suurimmassa palloilusarjassa

Henri Jussila.
Henri Jussila.

UNLV college football alkaa

29.8.2014

Henri Jussila tekee college football debyyttinsä perjantain ottelussa Arizonaa vastaan. Joukkue tavoittelee toista perättäistä Bowl-esiintymistä.

Suomalaisjoukoilla riittää jännitettävää Las Vegasin UNLV yliopiston jalkapallo joukkueen suhteen. Viime vuonna Rebelsin riveissä porhalsi tukimies Max Ehlert ja tänä vuonna joukkueeseen on noussut 22-vuotias keskushyökkääjä Henri Jussila.

Pe 29.8. klo 19.30 paikallista aikaa (Suomessa klo 05.30 lauantain vastaisena yönä) Arizona Wildcats kohtaa kotonaan UNLV Rebelsit.  Ottelu on nähtävissä mm. ESPN playerin ohjelmistossa. UNLV Rebelsin joukkue matkustaa jokaiseen vierasotteluunsa lentäen. Joukkue yöpyy aina ennen ottelua paikkakunnalla ja matkustaa takaisin Las Vegasiin heti ottelun päätyttyä. Otteluihin matkustaa 65 pelaajaa.

– Joukkueellamme on aina bussikuljetus yksityiselle kentälle, jossa meitä odottaa oma lentokone ja henkilökunta. Päästään siis bussista suoraan koneeseen. Treeneissä on mennyt ihan hyvin ja pitää vaan jatkaa työskentelyä. Hyvillä fiiliksillä saa olla, kun pääsee matkustamaan joukkueen kanssa. Ottelussa tulee luultavasti olemaan noin 50 000 katsojaa

Suoraan pallonkantajaksi Rebelsin hyökkäysmiehistöön Jussila ei vielä pääse.  Luvassa on kuitenkin tuntuman hakua yliopistofutiksen vauhtiin erikoisjoukkueiden muodossa. Jussila on valittu Tucson, Arizonaan matkustaneen joukkueen mukaan ja hän pelaa lentopotkun palautuksessa laitimmaista pelaajaa. Jussilan nopeutta ja ketteryyttä tarvitaan kun vastustajaa pitää blokata sivuun.

Henri Jussila oli kesän harjoittelukauden Suomessa. Kovassa kilpailussa tällä seikalla oli vaikutuksensa, kun joukkueen kaksi viikkoa kestänyt korkeanpaikanleiri alkoi Elyssä, Nevadassa elokuussa. Päävalmentaja Bobby Hauck vähensi leirin alussa kesänsä kotonaan viettäneiden toistomääriä. Jussila taistelee pääsystä pallonkantajien kakkosryhmään ja kilpailu on valmentajille mieleen. Toisaalta pitkä kausi ja uskomaton määrä kovia toistoja peleissä rasittaa ykköspelaajia ja voi näin antaa mahdollisuuksia päästä pelaamaan myös keskushyökkääjänä. 

Viime kaudella UNLV ykkös-runningback oli  Tim Cornett, joka lopulta solmi ammattilaissopimuksen Houston Oilersin kanssa.  Päävalmentaja Hauck aikookin käyttää alkavalla kaudella kahta ellei kolmea pelaajaa jakamaan pallonkantovastuuta.  Puolustuksesta siirretty safety junior David Greene ja sophomore Keith Whitely ovat kaksi nimeä tässä vaiheessa kautta. Greene on juke-tyylin pelaaja ja Whitely puolestaan on osoittanut kovuutta kokoonsa nähden.  Whitely palautti 18 lentopotkuja  viime kaudella 22.6 jaardin keskiarvolla.
Kaksikon takana odottaa lisää peliaikaa janoavia pelaajia. Jussilan huonekaverina leirillä olleen 215-paunaisen junior-college taustaisen George Naufahun rooliksi on kaavailtu lyhyiden etäisyyksien metsästäminen. Toinen uusi pelaaja keskushyökkääjien ringissä, niin ikään junior collegesta,  on Jamal Overton.  Senior-pelaaja Shaquille Murray-Lawrence, jolla oli kova 8.9 jaardin keskiarvo 47 kannolla viime kaudella on edelleen mukana haastamassa nuorempiaan.

Rebelsin rosteri

Valkopaitainen  valkopaitainen #34 näkyy RebZone Sports Show:ssa useaan otteeseen.

Henri Jussila: Kausi UNLV:ssä lähtenyt hyvin käyntiin

25.9.2014

Suomalaiskeskushyökkääjällä jo tilillään muutama potkun palautus.

Keskushyökkääjä Henri Jussila kertoo olevansa ensimmäiseen kauteensa UNLV:n pelaavassa kokoonpanossa.

– Oma kausi on lähtenyt ihan hyvin käyntiin. Treenit ovat menneet hyvin ja koko ajan on tullut kehitystä.

Viime kausi oli Jussilalle ns. redshirt-kausi, eli hän oli mukana joukkueen harjoitusvahvuudessa mutta ei pelannut otteluissa.

– Tämä kausi on ollut huomattavasti helpompaa kun on yhden vuoden jo ollut täällä.

Tällä kaudella tilastoihin on kirjattu kolme aloituspotkun palautusta joilla hän on edennyt 40 jaardia.

– Pelaan lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Molemmissa vähän riippuu viikosta miten tulee toistoja, kun valmentajat kokeilevat eri pelaajia ja on loukkaantumisia sun muuta, Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja kaudella 2012 kerännyt Jussila kertoo.

Erikoisjoukkueiden lisäksi pelipaikka löytyy keskushyökkääjän tontilta.

– Meillä on hyvä ryhmä bäkkejä. Viime treeneissä olin kolmoskeskushyökkääjä, eli kaksi on minun edelläni. Siellä on vähän loukkaantumisiakin osalla, ja niitä tulee enemmän mitä pidemmälle kauteen mennään, Jussila kertoo Rebelsin keskushyökkääjätilanteesta.

Eurooppalaiset hyökkäyksen takakentän pelaajat ovat todella harvinaisia ykkösdivisioonatasolla.

– En tiedä muuta kuin hollantilaisen Geraldo Boldewijn (Boise State), joka olisi eurooppalaisena hyökkäyksen takakenttäpelaajana pelannut ykkösdivisioonatasolla, SAJL:n nuorisopäällikkö Heikki Halttunen muisteli viime vuonna Jussilan lähtiessä Las Vegasiin.

Ykkösdivisioonatasolla pelaava UNLV Rebels on voittanut yhden neljästä ottelustaan. Lauantaina joukkue kohtaa San Diego Staten vieraskentällä.

Rebelsin nettisivut:

http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/unlv-m-footbl-body.html

Jussilan profiilis UNLV:n sivuilla
http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/mtt/henri_jussila_858236.html

Uutinen vuodelta 2010: Henri Jussila – Utahin lukiojenkkifutiksen ykkösjuoksija

Henri Jussila venyttää jaardeja ensimmäisen potkunpalautuksen lopuksi.
Henri Jussila venyttää jaardeja ensimmäisen potkunpalautuksen lopuksi.

Keskushyökkääjä Henri Jussila teki 9 jaardin maalin UNLV yliopiston kevätharjoittelun päättäneessa Spring Showcase -ottelussa Las Vegasissa.

Jussila UNLV spring camp -ottelussa

17.4.2014

Kilpailu peliajasta on kovaa

Viidentoista NCAA:n määrittelemän harjoituksen jälkeen rebels-pelaajilla oli mahdollisuus näyttää osaamistaan muutaman tuhannen fanin edessä yliopiston soccer stadionilla Johann Memorial Fieldillä Las Vegasissa. Keskushyökkääjien suhteen näkymät ovat Rebelsille uudet, sillä viimeiset neljä kautta joukkueella on ollut dominoiva pallonkantaja Tim Cornett. Cornett kolkuttelee tällä hetkellä NFL:n portteja.

Yliopiston keskushyökkääjäkalusto onkin tällä kaudella tasaisempi kuin viime vuonna ja varsinaista mantteliperijää ei ole nimetty.  Vuoden 2014 uusien stipendipelaajien joukossa ei ollut yhtään keskushyökkääjää. Paras vakuutus menestyksekkäälle juoksuhyökkäykselle on hyökkäyslinja, jolta odotetaan viiden seniori-aloittajan johdosta paljon. Kanadalainen vasen tackle Darren Boyko johtaa kokenutta miehistöään.

North Westernin yliopistosta Vegasiin siirtyneelle seniori opiskelija Adonis Smithille povataan ykköskantajan asemaa. Smith teki selkeimmän näytön kantamalla palloa seitsemällä kerralla 83 jaardin verran. Hän viimeisteli 55:n ja 5:n jaardin pituiset maalit. Smith juoksi Rebelsin kakkoshyökkäyslinjan pelatessa ykköspuolustusta vastaan. 

Joukkueen ykköspotkunpalauttajana toiminut Keith Whitely kantoi palloa muutaman kerran ja eteni 38 jaardia. Keskushyökkääjien peliajasta ensi syksyn otteluissa kilpailee myös Shaquille Murray-Lawrence, joka kirjautti kovan 8,9 jaardin etenemiskeskiarvon viime kaudella. Hänen peliaikaa vähensi pari kriittiseen paikkaan osunutta pallonmenetystä, joihin joukkueessa suhtaudutaan myös harjoituksissa ankaralla kädelle. Kevätottelusta ”Shaq” oli sivussa loukkaantumisen takia. Takamies David Greene on pelannut myös hyökkäystä vanhoilla meriiteillään high schoolista.

Suomesta syksyllä 2013 Las Vegasiin siirtynyt Henri Jussila käytti näyttöaikansa tehokkaasti ja juoksi kakkoshyökkäyslinjan takaa 9 jaardia pitkän maalin. Aiemmin kevätleiriä tarkasti seurannut paikallislehti Las Vegas Sun kirjoitti:

– ”However, the guy who looked the best of all of them on Monday was redshirt freshman Henri Jussila. The Finland native, listed generously at 5-foot-9 and 180 pounds, is probably too small to be an every-down back but he’s the type of guy who is making a play every time you look up. And part of that probably has to do with what I think is the key to UNLV’s season… ”

JUOKSUTILASTOJA

Team Scarlet:

keskushyökkääjä Keith Whitely 2yritystä/38 jaardia
keskushyökkääjä David Greene 4yritystä/8 jaardia
keskushyökkääjä Eugene Johnson 2 yritystä/5 jaardia
pelinrakentaja Blake Decker 2 yritystä/-1 jaardia

Team Gray: 

keskushyökkääjä Adonis Smith 7 yritystä/83 jaardia
keskushyökkääjä Henri Jussila 5 yritystä/13 jaardia
pelinrakentaja Jared Lebowitz 2 yritystä/4 jaardia

PISTEET
Team Gray keskushyökkääjä Henri Jussila 9-jaardin juoksu – 7-0
Team Gray keskushyökkääjä Adonis Smith 55-jaardin juoksu – 14-0
Team Scarlet pelinrakentaja Nick Sherryn 9-jaardin heitto laitahyökkääjä Aaron Criswellille – 14-7
Team Scarlet pelinrakentaja Blake Deckerin 6-jaardin heitto laitahyökkääjä Anthony Williamsille – 14-13 (lisäpistepotku blokattiin)
Team Gray keskushyökkääjä Adonis Smith 9-jaardin juoksu – 20-13

Akateemisuus tapetilla UNLV:ssä
 NCAA:n tiukat säädökset toivat tulevalle kaudelle kiellon osallistumisesta Bowl-otteluun tai Mountain West Confererencen loppuotteluun. Lisäksi neljä tuntia viikottaisesta harjoittelusta on käytettävä jalkapallon sijaan akateemiseen työskentelyyn. UNLV voi käyttää aikaisemman kuuden harjoittelupäivän sijaan viisi päivää viikossa jalkapalloharjoituksiin.

APR eli Academic Progress Rate arvioidaan joka lukuvuosi ja NCAA laskee neljän viimeisen vuoden keskiarvon joka vuosi. Tämän pitää olla 0.930 1:sta. Luku kertoo kuinka monta prosentti max 85 stipendiurheilijasta on ollut akateemisesti eligible kyseessä olevan lukuvuoden aikana.

Kolmevuotisen jatkon sopimukseensa saanut päävalmentaja Bobby Hauck kertoi, että joukkueen viimeisimmän APR arvon painaa alas erityisesti lukuvuoden 2011-2012 heikko tulos 0.891.

– Tavoitteena tulee olla, että pelaajat valmistuvat yliopistosta. Ei se, että pisteitä manipuloidaan, jotta saavutetaan halutut pisteet. Meille APR oli katastrofi

Nykyisestä joukkueesta 96% pelaajista on hoitanut opiskelunsa moitteettomasti mutta hekin kaikki ovat NCAA rangaistuksen piirissä. Henri Jussilan opiskelut ovat menneet moitteettomasti.

– Kun kävin valmentajien toimistolla oli jokaisen pelaajan kuva seinällä. Ylimpänä olivat parhaiten opinnoissa menestyneet. Onneksi kuvani löytyi sieltä.

#34 Henri Jussila.
#34 Henri Jussila.

Henri Jussila viihtyy Las Vegasissa

7.11.2013

EM-kisat jäänevät UNLV:n keskushyökkääjältä väliin.

Roostersista Yhdysvaltain yliopistokentille täksi kaudeksi siirtynyt Henri Jussila kertoo viihtyvänsä Las Vegasissa ja UNLV:n joukkueessa hyvin.

– Hommat ovat lähteneet sujumaan hyvin. Aika menee tunneilla käydessä, salitreeneissä, joukkue ja pelipaikkakohtaisissa tapaamisissa sekä videopalavereissa ja tietenkin reeneissä. Aikaa muuhun ei oikeastaan ole. Sunnuntait on vapaat, mutta sillon aika menee aika lailla
läksyjä tehdessä.

UNLV Rebels pelaa parasta kauttaan kymmeneen vuoteen. Yhdeksästä ottelusta saldona on viisi voittoa. Jussilan roolina on ollut joukkueen puolustuksen sparraaminen arjoituksissa.

– Rooli on tällä hetkellä scout-hyökkäyspeleien juokseminen, eli autamme meidän puolustusta valmistautumaan tulevan viikon vastustajan hyökkäystä varten. Olen ainoa keskushyökkääjä siellä eli tulee paljon toistoja meidän ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan mikä on hyvä.

Toissa kaudella Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja keränneellä Jussilalla oli kokemusta jenkkifutiksesta lajin emämaasta vaihto-oppilasvuodeltaan. Tuolloin hän oli Utahin osavaltion ykkösetenijä lukiotasolla.

– Ei ole oikeestaan tullut mitään yllätyksiä, tiesin että täällä pelinopeus ja tempo ovat kovia, ja siihen olen ihan hyvin jo sopeutunut.

Sopeutumisessa on auttanut myös suomalainen joukkuetoveri. Tukimies Max Ehlert pelaa UNLV:ssä toista kauttaan.

– Maxin  olo täällä on auttanut sopeutumiseen todella paljon. Oli helpompi tutustua joukkueeseen kun Max tunsi jo kaikki täältä. On myös mukavaa että on joku kenen kanssa voi välillä puhua suomea.

Jussila on jo esiintynyt miesten maajoukkueessa ja olisi varmasti joukkueen hyökkäyksessä tärkeä palanen ensi kesän EM-kisoissa. Häntä tuskin kuitenkaan siellä nähdään.

-EM-kisoista en ole uskaltanut edes kysyä, koska olen aika varma että valmentajat eivät sinne päästäisi. Siihen on myös omat rajoitukset NCAA:lla. Luultavasti menettäisin pelivuosia jos kisoihin osallistuisin. Onhan se harmittavaa mutta seuraavissa kisoissa olen sitten mukana, Jussila lupaa.

UNLV:n Fall camp

Henri Jussila, Calle “CJ” Backlund ja Max Ehlert tekevät suomalaista fudishistoriaa UNLV:n leirillä.

Neljän tunnin ajomatkan päässä Las Vegasista pohjoiseen sijaitsee Elyn kaupunki, jossa UNLV Rebels on pitänyt viime vuosina aloitusleirinsä. Mukana ainulaatuisesti kolme suomalaispelaajaa yhtä aikaa div I tason yliopistoleirillä.
Koko joukkue herää ajoissa klo 6:30 valmistautuakseen raskaisiin 15 tunnin harjoituspäiviin, jotka koostuvat harjoituksista, kokouksista ja walk through -harjoituksista. Kaksitoista harjoituspäivää pitää sisällään vaihtelevasti yksi tai kaksi lajiharjoitusta. Ely sijaitsee vuoristossa ja sen vuoksi ilmasto on 15 astetta viileämpi kuin Las Vegasissa. Elyssa ei ole myöskään häiritseviä tekijöitä kuten perheitä ja ystäviä. 10 päivän intensiivinen leiri on tärkeää joukkuehengen kehittymisen kannalta.

– Täällä on pakko keskittyä jokaiseen päivään erikseen, muutoin raskas leiri käy entistä väsyttävämmäksi. On paljon pelaajia, jotka haluaisivat olla tilallamme täällä leirillä joten täytyy olla iloinen tästä ainutlaatuisesta mahdollisuudesta.  joukkueen seniori Max Ehlert kertoi viimeisestä Elyn leiristään

Hyökkäyslinjassa junior Calle Backlund on noussut depth chartissa joukkueen kakkossentteriksi. Calle on pelannut hyvin ja saanut peliaikaa leirillä. Rebelsin ykkössentteri Robert Waterman  Rimington -palkinnon ehdokkaista tulevalla kaudella.  Sentterin paikalla on myös vieraillut guardi Brian Roth. Rebelsin linjassa oikean guardin paikka on vielä vakiintumatta. Tällä hetkellä seniori kanadalainen Darren Boyko on vasen tackle, vasen guard on Ron Scoggins, sentteri Robert Waterman, Itävallan passin omaava oikea guardi Nick Gstrein sekä oikea tackle Cameron Jeffersson. Pelipaikoista kilpailee yhdeksäntoista hyökkäyslinjamiestä. 

Freshman Henri Jussila on aloittanut leirin ennakkoluulottomasti ja juossut leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. Rosterissa olevista kahdeksasta keskushyökkääjästä Tim Cornett ja Adonis Smith ovat omaa luokkaansa. Sen jälkeen tuleekin mielenkiintoinen ryhmä, joita leirillä päävalmentaja Hauck on erityisesti testannut kolmoskeskushyökkääjäksi. Texasilainen high school -tykki Keith Whitelyn arvellaan liittyvän pelaavaan kokoonpanoon erikoisjoukkuepelaamisen kautta. Kaksi muuta kandidaattia ovat kanadalainen juco transfer Shaquille Murray-Lawrence sekä järvenpääläinen Henri Jussila.   …
Syysleirilistalla olevista muista pelaajista Eugene Johnson on ollut sivussa leirillä ja on kooltaan huomattavan pieni, eikä ole vastaavasti erityisen nopea tai ketterä.  Aareon Smith-Allen puolestaan loukkasi polvensa vakavasti kevätleirillä ja on poissa kokoonpanosta. Jefferey Brooks on neljäs kokoluokkaan  5-8 ja 185 paunaa kuuluva keskushyökkääjä, joka ei ole saanut toistoja. Mahdollisesti myöhemmin muutama kuukausi myöhemmin UNLV:n vahvuuteen voi liittyä paikallinen high schoolin running back Niko Kapeli, jolla on akateemisia epäselvyyksiä.

– Valmentajat ovat vaativia ja osaavia. Pallonpudottelusta pääsee helposti kiertämään kenttää. Olen päässyt mukaan pelinopeuteen kohtuullisen hyvin. Alussa oli vaikeuksia, kun pelit lähetettiin sivurajalta ja signaalit, asemat ja aloitussyöttö tapahtuivat todella nopeassa tahdissa. Leiri on rankkaa, lihasrasitus on kovaa ja suurimmalla osalla keskushyökkääjistä nivuset kovilla, johon kylmäaltaat harjoitusten jälkeen ovat auttaneet. Henki on ollut ryhmässä hyvä. 

Puolustusmiehistön tukimiesosaston aloittava pelaaja senior Max Ehlert on leirillä on potenut leirillä venähtänyttä takareittään ja  oli poissa kahden ensimmäisen leiripäivän harjoituksista. Ehlert on kuitenkin vakuuttanut johtamistaidoillaan sekä varmalla taklaustekniikallaan valmentajansa kevätleirillä. Ehlert on toiminut puolustuskoordinaattori Tim Hauckin signaalien vastaanottajana kentällä ja ohjannut puolustusta sieltä käsin. Keskimmäisen tukimiehen paikalla pelaavalla Ehlertillä on ollut vastuullaan mahdolliset puolustuksen audible-kutsut. Ehlertin rinnalla on pelannut heikon puolen tukimiehenä  Seattle Seahawksiin siirtynyt ex UNLV tukimies John Lotulelein pikkuveli Tau. Tongalaissyntyinen Tani Maka kilpailee samasta pelipaikasta Ehlertin kanssa. Vahvan puolen aloittajan tukimiehen tonttia pitää hallussaan Tim Hasson.

Leirin aikana pelaajistolle tehdään testit aivotärähdysten seuraamista varten traineri Kyle Wilsonin johdolla. Joukkueeseen on tullut myös lisää pelaajia, joista huomiota on herättänyt NFL legenda Jerry Ricen poika Jerry Rice Jr., joka siirtyy hakemaan parempia pelimahdollisuuksia UCLA:ssa vietetyn kolmen vuoden jälkeen.

Ratkaiseva koitos nähdään keskiviikkona 21.8. kun UNLV rebelsillä on vuorossa viimeinen scrimmage-harjoitus. Tämän jälkeen noin 100 pelaajan vahvuinen leirijoukkue palaa Las Vegasiin.

Suomalaistrio on päässyt  myös paikalllisen TV:n haastateltavaksi Ely:ssa.

UNLV:n suomalaiset Las Vegas Journal Review

UNLV:n suomalaiset UNLVrebels.com

Videoita Elyn leiriltä:

UNLV:n päävalmentaja Bobby Hauckin haastattelu

17.8. scrimmage high lights

LEIRIOHJELMA: UNLV DOUBLE-SESSION DAY ELY, NEVADA

■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Arrive at armory to get taped and dressed for the first practice
■ 9 a.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 11:30 a.m. — Shower and then walk or ride bus to the convention center for lunch
■ 12:30 p.m. — Bus to the hotel for downtime
■ 1:30 p.m. — Go over video of the first practice at White Pine High School
■ 2:15 p.m. — Arrive at the armory to prepare for the second practice
■ 3:30 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Shower and then go to dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotelSINGLE-SESSION DAY
■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Lift weights at the high school
■ 9 a.m. — Position meeting
■ 10:45 a.m. — Bus to Broadbent Park for a walk-through
■ 11:30 a.m. — Lunch at the convention center
■ 12:30 p.m. — Arrive at the armory to relax and prepare for practice
■ 2:15 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotel

#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.

Henri Jussila UNLV:hen

5.3.2013

NCAA:n ykkösdivisioonatasolla neljä suomalaista ensi kaudella.

Yliopistojenkkifutiksen ylimmällä tasolla eli ykkösdivisioonassa nähdään neljä
suomalaispelaajaa ensi kaudella. Tuorein nimi on Roostersin keskushyökkääjä Henri Jussila, joka edustaa ensi kaudella Max Ehlertin ja Calle Backlundin tavoin Nevadan yliopistoa Las Vegasissa (UNLV). Neljäs suomalainen ykkösdivisioonassa on teksasilaiseen Bayloriin ensi kaudeksi siirtyvä Simo Kulmaviita.
Viime kaudella Suomen mestaruuden Roostersin paidassa voittanut Jussila myöntää itsekin, että pääsy jo nyt ykkösdivisioonatasolle tuli yllättäen. 21-vuotiaan keskushyökkääjän ajatuksissa oli ollut muiden suomalaisten käymä tie, eli ponnistaminen junior college –tasolta ykkösdivisioonan isoihin kouluihin.

– Fiilikset ovat hyvät ja jännittyneet. Ei tätä meinaa vielä uskoa todeksi, viime
kaudella Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja (955) kerännyt Jussila sanoo.

Jussilan yltäminen ykkösdivisioonatasolle on todella harvinainen temppu, sillä
eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän (pelinrakentaja, keskushyökkääjä,
laitahyökkääjä) pelaajia ykkösdivisioonatasolla on nähty aiemmin vain muutama.
Kaiken kaikkiaankin eurooppalaispelaajia on nähty ykkösdivisioonassa harvakseltaan.

– Tämä on Euroopan tasolla ainutlaatuinen juttu. En tiedä muuta kuin
hollantilaisen Geraldo Boldewijn (Boise State), joka olisi eurooppalaisena
hyökkäyksen takakenttäpelaajana pelannut ykkösdivisioonatasolla. Keskushyökkääjän pelipaikalle ei ole tiedossa yhtään aiempaa eurooppalaista, SAJL:n nuorispäällikkö Heikki Halttunen sanoo.

Ensi kauden joukkuetoveri Max Ehlertillä oli sormensa vahvasti pelissä siinä, että Jussila päätyi Nevadaan jo nyt. Viime syksynä ensimmäisen kautensa UNLV:ssa pelannut Ehlert kertoi jo syksyllä Jussilalle joukkueen kaipaavan keskushyökkääjiä ja kehotti kasaamaan highlight -nauhan. Päävalmentaja Bobby Hauck innostui suomalaisen kyvyistä, ja asiat etenivät syksyn mittaan. Jussilalla on jo kokemusta pelaamisesta lajin kotimaassa, sillä hän oli kaudella 2010 koko Utahin lukiosarjojen ykkösetenijä.

– Sillä oli varmasti merkitystä UNLV:n kiinnostukseen. Jenkkivuosi oli tietenkin tärkeä myös omalle kehitykselleni, Jussila arvioi.

Hän on ollut useaan otteeseen yhteydessä tulevaan joukkueeseensa.

– Sähköposteja on lähetelty. NCAA:n sääntöjen mukaan he saavat soittaa minulle vain kerran, mutta minä saan kyllä soittaa sinne.

Harva pelaaja pääsee yliopistokentillä suureen rooliin ensimmäisellä kaudellaan.

– Syksyllä pitää päästä vain näyttämään taitojaan mahdollisimman paljon ja sitä kautta haastamaan muita peliajasta.

Jussilan testitulokset eivät kalpene yhdysvaltalaisten rinnalla. Hänen ennätyksensä 40 jaardilla on 4,56, ja tavoitteena on painaa se alle 4,50:n.

Lähtö Yhdysvaltoihin tarkoittaa myös sitä, että Jussilaa ei nähdä ensi kesänä
Vaahteraliigakentillä.

– Intti loppuu parin viikon kuluttua, sen jälkeen lisään treenitahtia. Tarkoitus on treenata aika täysipäiväisesti kevään ja kesän ajan.

Jussila on hyvä esimerkki nuorille jenkkifutareille nykypäivänä tarjolla olevista
mahdollisuuksista. Hän kävi ensin Mäkelänrinteen urheilulukion, ja suorittaa
asepalvelustaan Urheilukoulussa.

– Tosi mahtavaa että tällaiset mahdollisuudet ovat olleet tarjolla. Niistä on ollut
todella iso hyöty.

Jussila on käynyt läpi myös kaikki mahdolliset maajoukkueet. Hän edusti Suomea ensimmäisen kerran U15-lippupallon MM-kisoissa vuonna 2007, ja nousi nuorten maajoukkueiden kautta miesten maajoukkueeseen vuonna 2010.

– Henri Jussilan urheilijan polku on ollut selkeästi nousujohteinen. Hänen
asenteensa ja harjoitettavuutensa ovat olleet huippuluokkaa koko mallikkaan
urheilijataipaleen ajan. Hän on tarttunut kiinni jokaiseen  haasteeseen ja
selvittänyt ne hienosti. Systemaattinen harjoittelu on  vienyt eteenpäin ja voin
vain kuvitella millainen pelaaja Jussilasta kehittyy UNLV Rebelsin riveissä muutaman kauden kuluessa, pitkään Jussilan uraa seurannut SAJL:n nuorisopäällikkö Heikki Halttunen sanoo.

 


Tyler Varga

 Kanadassa elämänsä asuneen Tylerin äiti Hannele Sundberg on syntynyt ja kasvanut Suomessa. Tyler syntyi Ruotsissa, josta hän muutti takaisin Kanadaan ensimmäisen kuukautensa jälkeen. Kroatialaiset juuret omaava Tylerin isä John Varga oli high school pelinrakentaja ja myöhemmin menestyksekäs amatöörikehonrakentaja. Hänen äidillään Hannelella on myös taustaa kehonrakennuksessa sekä nykyisin alppihiihdossa, jossa hän yhä kilpailee. Sundberg edusti aikoinaan Ruotsin rugby maajoukkuetta.

Ensimmäisen vinkin Tyler Vargan huikeasta urasta antoi Vantaa TAFT:issa 1980-luvulla pelannut keskushyökkääjä Hannu Häyrinen. Hän kuuli serkultaan Hannelelta Tylerin erinomaisesta high school -jenkkifutisurasta. Vargan perheystävä Sami Vaskola vahvisti asian muutama vuosi sitten ja Vargaa pyydettiin Suomen maajoukkueeseen, mutta opinnot ja edustus Yalessa olivat kesken.

– Juureni ovat Suomessa. Äitini perhe on Suomesta ja minulla on Suomen passi. Olen vieraillut isoäitini luona Vantaalla aina kesäisin ja minulla on paljon serkkuja Joensuussa. En ole päässyt muutamaan vuoteen Suomeen, mutta toivon että sellainen mahdollisuus tulee lähitulevaisuudessa.

Urheilu-ura Kanadassa

Kitchener, Ontariossa Tyler harrasti monipuolisesti eri lajeja. Hän kilpaili mm. voimistelussa, alppihiihdossa ja baseballissa. Judossa hänellä on sininen vyö.

– Aloitin pelaamaan footballia heittelemällä palloa isän kanssa kun olin viisi tai kuusi. Kahdeksan vuotiaana aloitin lippupallon, josta siirryin kolmen kauden jälkeen tackle footballin pariin. Pelasin ensin linjapuolustajana ja 4. yrityksen keskushyökkääjänä. Joukkueemme ei lentopotkaissut, koska olimme pienikokoinen joukkue. Joten neljännellä yrityksellä sain tilaisuuden kantaa palloa.

Varga pelasi high school -futista Cameron Heights Collegiate Institutessa. Hän pelasi viittä eri pelipaikkaa ja teki 100 maalia. Hänet valittiin joukkueensa MVP:ksi neljän vuoden ajan. Viimeisen high school -vuoden jälkeen Tyler Varga nimettiin Kanadan top high school football -pelaajaksi. Varga pelasi ensimmäiset yliopistovuotensa Kanadassa Londonin kaupungissa sijaitsevassa University of Western Ontariossa.

Yale Superman

2012 Yalen päävalmentaja Tony Reno värväsi Vargan USA:n yliopistosarjaan. Tyler pelasi kaudella 2012 sekä pelinrakentajaa että keskushyökkääjää ja johti FCS:ää 194.2 all-purpose jaardikeskiarvolla. Columbian yliopistoa vastaan hän kirjautti Yalen otteluennätyksen pelinrakentajilla 220 jaardia. Tämän jälkeen Varga keskittyi keskushyökkääjän rooliin ja oli loukkaantumisesta huolimatta 2013 Ivy Leaguen neljänneksi paras pallonkantaja. Hän juoksi 17 ottelussa yli 100 jaardia kolmivuotisen Yale-uransa aikana.

Vargan NFL-osakkeet nousivat selkeästi, kun hän juoksi Armya vastaan syyskuussa 2015 185 jaardia 28 kannolla viimeistellen viisi maalia. Tyler Varga valittiin Ivy League Offensive MVP:ksi kaudella 2014. Yale Bulldogsin riveissä Vargalla oli kaksi ottelua, joissa hän molemmissa teki 5 maalia. Hänen ottelukohtainen pallonkanto keskiarvonsa oli 142 jaardia kaudella 2014. Hän teki myös koulun ennätyksen tekemällä 26 maalia, 22 juoksemalla ja 4 kiinniotoilla.

Varga valmistui Ivy Leaguen huippuyliopistosta erinomaisella 3.56 grade point averagella toukokuun 18. päivä pääaineina ekologia ja evoluutiobiologia.

Senior Bowliin

Hänen huikaiseva yliopistouransa huipentui valintaan parhaiden yliopistopelaajien all star -otteluun Senior Bowliin tammikuussa Mobile, Alabamaan. Helmikuussa hän teki testit NFL Scouting Combinessa Indianapoliksessa. Maaliskuussa hänellä oli henkilökohtainen Pro Day, jossa 32 NFL joukkuetta pääsi seuraamaan hänen edesottamuksiaan. 180cm pitkän ja 103kg painavan Vargan pelipaikka NFL:ssä voi olla myös fullback. 

 

Max Ehlert 

* toinen suomalainen, joka on saanut I-divisioonan yliopistoon täysstipendin
* nuorten EM 2008 2. all stars
* Lahden Urheilukoulu 2009
* Vuoden Nuori Urheilija amerikkalainen jalkapallo 2009
*Chabot College, Kalifornia 2010-2011 taka/tukimies
* Joukkueen kapteeni. All conference 1. joukkue 2011
* University of Nevada Las Vegasin tukimies 2012-2013
* SAJL Vuoden jenkkifutari 2012
* tilastokakkonen suomalaispelaajien all time yliopiston Div-I taklaustilastossa: 2012 NCAA 12 soolo+17 avustavaa taklausta ja 2013 NCAA 13 soolo+12 avustavaa taklausta + forced fumble yhteensä 25+30 taklausta

 

Tukimies Max Ehlert on tehnyt loistavaa jälkeä ja kohonnut Rebelsin aloittavaksi keskimmäiseksi tukimieheksi yliopiston kevätleirillä. Signaalit kentällä vastaanottavasta Ehlertistä on tullut uuden puolustuskoordinaattori Tim Hauckin ja tukimiesvalmentaja Kraig Paulsonin luottomies. 

Nousu UNLV:n pelaavaan kokoonpanoon alkoi oikeastaan 2012 kaudella ottelussa Boise Statea vastaan. Tänä vuonna joukkueen valmistautuminen on sujunut hyvin ja odotukset ovat korkealla. Spring ballin scrimmagessa sattunut käsivamma kuntoutuu hyvää vauhtia. Voimatasot ja nopeus ovat hyvällä mallilla, kiitokset siitä kuuluvat fysiikkavalmentajalleni Mike Gerberille. Hän on todella kokenut alallaan ja coachannut useita pelaajia aina NFL:ään asti

Max Ehlertin opinnot ovat sujuneet hyvin ja neljää kieltä sujuvasti puhuvalle hotellialaa pääaineenaan opiskelevalle Ehlertille jatkovuodet on varattu Amerikan pestin jatkumista varten.

– Kausi 2013 on viimeinen yliopistofutiksen suhteen. Tarkoitus on kuitenkin ottaa kaikki irti ja osallistua UNLV:n pro day:hin maaliskuussa ja pyrkiä ammattilaiseksi.

 

Las Vegas on yksi USA:n kehittyvimmistä kaupungeista. ”Sin Cityssä” asuu 2 miljoonaa ihmistä, mutta pienen kaupungin tunnelma on silti läsnä. Maailman kahdestakymmenestä suurimmasta hotellista seitsemäntoista sijaitsee Las Vegasissa. Kesätyöt odottavat hienostohotelli Mandalay Bayn turvatiimissä. 

– Las Vegas Stripin hyrinä ei haittaa vaikka se on vain muutaman mailin päässä. Olen käynyt ulkona viimeksi kavereiden kanssa neljä kuukautta sitten. Focus on futiksessa ja opiskelussa. 

UNLV Rebelsin kesäharjoittelu alkaa kesäkuun alussa ja päättyy 26. päivä heinäkuuta. Suurin osa pelaajista osallistuu vapaaehtoisiin ohjattuihin harjoituksiin. Kesäkuukausien aikana on myös heittopainotteisia minicampejä.

 

Yliopiston jalkapallo-ohjelma

UNLV on voittanut vain kaksi peliä kaudessa Hauckin kolme vuotta kestäneellä pestillä. Lähes koko staff on valmentanut yhdessä aiemmin Montanan yliopistossa Joukkue hävisi viime kaudella useita otteluita muutaman pisteen marginaalilla. Kauden 2012 voittosaldo 2-11 ei tarkoita, että UNLV olisi kilpailukykyinen tulevalla kaudella. Las Vegasissa päämajaansa pitävä UNLV voitti Air Forcen ja New Mexicon, mutta kärsi vain 3-7 pisteen tappiot Minnesotaa, Northern Arizonaa, UNR:ää ja Wyomingia vastaan.

Joukkueeseen palaa mittava määrä aloittajia viime kaudelta, kahdeksan hyökkäykseen ja kymmenen puolustukseen. Bobby Hauckin joukot saavat seitsemässä kotiottelussa mm. non conference ottelut Western Illinois ja Central Michigania vastaan. Kauden sujuessa suunnitelmien mukaan voi Rebelsin voittosaldo olla kuusi tai enemmän tulevalla kaudella. Bowl-esiintyminen varmistaisi myös aina tuulisen päävalmentajan jatkopaikan.

Päävalmentaja Hauck ei ole jäänyt toimettomaksi. UNLV:llä on ollut vuodesta 1986 lähtien vain kolme voitollista kautta. UNLV:n football ohjelma hakee menestystä myös valmentajien vaihdoilla. UNLV:n neljän viimeisen vuoden aikana on nimetty kolmas hyökkäyskoordinaattori – Timm Rosenbach. Lisää uskotta­vuutta UNLV:n puolustukseen haetaan uudesta koordinaattorista Tim Hauckista. Rosenbach ja Hauck nostavat varmasti Rebelsin osakkeita.

 

2015 UNLV vs Idaho State video

2014 UNLV vs Northern Colorado video

2014 UNLV vs NIU  video

UNLV Rebels tilastot 2014
 
 

Max Ehlertin yliopistoura päätökseen huomenna

31.12.2013

Tukimiehen yliopistoura päättyi uudenvuodenpäivänä.

UNLV:n Max Ehlert on valittu vuoden jenkkifutariksi. Toisen ja viimeisen kautensa Las Vegasissa pelannut tukimies kuului koko kauden ajan joukkueensa puolustuksen vakiokokoonpanoon. Ehlertin Chabot Collegessa alkanut yliopistoura päättyi uudenvuodenpäivänä Heart of Dallas Bowlissa, jonka UNLV hävisi North Texasille 14-36.

Ennen viimeistä yliopisto-otteluaan Ehlert kertoi, että uran jatko on vielä auki.

– Mulla menee vielä vuosi valmistumiseen, joten jään Vegasiin ainakin siksi aikaa. Ohessa tulee varmaan myös katseltua mitä työelämällä on tarjota ja mitä kaikkia vaihtoehtoja mulla on tarjolla. Pelaamisen suhteen tuohon on tosi vaikea vastata.

Peliuran jatko vielä auki.

Tukimies Max Ehlertin yliopistoura päättyy uudenvuodenpäivänä, kun UNLV kohtaa Heart of Dallas Bowlissa North Texasin. Kausi on ollut joukkueen paras 13 vuoteen, ja Ehlertinkin tunnelmat ovat kaksijakoiset.

– Haikeat fiilikset siinä mielessä, että on viimeinen matsi näiden kundien kanssa ja UNLV-paidassa. Toisaalta on myös hyvät fiilikset, kun uusi jakso elämästä on edessä. Se on kuitenkin varmaa, että tämä on loistava tapa lopettaa, kun on saanut olla mukana nostamassa tätä joukkuetta paremmalle tasolle ja bowl-matsiin.

Edellisen kerran UNLV on päättänyt kauden bowl-otteluun kutsuttuna vuonna 2000. Joukkueen runkosarjan saldo oli seitsemän voittoa ja viisi tappiota. Edellisten kolmen kauden aikana Rebels voitti yhteensä vain kuusi ottelua.

Bowl-otteluun valmistautumiseen on poikkeuksellisen pitkä aika, sillä viimeisestä runkosarjaottelusta on jo kuukauden päivät. Harjoituksissakin tahti on ollut hieman erilainen.

– North Texas on hyvä joukkue ja niiden scouttaaminen on ollut mielenkiintoista. Alussa bowl-treeneissä annettiin paljon toistoja nuoremmille kundeille ja mitä lähemmäs ottelua ollaan menty, sitä enemmän on treenit muuttuneet taas in-season mallisiksi.

Joukkueen hyvä menestys on nostanut uudenlaista innostusta kasinokaupungissa ja kampuksella.

– On ollut tosi siistiä huomata miten innoissaan porukka on ollut meidän pitkään odotetusta menestyksestä. Mulla oli pari professoria tällä lukukaudella, jotka seurasivat meidän pelejä tiiviisti ja oli aina kiva mennä maanantaisin tunnille, kun ne tuli taputtamaan selkään. Myös opiskelijoiden joukosta on paljastunut yllättävän paljon faneja ja se on hienoa, että ollaan saatu niille myös fanittamiseen aihetta.

Ehlert pelasi ensin junior college -tasolla Chabot Collegessa, missä hyvät otteet toivat paikan NCAA:n ykkösdivisioonatason UNLV:hen. Las Vegasissa hän on kuulunut puolustuksen vakiokokoonpanoon molemmilla kausillaan. Tällä kaudella hän on 25 taklauksellaan joukkueen taklaustilastossa 14. sijalla.

Roostersista aikanaan Pohjois-Amerikkaan suunnanneen Ehlertin jatkosuunnitelmat ovat vielä auki.

– Mulla menee vielä vuosi valmistumiseen, joten jään Vegasiin ainakin siksi aikaa. Ohessa tulee varmaan myös katseltua mitä työelämällä on tarjota ja mitä kaikkia vaihtoehtoja mulla on tarjolla. Pelaamisen suhteen tuohon on tosi vaikea vastata. En nyt ainakaan heti ole sinne palaamassa, mutta eihän sitä koskaan tiedä jos vaikka Velolla tulisi vielä pelattua, Ehlert sanoo.

Myös ensi kesänä Itävallassa pelattavien EM-kisojen suhteen tilanne on auki.

– Sama pätee oikeastaan EM kisoihin. Se on pitkälti koulusta ja työharjoittelusta kiinni ehdinkö sinne. Jos ehdin niin olisihan se hienoa pelata niissä kisoissa ja Suomen paidassa. Sitä kun en ole koskaan kokenut. Pitää nyt bowlin jälkeen ottaa tarkkaan selvää päivämääristä ja katsoa miten suurella sykkeellä kesää varten treenaisi. En sinne ainakaan minään “turistina” ole lähdössä.

UNLV:n jenkkifutisjoukkueen nettisivut: http://www.unlvrebels.com/index.html

Sports Illustratedin Heart of Dallas Bowl -ennakko: http://sportsillustrated.cnn.com/college-football/news/20131230/heart-of-dallas-bowl-preview/

Ehlert toisena suomalaisena Bowl-otteluun

12.12.2013

Max Ehlertin viimeinen college-ottelu huipentuu Heart of Dallas Bowlissa, kun UNLV kohtaa North Texasin uudenvuodenpäivänä.

UNLV:n jalkapallojoukkue pääsee Bowl-otteluun kolmentoista vuoden tauon jälkeen. Joukkue pelaa North Texasia vastaan 1.1.2014 Heart of Dallas Bowlissa Texasissa.

Rebels sai voittosaldokseen 7-5 kuluneella kaudella. Yliopiston Director of Athletics Tina Kunzer-Murphy on innoissaan, sillä Bowliin pääsy vaati paljon työtä ja on osoitus joukkueen kehityksestä. UNLV on ollut voitokas jokaisessa kolmessa Bowl esiintymisessään:

1984 California Bowl UNLV-Toledo 30-13
1994 Las Vegas Bowl UNLV-Central Michigan 52-24
2000 Las Vegas Bowl UNLV-Arkansas 31-14

Suomalaisista aiemmin on Bowl-otteluissa on esiintynyt Seppo Evwaraye Nebraskan yliopiston väreissä. Hänellä on kokemusta useammasta Bowlista, joista Nebraska selvisi voittajina jokaisesta. Ensimmäinen niistä tapahtui redshirt freshman roolissa, kun Nebraska pääsi Rose Bowliin 2002. 

– Koko matka oli todella huikea. Olimme Kaliforniassa lähes 2 viikkoa joulun aikoihin. Koko kaupunki oikeastaan tiesi että olimme yhdessä Miamin kanssa siellä ja tästä sitten aiheutui monia hyviä ja myös huonoja asioita. Tunnelma oli aivan katossa vaikka vähän aavistelin että emme tule pärjäämään itse ottelussa.

Evwarayelta jäi toisena vuotena Independence Bowl väliin, kun hän toipui loukkaantumisesta. Alamo Bowleista ensimmäisessä Seppo oli vaihtopenkillä ja pääsi mukaan muutamiin hyökkäysvuoroihin Michigan Statea vastaan. Toinen Alamo Bowl seniori-vuotena jäi mieleen parhaiten.

– Kausi oli ollut pitkä ja minulla oli hankalat hiusmurtumat jalkapohjissa molemmissa jaloissa. Erityisten pelikenkien ja lääkärin toimien ansiosta pystyin pelaamaan ottelun. Tunnelma oli heti alusta alkaen hieman haikea, mutta meillä senioreilla oli hyvä fiilis. Olimme saaneet  voittosaldon nostettua edellisen kauden 5-6 numeroista 8-4. Meillä oli sellainen fiilis, että saatiin kammettua laiva takaisin oikeaan suuntaan. Tiesimme että ottelusta tulee kova sillä oli Michiganilla monta pelaajaa, jotka todennäköisesti tultaisiin varaamaan NFL:ään.

– Kumpikaan joukkue ei päässyt niskanpäälle vaan raskaansarjan iskuja vaihdeltiin läpi koko matsin. Lopussa olimme kuitenkin vahvempia vaikka ihan viime sekunneilla meinasi käydä emämunaus, kun Michigan lähti palauttamaan palloa. Ihmisiä oli jo tässä vaiheessa vellonu kentälle ja tilanne oli kaoottinen. Ennen maalia kuitenkin reservi DB Titus Brothers sai taklattua Michiganin palauttajan ulos kentältä. Muistaakseni tuon vuoden Alamo Bowl oli toiseksi katsotuin Bowl ottelu heti mestaruusottelun jälkeen sinä vuonna. 

– Alamo Bowliin oli hieno päättää unelma yliopistossa pelaamisesta. Kentältä pois kävellessä tuli kyyneleet silmiin, kun vihdoin ymmärsin että en enää ikinä pääse edustamaan Nebraskaa kentällä.

3.1.2002 Miami (FL) 37 Nebraska 14  Rose Bowl
27.12.2002 Mississippi 27 Nebraska 23 Independence Bowl
29.12.2003 Nebraska 17 Michigan State 3  Alamo Bowl
28.12.2005 Nebraska 32 Michigan 28  Alamo Bowl

Ottelu pelataan Cotton Bowl stadionilla.
Ottelu pelataan Cotton Bowl stadionilla.
Max Ehlert on pelannut Rebelsin riveissä sisempänä tukimiehenä.
Max Ehlert on pelannut Rebelsin riveissä sisempänä tukimiehenä.
Seppo Evwaraye voitokkaan Alamo Bowlin jälkeen
Seppo Evwaraye voitokkaan Alamo Bowlin jälkeen

UNLV Rebels

 
 

Campukselta näkyy muutaman mailin päässä sijaitseva Las Vegas strip, jossa sijaitsevat elokuvissa tutut luxus-hotellit kuten Mandalay Bay, Caesar´s Palace, MGM ja Bellagio. Las Vegasissa sijaitsee maailman kahdestakymmenestä suurimmasta hotellista 17. Yliopistossa opiskelee 27 000 opiskelijaa ja siellä on yksi maailman arvostetuimmista hotellialan koulutusohjelmista.  Fun facts of UNLV

Yliopistossa on opiskellut ja pelannut suomalainen tukimies Max Ehlert

UNLV Rebels vs Air Force

21.11.2013

Max Ehlertin UNLV Rebels kohtaa Air Forcen kohtalokkaassa ottelussa perjantain vastaisena yönä.

Ottelulla on iso merkitys kauden loppuvaiheisiin, sillä jos UNLV Rebels voittaa ainakin yhden ottelun jäljellä olevista kahdesta ottelusta, pääsee joukkue pelaamaan Bowl -otteluun Las Vegasin ulkopuolelle ensimmäistä kertaa koulun historiassa. Rebelsin record on tällä hetkellä 5-5.

Air Force vs UNLV
Lähtötilanne on otollinen UNLV:n kannalta. Air Force on voittanut vain  kaksi ottelua kymmenestä kuluneella kaudella. Rebels onnistui viime vuonna voittamaan Air Forcen. Air Force on perinteinen triple option -joukkue, mutta päävalmentaja Troy Calhoun on väläytellut heittämisen lisäämistä. Air Forcen tavoitteena on saada aikaan lisää isoja pelejä. Max Ehlert ja kumppanit saavat juosta Falconsin pallonkantajien perässä koko illan Colorado Springsissä, sillä Falcons on heittänyt kaudella vain 141 kertaa ja juossut 538 kertaa.
Suuri ero illan ottelussa löytyy linjapelaajien koosta. Air Force linjapelaajat painavat maksimissaan 122 kg. Päävalmentaja Calhoun muistelee kuinka kaksikymmentä vuotta sitten linjamiesten painoero vastustajien suhteen oli 11kg ja nykyisin keskimäärin 27 kg .

Max Ehlert on ollut mukana Rebelsin tukimiesten rotaatiossa kymmenessä ottelussa, joista hän on kerännyt 10 soolo- ja 12 avustavaa taklausta. Tilastoista löytyy merkinnät yhdestä linjan takana tehdystä taklauksesta sekä yhdestä rähmäyksen aikaansaamisesta.

Rebelsin haasteena on pelata kylmässä säässä mekaanisesti toimivaa triple optionia vastaan. Sääennuste lupaa yhdestä yhteentoista pakkasastetta. Lumikuurot ovat mahdollisia myös.
Air Force pelaa Colorado Springsin lumikentällä perinteisesti ilman pitkiä paitoja tai muita lämpövarusteita. UNLV puolestaa pukeutuu sään mukaan ja aikoo ottaa edun itselleen kylmässä ilman alassa.  UNLV:n päävalmentaja Bobby Hauckille olosuhteet ovat tutut, sillä hän on asunut ja valmentanut neljä vuotta Coloradossa. Joukkue on valmistautunut pelaamaan tasapainoisesti juoksu- ja heittopelejä. 

Bobby Hauckin mietteitä ennen ottelua

UNLV:n Bowl näkymät

Jos ja kun Rebels voittaa tuon yhden ottelun tulee vaihtoehdoiksi Bowl-otteluun:

Sheraton Hawaii Bowl

Mountain West vs. Conference USA • 24.12.2013 Honolulu, HI
Mahdollinen vastustaja: Middle Tennessee, East Carolina

Bell Helicopter Armed Forces Bowl

Mountain West vs. Navy • 30.12.2013 Fort Worth, Texas
Vastustaja Navy

Famous Idaho Potato Bowl

Mountain West vs. Mid-America Conference 21.12.2013 Boise, Idaho
Mahdollinen vastustaja: Bowling Green, Buffalo

Gildan New Mexico Bowl

Mountain West vs. Pac-12 • 21.12.2013 Albuquerque, New Mexico
Mahdollinen vastustaja: Oregon State, Arizona

Max Ehlert taklaushommissa. Valokuva:UNLV athletics.
Max Ehlert taklaushommissa. Valokuva:UNLV athletics.

UNLV:n voittoputki venyi neljään otteluun

14.10.2013

Ehlertille 1+1 taklausta.

UNLV otti neljännen perättäisen voittonsa kaatamalla Havaijin yliopiston 39-37 viimeisen sekunnin potkumaalilla. Rebels on nyt voittanut neljä ottelua putkeen ensimmäisen kerran sitten vuoden 2000. Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin 1+1 taklausta.

UNLV:n nettisivujen otteluraportti: http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/recaps/101213aaa.html

 

Ehlert: Tunnelma koulussa ja Las Vegasissa on innostunut.

UNLV kolmen ottelun voittoputkessa

11.10.2013

Max Ehlertin UNLV aloitti kauden kahdella tappiolla, mutta on sen jälkeen voittanut viimeiset kolme otteluaan. Kolmen ottelun voittoputki on ensimmäinen sitten vuoden 2003. Lauantaina UNLV kohtaa kotiottelussa Havaijin yliopiston.

– Fiilikset ovat tottakai hyvät. Olen erityisen tyytyväinen, että joukkue pysyi yhdessä kahdesta tappiosta huolimatta ja kaikki tekivät kovaa duunia jotta pääsisimme voittojen makuun. Nyt olemme voittaneet kolme peliä putkeen ja sen huomaa. Tunnelma koulussa ja Las Vegasissa on innostunut ja positiivinen, ja sellasena haluamme sen pitää, Ehlert sanoo.

Toista ja viimeistä kauttaan Las Vegasissa pelaavalle tukimiehelle on kirjattu viidessä ottelussa 11 taklausta.

– Mulla pamahti takareisi training campin alussa joka teki alkukaudesta vähän haastavamman. Pelasin kaikissa peleissä mutta ensimmäisessä kahdessa vähän vähemmän. Central Michigan -matsista lähtien olen päässyt taas kunnolla osallistumaan ja se on ollut hienoa. On hauskaa pelata Tani Makan ja Tim Hassonin kanssa jotka ovat myös senioreita. Puhuimme jo keväällä kundien kanssa, että tämä on meidän viimeinen vuotemme ja pitää lopettaa college-ura sellaisella kaudella jota on kiva muistella.

UNLV avasi kauden tappiolla

30.8.2013

Ehlert taklasi kahdesti.

UNLV avasi yliopistojenkkifutiskautensa vierastappiolla Minnesotalle. Kotijoukkue Gophers oli parempi lukemin 51-23.

Suomalaisista ainoastaan tukimies Max Ehlert oli mukana pelaavassa kokoonpanossa. Hänelle kirjattiin kaksi soolotaklausta.

Juttu ottelusta Minnesotan nettisivuilla: http://www.gophersports.com/sports/m-footbl/recaps/083013aaa.html

 
 

#53 Max Ehlert.

Ehlert: Oma kausi meni melko hyvin

27.12.2012

Suomalaistukimiehen peliaika kasvoi kauden edetessä.

Vuoden jenkkifutariksi valittu tukimies Max Ehlert kertoo olevansa tyytyväinen ensimmäiseen kauteensa University of Nevada Las Vegasissa (UNLV). Ehlertistä tuli syksyllä toinen suomalainen, joka on pelannut yliopistojenkkifutista ylimmällä eli ykkösdivisioonatasolla. Ehlert sai kauden aikana mukavasti peliaikaa, ja tilastoihin kirjattiin 12+17 taklausta, mikä oikeutti joukkueen taklaustilaston 14:een sijaan.

– Oma kausi meni melko hyvin. Alku oli haastava, kun piti totutella uuteen pelinopeuteen ja opetella uusi systeemi. Eihän se vielä riitä, että paperilla osaa laittaa X:t ja O:t oikeisiin paikkoihin. Pitää pelissä pystyä reagoimaan saman tien ja sen oppii vain toistojen myötä, edelliset kaksi kautta junior college -tasolla Chabot Collegessa pelannut Roostersin kasvatti kertoo.

– Boise State -matsi oli mulle sitten sellanen käännekohta. Tuntui että siinä todisti valmentajille ja itselleen että oli valmis pelaamaan. Siihen mennessä olin ollut aloittavana nickel- ja dime -paketeissa mutta base-puolustuksessa pelasin vain joka kolmannen tai neljännen driven. Boisesta lähtien pelasin sitten puolet myös base-puolustuksen downeista ja viimeisissä peleissä niistäkin suurimman osan. Mulla on hyvä fiilis ensi kaudesta. Tiedän mitä pystyn tekemään, mitä parantamaan ja miten, Ehlert katsoo jo kohti senior-kauttaan.

UNLV voitti 13 ottelustaan vain kaksi, mutta tappioista kuusi tuli kahdeksan pisteen tai pienemmällä erolla.

– Joukkueelle kausi oli aika haastava. Paljon tiukkoja pelejä jotka kääntyivät tappioiksi. Jokaisessa pelissä oli myös paljon hyviä asioita. Puolustus saattoi pelata todella hyvin, mutta hyökkäys yski. Tai sitten toisin päin. Tai special teamsit eivät pelanneet omalla tasollaan. Ensi kaudella pitää saada koko joukkue pelaamaan hyvin jatkuvasti. Meiltä ei lähtenyt kun kolme aloittavaa pelaajaa ja kaikille löytyy hyvän tasoisia korvaajia.

– Odotukset ovat aika simppelit. Pitää kääntää tiukat pelit voitoiksi ja olla bowl pelissä. Ei meidän konferenssissa ole ensi vuonna yhtäkään joukkuetta, jota emme voisi voittaa.

Ensi kaudeksi Ehlert saa myös pitkäaikaisen joukkuetoverinsa seurakseen Las Vegasiin, kun hyökkäyksen linjamies Calle Backlund päätti myöskin jatkaa Chabot Collegesta UNLV:hen.

– Callen kanssa pelattiin junnuissa lätkää, sitten peeweestä lähtien joka ikäluokassa Suomessa fudista maajoukkueet mukaan lukien. Chabotissa jatkettiin perinnettä joten tuntuu ihan luonnolliselta että Calle tulee nyt Vegasiin. Se on muutenkin jo hauska kaupunki, mutta kyllä Calle sinne tuo vielä sen oman elementtinsä.

UNLV:n kausi päättyi 24. marraskuta, mutta Ehlertin ja hänen joukkuetovereidensa treenit jatkuivat saman tien.

– Treeneistä ei ole ollut mitään kunnon taukoa. Saliharjoittelu jatkui heti kauden jälkeen kolme kertaa viikossa. Samalla oli koulussa finals week joten siinä se aika vierähtikin. Nyt ollaan koulusta lomalla, mutta treeniohjelmat annettiin kaikille mukaan. Neljä kertaa viikossa sali harjoittelua ja kolme kertaa viikossa juoksemista. Jos ei niitä tee niin se kyllä huomataan loman jälkeen kun palataan sorvin ääreen

Ehlertin rooli kasvaa UNLV:ssä

2.11.2012

“Kausi on ollut rankka tiukkojen tappioiden takia”.

Max Ehlertin edustaman Las Vegasin yliopiston (UNLV) kausi ei ole sujunut parhaalla mahdollisella tavalla, mutta ensimmäistä kauttaan ykkösdivisioonatasolla pelaava suomalainen on tyytyväinen omaan panokseensa.

– Rooli joukkueessa on kieltämättä kehittynyt mukavasti, meillä on kolme personell groupia; Base, Nickel ja Dime. Olen aloittavana Nickelissä ja Dimessä, ja Basessa tästä viikosta lähtien pelataan downit 50/50 Tani Makan kanssa, Ehlert kertoo.

UNLV on voittanut yhdeksästä ottelustaan yhden. Lauantaina vastassa on New Mexico. Ehlertin tilastoissa on yhdeksän ottelun jälkeen 22 taklausta.

– Tietty voittoja olisi kiva pikkuhiljaa saada tilille, sitten olisi tietenkin vielä parempi fiilis. Kauden kohokohta mulle tähän menneen oli peli Boise Statea vastaan. Se oli hieno fiilis kun stadioni oli jokaista paikkaa myöten täynnä, ja vastassa oli hyvä joukkue. Tietenkin Air Forcen voittaminen oli ihan yhtä lailla mielettömän hienoa!

– Kausi on ollut rankka monien tiukkojen tappioiden takia, mutta edelleen täällä uskotaan, että pystytään noita pelejä myös voittamaan ja treeneissä mennään ihan samalla asenteella kuin ensimmäiselläkin viikolla.

Valokuva:UNLV Rebels
Valokuva:UNLV Rebels

Ehlert taklasi kahdesti

29.10.2012

UNLV:lle jälleen tappio.

Suomalaistukimies Max Ehlert sai tilastoihinsa kaksi (1+1) taklausta, kun UNLV:n vaikea kausi sai jatkoa Kaliforniassa. Kotijoukkue San Diego State kaatoi UNLV:n 24-13.

UNLV on voittanut yhdeksästä ottelustaan yhden. Jäljellä on vielä neljä ottelua.

Ehlertille viisi taklausta

23.10.2012

UNLV:lle jälleen tappio.

Max Ehlert sivusi kauden parasta taklausmääräänsä lauantain ottelussa Boise Statea vastaan. Suomalaistukimiehelle kirjattiin viisi taklausta (1+4), joista 1,5 johti jaardin menetyksiin.

Boise State voitti ottelun selvästi 32-7. Ennen lauantain kierrosta joukkue oli rankattu sijalle 24. UNLV puolestaan on voittanut vain yhden kahdeksasta ottelustaan.

Ehlertille kolme taklausta tappio-ottelussa

14.10.2012

UNLV menetti 17 pisteen puoliaikajohdon.

Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin yksi soolotaklaus ja kaksi avustusta, kun hänen ylipistonsa UNLV hävisi kotiottelun Nevadalle 37-42. Puoliajalla UNLV johti ottelua 31-14.

UNLV on voittanut seitsemästä ottelustaan vain yhden.

Ottelun tilastot:

http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/stats/2012-2013/nev-lv.html#GAME.DEF

Ehlertille yksi tilastomerkintä, UNLV:lle jälleen tappio

15.9.2012

Voitto Washington Statelle 35-27.

Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin yksi taklauksen avustus, kun hänen joukkueensa UNLV koki kauden kolmannen tappionsa Yhdysvaltain yliopistosarjan ykkösdivisioonassa. Vierasjoukkue Washington State voitti ottelun 35-27. UNLV:n kaikki tämän kauden ottelut ovat päättyneet joukkueen niukkoihin tappioihin.

Myös UNLV:n eilisellä vastustajalla on suomalaiskytköksiä, sillä Washington Staten valmentaja Mike Leach valmensi 80-luvun lopulla Pori Bearsia.

Juttu ottelusta UNLV:n sivuilla: http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/recaps/091512aaa.html

Ehlert debytoi UNLV:ssa

4.9.2012

Saldona 2,5 taklausta.

Tukimies Max Ehlertistä tuli viime viikolla toinen suomalaispelaaja, joka on pelannut NCAA:n ykkösdivisioonatason yliopistojenkkifutista. Ehlertin joukkue University of Nevada Las Vegas hävisi kauden avausottelunsa Minnesotalle kolmen jatkoajan jälkeen 27-30.

Ehlertille kirjattiin ottelussa kaksi soolotaklausta ja yksi avustus.

Aiemmin suomalaisista on pelannut ykkösdivisioonatasolla Seppo Evwaraye (Nebraska).

 

Ehlert: Olen todella innoissani tästä mahdollisuudesta

15.5.2012

“Uskon etta vauhti kovenee huomattavasti, mutta odotan sitä innolla”.

Tukimies Max Ehlertistä tuli viime viikolla toinen suomalainen jenkkifutari, joka on saanut stipendin NCAA:n ykkösdivisioonan yliopistoon. Kymmenen vuotta sitten Seppo Evwaraye edusti Nebraskan yliopistoa, ja tulevalla kaudella Ehlert nähdään University of Nevada-Las Vegasin (UNLV) väreissä. Vaahteraliigassa Roostersia edustanut Ehlert siirtyy uhkapelikaupunkiin kalifornialaisesta junior college –tason Chabot Collegesta, jossa hän pelasi edelliset kaksi kautta.

– Olen todella innoissani tästä mahdollisuudesta. Vielä muutama vuosi sitten sain kustantaa kaiken itse ja sali- seka juoksutreenitkin joutui suunnittelemaan itse. Nyt pääsen paikkaan missä kaikki on rakennettu niin, etta urheilijan ei itse tarvitse huolehtia mistään muusta kuin kaikkensa antamisesta. Samalla pääsee vielä kilpailemaan maan parhaita yliopistopelaajia vastaan sekä pelaamaan 38 000 katsojan edessa. Kauden viimeinen peli pelataan Havaijilla University of Hawaiia vastaan. Sekään ei tietty kuulosta yhtään hassummalta, Ehlert sanoo.

Viime kaudella kaksi ottelua 12:sta voittanut UNLV Rebels pelaa Mountain West -konferenssissa muun muassa viime kauden päätteeksi kahdeksanneksi rankattua Boise Statea vastaan. Ehlertin mukaan ero junior college –tasoon on suuri.

– JuCossa tulee pelattua tulevia ykkösdivisioona- ja NFL-tähtiä vastaan, mutta he muodostavat vain pienen osan vastustajista. Nyt koko runko on kovan luokan pelimiehiä ja muutenkin toiminta ammattimaisempaa. Uskon etta vauhti kovenee huomattavasti, mutta odotan sitä innolla.

Yhdysvalloissa takakentältä tukimieheksi siirtynyttä Ehlertiä on kaavailtu Nevadassa heikon puolen tukimieheksi (WLB).

– UNLV:lla on nyt kolmatta kautta uusi ja todella motivoitunut valmennusjohto, jonka peräsimestä loytyy Big Sky Conferenssin kaikkien aikojen voitokkain valmentaja Bobby Hauck. Tykkään heidan ajatusmaailmastaan ja tavastaan valmentaa ja uskon että joukkue on menossa oikeaan suuntaan. Puolustuksesta tulee tarkempaa infoa myöhemmin, kun pääsen tapaamaan valmentajat henkilökohtaisesti.

Ehlertillä olisi mahdollisuus ”redshirtata” ensimmäinen kautensa, eli hän kuuluisi vain joukkueen harjoitusvahvuuteen, ja säästäisi sääntöjen sallimat kaksi jäljellä olevaa pelikauttaan seuraaviksi vuosiksi. Tämä ei kuitenkaan kuulu suunnitelmiin.

– JuCosta harvemmin recruitataan pelaajia redshirttaamaan. Valmentajat sanoivat että haluavat nähdä minut mahdollisimman nopeasti pelaamassa joten elokuussa alkaa kilpailu aloituskokoonpanoon pääsystä.

Chabot Collegessa Ehlert oli joukkueensa ykkönen taklauksissa per ottelu, säkeissä sekä peitetyissä rähmäyksissä. Hyvistä otteista huolimatta Ehlert joutui jännittämään yliopistouransa jatkoa kaksivuotisen junior college –keikan päätyttyä.

– Kauden jälkeen tilanne oli todella valoisa. Jo kauden aikana kaksi hyvää FCS (Ykkösdivisioona AA) -koulua otti yhteyttä ja vaikutti siltä että stipendi oli tulossa. Cal Poly lähetteli sähkoposteja viikottain ja Weber State soitteli valmennusjohdon kanssa. Kauden jälkeen sitten tapasin heidät ja yli kymmenen muuta FCS-koulua sekä muutaman FBS-koulun. Olin innoissani ja Cal Poly lupaili tarjoavansa stipendiä tammikuussa. Tammikuun tultua sieltä kuului, etta heidän budjettinsa ei valitettavasti riitä kansainvälisen opiskelijan stipendiin, Ehlert kertaa.

– Olin kuitenkin luottavainen, että jostain muualta tulisi se tarjous, kun esimerkiksi FBS-tason koulu Louisiana-Lafayette oli kiinnostunut. Sitten juuri ennen signing dayta hekin valitettavasti ilmoittivat ettei stipendiä tulekaan. Muistakin kouluista alkoi kuulua vain entistä vähemmän kunnes ei ollenkaan. Tässä vaiheessa oli muutama D2-tarjous ja meinasin signata. Ystävät ja valmentajat kehottivat kuitenkin odottamaan kesän alkuun, joten päätin tehdä niin.

– Oli todella rankkaa vain odottaa tietämättömänä. Varsinkin kun fiilis oli, että olin ansainnut paikkani D1-tasolta. Rahapuoli tietty stressasi myös aika lailla, Ehlert muistuttaa yliopistourheilijan elämän realiteeteista. Odottelu kuitenkin kannatti.

– Muutama viikko sitten alkoi vihdoin tapahtua. Sain yhteydenottoja Utah Statelta, University of Memphisista ja Texas Techista. Kaikki kuitenkin halusivat minut walk oniksi ja sitten stipendille vasta tammikuussa, mikä olisi maksanut noin 20 000 dollaria.

– Heti perään soittivat Weber State ja UTSA. Molemmat sanoivat kovasti harkitsevansa stipenditarjousta. Weber sitten tuli treeneihin katsomaan ja siellä oli myos UNLV:n tukimiesvalmentaja. Hän ei kuitenkaan tullut edes juttelemaan minulle, joten oletin ettei häntä kiinnostanut tai he eivät tarvinneet tukimiestä. Viime tiistaina sitten UNLV soitti. Puhuin puolustuksen staffin kanssa ja kerroin heille itsestäni. Kaikki olivat todella innoissaan, mutta olin melko varovainen sillä olinhan innostunut jo useamman kerran ja sitten taas saanut pettyä. Seuraavana aamuna sitten päävalmentaja soitti, esitteli ohjelman ja sanoi “Max, we love you and all you need to say is the word and we will have a scholarship for you”. Alkoi naurattaa ja sanoin “coach, this is easy, THE WORD”. Homma pulkassa ja ylihuomenna he tulevat tänne ja hoidetaan viralliset hommat alta pois, Ehlert kertoi tiistaina.

Maximillian Ehlert University of Nevada Las Vegasiin

11.5.2012

Kaksi viimeistä vuotta kalifornialaisessa Chabot Collegessa menestyksellä pelannut Max Ehlert siirtyy stipendiurheilijaksi University of Nevada Las Vegasiin. Hän on toinen suomalainen, joka on päässyt divisioona I -kokoluokan yliopistoon.

Vuonna 1989 syntyneen Maximillian “Max” Ehlertin jenkkifutarin polku kohti isoa yliopistoa alkoi vuonna 2002 13-vuotiaana, kun hän ensimmäisten joukossa aloitti poikien jenkkifutis-harjoittelun Roostersin peewee -ryhmän kanssa. Tämän jälkeen hänen tiensä kulki ikäkausimaajoukkueiden kautta Lahden Urheilukouluun v. 2008. Ehlert valittiin Vuoden Nuoreksi Urheilijaksi v. 2008 amerikkalaisessa jalkapallossa. Vaahteraliigan all star takamiehistöön Max Ehlert valittiin  v. 2009. Miesten maajoukkue-esiintymisen jälkeen hän siirtyi kesällä 2010 Kaliforniaan Chabot Collegeen.

182cm pitkä ja 97,5 kg painava Ehlert pelasi tukimiehen paikalla viimeisen kautensa Chabotissa. 2012 kevään ajan hän kävi neuvotteluja usean ison yliopiston kanssa, joista lopulliseksi valinnaksi tuli University of Nevada Las Vegas UNLV. Las Vegasissa pelaavan Rebelsin saldo oli viime kaudelta 2-11. Joukkue pelaa maan huippuyliopistoja vastaan ja kohtaa mm. Boise Staten lokakuussa  Mountain West Conference.

UNLV football

Katso Ehlertin huikaisevat high lightsit Chabot Collegesta kaudelta 2011.

Lue arkistosta Ehlertin edesottamuksia Chabotissa.

Chabot Collegessa Ehlert toimi joukkueensa kapteenina.
Chabot Collegessa Ehlert toimi joukkueensa kapteenina.
2011 kauden jälkeen Ehlert #36 valittiin all conferencen ykkösjoukkueeseen.
2011 kauden jälkeen Ehlert #36 valittiin all conferencen ykkösjoukkueeseen.
Max Ehlert kävi usean eri yliopiston kanssa neuvotteluja viime hetkeen asti.
Max Ehlert kävi usean eri yliopiston kanssa neuvotteluja viime hetkeen asti.

Seppo Evwaraye oli Nebraskan hyökkäyslinjan aloittaja useamman vuoden

Ensimmäinen suomalainen amerikkalaisen jalkapallon pelaaja, joka on saanut stipendi-sopimuksen NCAA:n 1A divisioonaan yliopistourheilun korkeimmalle tasolle on vaasalainen Seppo Evwaraye. Seppo vietti ensin kaksi vuotta Laurel-Concord high schoolissa Nebraskassa voittaen vuonna 2000 osavaltion mestaruuden.

Tämän jälkeen Evwarayen värväsi maineikas Nebraskan yliopisto. Hänen pelipaikkansa oli kaksi ensimmäistä vuotta puolustuslinjassa. Loukkaantumisten sävyttämillä kausilla hän sai 3+1 taklausta tilastoihin. Siirto  hyökkäyslinjaan avasi pelipaikan avauskokoonpanoon ja hän pelasi kaksi viimeistä vuottaan 2004-2005 kausilla hyökkäyksen tacklena.
All-American valintoja mm. PrepStar hyökkäyksessä, SuperPrep puolustuksessa. 2002 hän teki yliopiston testiennätyksen juoksemalla 40 jaardin testin 4.99 sekunnissa isojen pelaajien luokassa +135kg.

2004 Evwaraye valittiin Nebraskan yliopistojoukkueen kehittyneimmäksi hyökkäyspelaajaksi. 2005 Seppo sai valinnan Nebraska Lifter-of-the-Year tuloksilla: kyykky 300kg, penkki 195 kg. Lisäksi Evwaraye on valittu akateemisista suorituksistaan Big 12 Confrence Academic All Star 2nd Teamiin vuosina 2004 & 2005.

Michael Quarshie aloitti uransa St. Petersissä, josta siirtyi Ivy League:ssa pelaavaan Columbiaan.

Helsinkiläinen linjapuolustaja Michael Quarshie teki näyttävän yliopistouran vuosina 2001-2002 St. Petersin College I AA ja Columbia Universityn I AA 2002-2004. Hän toimi yliopistojoukkueensa kapteenina ja valittiin MVP pelaajaksi 2004. Hänet valittiin All Star joukkueisiin all-MAAC yliopistoliiga 2000-2001 sekä Ivy-yliopistoliiga 2003-2004.

Quarshie onnistui sivuamaan 2004 USA:n yliopistoennätystä, suorittamalla kahdeksan linjan takana tehtyä taklausta ottelussa Harvardia vastaan. Akatemisista ansioistaan Michael Quarshie valittiin 1-AA yliopistojen akateemiseen All Star joukkue 2004 sekä National Football Foundation & College Hall of Fame 2004 Scholar-Athlete Class ryhmään.

NCAA 2-divisioona

Peik Lehtinen

 

lb Peik Lehtinen, Bluefield College 2017-2018, Delta State University (D2) 2019-21
Lehtinen pelasi kaksi viimeistä vuottaan Cleveland, Mississippissä sijaitsevassa Delta State yliopistossa. Pelipaikkana middle linebacker.

Mäkelärinteen uimahallista alkanut matka jatkuu NAIA-collegeen

6.3.2017

Tukimies Peik Lehtinen taklaa lähivuodet Bluefield Collegen riveissä

Tukimies Peik Lehtisen ura jatkuu Yhdysvalloissa, kun Virginiassa sijaitseva Bluefield College Rams värväsi Lehtisen riveihinsä. Näin ollen Lehtinen pelaa seuraavat kaudet National Association of Intercollegiate Athletics -sarjassa eli tutummin NAIA-tasolla.

– Valmistuin high schoolista täällä 2015. Silloin en vielä ollut varma, haluisinko jäädä tänne kouluun. Mutta kesällä aloin taas miettimään takaisin tulemista ja siitä lähti sitten viisuminhaku. 2016 tammikuussa aloitin koulun täällä paikallisessa community collegessa, ja siitä alkoi stipendin metsästys.

Samaan aikaan Bluefield collegessa oli koko valmennuskuvio laitettu remonttiin. Lehtinen laittoi sähköpostia uudelle päävalmentajalle, joka kutsui Lehtisen visiitille.

– Kävin koululla ja koulu ja valmentajat vakuuttivat minut, että he oikeasti haluaisivat minut heidän ohjelmaansa ensi kaudelle, suomalaispuolustaja kertoo. –Päätin, että menisin auttamaan heitä joukkueen ns. “rempassa”.

Arvostetussa jefu-kaupungissa high school -futista

Lehtistä siivitti college-stipendiin menestyminen high schoolissa, jota tukimies pelasi 2a-tasolla Union high schoolissa pienessä Big Stone Gapin kaupungissa. Virginian puolella, mutta lähellä Tennesseen ja Kentuckyn rajaa sijaitseva Big Stone Gap on noin 6 000 asukkaan yhteisö, jossa jenkkifutis on arvossaan. Kaupungista ovat nousseet NFL:ään muun muassa Julius ja Thomas Jones, joista vuonna 2008 tuli ensimmäinen veljespari, josta kumpikin on juossut yli 1 000 jaardia yhden NFL-kauden aikana.

Lehtinen pelasi Union high schoolissa kaikkia tukimiehen paikkoja, mikä koon (185 cm / 95 kg) lisäksi on nostettu Bluefield Collegen värväysraportissa yhdeksi puolustajan vahvuudeksi. Pääasiassa Lehtinen nähtiin high schoolissa kuitenkin ulompana tukimiehenä.

– Pelityyli on enemmän smashmouth-tyylistä kuin heittopeliä. Vaihtovuoteni aikana huomasin kehittyväni aggressiivisemmaksi pelilukuihini. Huomasin myös, että pystyin keskittymään jopa viiden tunnin jenkkifutistreeneissä koulun jälkeen. Lisäksi tiesin, mitä college-tasolle vaaditaan, mikä on auttanut minua huimasti omassa treenaamisessa.

Uuteen opinahjoonsa Bluefieldiin Lehtinen siirtyy elokuun alussa.

– Ja siitä alkaa noin kolmen viikon pre season camp.

Super Bowl -mainos antoi alkusykäyksen

Maaliskuun lopulla 20 vuotta täyttävä Lehtinen on pelannut amerikkalaista jalkapalloa yli puolet elämästään. Pienenä North Carolinassa vietetty aika oli jättänyt oman lajileimansa, mutta 8-vuotiaana lopullisen innostuksen käynnisti TV.

– Muistan nähneeni Superbowl-mainoksen TV:ssä ja päätin että haluan koittaa lajia. Siitä lähtien olen pysynyt lajin parissa jo useampia vuosia.

Laji vei tulevan tukimiehen mennessään kertarysäyksellä, sillä vielä 12 vuoden jälkeenkin Lehtinen muistaa hetken, jolloin astui ensimmäistä kertaa joukkueharjoituksiin.

– Kaikki pelivuoteni Suomessa olen pelannut Helsinki Roostersin riveissä. Ensimmäiset treenit piti Karri Lehtinen, joka oli silloin E-junioreiden päävalmentaja. Treenit pidettiin Mäkelänrinteen uimahallissa.

Elokuusta alkaen Lehtisen peliareena on jälleen astetta suurempi. Kaikesta huokuu, että määrätietoinen suomalaistukimies on valmis ottamaan haasteen vastaan. Ja aikoo myös tuon haasteen voittajana selvittää.

Katso myös:

Bluefield Collegen joukkueen sivut

Peik Lehtinen (26) pelasi valtaosan peliajastaan high schoolissa ulompana tukimiehenä.
Peik Lehtinen (26) pelasi valtaosan peliajastaan high schoolissa ulompana tukimiehenä.
Menestyksen hetkellä Union High schoolissa. Lehtinen vasemmalla.

Janne Lehtinen on yksi yksi harvoista eurooppalaisista, joka on saanut stipendin Pohjois-Amerikan yliopistosarjaan pelinrakentajan paikalle. Lehtinen illinoisilaisessa New Trier high schoolissa pelinrakentajana ja takakenttäpelaajana  2007.  Yliopistokentille Lehtinen siirtyi 2010. Hän sai yliopistokenttien tulikasteen Chabot Collegen ensimmäisen ottelun toisella puoliajalla West Valley Collegea vastaan.  Juoksupainotteisten hyökkäysvuorojen sekaan Lehtinen heitti 4 kertaa joista 3 meni perille 46 jaardin arvoisesti. Lehtinen heitti myös yhden maalin. Janne Lehtinen pelasi kaksi vuotta Chabotissa, jonka jälkeen hän sai stipendin 2012 kanadalaiseen Simon Fraser yliopistoon.  Joukkue pelaa samassa konfrenssissa USA:n NCAA 2-divisioonan joukkueita vastaan.  

Janne Lehtinen.
Janne Lehtinen

Janne “J” Lehtinen (QB)
Pienestä pitäen olen halunnut pelata college fudista ja kaiken toteuttaminen alkoi keväällä 2005, kun aloin vanhempieni kanssa tutkimaan vaihto-oppilasmahdollisuuksia. En koskaan päätynyt vaihto-oppilasjärjestön asiakkaaksi vaan muutin kuudeksi kuukaudeksi perhetuttavien luokse Chicagon lähelle ja ilmottauduin isoon high schooliin New Trier High Schooliin (kokoluokka 6A), niin kuin kuka tahansa muu tavallinen kaduntallaaja. Tätä edesauttoi USA:n kansalaisuus. Vaikka kyse oli lukiofudiksesta, niin takaraivossa pyöri ajatukset tulevaisuudesta jossakin yliopistossa.

Seuraava lentolippu rapakon yli pelejä varten olikin sitten tammikuussa 2010, jolloin liityin Chabot Collegen vahvuuteen. Tie Chabotiin ei ollut aivan yksinkertainen. Ajatus koko junior collegesta ei olisi kyllä tullut edes mieleen ilman Roostersin pelinrakentajaa Robert Johnsonia. Otimme Robertin kanssa yhteyttä Reedley Collegeen, missä hän oli itse pelannut vuosina 2002-03, ja sieltä jatkoi Texas Tech Universityyn vuonna 2004. Otin myös yhteyttä moniin muihinkin junior college kouluihin. Taisin ottaa yhteyttä sähköisesti tai puhelimitse noin viiteentoista eri kouluun ja loppujen lopuksi Chabot tuntui henkilökohtaisesti parhaimmalta vaihtoehdolta.

Koulujen valinnassa tein vertailuja edellisvuosien pelinrakentajiin. Tilastoista selvitin millaisia pelaajia kouluissa oli pelannut aikaisemmin, jotta minulla olisi hyvät mahdollisuudet päästä pelaamaan kuitenkin niin, että kilpailu pelipaikasta on tarpeeksi haastavaa ja tasaista. Ilman kilpailua ei kehity, mutta ei myöskään ilman peliaikaa. Junior College -vaihtoehto oli minulle kiehtova ajatus, koska sieltä on hyvät todennäköisyydet jatkaa eteenpäin mille tahansa tasolle riippuen mihin kyvyt riittävät. Suomesta on hyvin vaikeata tulla suoraan rekrytoiduksi isoihin div-1, div IAA ja div-2 yliopistofudisohjelmiin. Div-3 vaihtoehdosta on huono yrittää päästä korkeammalle, jos mahdollisuus siihen olisikin.
Todellisuus vastasi aika pitkälti sitä mitä odotin, paitsi että koululla ei ollut raha-asiat yhtä hyvin kuin New Trier High Schoolissa. Pukuhuoneet ja puitteet sekä palvelut ei ole niin hienoja kuin isossa lukiossa tai big time -yliopistossa, mutta nämä seikat ovat toissijaisa. Asiat ovat miten ovat ja näin seuraavalla tasolla osaa arvostaa puitteita enemmän, koska se on ansaittua, eikä vaan itsestäänselvyys. Muita selviä odotuksia minulla ei oikein ollut. USA:han tuli lähdettyä avoinmielin – tavoitteena antaa paras oma panos ja katsoa mihin se riittää. Eipähän sitten vanhainkodissa tarvitse enää ihmetellä josko nuorempana olisi pärjännyt Amerikassa asti vai ei – hyvin tämä on toistaiseksi mennyt, vaikka vastoinkäymisiäkin on päässyt sattumaan)!
Tasollisesti JC fudis ei ole päätä huimaavaa, mutta ehdottomasti parempaa kuin Suomessa yleisesti. Suomessa tulee vastaan pelaajia, niin suomalaisia kuin ulkomaisia pelaajavahvistuksia, jotka ovat ison maailman tavoin tähtiainesta yksilöllisesti, mutta Suomessa ei ole taitoa, nopeutta ja kovuutta ”across the board”; niin että joukkue olisi tasainen laidasta laitaan. Rostereiden ja pelaajamateriaalin laajuuden lisäksi pelillisiä eroja ovat nopeus, ketteryys ja reagointi. Ero high schoolista tuleville pelaajille on nopeus, koko ja voima. Täällä pelipaikasta kilpaileminen on myös uusi asia Suomesta tulevalle pelaajalle. Jos ei homma maistu tai et tee asioita niin kuin pitäisi niin rivistä otetaan seuraava pelaaja tilalle, eikä siinä mitään muttia ehdi sanomaan, eikä edes kannatakaan – suu kiinni ja takaisin jonon hännille tappelemaan.
Opiskelu täällä vaatii työntekoa ja voi välillä tuntua turhauttavaltakin. Kuitenkin opinnot on syytä suorittaa mallikkaasti, koska ilman tutkintoa ei tulevaisuus lupaa hyvää eikä jatko-opintoihin ole asiaa myöskään urheilua ajatellen. Opiskelu omalla kohdallani olisi kiinnostavaa jos opinnot sisältäisivät oppiaineita, jotka liittyisivät vain ja ainoastaan pääaineeseeni. Amerikkalaisessa yliopisto-opintosuunitelmassa suoritetaan general education yleiskursseja ensimmäisen kahden korkeakouluvuoden aikana. General education kurssit ovat vertailtavissa mm. suomalaisen lukion maantiedon-, musiikin-, ja ilmaisutaidonkursseihin. Kurssien aikana tehdään paljon töitä ja tuntuu siltä, että täällä määrä korvaa laadun. Tehdään mieluummin viisi keskivertoa esseetä kahden tai kolmen todella hyvän sijasta. Odotan innoissani hetkeä, jolloin pääsen junior collegesta jatkamaan seuraavaan opintopaikkaan. Silloin pääsen suorittamaan opintoja, jotka liittyvät enemmän kauppatieteidentutkintooni. Työn määrä varmasti vain kasvaa.
Suomalaiset nuoret pelaaja, jotka ovat asettaneet päämääräkseen opiskulun ja pelaamisen USA:ssa, niin älkää päästäkö unelmistanne irti. Jenkkeihin tuleminen vaatii vähän taustatyön tekemistä ja sitoutumista. On oltava isoja unelmia varustettuna pienillä ”stepping stone” rappusilla! Ottakaa asioista paljon selvää ja tutkikaa. Niin kuin faija aina sanoo mulle: ”kysyvä ei tieltä eksy”! Paperisotkujen lisäksi pitää muistaa treenata monipuolisesti. Hyvällä ja ahkeralla asenteella pystyy tehdä suuren vaikutuksen amerikkalaiseen valmentajaan.

Mustassa pelipaidassa Chabotin Janne Lehtinen.Kuva: sportswurlz.com
Mustassa pelipaidassa Chabotin Janne Lehtinen.Kuva: sportswurlz.com

Janne Lehtinen Chabot Collegeen

7.12.2009

Pelinrakentaja Janne Lehtisen tie vie takaisin USA:han. Lisää jenkkifutisoppia hän hakee Pohjois-Kaliforniasta kaksivuotisesta Chabot Junior Collegesta.

Opinnot USA:ssa ovat olleet Janne Lehtisen tähtäimessä, kun hän valmistui Mäkelänrinteen urheilulukiosta. Lehtiselle amerikkalainen jalkapallo lajin emämaassa ei ole uusi juttu. Hän pelasi yhtenä harvoista suomalaisista pelinrakentajista (Harri Malkamäki, Mikko Kontto, Santeri Supi) high school futista kauden verran Illinoisissa, New Trier High Schoolissa.

Lehtinen on aloittanut pelaamaan amerikkalaista jalkapalloa, isänsä Karrin valmentamassa, Roostersin Pop Warner football -joukkueessa 10-vuotiaana. Sen jälkeen hän on edustanut Suomea U15 lippupallomaajoukkueessa Bolognan EM-kisoissa 2003, U19 nuorten maajoukkueen kanssa PM-kisoissa 2007 ja EM-kisoissa 2008. Miesten maajoukkueessa hän on esiintynyt vuodesta 2007 lähtien.

Lehtinen vaihtoi viime vuonna kasvattiseuransa Helsinki Wolverinesiin ja sai kerättyä kesän aikana näyttöjä USA:ta varten. Junior college -maailmassa säännöt kieltävät värväämisen, joten pelaajan täytyy olla omatoiminen ja oma-alotteinen. Lehtinen otti yhteyttä muutaman NCAA D2 ja D3 -yliopistojen lisäksi reiluun kymmeneen junior collegeen. D2 ja D3 -koulut väistyivät pikku hiljaa ajatuksista. Junior college vaihtoehto alkoi kuulostaa paremmalta ajatellen jatkonäkymiä. Chabot Collegen valmentajat osoittivat kiinnostusta Lehtistä kohtaan heti esittelypaketin saatuaan ja ilmoittivat, että tervetuloa taistelemaan pelipaikasta.

Lehtisen tavoitteena on ponkaista nelivuotiseen yliopistofutikseen Chabot Collegen kautta. Olosuhteet ovat mahtavat Chabotissa, sillä koulu on juuri satsannut jopa 8,5 miljoonaa dollaria uusiin harjoittelupaikkoihin. Alue on tuttu entuudestaan Lehtiselle, sillä hän asui perheensä kanssa aikoinaan Oaklandissa ja hänellä on perhetuttuja puolen tunnin ajomatkan päässä.

Chabot College Gladiators olivat omassa konferensissaan kolmansia kaudella 2009, ottelumenestyksellä 3-2. Konferenssin ulkopuolisissa peleissä postseason pelit, eli Bowl game -pelit, jäivät haaveeksi sillä ottelu menestys sielä oli 2-3. Kauden kokonaismenestys oli 5-5. Viime kauden Chabot Football highlightsit.

Lehtinen matkustaa tammikuussa 2010 Kaliforniaan. Kevätlukukauden jälkeen Lehtinen palaa kesäkuussa Suomeen tavoitteenaan päästä EM-kisoihin Saksaan. Tämän jälkeen jalkapallon peluu jatkuu syksyllä junior college -sarjassa. Keväällä Gladiators -joukkueen harjoitteluun kuuluu voima-, nopeus-, ketteryys- ja kuntoharjoittelu, ja myöhemmin keväästä myös pelipaikka-kohtaistaharjoittelua sekä 7 vs 7 heittoharjoittelua.

Lehtiselle tuntui luonnolliselta ajatus siitä, että saa tutkinnon alkuun samalla kun pelaa kovalla tasolla jefua. Junior college sarjat on täynnä D1 talenttia, joten pelin tasoa ei kannata aliarvioida, vaikka katsojaluvut ja medianäkyvyys ei ole lähellekään samaa kuin isoissa yliopistoissa. Isojen koulujen kykyjenetsijöitä löytyy joka viikonloppu monissa JuCo peleissä.

Janne Lehtisen neuvot Junior Collegen löytämisen ja sinne hakemiseen pähkinänkuoressa*:

1. On suositeltavaa tutkia koulujen taustoja. Hyväksytäänkö sielä koulussa suoritetut kurssimerkinnät neljän vuoden yliopistoissa? Onko sielä asuntola? Koulun kustannukset? Millaisia tilastoja sinun ensisijaisen ja toissijaisen pelipaikan pelajat ovat edellisenä vuonna onnistuneet tekemään? Sinun pelipaikalla olevien pelaajien opiskeluvuodet: freshmen vai sophmore? Luuletko että pystyt kilpailemaan siellä ja päästä esille, jotta joku kykyjenetsijä mahdollisesti näkee sinut?

2. Lähetä koulun päävalmentajalle highlight-nauha ja kaksi kokonaista peliä itsestäsi. Nauhojen lisäksi liitä mukaan kirje itsestäsi, jossa kerrot kuka olet, mikä tilanteesi on, mitä haluat opiskella ja millainen jenkkifutaaja olet. ‘Jenkkifutis CV’ ei ole pahitteeksi, jossa on pelaajahistoriasi vuosi vuodelta, ja mainitse kaikki saavutuksesi mitä olet saanut yksilönä ja joukkueena.

3. Ole OMA-ALOITTEINEN JA OMATOIMINEN JA HYVIN AKTIIVINEN. Lähetä paketteja itsestäsi joka puolelle, ja SOITA ja EMAIL:aa pakettejen perään osoittaen mielenkiintoasi kouluja ja niiden jenkkifutis ohjelmaa kohtaan!

4. Sopivan koulun löydyttyä (joka on osoittanut kiinnostusta ja sopii sinulle parhaiten) toimit heidän antamien ohjeiden mukaisesti. Lähetä Online kouluhakemus ja hae rahoitustukea koulun järjestöiltä ja Kelalta. Postita online- hakemuksen jälkeen entisen opiskelupaikkasi todistukset ja muut koulupaperit, joita junior college vaatii. Neuvoja ja apua voi kysyä valmentajalta, johon olet ollut yhteydessä. He auttavat varmasti ja osoittavat teille oikean suunnan mistä lähteä liikkeelle.

5. Koulun hyväksynnän jälkeen rekisteröidyt kursseille ja maksat ne.

(*esimerkki on Californiasta, muissa osavaltioissa voi olla eroavaisuuksia).

Junior College/Community College maksaa noin $3000-$4500 lukukausi, joten yksi vuosi pyörii siinä 6000-9000$ paikkeilla. Lukukausi maksujen lisäksi kuluihin täytyy lisätä asuminen, eläminen ja lennot.

 

Lehtinen New Trier high schoolissa
Lehtinen New Trier high schoolissa

 

Tuomas Nurmi

2010 Tuomas Nurmi valittiin IFAF:in World Teamin takamieheksi.  Hän edusti myös miesten maajoukkuetta 2010 EM-kisoissa Saksassa, jossa hän keräsi neljänneksi eniten taklauksia Suomen joukkueesta.

Tuomas Nurmi oli ensimmäinen SAJL:n pelaaja, joka on suorittanut Puolustusvoimien Urheilukoulun kuudessa kuukaudessa ammattilaisurheilijaryhmän kanssa. Nurmi palkittiin saapumiseränsä parhaana sotilaana Lahden Urheilukoulun johtajanvaihtotilaisuudessa sekä 4/10 saapumiserän kotiuttamisjuhlassa torstaina 31.3.2011

Seuravana vuonna hän suoritti Tuomas Nurmi jatkoi Urheilukoulun jälkeen 2011 elokuussa stipendiaatiksi Vancouver, Kanadassa sijaitsevassa Simon Fraser yliopistoon.  Nurmi valittiin parhaaksi urheilijaksi. Joukkue pelaa samassa konfrenssissa USA:n NCAA 2-divisioonan joukkueita vastaan.

Nurmi pelasi yliopistojoukkueessaan takamiehenä sekä ulompana tukimiehenä. Hänelle kirjattiin kymmenessä ottelussa 16+11 taklausta sekä yksi syötönkatko. Nurmi valittiin myös joukkueensa puolustuksen parhaaksi tulokaspelaajaksi.

Tuomas Nurmi palasi Helsingin Roostersin riveihin loppukaudeksi 2012. Edellisen kerran Nurmi on pelannut Vaahteraliigassa kaudella 2010. Hän oli tuolloin joukkueen taklaustilaston kakkonen. Vuoden 2012 Vaahteramaljassa Nurmi oli keskeisessä roolissa Roostersin voiton suhteen. Hän taklasi 12,5 kertaa ottelussa.

 
 
 

NCAA 3-divisioona

Anssi Nevalainen  Averett College

Anssi Nevalainen oli yksi Suomen lahjakkaimmista 2000-luvun pelaajista. Nevalainen pelasi 16-vuotiaana v. 2003 nuorten PM-kultajoukkueessa Norjassa hyökkäyslinjassa. Pelipaikka muuttui puolustuksen puolelle tukimieheksi seuraavana vuonna. 
Nevalainen valittiin nuorten EM-kisoissa 2004 Moskovassa sekä 2006 Tukholmassa ykkös all stars -miehistöön. Miesten maajoukkuedebyytin hän teki 2005 Malmön EM-kisojen pronssia voittaneessa joukkueessa.

Suomalaisista seurajoukkueista hän aloitti pelaamisen Imatra Flashin joukkueessa, josta hän siirtyi Lappeenranta Rajaritareihin, Jyväskylä Jaguaareihin sekä Helsinki Wolverinesiin, jossa hän päätti uransa.

Nevalaisen tavaramerkki oli aina esimerkillinen fyysisen harjoittelu. Hänen fyysisestä valmennuksesta vastasi Lahden Urheilukoulun asevelvollisuusvuoteen syksyyn 2007 asti Sakari Pusenius, jonka monipuolinen funktionaalisen harjoittelun ohjelmointi loi Nevalaisen urheilemiselle pohjan. 187cm pitkän ja 107kg painavan Nevalaisen tekemän armottoman työmäärän jälkeen avautui paikka 3-divisioonan Averett Collegen puolustuksen avausmiehistöön endinä.

Vänrikkinä Lahden Urheilukoulusta siviiliin astunut Nevalainen jatkoi johtamistaitojensa kehittämistä yliopistonsa jalkapallon joukkueen kapteenina.

Averett Collegessa Nevalainen pokkasi 2009 yliopistojalkapallokauden päätteeksi Most Improved -palkinnon.   Hän aloitti kauden vahvasti ja teki syötönkatkosta 11 jaardin maalin ensimmäisessä ottelussaan. Nevalainen onkin ensimmäinen suomalaispelaaja USA:n yliopistosarjoissa joka on moiseen suoritukseen pystynyt. Numerolla 44 pelannut suomalainen kirjautti kymmenessä ottelussa 17 soolo- ja 13 avustavaa taklausta. Taklauksista 6,5 oli aloituslinjan takana. Lisäksi hän suoritti kolme säkitystä ja peitti yhden rähmäyksen.

Nevalainen pelasi Averett collegen avauskokoonpanossa ja toimi yliopistonsa kapteenina vuodet 2008-2010

 

 

Tämän blogin tarkoituksena on antaa nuorille pelaajille sekä muille kiinnostuneille jonkinlainen kuva siitä millaista futarin elämä rapakon takana collegessa on. Pääaineeni ei ole journalistiikka eikä äidinkieli muutenkaan vahvin osaamisalue, joten mahdollisista kielioppi- ja kirjoitusvirheistä ei kannata yllättyä. Pyrin päivittämään blogia n. viikon välein aina kauden loppuun (marraskuun puoliväliin 2010) saakka.

Averett Collegen tilastot 2010

 

10. elokuuta 2010

Nimi on siis Anssi Nevalainen ja tämä blogi tulee kertomaan viimeisestä pelivuodestani Averett University:ssä, Virginian osavaltiossa USA:ssa. Joukkueessa pelaa myös Helsinki Wolverines:in kasvatti Matti Vaininen. Molemmilla lähtee nyt kolmas ja samalla viimeinen pelivuosi, koska Suomen lukiontodistus mahdollistaa aikaisemman valmistumisen (norm. 4 pelivuotta). Joukkue pelaa NCAA 3 divisioonassa johon kuuluu koko maassa 235 joukkuetta ja meidän konferenssissa kahdeksan. Divisioona 3:ssa ei myönnetä urheilustipendejä, joten rahat kouluun täytyy hankkia akateemisesti tai sitten maksaa omasta pussista. Tasosta sen verran, että 3 ja 2 divisioonan tasoerot eivät ole kovin suuret, mutta sitten kun mennään 1 divisioonaan niin erityisesti pelaajien koko ja taitotaso kasvaa selvästi. Merkittävin ero suomalaiseen futikseen on pelinopeus ja intensiteetti treeneissä.

Ensimmäisenä syksynä 2008 kun saavuttiin tänne, niin training campin alussa paikalla oli yli 170 pelaajaa. Pelaajat eivät ole välttämättä edes niin isoja kuin Suomessa, mutta selvästi nopeampia ja teknisempiä. Tästä johtuen oma pelipaikka vaihtui tukimiehestä puolustuksen endiksi ensimmäisen vuoden jälkeen ja Matin laitahyökkääjästä tukimieheksi. Treenit ovat laadultaan ja tehoiltaan sitten ihan jotain muuta. Summerin soidessa seuraavat 2h käytetään hyödyksi 100 prosenttisesti. Joka paikkaan liikutaan juosten ja koska jokaisella on kova halu antaa näyttöjä valmentajille, myös tappelut treeneissä ovat arkipäivää. Jokaisissa treeneissä on paikalla kaikki pelaajat ellei poisjääntiin ole erittäin hyvää syytä. Tämä tietysti mahdollistaa erittäin laadukkaat harjoitukset joissa on käytettävissä seuraavan vastustajan scoutti hyökkäys sekä puolustus.

Joukkueen tavoitteena on joka vuosi voittaa konferenssin mestaruus ja edetä sitä kautta kansallisiin jatkopeleihin. Viime kaudella mestaruussormus jäi kiinni viimeisestä matsista jota johdettiinkin jonkun aikaa, mutta hävittiin lopulta. Aloitin jo viime kaudella kaikki kymmenen matsia joten tavoitteena tänä vuonna on vain parantaa peliä ja katsoa mihin rahkeet riittää. Kevät meni treenien osalta loistavasti ja tuloksena oli pari koulun punttiennätystä sekä kapteenin paikka.

Lento jenkkeihin lähtee 9. elokuuta ja training camp alkaa heti 11. päivä joten aikaa jet lagista palautumiseen ei juuri jää. Training camp kestää n 13–15 päivää ja siinä ajassa joukkue täytyy saada valmiiksi tulevaan kauteen. Kaksi viikkoa ei ole pitkä valmistautumisaika futiksessa, joten se tullaan käyttämään hyödyksi hyvin tehokkaasti. Valmentajilla on kovat paineet saada kaikki menemään nappiin campin aikana joten ilmapiiri treeneissä on tietenkin sen mukainen. Nämä kaksi viikkoa ovat ylivoimaisesti futarin huonointa aikaa vuodesta, mutta myös tarpeellista jotta pelaajat oppivat pelikirjan ja saavat tarpeeksi toistoja ennen kautta.

Meillä leiri alkaa kuntotestillä johon kuuluu 12x40y ja 8x110y juoksut, joissa epäonnistuminen tarkoittaa pääsyä ns.”running clubiin” joka kokoontuu vielä jokaisen treenin päätteeksi juoksemaan lisää. Oman haasteensa erityisesti meille suomalaisille tuo lämpötila joka on tähän aikaan vuodesta päivisin lähellä 35 astetta. Training camp on monelle kaverille liian rankka ja pelaajia tulee lopettamaan päivittäin kun treenit saadaan kunnolla käyntiin. Leirin jälkeen pelataan harjoitusmatsi ja itse kausi alkaakin syyskuun neljäntenä päivänä.

Kirjoitan campilta kunhan saadaan tietää aikataulut ja vedetään muutamat treenit joissa saa jonkinlaisen kuvan uusien pelaajien tasosta ja tämän kauden joukkueesta. Kesä on tullut treenattua kovemmin kuin ikinä ja kentälle pääsy on pyörinyt mielessä jo kesäkuusta saakka, joten asetelmat ovat kunnossa ja omat odotukset korkealla kauteen lähdettäessä. Leirillä henkilökohtaisena tavoitteena onkin saada riittävä määrä toistoja alle, hioa tekniikoita sekä ennen kaikkea pysyä ehjänä. 

Joukkueen sivut

 

16. elokuuta 2010

Saavuttiin Matin kanssa jenkkeihin  maanantaina 9. elokuuta, 16 tunnin ja kolmen lennon jälkeen. Lämpötila on ollut täällä joka päivä lähes 35 astetta ja kosteus jotain ihan muuta kun Suomessa. Training camp aloitettiin keskiviikkona ja parina ensimmäisenä päivänä sovitettiin varusteet, täytettiin nippu papereita ja otettiin joukkuekuvat.

Perjantaina juostiin kuntotesti mikä sisältää 12x40y ja 8x110y juoksut. 40 jaardia juostaan siten että omaan ennätykseen lisätään 0,5s ja jokainen juoksu pitää päästä alle sen ajan. Eli jos ennätys on 4.8s niin jokainen juoksu pitää päästä alle 5.3s. Palautusaika juoksujen välillä on 25s. 110 jaardin juoksut tehdään pelipaikkakohtaisesti eli WR/DB 15s, RB/QB/LB 17s ja OL/DL 19s, kaikilla 45s palautusaika. Selvitettiin Matin kanssa kunnialla testit läpi ja lauantaina
seurattiin uusien pelaajien juoksua sivurajalta, sillä jos perjantaina ei testiä läpäissyt niin joutui juoksemaan sen uudestaan lauantaina uusien pelaajien kanssa. Ne ketkä eivät testiä läpäisseet pääsevät ns. running clubiin joka juoksee n.10-15min jokaisen treenin päätteeksi.

Normaali ohjelma menee leirin ajan siten että aamupäivällä on 3h treenit ja iltapäivällä tunnin intensiivinen kuntopiiri/puntti. Monelle uudelle pelaajalle intensiteetti tuli vähän yllätyksenä
ja meidänkin ryhmästä parin kaverin päivällinen oli treenin lopussa ympäri salia. Jotain päiviä vedetään sitten ns two-a-days:seja eli kahdet futistreenit päivässä. Loppu aika päivästä käytetään palavereihin ja walkthrough -treeneihin. Palautumista helpottamassa täällä on treenien jälkeen pari saavia täytetty vyötäröön asti vedellä ja jäillä.

Ohjelma alkaa joka päivä aamu seitsemältä ja loppuu ilta yhdeksältä. Ennen ja jälkeen treenejä pelaajat punnitaan jotta nähdään paljon treenin aikana menettää nestettä. Jos menetettyä painoa ei saa takaisin ennen seuraavaa aamua, niin treeneihin ei voi osallistua. Sunnuntaina treenattiin ensimmäistä kertaa hartiasuojien kanssa ja päästiin vetämään inside drillejä ja teamia. Pelinopeus täällä on Suomea nopeampi joten downin aikana mitään ei ehdi miettimään vaan kaiken täytyy tulla selkärangasta. Treenit on omalta kohdalta menneet hyvin, mitä nyt vähän haparointia oli ensimmäisenä päivänä kamojen kanssa. Kroppa alkaa olemaan jo aika lopussa, mutta pää vielä kohtuu hyvin kasassa. Kuumuus, treenien vauhti ja tiukka
aikataulu tekee hommasta erittäin raskasta ja harva pelaaja tai edes valmenta tästä oikeasti nauttii. Uusia pelaajia on lopettanut lähes päivittäin aina ensimmäisestä päivästä alkaen. Hyvin mennyt leiri kuitenkin antaa hyvät valmiudet joukkueelle menestyä kauden aikana, joten kaikki tietävät että se on tarpeellinen.

 

28.8.2010

Training camp saatiin viimein päätökseen tiistaina ja koulu alkoi heti keskiviikkona. Viimeiset kaksi viikkoa oli tuttuun tapaan raskas ja uuvuttava. Ennen ja jälkeen joka treenejä tehtävä punnitus näytti että itseltä lähti paino melkein 7 kiloa, mikä on tosin lähes täysin nestettä. Yritin
juoda ja syödä niin paljon kuin ehdin, mutta jatkuva kuumuus ja tiukka ohjelma teki painon pitämisestä vaikeaa. Treenejä vedettiin niin 35 asteen helteessä ja kuin rankkasateessakin. Matin kohdalla tuli taas pelipaikan muutos leirin puolivälissä ja nyt pelataan molemmat puolustuksessa endeinä.

Valmentajat tekevät päätöksiä sen mukaan että saadaan parhaat 11 pelaajaa kentälle sekä niille tarpeelliset varamiehet. Jos jollain pelipaikalla on monta hyvää urheilijaa niin todennäköisesti osa vaihdetaan jonnekin muualle, jotta saadaan joukkueesta kaikki potentiaali irti.
Omalta osalta treeni alkoi kulkea parhaiten ihan leirin lopussa ja nyt tuntuu että tekniikat on hiottu ja toistoja tuli enemmän kuin tarpeeksi. Juoksu puolustus meni hyvin koko ajan, mutta pass rushin kanssa oli ongelmia etenkin leirin alussa, mutta nyt sekin tuntuu olevan paremmassa kuosissa kuin ennen ja omat vahvuudet on selvillä. Speedrush ei ole ikinä ole ollut mikään vahvuus, ja kun siitä ei meinannut tulla mitään niin jätin sen suosiolla pois ja
treenit alkoi heti kulkea paremmin.

Ensi lauantaina pelataan harjoitusmatsi Emory & Henry Collegea vastaan, mutta siinä ei varsinaisesti lasketa pisteitä vaan ensin vedetään spessut ja sitten molempien hyökkäys saa 10 yritystä vuorotellen eri tilanteista. Päästään myös kokeilemaan yksi vs. yksi passrushia niiden hyökkäyksen linjaa vastaan.
Suuremmilta loukkaantumisilta vältyttiin tänä vuonna ja n. 140 pelaajasta vasta yhden kausi on ohi tässä vaiheessa. Itse pysyin suht ehjänä, mitä nyt pari sormea on aika kipeenä ja yksi haava tulehtuneena, mutta ei mitää vakavaa isommissa lihaksissa tai nivelissä. Uusista pelaajista löytyi muutama pelimies joista on joukkueelle hyötyä jo tällä kaudella, ja muista sitten tuleville kausille tai antamaan ykkosjengille harjoitusvastusta treeneissä. Joukkue näyttää ehkä jopa paremmalta kuin viime vuonna,mutta vasta ensimmäisessä matsissa nähdään mikä todellinen taso on.

Ensimmäinen peli pelataan siis jo 4. syyskuuta joukkuetta vastaan joka meni viime vuonna kansallisiin playoffeihin. Ensimmäiset kolme peliä eivät ole konferenssin sisäisiä eivätkä täten
vaikuta sijoituksiin, muuten kuin joukkueita asetettaessa paremmuusjärjestykseen aina ennen seuraavaa kautta. Tällä viikolla aletaan katsoa pelivideoita tulevasta vastustajasta ja tehdään gameplan sen mukaan. Täällä pelikirjaan tehdään isojakin muutoksia jokaista vastustajaa varten joten sen vuoksi training campilla käydään läpi vain perusteet pelikirjasta.

Yksi kysymys tuli koskien ravintoa. Meillä oli leirin aikana yksi luento ruokailu ja nesteytys puolesta yleisesti sekä valmistautumisesta matseihin.  Muuten täällä pelaajien ruokailuja ei valvota paitsi aamulla ennen peliä. Lisäravinteita käyttävät ketkä haluavat, mutta ne tulisi olla hyväksytty joukkueen fysiovastaavan kautta. Ennen pelejä ruokana on lähes poikkeuksetta pastaa, kanaa ja hedelmiä. Ruoka syödään n. 4-5h ennen peliä, jotta vatsassa ei olisi enää mitään pelin aikana. Kropan energia varastot tulisi täyttää jo 24h ennen peliä, runsailla hiilihydraateilla. Vesi on kuitenkin se tärkein elementti täällä ja välillä sitä tulee juotua niin paljon että siihen kyllästyy.

 
Anssi Nevalainen #44.

Suomessa on ollut nyt jonkun verran puhetta fyysisestä treenaamisesta, joten avaan
hieman miten homma toimii täällä Averettissa.

Kevät on offseasonia jolloin vedetään 12 viikon puntti ohjelma ja sen lisäksi pari kertaa viikossa kuntopiiri tai laji- ja agilitytreenejä. Puntilla tehdään ihan perusliikkeitä, kuten penkki, rinnalleveto, etukyykky, pystypunnerrus, maastaveto jne. Seassa on myös hieman erikoisempia kuten yhden käden tempaus ja rinnalleveto käsipainolla, käsipaino maastaveto yhdellä jalalla ja leuat pyyhkeistä kiinnipitäen.
Jokaisessa liikkeessä tehdään 3 sarjaa ja toistot laskevat aina 4 viikon jälkeen. Eli ensimmäinen kuukausi tehdään kaseja, seuraava kutosia jne. Kaikki 3 sarjaa tehdään samalla painolla ja aina kun saa tehtyä sillä painolla kaikki toistot niin painoa nostetaan seuraavalle viikolle.

Hyvin perustreenejä, mutta intensiteetti on todella kova jokaisessa treenissä ja se on tullut itselle ongelmaksi kesällä, kun joutuu käymään yksin salilla niin ei pysty puskemaan itseään niille rajoille mitä täällä. Kuntopiirit kestävät vain 30 min ja sisältävät n. 10 liikettä. Jokaista tehdään n.40s ja levätään 20s. Liikkeinä on erilaisia kuntopalloheittoja, hyppyjä, hyppynarua, kuminauhoja, vatsoja, askelkyykkyjä ja punnerruksia.

Kauden aikana puntti on ylläpitävää ja toteutetaan kaksi kertaa viikossa yleensä tiistaisin ja torstaisin. Toistot pidetään korkealla ja tavoitteena on vain ylläpitää lihasmassaa ja voimaa. Yleisesti jos täällä saa pidettyä edes 85-90% puntti tuloksista kauden aikana, niin se on hyvä tulos. 
                                              

 
Anssi Nevalainen Averett football media guiden kannessa oikealla

3.9.2010

Nyt on viimein kaikki valmistelut hoidettu ja harjoitusmatsi pelattu. Harjoitusmatsi
ei mennyt omalta osalta kovin hyvin ja missasin pari helppoa taklausta. Vastapainoksi sain kuitenkin yhden taklauksen miinuksilla ja säkin. Olin sisällä ehkä n. 18 downia, joten ilman noita virheitä olisin voinut olla ihan tyytyväinen.

Kausi alkaa lauantaina ja vastassa siis Hampden Sydney College joka voitti niiden konferenssin puhtaalla 10 voitolla. Niiltä valmistui kuitenkin todella monia hyviä pelaajia mm. 3 aloittavaa hyökkäyksen linjamiestä sekä pelinrakentaja. Tähän matsiin on valmistauduttu nyt pari viikkoa filmiä katsellen ja treeneissä käyty gameplan käytännössä läpi. Lämpötila on ollut treeneissä todella korkea ja keskiviikkona yksi pelaaja saikin kokovartalo krampin. Kauden ensimmäinen matsi on aina vaikein valmistautumisen kannalta koska tuoretta pelivideota ei ole saatavilla. Pelivideon katsominen on täällä ehkä se isoin ero Suomeen verrattuna. Joka matsiin katsotaan valmentajien johdolla n. 5-6 tuntia videota vastustajasta ja pari tuntia omista treeneistä. Lisäksi vielä kotiin saa vastustajasta tehdyn DVD:n jossa on pätkitty niiden pelejä eri muodostelmiin. Ollaan tähän matsiin selkeitä altavastaajia, mutta koska kyseessä on kauden ensimmäinen peli niin erityisesti siinä voi tapahtua mitä vaan.

Toinen iso ero Suomeen on myös se että kukaan ei pelaa kahteen suuntaan johtuen siitä mikä vauhti peleissä on ja valmentajien odotuksista joka downilla. Kaverit ketkä täältä tulevat Suomeen pelaavat siellä yleensä kahteen suuntaan plus spessuissa, mutta täällä pelatessa tarvitsevat vaihtomiehiä vaikka pelaisivat pelkästään yhteen suuntaan. Odotusarvona on se että paras pelaaja on todennäköisesti 90% tehoilla huonompi kuin sen varamies 100 prosenttisena.  Kilpailu pelipaikoista on kovaa ja jos sitä ei jossain löydy niin valmentajat
pyrkivät sitä luomaan.
Ennen matseja en voi edes tänne kirjoittaa mitään tarkempia suunnitelmia peleistä sillä monet valmentajat etsivät aktiivisesti tietoa vastustajasta myös netin kautta. Tuskin vastustajalla löytyy suomea puhuvia valmentajia, mutta nykyään kääntäminenkään ei ole liian vaikeaa.

Peliin valmistautumisessa pelipäivänä on myös kulttuurilla eroja. Aamulla koko joukkue syö yhdessä aamupalan jonka jälkeen mennään kappeliin jossa pappi pitää puheen. Lopuksi rukoillaan ja siirrytään sen jälkeen jo pukukoppiin. Muutama minuutti ennen matsia aloittava hyökkäys ja puolustus ovat omassa huoneessaan, josta yleensä laitetaan valot pois ja annetaan pelaajille viimeinen hetki valmistautumiseen. Sen jälkeen siirrytään kentälle ja tehdään joukkueelle ominaiset “rituaalit”.

Puitteet matseihin täällä eivät ole kummoiset johtuen 3 divarin käytössä olevista varoista ja yleisöä on yleensä matsista riippuen vain 1000-5000. Voittaminen on kuitenkin täällä lähes elämän ja kuoleman kysymys ja sen takia matsissa voi nähdä melkoisia tunteen purkauksia niin pelaajilta kuin valmentajiltakin. Omat fiilikset matsiin ovat hyvät ja into päästä kentälle
kova.

4.9. matsi saattaa näkyä meidän nettisivujen kautta ja jos näin on niin se tulee Suomen aikaan klo 20 lauantaina. Osoitehan on www.averettcougars.com
                                              

 
Anssi Nevalainen #44

10.9.2010

Ensimmäinen matsi takana Hampden-Sydney Collegea vastaan ja turpaan tuli selvemmin
kuin lukemat 30-45 antavat ymmärtää. Lopussa päästiin kyllä lähelle, mutta se johtui siitä
että vastustaja luuli matsin olevan jo ohi ja päätti laittaa kakkosmiehistön kentälle. Tehtiin kuitenkin nopeasti pariTD:tä ja oltiin 15 pisteen päässä kun peliaikaa oli n. 4min jäljellä. Ei pystytty kuitenkaan pysäyttämään niiden hyökkäystä ajoissa. Vastustaja oli hyvä, mutta ei niin hyvä vaan suurin osa niiden isoista peleistä tuli meidän virheistä. Meillä on nuori
puolustuksen takakenttä ja niiden heittohyökkäys oli varsin tehokas.

Oma peli meni kohtuullisesti, olin kentällä 61 downia ja tilastoihin tuli merkinnät 5 avustettua taklausta, 1 taklaus miinuksille ja puolikas säkki.  Matti pelasi muistaakseni 12 downia ilman suurempia virheitä. Hyviä puolia meidän puolustuksesta oli pallolle juokseminen ja QB:n iskeminen. Paljon muuta ei voi sanoakkaan kun päästettiin 45 pistettä. Tämä viikonloppu on meillä ainut vapaa, mutta valmistautuminen seuraavaa vastusta, Guilford Collegea vastaan aloitettiin tietysti jo tällä viikolla. Ollaan voitettu kaksi viimeksi pelattua matsia niitä vastaan joten tällä kertaa ollaan ennakkosuosikkeja. Meidän sarjaohjelmassa ei ole kuitenkaan yhtään joukkuetta jota vastaan voisi lähteä pelaamaan kevyesti. Niiden hyökkäyksen koordinaattori oli ennen meidän päävalmentajan pomo joten molemmat tietävät toistensa pelisysteemit. Pelin ratkaisu tuleekin todennäköisesti jäämään vielä enemmän yksi vs yksi tilanteiden voittamiseen. Tämäkään matsi ei ole konferenssin sisäinen joten lopputulos ei vaikuta meidän tavoitteeseen eli konferenssin mestaruuteen.

Viikon treenit olivat yllättävän kevyet siihen nähden että viikonloppuna ehtii levätä. Aikaisempina vuosina tämä viikko on käytetty treenaten kovaa ja joka treenin lopussa on juostu. Tällä kertaa valmentajat kuitenkin pitivät ohjelman kevyenä, mikä pelaajan näkökulmasta ei haitannut. Kroppa tuntuu jo nyt siltä kuin olisi yksi kausi takana, johtuen training campista ja viikonlopun matsista. Lauantaina menetettiin taas yksi pelaaja koko kaudeksi kun siltä katkesi olkaluu.

Vaikka täällä on jaksotettu koulu  ja futis siten että treenit eivät yleensä mene päällekkäin, koulun kanssa on silti välillä tiukkaa jos haluaa pitää kohtuullista keskiarvoa. Futis vie aikaa n. 30-40h viikossa joten turhaa vapaa aikaa ei paljon jää. Vapaa viikonloppu tekee juuri siksi päällekkin ihan hyvää ja tarkoituksena olisi lähteä katsomaan Virginia Tech:in ensimmäinen kotimatsi lauantaina. Ensi viikko on taas normaali peliin valmistava, joten kirjoittelen taas lisää vasta seuraavan matsin jälkeen. 
                                              

 
#4 Matti Vaininen linjapuuhissa

23.9.2010

Viime lauantaina tuli ensimmäinen voitto tälle kaudelle kun kaadettiin Guilford College
45-9. Treenit viime viikolla ei mennyt liian hyvin ja tiistaina valmentaja kyllästyi
siihen että pelaajat eivät juosseet pallolle. Tämän jälkeen pidettiin parinkymmenen minuutin
juoksusessio, jonka jälkeen jatkettiin treenejä normaalisti. Seuraavana aamuna pidettiin kuudelta vielä erillinen video palaveri.

Päästiin pelin alussa niiden 3 jaardin linjalle, mutta fumblattiin pallo minkä niiden
safety palautti koko matkan meidän maaliin. Tämän jälkeen saatiin kuitenkin kuviot kuntoon ja peli oli loppuun asti selvä. Oma peli meni ihan hyvin, tilastoihin kirjattiin 3+2 taklaukset 1FR sekä 1 maahanlyönti. Fumblen itseasiassa poimin maasta ja lähdin palauttamaan sivurajaa kohti, mutta ehdin ottaa ehkä viisi askelta ennen kun joku pääsi taklaamaan ja siksi jaardit siitä nolla.
Meillä on eri muodostelmia matsissa heittävää joukkuetta vastaan joissa pelaan myös linjan keskellä, jotta saataisiin “nopeampaa” heittorushia kentälle. Tässä matsissa pelasin reilu kolmanneksen linjan keskellä.  Niiden toinen hyökkäyksen tackeli näytti videolta todella hyvältä ja olikin viime vuoden niiden konferenssin vuoden hyökkääjä, joten ajattelin että sen kanssa voi tulla ongelmia. Kaveri oli kuitenkin yliaggressiivinen joten pelkällä sivuttaisliikumisella siitä pääsi helposti irti. Matti pelasi tässäkin pelissä n. 12 downia ja sai pari avustusta sekä puolikkaan taklauksen miinuksille. Meillä palkitaan sunnuntaisin oman joukkueen hyökkäyksen, puolustuksen, erikoisjoukkueiden ja pelin parhaat pelaajat. Sain vähän yllätyksenä parhaan pelaajan palkinnon, vaikka tilastot eivät kummoiset ollutkaan.

Ensi viikonloppuna vastaan astuun Washington & Lee College, joka tulee olemaan Guilfordia parempi joukkue. Mielenkiintoista tulee olemaan nähdä mitä ne aikovat tehdä potkupeleissä, koska meidän toinen palauttaja palautti 2 punttia maaliin viime matsissa, joista toinen kuitenkin hylättiin ja toinen palauttaja on All-american jo viime vuodelta. Tämä seuraava matsi on vieraspeli, joten en tiedä näkyykö se Suomessa, mutta kotipelit kuulemma  toimivat meidän sivujen kautta ihan hyvin. Päivitystä ja haastatteluja löytyy muutenkin joukkueen nettisivuilta.

 

1.10.2010

Takana nyt 3 matsia ja niistä 2 voittoa. Kaadettiin viime viikonloppuna Washington &
Lee College 20-10. Meidän puolustus pelasi kokonaisuudessaan todella hyvän pelin kun päästettiin vain 10 pistettä ja tehtiin yksi td. Omalta osalta peli oli todella turhauttava koska vastustaja pelasi lähes ainoastaan erilaisia option juoksuja ja lyhyitä heittoja. Varmaan 90% niistä optioneista juostiin toiselle puolelle missä itse olin, joten tilastoihin ei juuri merkintöjä kertynyt.

Valmentajat arvioivat jokaisen pelaajan videolta matsin jälkeen ja antavat siitä palautetta. Palautteen mukaan tein vain yhden virheen koko matsissa joten siihen voi sentään olla tyytyväinen. Oltiin tappiolla pitkään 0-10, mutta noustiin viimeisellä neljänneksellä mukaan peliin, saatiin momentumi käännettyä ja taottiin voittoon vaadittavat pisteet taululle.

Tällä viikolla on “homecoming” viikonloppu mikä tarkoittaa sitä että paikalle tulee
paljon vanhoja pelaajia ja opiskeluita. Peli on tietenkin nimen mukaisesti kotona ja vastustajana Greensboro College. Tämä tulee olemaan niitä matseja mihin lähdetään selkeänä ennakkosuosikkina ja se asettaa omat paineensa valmistautumiseen. Niiden hyökkäys tulee olemaan tasainen ns. perushyökkäys mikä juoksee vähän kaikkea. Niillä on muutama isokokoinen pelaaja linjassa, mutta muuten olemme fyysisesti isompia joka pelipaikalla.

Täällä on tullut vettä koko viikon, jonka vuoksi jouduttiin siirtämään keskiviikon treenit sisätiloihin. Paikka oli muuten varattu joten vedettiin treenit ilta yhdeksästä lähes puoleenyöhön. Tämä matsi on konferenssin sisäinen niinkuin kaikki loputkin tästä eteenpäin.

Matka konferenssin mestaruuteen alkaa siis lauantaina klo 20 Suomen aikaan ja matsia
voi seurata meidän kotisivuilta www.averettcougars.com
                               

 
Greensboro College kaatui näytöstyyliin

8.10.2010

Ensimmäinen konferenssi peli takana ja voittajasta ei jäänyt epäselvyyttä. Hakattiin
Greensboro College tasan 50-0. Omaa fiilistä laski aika paljon se että loukkaannuin heti pelin alussa, enkä pystynyt enää jatkamaan peliä. Tein taklauksen miinuksille sivurajalla ja alas tullessa tunsin kipua kantapäässä eikä sitten tarvinnut enää itse lähteä kävelemään. Tällä viikolla olen käynyt useammassa paikassa lääkärissä ja näyttää siltä ettei tarvitse
pelata parissa seuraavassa matsissa. Murtuma ei kuitenkaan ole kyseessä joten pääsen
vielä kentälle tällä kaudella.

Vaikka matsi meni joukkueelta todella hyvin niin tämä oli yksi niistä peleistä mitkä
pitikin hoitaa helposti. Tällä viikolla on sitten aivan erilainen joukkue vastassa. Christopher Newport University on voittanut konferenssin 6 kertaa viimeisen 9 vuoden aikana. Viime vuonna ne juoksivat lähes 500 jaardia meitä vastaan, mutta hävisivät sitten parille muulle “huonommalle” joukkueelle.  Nyt niiltä tosin puuttuu niiden viime vuoden RB jolle povattiin tulevaisuutta NFL:ään asti. Vastus tulee silti olemaan kova ja samanlaisia lukuja kun viime lauantaina on turha odottaa. Kaikista vaikeinta itselle tulee olemaan se, että joutuu seuraamaan matsin sivurajalta käsin. Niiden hyökkäys perustuu perinteiseen voimajuoksuun sekä pitkiin heittoihin.

Tämän matsin voitto tarkottaisi sitä että oltaisiin selkeästi lähempänä konferenssin mestaruutta ja häviö taas sitä että tavoitteen saavuttaminen ei olisi enää meidän käsissä. Matsin tärkeys on näkynyt selkeästi treeneissä valmentajien asenteesta ja siitä miten tarkasti joka virheeseen on puututtu. Niillä on konferenssin isoin stadioni ja siellä tulee olemaan todennäköisesti useampi tuhat katsojaa. Fiilistä matsista tuskin tulee puuttumaan kun molemmat joukkueet tietävät
ottelun tärkeyden.

 

15.10.2010

Puolet kaudesta on nyt takana ja recordi näyttää neljää voittoa ja yhtä tappiota. Viime viikonloppuna saatiin todella arvokas voitto CNU yliopistosta. Olin odottanut tätä matsia jo pitkään, viime vuoden murskatappion vuoksi ja fiilikset ei olleet kovin hyvät kun jouduin seuraamaan ottelun loukkaantuneena sivurajalta . Voitto kuitenkin tuli tuloksella 17-9, mikä olisi voinut olla selvempikin ilman muutamia omia virheitä. Viimeksi on voitettu CNU kotona 2005 ja vieraissa ei koskaan, joten joukkueessa selvästi on potentiaalia tänä vuonna. Se on huomattu muuallakin ja http://www.d3football.com/landing/index oli meistä hyvänkokoinen juttu keskiviikkona. 

Ensi viikonloppuna vastassa on Maryville College, joka on meidän konferenssissa ns. keskikastissa. Viime vuonna oltiin niitä vastaan tappiolla 0-21 niiden kotikentällä 5000 katsojan edessä, mutta noustiin lopulta voittoon. Ne pelaa hyvää ja kurinalaista futista, mutta meillä pitäisi olla selkeästi urheilullisempi joukkue. Jos saadaan pää pidettyä kasassa ja toteutetaan gameplan niin kuin pitää niin lopputuloksesta ei pitäisi jäädä epäselvyyttä.

Kuten jokainen joka futista on joskus pelannut tietää niin mikä tahansa on matsissa mahdollista ja meidän konferenssissa ei ole yhtään joukkuetta joka ei pystyisi hyödyntämään toisen joukkueen virheitä.  En tule pelaamaan tässäkään matsissa vielä, vaikka olen kovasti tehnyt töitä loukkaantumisen kanssa. Käyn samalla tavalla kaikissa palavereissa ja treeneissä, sekä sen lisäksi käyn joka päivä kuntoutuksessa ja välillä tekemässä puntilla extraa nyt kun viikon kokonaisrasitus on muuten laskenut. Jos kaikki menee hyvin niin pääsen takaisin kentälle ensi tai sitä seuraavalla viikolla.

Viimeiset kolme matsia tulee olemaan ne tärkeimmät muutenkin joten koitan olla silloin täysin kunnossa.  Menen taas maanantaina käymään lääkärissä, joka antaa sitten arvion toipumisesta ja toivottavasti luvan alkaa juoksemaan että saa pidettyä kuntoa paremmin yllä.

Hyvä joukkue hoitaa aina viikon kerrallaan ja niin kuin meidän koutsi sanoi, futiskausi ei ole sprintti vaan maratoni jossa on kymmenen etappia. Jokaiseen viikkoon lähdetään samalla asenteella ja sitä seuraavia matseja ei mietitä etukäteen. Jokaisella on roolinsa joukkueessa ja oma rooli on tällä hetkellä muiden pelaajien neuvominen ja kannustaminen. Toivon että saadaan hoidettua nyt pari seuraavaa matsia alta pois ja pääsen vaikuttamaan joukkeeseen siten kuin omalta osalta kuuluukin eli ei yhdellä sivurajalla vaan niiden kahden välissä.

 

19.10.2010

Oma college-ura on nyt päätöksessä ja se loppui ikävä kyllä kolmen ottelun tappioputkeen. Hävittiin kauden päätös ottelu NC Wesleyanille 13-28. Taisteltiin kuitenkin täysillä loppuun asti ja pystyin itsekin pelaamaan koko ottelun. Jalka oli kipeä ja vaikutti huomattavasti pelaamiseen, mutta sitä on turha enää harmitella. Pääsin kuitenkin tilastoihin mukaan 4 taklauksella, yhdellä TFL:lla ja yhdellä pass breakupilla.

Ottelusta sen verran että ne oli kyllä meitä parempia atleetteja, mutta tulostaulu pysyi tiukkana aina ottelun loppuhetkille saakka. Matsia edeltävänä päivänä pidettiin seniori-puheet ja ottelun jälkeenkin fiilis oli aika haikea. Nyt on todella outo olo kun ei tarvitse olla koko ajan treeneissä tai palavereissa ja tuntuu siltä, että 
jatkuvasti pitäisi olla tekemässä jotain.

Kausi oli kokonaisuudessaan pienoinen pettymys johtuen loukkaantumisesta ja siitä ettei saavutettu mestaruutta. Kaikesta kuitenkin oppii jotain ja kokemuksena se oli taas ainutlaatuinen. Peliuran jatko on nyt omalta osalta kysymysmerkki, mutta aloitan kuitenkin treenailemaan normaalisti kunhan paikat on palautuneet siltä varalta että harttarit pääsee vielä päälle pukemaan.

Jonkin verran on tullut kysymyksiä sellaisilta nuorilta pelaajilta joita college futis kiinnostaa joten laitan tähän loppuun nyt jonkinlaisia yleisiä ohjeita hakemiseen. Jokaisen pelaajan ja koulun kohdalla Suomesta hakeminen on omanlaisensa prosessi joten mitään tarkkaa ohjeistusta siitä on vaikea tehdä.

1. Ensimmäinen asia mikä mahdollisen hakijan täytyy päättää on se että onko henkisesti valmis siihen treenimäärään mikä täällä vaaditaan. Vaikka luulisi treenanneensa miten kovaa Suomessa, ei se tule vastaamaan sitä mitä täällä kohtaa. Treenaamisesta täytyy tykätä että täällä pysyy pää kasassa koko kauden ajan.

2. Toinen arvioitava asia on se että minkä tason pelaaja on. Jos siitä ei ole itse aivan varma niin sitä voi tiedustella valmentajilta tai vaikka joukkueen ulkomaalaisvahvistuksilta. Jos tuntuu että rahkeet riittää kakkos- tai ykkösdivariin, niin silloin kannattaa ehdottomasti yrittää saada stipendiä urheilun kautta.

3. Jos taas on koulussa  todella hyvät arvosanat, niin myös kolmosdivarissa myönnetään akateemisia stipendejä. Oma stipendi mahdollisuus kaatui pitkälti siihen että en lukioaikoinani lähtenyt jenkkeihin vaihtoon, koska silloin valmentajat pystyvät paremmin arvioimaan minkä tason pelaaja on kyseessä. Eli jos mahdollisuus vaihtoon lähtemiseen on niin siihen kannattaa tarttua.

4. Muutoin stipendiä voi yrittää hakea tekemällä itsestään videon, missä on esittely, highlightit ja vaikka
jotain materiaalia juoksu tai puntti -testeistä. Lisäksi kannattaa varata pari videota kokonaisista matseista joita pystyy myös lähettämään. Videoita voi lähetellä satunnaisesti isoihin kouluihin, mutta paras tapa on lähettää ne jonkun yhdyshenkilön kautta, joista voi sajl:stä kysellä tarkemmin.

5. Jos tuntuu että stipendiin on mahdollisuus mutta kukaan ei tunnu olevan kiinnostunut, niin voi myös hakea ns. Juniori Collegeen, jolloin tietääkseni pelivuosia ei kulu, mutta niihin ei myöskään myönnetä stipendejä.

6. Hakuprosessi menee muutoin samalla tavalla kaikkiin kouluihin eli tarvittavia materiaaleja ovat SAT tulokset, lukiotodistus käännettynä sekä viisumi. SAT:n pystyi ainakin tekemään muutama vuosi sitten Helsingin kauppakorkeakoulussa n. kk välein. Se koostuu matematiikan kirjoittamisen ja luetunymmärtämisen osioista joista täytyy saada tietyt pisteet, jotta hakija voidaan kouluun hyväksyä.

7. Viisumiin tarvittavat lomakkeet lähetetään koulusta kunhan hakuprosessi on siinä vaiheessa ja sen jälkeen täytyy käydä USA:n suurlähetystössä lyhyessä haastattelussa.

8. Lukiotodistuksen käännöksen saa suoraan yleensä suoraan koululta ja ylioppilaslautakunnan sivuilta.

9. Hintahaitari jenkkien collegeissa on yleensä 20000$ – 50000$ per vuosi, mutta yleensä jonkilaisia avustuksia saa helposti. Itsellä on kouluun puolikas stipendi sekä kaksi muuta pienempää stipendiä, mutta maksettavaksi jää silti useampi tonni vuodessa. Kelalta saa opiskelukuukausien ajaksi täyden opinto- sekä asumistuen mikä on tällä hetkellä yhteensä 480€/kk.

10. Lisäksi eläminen jenkeissä on yleisesti myös selvästi halvempaa, esimerkiksi itse maksoin viime vuonna vuokrasta 100$ kuussa. Ilman täyttä stipendiä maksettavaa jää joka tapauksessa jonkun verran jo ihan lentojenja muiden kustannusta takia, mutta kokemuksena vastaavaa on vaikea löytää ja jos tuntuufutis kiinnostaa tarpeeksi niin kannattaa ehdottomasti käyttää tilaisuus hyödyksi.

Lisätietoja hakemisesta saa sajl:n kautta osiosta “opiskelu ja pelaaminen Yhdysvalloissa”. 
                                              

 
Nevalainen pelinrakentaja jahdissa Maryvilleä vastaan 2009

22.10.2010

Koulun kanssa on myös älytön työ tällä hetkellä. Futiksessa tällä viikolla näytettiin huonoa esimerkkiä siitä miten pää pidetään kasassa tärkeän voiton jälkeen. Hävittiin Maryville Collegelle 14-21 vielä meidän kotikentällä. Ne on meidän konferenssissa korkeintaan keskitason joukkue, mutta tällä kertaa ne oli matsiin valmiimpia kuin me. Ilman tätä tappiota, meidät olisi todennäköisesti rankattu koko maassa 25:n parhaan joukkoon.

 Itse seurasin tätäkin matsia sivurajalta ja fiilis ei ollut kovin korkea. Mitä enemmän yritettiin sitä huonommin tuntui menevän. Se aggressiivisuus mikä meidän joukkueella on tätä ennen ollut, oli täysin kadoksissa. Porukka on täällä tosi nuorta ja edellis viikon iso voitto nousi päähän hyvin nopeasti. Toivottavasti tästä kuitenkin nyt herätään ja saadaan päät taas kuntoon tämän viikon matsiin Methodist Collegea vastaan. Ne on olleet jo monta vuotta tämän
konferenssin huonoimmasta päästä, joten häviö niille ei ole nyt mikään vaihtoehto.

Itsellä on vielä jalan kuntoutus kesken joten en todennäköisesti pelaa vielä tässäkään matsissa. Ainut hyvä asia viime viikonlopussa oli se että CNU voitti meidän pahimman vastustajan NC Wesleyanin joten tilanne on nyt se että jos voitetaan nämä 4 viimeistä matsia niin ollaan varmoja konferenssin mestareita ja mennään playoffeihin. Tämä viikko pitäisi hoitaa vielä kohtuu varmasti alta pois, mutta sen jälkeen kaikki kolme viimeistä vastustajaa tulevat olemaan kovia.

Treeneissä on nyt otettu valmentajien osalta tiukemmat otteet ja pieniinkin virheisiin puututaan entistä tiukemmin. Toivon että hoidetaan nyt tämä viikko alta pois ja pääsen itsekin mukaan kentälle päättämään matsien lopputuloksista. 
                                              

 

29.10.2010

5 voittoa, 2 tappiota. Siinä tämän hetkinen tilanne. Voitettiin siis Methodist College viime viikonloppuna ja ollaan vielä hyvin mukana mestaruustaistelussa. Lopputulos 7-3, ei kuitenkaan lupaillut hyvää, sillä MC ei ole kovin arvostettu joukkue meidän konferenssissa. Voitto on kuitenkin aina voitto ja ainoastaan sillä on väliä. Itse seurasin tämänkin ottelun sivurajalta loukkaantumisen takia, mutta tällä viikolla on toivoa päästä jo kentälle.

Olen ollut mukana harjoituksissa, mutta aivan ongelmitta eivät nekään ole menneet. Loukkaantuminen on ylivoimaisesti turhauttavin asia futiksessa. Treenasin koko kesän kovemmin kuin ikinä. Pari kertaa viikossa herätys aamulla 5.20 että ehtii treenaamaan ennen töitä ja joka päivä vielä töiden jälkeen. Kyseessä vielä seniori vuosi ja kolme ekaa matsia meni kohtuu hyvin ja nyt olen seurannut käytännössä 4 peliä sivurajalla.

Olen kuitenkin nyt taas aloittavana jos vaan paikat kestää. Vastassa on tällä viikolla Shenandoah University. Niiden hyökkäys on fyysisesti todella iso joka pelipaikalla. Niiden runningback on 190cm pitkä ja painaa 112kg. Oma vahvuus on nimenomaan juoksu puolustaminen, joten valmentajatkin toivovat kovasti että pystyisin pelaamaan tässä ottelussa. SU pelaa aina tiukkoja pelejä, mutta niillä on myös tapana hävitä ne kaikki. Meidän pitää siis saada hyvä draivi päälle alusta saakka ja pitää se yllä koko matsin.

 Futiksessa momentum on todella isossa roolissa matseissa. Jos joukkue pääsee johtoon, niin tärkeintä on pitää se fiilis yllä ja estää antamasta toiselle joukkueelle toivoa. Yksi iso peli voi kääntää momentumin ja sen mukana koko pelin lopputuloksen.

Matseja on siis jäljellä enää 3 ja jos voitetaan ne niin voitetaan myös konferenssi ja mentäisiin kansallisiin välieriin ensimmäistä kertaa koulun historiassa. Täällä on ollut epätavallisen kuuma ja siitä johtuen keskiviikkona satoi rankasti vettä ja alueella oli tornado varoitus. Treenit pidettiin tottakai mutta tällä kertaa sisätiloissa.

Lauantain peli on iltapeli, mikä luo aina oman fiiliksensä matsiin. Oma keskittyminen on tällä hetkellä pitää jalasta huolta lauantaihin asti jotta pääsisin vihdoin takaisin kentälle auttamaan mestaruusjahdissa.

 

5.11.2010

Viime viikonloppuna positiivista oli se että pääsin takaisin kentälle ja negatiivista se että mentiin häviämään Shenandoah Universitylle 14-24. Päästiin peliin alussa todella nopeasti mukaan ja tehtiin meidän pisteet alle kuudessa minuutissa. Sen jälkeen kaikki alkoikin menemään huonompaan suuntaan ja ei saatu enää enempää pisteitä taululle, eikä myöskään pysäytettyä niiden hyökkäystä. Ne oli isoja joka osa-alueella niin kuin tiedettiinkin, mutta peli ratkesi oikeasti taas siihen että luultiin pelin olevan selvä jo ensimmäisen puoliajan jälkeen.

Oma peli ei mennyt kovin hyvin johtuen siitä että jalka oli vielä sen verran kipeä, että en käytännössä pystynyt ponnistamaan sillä ollenkaan. Lämpötila oli lähellä  +10 celciusta, joten jouduin juoksemaan ennen peliä, pelin aikana ja puoliajalla vetoja sivurajalla jotta saisin pidettyä sen lämpimänä.  Kunto on nyt ainakin kohdillaan, koska juoksin valehtelematta yli 100 vetoa sivurajalla ja pelasin pelin siihen päälle. Tilastoihin merkittiin omalle
kohdalle 4+1 taklausta. Matti pelasi tässä pelissä jonkun verran tukimiestä johtuen muutamasta loukkaantumisesta mitä meillä on nyt ollut. Artikkeli yliopistomme sivuilla valaisee tätä puolta ja kertoo puolustuksestamme. 

Häviön takia meidän mahdollisuudet mestaruuteen pienentyivät huomattavasti. Siihen vaaditaan nyt voitot kahdesta viimeisestä pelistä ja CNU:n täytyy hävitä toinen niiden kahdesta pelistä. Sormuksen saaminen ei siis ole enää pelkästään meistä kiinni, mutta ei voida muuta kun keskittyä voittamaan omat pelit. Joukkueen motivaatio laski jonkun verran häviön takia mutta niin kuin meidän valmentajakin sanoi, että tuntuisi vielä pahemmalta jos CNU häviäisi toisen matsinsa ja me hävittäisiin toinen omistamme sen takia että ei oltu valmistauduttu enää täysiä. Tällä viikolla vastaan asettuu Ferrum College, joka on mukana vielä mestaruus jahdissa. Niillä on täysin option-juoksuun perustuva hyökkäys joka on kohtuu vahva joka osa-alueella. Niillä on erittäin liikkuva pelinrakentaja joka palauttaa myös niiden potkuja. Viime vuonna voitettiin ne kolmannella
jatkoajalla niiden kotona, joten tasaista ottelua odotetaan nytkin. Jalka tuntuu nyt paljon paremmalta kuin viime viikolla joten toivon että pystyn lauantaina taas pelaamaan omalla tasollani.

Yksi lukijakysymys on tullut siitä miten päädyin pelaamaan futista tänne rapakon taakse. Aloitin futiksen Imatralla muistaakseni 2001, siitä etenin sitten nuorten maajoukkueeseen, Vaahteraliigaan ja miesten maajoukkueeseen. Intin aikaan Urheilukoulussa 2006-07  heräsi haave korkeammalla tasolla pelaamisesta. NFL-Europa lopetettiin kesällä 2007, joka oli itselle kova isku, mutta lopulta päädyin siihen että motivaatio ei riittäisi samalla tasolla pelaamiseen koko loppu uraa, joten päätin alkaa etsimään yliopistoa Jenkeistä joka tarjoaisi myös kohtuullisen futisohjelman. Täällä Averett:ssa on ollut suomalaisia ainakin 1980-luvulta saakka
joten tänne oli helppo sen puolesta tulla. Käytännön asioissa riittää hoitamista jos tänne haluaa tulla. Paperisota on melkoinen ja sen lisäksi moneen kouluun vaaditaan SAT testistä tietyt pisteet. 
Opiskelu on sujunut hyvin, erityisesti siihen nähden paljon futis vie aikaa päivässä. Jotkut kurssit on helpompia kuin Suomen lukiossa, mutta vastaavasti vaativimpiakin tulee vastaan kun valmistuminen lähestyy. Oma keskiarvo on tällä hetkellä erittäin hyvä ja yritän sen siinä pitää jotta mahdollisuus hyvään jatkokouluun olisi parempi. Jos joku lukija on kiinnostunut futiksen pelaamisesta täällä niin voi kyllä rohkeasti ottaa yhteyttä ja autan siinä missä pystyn. Täällä koulutus maksaa kohtuu paljon, mutta muut kulut ovat yleisesti pienempiä.
Urheilustipendin mahdollisuus kasvaa merkittävästi jos pystyy lähtemään vaikka lukiosta vaihtoon tänne, koska koutseilla ei ole täällä mitään käsitystä Suomen futiksen tasosta.

 
Anssi Nevalainen säkittää Ferrum College -ottelussa

12.11.2010

Mestaruushaaveet on nyt omalta osalta haaveiltu, sillä hävittiin Ferrum Collegelle 13-34. Se oli samalla omalta osalta viimeinen kotimatsi collegessa. Tämän lisäksi jalan kanssa tuli taas ongelmia ja jouduin jättämään pelin kesken viimeisellä neljänneksellä kun kipu alkoi olemaan liikaa ja jalka lähes käyttökelvoton.

Pelin alku sujui taas hyvin ja saatiin puolustuksessa pysäytettyä niiden hyökkäys 3 downia ja ulos tyylillä niiden neljällä ensimmäisellä hyökkäyvuorolla. Meidän hyökkäys pääsi etenemään hyvin ja saatiin potkaistua potkumaali meidän heti ensimmäisellä hyökkäysvuorolla. Toisen kerran puolustuksen ollessa kentälle, onnistuin bullrushissa ja sain pelinrakentajan säkitetty sekä samalla aiheutettua fumblen mikä myös peitettiin. Tämän jälkeen ei paljon mitään mainittavaa saatu enää aikaan ja momentum kääntyi selvästi vastustajalle.

Meillä on siis enää yksi peli jäljellä ja vastus on ehkä kaikista kovin eli viime vuoden mestari NC Wesleyan College. Niiden Oregon -tyylinen shotgun read -hyökkäys on tehtaillut kovia lukemia koko kauden ajan. Nopeus on ollut meidän joukkueen etu jokaista aikaisempaa vastustajaa vastaan, mutta tässä matsissa tullaan olemaan tasatilanteessa tai jopa altavas-taajia, sillä niillä löytyy nopeutta lähes joka pelipaikalta. Niiden hyökkäys perustuu puolustuksen levittämiseen ja sitä kautta juoksupelin aukeamiseen. Vaikka niillä ei olisi yhtään runningbackia kentällä niin silti niiden juoksu/heitto suhde on lähellä fifty-fiftyä. Tämä tapahtuu tietysti erilaisten motionien kautta, missä WR/RB tuodaan takakentälle.

Jalka ei ole täysin kunnossa, mutta yritän silti päästä kentälle kun kyseessä on kuitenkin
oman college uran viimeinen peli. Kauden viimeinen viikko on muutenkin hieman erilainen kuin normaalisti erityisesti meille senioreille eli viimeisen vuoden pelaajille. Keskiviikkona treenien lopussa senioreille muodostettiin kuja minkä päässä oli taklausdummy, johon jokainen sai tehdä uran viimeisen taklauksen treeneissä. Sen jälkeen jokainen seniori valitsi pelaajan joka kantaa sen varusteet sisälle ja lopussa käteltiin tai halattiin kaikki pelaajat ja valmentajat.

Viikon aikana laitettiin myös sisään pari seniori -kuviota hyökkäykseen, jolloin kentällä on pelkkiä senioreita, myös puolustajia. Perjantai-iltaisin meillä on normaalisti joukkueen yhteinen leffailta, mutta nyt jokainen seniori pitää silloin lyhyen puheen, jossa voi kiittää valmentajia tai muita pelaajia ja kertoa mitä college futis on jokaiselle merkinnyt. Perjantai-illan puhetilaisuus on yleensä ollut aika tunteikas ja harva jätkä pystyy puheen pitämään ilman että tippa tulee linssiin. Futis on laji, jota on todella vaikea pelata ilman tunteita, erityisesti college tasolla. Tunteet kuuluvat jenkkifutikseen, peli yksinkertaisesti on niin kovaa ja laji vaativa. Omaan kolmeen pelivuoteenkin täällä Averettissa mahtuu niin paljon hetkiä, jolloin olisi tehnyt mieli näyttää valmentajalle keskisormea ja laittaa harttarit naulaan. Sisulla on kuitenkin päästy yli monesta huonosta hetkestä yli ja jälkeenpäin kaikki on ollut taistelun arvoista.

Lauantain matsissa panoksena ei enää ole muuta kuin ylpeys, mutta sitä ainakin itsellä on vielä sen verran jäljellä, että aion kentälle astua oli jalka sitten missä kunnossa tahansa.

NAIA

Tommi Pinnan yliopistoura

Pirkkalalaisen sisemmän laitahyökkääjän vuodet 2007-2010 vierähtivät Missouri Valley Collegessa opintojen ja jenkkifutiksen parissa.

23-vuotias Tommi Pinta pelasi U19 maajoukkueessa sisempää laitahyökkääjää, käväisi miesten maajoukkueessa ja pelasi kasvattajaseurassaan Tampere Saintsissa sekä myöhemmin Jyväskylä Jaguaareissa ja Seinäjoki Crocodilesissa. Vuonna 2007 hän siirtyi USA:n yliopistosarjoihin.

Opinnot Tommi Pinnalla sujuivat Jenkeissä todella hyvin. Hän sai koulusta tupla-pääainetutkinnon Finance & Economics -aineista ja keskiarvolla 3.65.  4.0 on maksimi ja Pinta oli opintojensa lopputulokseen tyytyväinen. Normaali valmistuminen tapahtuu yliopistossa neljässä vuodessa, mutta kun opiskelee kovalla temmolla ja menestyy on mahdollista valmistua aiemmin

NAIA:n pienten yliopistojen sarja on tasollisesti hyvä liiga. Liigasta löytyi mm.  paljon D1- tason atleetteja jotka olivat joko hölmöilleet itsensä pihallee NCAA:sta tai sitten arvosanat eivät vain olleet riittäneet NCAA:hin. 2010 kauden kovimmat nimet Missouri Valley Collegen konfrenssissa olivat Jake Duren ja Jamere Holland. Duren aloitti uransa Colorado Universityssa ja oli
ensimmäisenä vuonnaan freshman player of the year BIG 12 konfrenssissa.
Holland pelasi vielä toissa kaudella Oregon Duckseissa ja sai runsaasti
peliaikaa ja muutaman startin kyseisessä organisaatiossa. Yleisesti ottaen
liigassa oli paljon atleetteja joilla vain oli ollut ongelmia menneisyydessä ja
saivat uuden yrityksen. Lindenwoodin yliopistosta, jossa suomalainen tukimies Pasi Tontti pelasi 1990-luvulla, toissa kaudella otettiin kaksi laitahyökkääjää NFL-joukkueiden mukaan. 

Yksikään  pelaaja ei Tommi Pinnan peliaikana pelannut joukkueessa yhtään yritystä molempiin suuntiin.  Kilpailu pelipaikoista oli sen verran kovaa että  ei
ollut varaa missata oman pelipaikan tärkeitä harjoituksia. Jokainen
keskittyi omaan hommaansa ja näin saatiin jokaiselle paikalle paras pelaaja.
Tänä vuonna playoffit jäivät väliin, vaikka ranking olisikin oikeuttanut Vikingsin playoffeihin. Mutta kun pari konferenssi mestaria oli rankattu Pinnan yliopistoa alemmaksi ja mestarit saavat automaattisen paikan pleikkareihin, niin päävalmentaja Paul Trothin luotsaama joukkue joutui antamaan tilaa näille joukkueille. Viime vuonna samassa tilanteessa samalla recordilla pääsimme play offseihin  ja hävisimme tiukan matsin ensimmäisellä kierroksella.

Missouri Valley Collegessa oli erikoisuutena yksi maan parhaista rodeo ohjelmista. Pinta ei päässyt kertaakaan katsomaan tapahtumia, mutta melkoista maalaismeininkiä siellä oli. Kaverit olivat erikoistuneet eri lajeihin rodeon sisällä ja tekivät yhtä  ja ainoata hommaa. – Melkoinen laji,  ei voi muuta todeta – Tommi Pinta kertoo.

Valmennus oli yksi koulun vahvuuksista. Puolustuksen puolella meillä oli liigan
yksi huippukoordinaattoreista Monty Roe, joka vuodesta toiseen sai puolustuksesta yhden liigan parhaimmista. 2010 kaudella Vikingsin puolustus oli rankattu ykköseksi koko liigassa. Takamies Esa Ikonen valmistui muutama vuosi sitten samaisesta koulusta ja hän ylisti Roen ammattitaitoa. Hyökkäyksen puolella valmennus perustui vanhan koulukunnan menetelmiin ja juoksimme vanhan pro-tyylin hyökkäystä, jossa juoksupelit dominoivat pelikutsuja.

Päävalmentaja Paul Troth palkittiin vuoden valmentajana muutaman kerran liigassa. Troth pelasi Suomessa 1984 pelinrakentajana East City Giantsin riveissä ja voitti Vaahteramaljan. Hän pelasi myös Hollannissa, ennenkuin keskittyi kotimaassaan valmentamiseen. Missouri Valleynvalmentajat olivat asiansa osaavia ja päätoimiset valmentajat saivat keskittyä valmentamiseen, kun graduate assistant coachit hoitivat juoksevia asioita ja muita likaisia hommia joukkueelle.

2007 ensimmäisellä kaudellallaan Pinta ei pelannut kun hänen statuksensa oli red shirt.   Joukkue eteni tuolloin vaikean vaikean alkukauden jälkeen voitti lähes sensaatiomaisesti jatko-otteluissa ensin Friends Universityn 34-21, seuraavalla kierroksella Ohio Dominican Univ  48-34, mutta hävisi pakkasolosuhteissa South Dakota:ssa sijaitsevalle University of Sioux Fallsille harmittavasti pisteellä 10-11 NAIA finaalin. Pelaajamateriaali oli huippuluokkaa liigaa ajatellen. Vastaavaa materiaalia ei enää ollut käytössä.

Ammattilaisajatuksia Tommi Pinnalla  oli jossain vaiheessa ja valmentajien kanssa jotain puheita oli combine-tapahtumiin osallistumisesta, mutta mahdollisuudet niistä jatkoon pääsyyn olivat niin pienet ja ongelmaksi muodostui se, että olisi pitänyt asua koko kevät USA:ssa treenaten ja valmistautuen näihin testeihin. Sisempää laitahyökkääjän paikkaa pelannut Pinta ei nähnyt, että mahdollisuudet olisivat olleet mahdollisuudet olisivat olleet riittävät  moiseen panostukseen. Pinta palasikin takaisin Suomeen aloittelemaan jatko-opintoja.

Muutama pelaaja Missouri Valley Collegesta kävi joka vuosi try outei:ssa
NFL-joukkueissa mutta kukaan ei päässyt kunnolla breikkaamaan
joukkueisiin. Tänä vuonna eräs hyökkäyksen tackle kirjoitti sopimuksen Kansas
Cityyn Arena 1 -liigaan joten hän on nyt korkeimmilla meriiteillä viime vuosien opiskelijoista.

Suomen maalla jenkkifutis jatkuu Seinäjoki Crocodilesissa.  Viimeiset neljä vuotta pirkkalalainen on elänyt jenkkifutis päällimmäisenä mielessä. Viimeisenä syksynä Missourissa oli kokonaiset 3 päivää vapaata futiksesta ja muuten
päätoimisesti  kaksi  tapahtumaa/päivä,  niin normaalimpi elämä Suomessa tekee hyvää. 

Tommi Pinnan tilastot:
2007 2 ottelua ei tilastomerkintöjä (red shirt vuosi)
2008 3 ottelua 5.0 kiinniottoa 87.0 jaardia 17.4 ka
2009 4 ottelua 11.0 kiinniottoa 150.0 jaardia  13.6 ka
2010 8 ottelua 19 kiinniottoa 300 jaardia 5 maalia 15.8 ka

2007 vuoden Pinta harjoitteli joukkueen kanssa, mutte ei voinut pukea otteluihin sääntöjen johdosta. Tämän johdosta Tommi Pinnalla on vielä jäljellä pelivuosi college futista. Toissa kaudella 2 ensimmäisen pelin jälkeen Tommi Pinta johti joukkueensa tilastoja kiinniotoissa. Pinta pääsi aloittamaan näissä otteluissa, mutta heti kun loukkaantumisesta toipunut pelaaja pystyi kävelemään, niin hänet laitettiin Pinnan edelle depth chartissa.  Tulokset eivät olleet kummallisia ja Pinta sai kokea, mitkä muut asiat vaikuttavat peliaikaan. Tässä tapauksessa pelaajan äiti oli yliopiston presidentti.  

Testitulokset:
40y: 4,78 s
Vertikaali hyppytesti: 31 inches, n. 80cm
Penkkipunnerrus max: 375 lbs, n. 170 kg
Rinnalleveto: 305 lbs, n. 140 kg

Pinta valittiin 2009 Academic All-American ja 2010 2nd Team All-Conference kunniamaininnat.

Missouri Valley:n recordi oli voittava kaikki neljä kautta Tommi Pinnan opiskellessa:  2007 8-2; 2008 7-3; 2009 8-2;2010 8-2 record.

Tommi Pinta
Tommi Pinta
Paul Troth, kokenut Suomen kävijä johtaa Missouri Valley College Vikings football joukkuetta
Paul Troth, kokenut Suomen kävijä johtaa Missouri Valley College Vikings football joukkuetta

JUNIOR COLLEGE

Chabot Collegen suomalaispelaajat

15.12.2014

Suomalaisia pelaajia on ollut vuodesta 2010 asti kalifornialaisen Chabot College Gladiatorsin riveissä. Tuoreimmat pelaajat ovat helsinkiläiset Esa Vanhoja ja Chris Mulumba.

Helsinki Roostersin ja Lahden Urheilukoulun kasvatit Esa Vanhoja ja Chris Mulumba nauttivat jenkkifutiksesta Pohjois-Kalifornian junior college kentillä. Chabot College on pärjännyt viime vuodet hyvin omassa sarjassaan. Koulu nousi täksi kaudeksi Californian 1-divisioonaan junior college -sarjassa.  Runkosarjassa voittosaldo oli kuluneella kaudella  6-4, mutta  voittojen määrä riitti oman konfrenssin neljänteen mestaruuteen. Finaalissa Chabot voitti Laneys Collegen Oaklandista, mutta jatkopeleissä Northern California -sarjan Bowl-ottelussa gladiaattorit hävisivät San Fransisco City Collegella 47-20. 

Elävä puskutraktori – Esa Vanhoja

23-vuotias Esa Vanhoja pelaa toista kautta Chabotissa. Ensimmäinen vuosi vierähti puolustuksen puolella ja tänä vuonna pelipaikaksi määräytyi H-back. #37 Esa Vanhoja (181cm, 97kg) on päässyt kentälle blokkaavassa roolissa sekä erikoisjoukkueissa.

– Oma kausi oli aika erikoinen kun pelasin viime vuonna LB:ta ja nyt viikko ennen kauden alkua pelipaikaksi vaihdettiin hyokkäyksen FB/H-back. Elokuun campin jälkeen pelipaikalla oli enää yksi pelaaja jäljellä. Kauden aikana en ollut aloitusmiehistössä, mutta pääsin pelaamaan jokaisessa ottelussa.

Vanhoja osaa ottaa itsestään kaiken irti ja löytänyt kovassa kilpailutilanteessa itselleen sopivan roolin tehokkaana erikoisjoukkuepelaajana.  Suomessa takakentällä pelannut Vanhoja on sinnikäs blokkaaja, joka myös osuu vastustajiin. Useat pitkät Chabotin potkunpalautukset ovat saavat alkujuurensa suomalaispelaajan mallikkaista blokeista. 

– Intensiteetti on isoin ero harjoittelussa. Jokainen pelaaja tekee aina kaiken full speed niin salilla kuin kentällä. Kilpailu toisia vastaan on arkipäivää. Oma ura Chabotissa on nyt loppuvaiheessa ja ensi syksyksi on uuden yliopiston löytäminen edessä. Olen ollut yhteydessä muutamiin NAIA- ja 2D -kouluihin.

Esa Vanhojan high lights -video

 

Betonilinjamies – Chris Mulumba

22-vuotias Chris Mulumballa on sopivat mitat lajin linjamieskamppailuun; 189 cm/122 kg. Mulumba on möyrinyt jenkkifutiskentillä vuodesta  2009 asti.  Amerikkalaisen jalkapallon harrastamisen hän aloitti lukioikäisenä ollessan Mäkelänrinteen urheilulukiossa judon kautta.  kasvatti. Mulumba harrasti kilpatasolla judoa, josta hänellä on PM-mestaruus nuorten raskaassa sarjassa.

– Fudiskauden ottelut menivät ihan hyvin. Olin aloittava DT puolet kauden peleistä ja taklaustilastoihin tuli merkinnät 10 pelin jälkeen 21+14=35.  Lisäksi sain puolikkaan säkityksen ja aiheutin yhden fumblen. Kauden jälkeen oli parin viikon loma ja nyt off season -harjoittelu on käynnistynyt. Toinen vuosi on vielä junior college fudista jäljellã.

Mulumba on kehittynyt yliopistoympäristössä tasaista vauhtia.  Defensive tacklen pelipaikalla Mulumba on pystynyt  taistelemaan amerikkalaisvastustajien blokkeja vastaan. 40 jaardia 4,8 sekuntiin juokseva linjamies on väläytellyt nopeuttaa pursuit-tilanteissa. Kun suomalaisnuorukaisen voima-arvot vielä nousevat ja tekniikka hioutuu, on Chrisillä hyvät mahdollisuudet jatkaa opintojaan stipendiurheilijana isommassa yliopistossa.

– Treenejä meillä on off seasonilla joka päivä. Ohjattu puntti ja juoksutreenit sekä joka toinen päivä lajitreenit. Tähän lisätään vielä videosessioita. Viikonloppusin yleensä lepoa ja huoltoa tai omatoiminen puntti.

Chris Mulumban high lights -video


Chabot Collegessa opiskelleet suomalaispelaajat:

Janne Lehtinen QB Chabot College 2010-2011
Max Ehlert LB Chabot College 2011-2012
Simo Kulmaviita OT Chabot College 2011-2012
Calle Backlund OG Chabot College 2012-2013
Ilari Nikku DE Chabot College 2012-2013
Nicolas Sandhu QB 2012-2013
Esa Vanhoja OLB 2013-2014
Micky Kyei WR 2014
Chris Mulumba 2014-

Esa Vanhoja.
Esa Vanhoja.
Chris Mulumba.
Chris Mulumba.
Chabotin suomalaisia 2013. Vas. Ilari Nikku, Calle Backlund, Esa Vanhoja, Nicolas Sandhu ja Simo Kulmaviita.
Chabotin suomalaisia 2013. Vas. Ilari Nikku, Calle Backlund, Esa Vanhoja, Nicolas Sandhu ja Simo Kulmaviita.
Nicholas Sandhu.
Nicholas Sandhu.

Backlundilla riittää vaihtoehtoja

12.12.2012

Ykkösdivisioonatasolle jatkava linjamies suosittelee junior collegea suomalaispelaajille.

Hienon uran Chabot Collegen hyökkäyksen linjassa tehneellä Carl-Johan Backlundilla alkaa koittaa valintojen aika. Hän on saanut lukuisia tarjouksia ykkösdivisioonatason yliopistoista, ja tarkoitus on tehdä päätös vielä tämän vuoden puolella.

– Pää on täysin pyörällä ton tulevaisuuden suhteen, aloitan tutustumiskäynnit perjantaina reissulla Charlotteen, Backlund kertoi viime torstaina.

– Olen saanut jo kolme uutta D1-tarjousta (Texas State, New Mexico, Florida Atlantic) edellisen SAJL-jutun jälkeen. Nyt oikeastaan selvitellään mahdollisuuksia valmistua jo nyt ja olla ns. mid-year -kundi. Jos näin käy niin sittenhän tässä vasta kiire tulee kun pitäisi signata jonkun kanssa parin viikon sisään ja olla siellä jo tammikuussa.

Viime vuodet ovat osoittaneet, että junior college -taso on suomalaisille oiva astinlauta yliopistojenkkifutiksen maailmaan.

– Juco oli kyllä täysin oikea valinta. Ollut ihan huikea kokemus ja pelillisestikin mennyt hyvin. Suomessakin on paljon kundeja jotka pärjäisi täällä yliopistokentillä. Ongelma on vaan kun kukaan ei recruittaa Suomesta, ja juco on täydellinen kanava isommille kentille.

Chabotin pelaajista Max Ehlert eteni täksi kaudeksi ykkösdivisioonatasolle UNLV:hen, Simo Kulmaviita sai stipendin Bayloriin ja Janne Lehtinen jatkoi Simon Fraser Umiversityyn.

– Meidän valmentaja kyselee muutenkin koko ajan suomalaisten perään, sen verran hyviä kokemuksia hänellä on ollut meistä.

Backlundia kutsuvat isot yliopistot 28.11.

Backlundin yliopistovaihtoehdot Rivals.com-sivustolla

 

Backlundia kutsuvat isot yliopistot

28.11.2012

Carl-Johan ”Calle” Backlund on tehnyt kaikessa hiljaisuudessa kovan luokan junior college -uran Chabot Collegessa Kaliforniassa. Hänet on valittu mm. ensimmäisenä suomalaisena all state -tähdistöön hyökkäyslinjan guardiksi. Yliopistouralle on mainiot jatkonäkymät.

Suomen maajoukkueessa ja Helsinki Roostersissa puolustuksen linjaa pelannut Calle Backlund (s. 1988) siirtyi USA:n yliopistosarjoihin vuonna 2011 Chabot Collegeen. Backlundin urheilijan polun välietappeina olivat myös  Lahden urheilukoulu ja nuorisomaajoukkue. Chabot College sijaitsee Haywardissa, San Franciscon lähialueella noin 30 minuutin ajomatkan päässä San Franciscosta. Chabot College pelaa Golden Gate konferenssissa. 
Calle Backlund on ollut useiden lähteiden mukaan Chabot Gladiatorsin paras hyökkäyksenlinjamies. Backlundin peräänantamaton pelityyli varsinkin juoksupeleissä pannukakku-blokkeineen on ollut hienoa katseltavaa.

Pelipaikan vaihdos on ollut erittäin tuloksekas, sillä 190cm pitkä ja 127kg painava Backlund on pärjännyt erinomaisesti. Hän on kuulunut aloituskokoonpanoon jokaisessa ottelussa molempina vuosina. Tämän kauden viimeinen runkosarjan ottelu ja Bowl-ottelu jäivät tosin väliin ranneleikkauksen vuoksi. Kovan kipukynnyksen omaava Backlund selvittää:

– Ranne murtui jo harjoitusleirillä ennen kautta. Pelasin kuitenkin 11 viikkoa jopa välillä lääkärin määräyksiä uhmaten, kunnes oli pakko viimeinkin hoitaa käsi kuntoon. Toimin kauden loppuun asti gladiaattoreiden kapteenina. Aloituskolikon heitot sujuivat viimeisissä otteluissa verryttelyasussa.

Backlundin USA.n matkan ensimmäinen osuus on sujunut hienosti kahden kauden ajan Chabotissa. Tuloksena on kaksi konferenssimestaruutta, joihin joukkue on yltänyt ensimmäistä kertaa kolmeenkymmeneen vuoteen. 2011 joukkue hävisi Capital City Bowlin American River Collegelle. 2012 Top of the State Bowl Bowlin voitti puolestaan College of Siskiouys.

2011 kauden päätteeksi Backlund valittiin hyökkäyslinjaan all-conference sekä all-state tähdistöihin. All state -valinta on varsin merkittävä, sillä Kalifornian osavaltiossa on yhteensä 71 junior collegea. 2012 Backlund valittiin jälleen all-conference miehistöön ja oletusarvo on, että hänet valitaan joulun jälkeen myös Kalifornian osavaltion tähtimiehistöön.

Unelmana division I yliopisto

Tällä hetkellä täyttä stipendiä ovat tarjonneet  div I kokoluokan opinahjoista University of Nevada Reno, University of Nevada Las Vegas, Western Michigan University sekä University of North Carolina Charlotte. Lisäksi University of Northern Colorado (DI-AA) ja Florida Tech (DII) ovat olleet yhteydessä. Tämän lisäksi noin kymmenisen D1 yliopistoa on Backlundin perässä.  Lisätarjouksia voi vielä odotella, koska varsinainen recruiting on vasta käynnistymässä kun  2012 kausi lähestyessä loppuaan.

Tulevaisuuden osoite on vielä täysin auki suomalaisjyrälle. Chabotista tarvitaan vielä muutama kurssisuoritus, jotta valmistuminen on sinetöity. Mid-year valmistuminen mahdollistaisi sen, että siirtyminen jatkoyliopistoon olisi mahdollista jo keväällä. Tällä seikalla on myös vaikutusta värväyksen suhteen, sillä joillekin yliopistoille on suurempi merkitys oletko valmistunut keskellä lukuvuotta. Backlund kertoo:

– Yksi suuri asia minulle olisi tietysti pelata Max Ehlertin (UNLV) tai Simo Kulmaviidan kanssa (Baylor) kanssa vielä seuraavalla tasolla. UNLV olisi tietysti siinä mielessä hieno vaihtoehto, mutta seurailen koko ajan myös Simon tilannetta tottakai. Tällä hetkellä kuntoutan rannetta ja seuraan tilanteen kehittymistä. Joulukuussa aloitan tutustumiskäynnit eri yliopistoihin.

Simo Kulmaviidan jatkokuviot auki

22.8.2013

Bayloriin siirtyminen ei toteutunut, Southern Illinois ja UNLV ainakin vaihtoehtoina.

Hyökkäyksen linjamies Simo Kulmaviidan oli tarkoitus aloittaa tänä syksynä pelit NCAA:n ykkösdivisioonatasolla Baylorissa. Suunnitelmat ovat kuitenkin muuttuneet.

– Tällä hetkella tilanne on se, että Baylor on poissa kuvioista ainakin toistaiseksi. Minulla oli yksi kurssi ja vähän koulumaksuja vielä jäljellä ja jäin suorittamaan viimeistä lukukauttani Chabotiin, Suomessa Saintsia ja Ghosthuntersia edustanut Kulmaviita kertoo. Tähtäin on yhä tiukasti ykkösdivisioonatasolle siirtymisessä jo ensi keväänä.

– Aloitan recruit-hommat puhtaalta pöydältä, ja siirryn täältä sitten kauden jälkeen suoraan kevätharjoituksiin. Tiedän, että Southern Illinois ja Vegas olisivat ainakin halukkaita ottamaan minut vielä.

Las Vegasissa eli UNLV:ssa pelaa jo kaksi Kulmaviidan entistä joukkuetoveria Chabotista eli Calle Backlund sekä Max Ehlert. Nevadan suomalaissiirtokunnan kolmas jäsen on tällä hetkellä keskushyökkääjä Henri Jussila.

Kahden Chabot Collegessa pelatun Junior College -kauden Kulmaviita ei ole edustuskelpoinen syksyn peleissä vanhassa opinahjossaan, eli syksy menee pelaamatta. Kulmaviidan tarkooitus on opintojen ohella auttaa vanhaa joukkuetta hyökkäyksen linjan valmennuksessa.  

Suomalaisten kuulumisia UNLV:n harjoitusleiriltä: UNLV:n Fall camp (19.8.2013)

Simo Kulmaviita Bayloriin

19.7.2012

Tampere Saintsissa ja Nokia Ghosthunterisissa amerikkalaisen jalkapalloa pelannut suomalaisjätti Simo Kulmaviita aloittaa opiskelut tammikuussa 2013 Texasissa sijaitsevassa Baylorin yliopistossa. Hyökkäyslinjamies on kolmas täysstipendin div-I tason kouluun saanut suomalainen.

Vuonna 1989 syntyneellä Simo Kulmaviidalla on komeat raamit 197cm ja 149kg. Kausi 2012 vierähtää siis vielä Chabot Collegen junior college-sarjassa ja 2013 opinnot ja pelaaminen jatkuvat Baylorissa. Kulmaviidasta olivat kiinnostuneet useat isot yliopistot.

– Baylor oli helppo valita, koska se on ollut ensimmäinen koulu johon olen ollut yhteydessä. Baylor on ollut myös pisimpään mukana kuvioissa ja vaikka olkapääni operoitiin keväällä, niin Baylor oli ensimmäinen koulu, joka tarjosi stipendiä vaikka heillä ei ollut varmuutta pelikunnosta. Kevään aikana olen puhunut usean muun koulun kanssa kuten kuten Arizona State, Arkansas, Hawaii, Nevada, Oregon State, Pittsburgh, San Diego State, San Jose State ja Washington State. Näistä Baylor pelaa kuitenkin parhaimman tasoista jenkkifutista.

Simo Kulmaviita aloitti amerikkalaisen jalkapallon pelaamisen vuonna 2005 Tampere Saintsissa, jossa ensimmäisinä pelipaikkoina oli mm. pelinrakentaja. Kolme kautta pelattuaan Saintsissa Simo siirtyi naapurikuntaan Nokialle ja pelasi II-divisioonassa vuodet 2008-2010. Sen jälkeen kutsuivatkin peliareenat rapakon toisella puolella. Kulmaviita on ollut mukana nuoren maajoukkueessa, jossa hän pelasi puolustuksen linjassa 2008 EM-kisoissa Espanjan Sevillassa.

Kulmaviita matkaili 2010 lopulla USA:ssa ja vieraili mm. Louisiana Collegessa Pinevillessa. Siellä hänelle tarjottiin opiskelupaikkaa lyhyen leirinäytön jälkeen. Isoista miehistä on kuitenkin pulaa niin pienemmissä kuin isommissa yliopistoissa ja niin sana hyvin liikkuvasta suomalaisnuorukaisesta kiiri myös Baylorin valmentajien korviin. Ensimmäinen vierailu Waco Texasissa 2010 ei vielä tuonut stipenditarjousta vaan päävalmentaja Art Briles kehoitti jatkamaan harjoittelua. Vanha maajoukkuekaveri Max Ehlert oli aloittanut opiskelut ja jenkkifudiksen peluun Chabot Collegessa Kaliforniassa ja ehdotti pelaamista junior collegessa. Onnistunut vierailu Hayward Kaliforniaan vakuutti Kulmaviidan ja kesällä 2011 hän aloitti opiskelut ja harjoittelun Chabot Collegessa.

Kulmaviita pelasi kauden 2011 Chabot Collegen hyökkäyslinjassa toisen suomalaisen Calle Backlundin vieressä. Backlund tulee myös jatkamaan melkoisella todennnäköisyydellä korkeimmalla yliopistotasolla Chabotin jälkeen, sillä hän on myös saanut ainakin kahdelta div-I yliopistolta tarjoukset pelaamisesta.

Golden Gate Conferencen mestaruutta puolustaa kaudella 2012 entistä ehompi Simo Kulmaviita yhdessä Backlundin kanssa. Pelaavaan kokoonpanoon pyrkivät myös Chabotin vahvuuteen liittyneet suomalaispelaajat Nicolas Sandhu ja Ilari Nikku.

– Nyt olen aloittanut treeneissä kolistelun ja tuntuu tosi hyvältä pitkästä aikaa. Baylorin valintaan vaikutti myös tuttavaperhe Dallasissa. He asuvat lähellä Bayloria ja tämä seikka puolsi myös valintaa Bayloriin.

Kulmaviidan high lightsit Chabot College Gladiatorseissa 2011

Uutinen Baylorin yliopiston kannatussivut

Simo Kulmaviita.
Simo Kulmaviita.

Chabot Junior Collegen suomalaispelaajat

11.11.2011

Pohjois-Kaliforniassa jylläävässä Chabot Collegessa pelaa 4 suomalaista. Chabot College voitti Golden Gate konferenssin kärkiottelussa DeAnzan 31-21. Chabot kohtaa Capital City Bowlissa 19.11.2011 American River Collegen.

Suomalaiset Gladiaattorit aloittivat kautensa voitokkaasti

Hayward Kaliforniassa toimivan Chabot Collegen jalkapallo-ohjelman ranking on noussut sijalle 5. Pohjois-Kalifornian junior college rankingissa. Kilpailu joukkueiden välillä on kovaa, koska junior collegeissa pelaa isojen yliopistojen div-1-pelaajia samoin kuin high school lukioiden parhaimmistoa. Yhteistä näille huippupelaajille on se, että arvosanat eivät ole riittäneet opiskelussa tai siviilielämässä on tapahtunut asioita, jotka on sotkenut tulevaisuuden kuviot. Junior college -sarjoissa on myös useita ”bounce back” -pelaajia, jotka ovat syystä tai toisesta siirretty D1 -yliopistosta hakemaan vauhtia junior college kentiltä. Syinä on etteivät he ole täyttäneet kaikkia koulun vaatimuksia tai eivät ole totelleet joukkueen sääntöjä.

Junior collegessa pelaaminen voi olla kymmenen kertaa halvempaa kuin 4- vuotisessa yliopistossa ilman stipendiä. Junior collegen kautta stipendin jatko-opintoihin pystyy mahdollisesti lunastamaan akateemisten ja urheilullisten suoritusten johdosta. Näin junior college peleistä pystyy siirtymään näyttöjen perusteella div-1 tai div-2 tasoisiin yliopistoihin eri puolille USA:ta täydellä tai osittaisella stipendillä. Chabot Collegen leirissä on vuosittain noin 90 pelaajaa, joista joka vuosi noin 12-18 on siirtynyt ylempiin 4 vuotisohjelmiin suorittamaan tutkintojensa viimeiset 2-3 vuotta.

Chabot College sijaitsee San Franciscon lähialueella noin 30 min ajomatka San Francisosta. Alue on ns. futispelaajalle tai futisfanaatikolle ideaalinen asuinpaikka, josta löytyy niin NFL joukkueet San Fransisco 49ers ja Oakland Raiders. Lähialueilla toimivat myös mm. Stanfordin yliopisto, joka pelinrakentaja Andrew Luckin kanssa on pelannut 9-0 kauden. Läheltä löytyy myös  kovatasoista high school futista, jossa De La Salle High School, Concord, Kaliforniassa on rankattu USA:n kolmoseksi.

Chabot College pelaa Golden Gate konferenssissa ja koulussa on toistaiseksi voittamaton. Alkukaudesta Chabot voitti neljä viidestä pelaamastaan NCFA-divisioonaotteluista. Kauden aikana pelataan kymmenen runkosarja peliä, ja kauden lopuksi pelattavissa on mahdollisesti yksi Bowl –ottelu.

Chabot @ West Valley College W 06-49
Chabot vs. College of Redwoods W 50-13
Chabot vs. Hartnell College W 44-14
Chabot vs. College of San Mateo L 07-09
Chabot @ San Jose City College W 20-52
* Chabot @ Diablo Valley College W 24-38
* Chabot vs. Merced College W 30-27
* Chabot @ Los Medanos College W 13-24
* Chabot vs. West Hills College W 46-22
* Chabot @ DeAnza College … …

* tähdellä merkityt ovat konferenssiotteluita.

Kalifornian community college ranking.

Chabot Collegen tilastoja 2011

Artikkeli paikallislehdessä Mercurynew.com

Suomalaisittain kausi on mennyt sekä hyvin että huonosti. Kaikki neljä pelaajaa ovat olleet pelaavassa kokoonpanossa ja esiintyneet odotuksien mukaan hyvin. Kauden huonoiksi puoliksi on todettava suomalaisten pelaajien niin pienet kuin suuremmatkin loukkaantumiset. #16 pelaava pelinrakentaja Janne Lehtinen (s. 1989, kasvattajaseura Helsinki Roosters) on toistaiseksi pelannut vain kahdessa ottelussa, koska loukkasi selkänsä jo ensimmäisen peliviikon jälkeen treeneissä. Kolmannen pelin aikana selkävamman vakavuudesta ei kuitenkaan ollut vielä täyttä varmuutta ja Janne kävi mm. juoksemassa 47 jaardia pitkän maalin ennen puoliaikaa oman syntymäpäivänsä kunniaksi. Lehtiselle tehtiin 28. lokakuuta nopea noin tunnin pituinen lääketieteellinen toimenpide San Jose Sharksejen lääkäreiden mukaan operaatio sujui erityisen hyvin ja Lehtisen urheilu-ura jatkuu kuntouksen jälkeen.

#36 Max Ehlert (s. 1989, kasvattajaseura Helsinki Roosters ) on näyttänyt osaamistaan tänä vuonna tukimiehen paikalta ja pelannut erinomaisesti. Max on aloittanut jokaisen ottelun ja ollut gladiaattori-puolustuksen kulmakivi tehden isoja pelejä pitkin kautta. Hän on mm. yhdessä ottelussa säkittänyt pelinrakentajan 2 pisteen arvoisesti. Ehlert on palauttanut blokatun kenttäpotkumaaliyrityksen aina maaliin asti 90jaardia. Ehlert on joukkueensa toiseksi tehokkain puolustaja.

#64 Calle Backlund (s.1988, kasvattajaseura Helsinki Roosters) tuli Chabotiin puolustuksen linjamiehenä, mutta nopeasti valmennusjohto siirsi hänet toiselle puolelle palloa. Calle on monien lähteiden mukaan gladiaattoriperheen paras hyökkäyksenlinjamies. Otteet ovat olleet sen näköisiä ja jopa parantuneet viikko viikolta guardin pelipaikalla, jossa hän usein suorittaa pull out -blokkeja.

#75 Simo Kulmaviita (s. 1989, kasvattajaseura Tampere Saints) on myös pelannut tasaista ja hyvin vahvaa peliä, vaikka olkapäävammat ovat olleet koko kauden mittaan riesana. Viime viikolla Samoalta kotoisin oleva hyökkäyksen tackle loukkasi oikean olkapäänsä ja näin ollen Kulmaviidalle on luvassa roimasti peliaikaa Backlundin Callen vieressä oikealla puolella suomalais-polyneesialaispainotteisessa linjassa. Kulmaviitaa operoidaan kauden jälkeen olkapäähän tehdään ”pikaremontti” Oakland Raidersin entisen lääkintäryhmän avustuksella.

Suomalaisten pelaajien kommentteja kokemuksistaan Kaliforniassa:

Janne “J” Lehtinen (QB)
Pienestä pitäen olen halunnut pelata college fudista ja kaiken toteuttaminen alkoi keväällä 2005, kun aloin vanhempieni kanssa tutkimaan vaihto-oppilasmahdollisuuksia. En koskaan päätynyt vaihto-oppilasjärjestön asiakkaaksi vaan muutin kuudeksi kuukaudeksi perhetuttavien luokse Chicagon lähelle ja ilmottauduin isoon high schooliin New Trier High Schooliin (kokoluokka 6A), niin kuin kuka tahansa muu tavallinen kaduntallaaja. Tätä edesauttoi USA:n kansalaisuus. Vaikka kyse oli lukiofudiksesta, niin takaraivossa pyöri ajatukset tulevaisuudesta jossakin yliopistossa.

Seuraava lentolippu rapakon yli pelejä varten olikin sitten tammikuussa 2010, jolloin liityin Chabot Collegen vahvuuteen. Tie Chabotiin ei ollut aivan yksinkertainen. Ajatus koko junior collegesta ei olisi kyllä tullut edes mieleen ilman Roostersin pelinrakentajaa Robert Johnsonia. Otimme Robertin kanssa yhteyttä Reedley Collegeen, missä hän oli itse pelannut vuosina 2002-03, ja sieltä jatkoi Texas Tech Universityyn vuonna 2004. Otin myös yhteyttä moniin muihinkin junior college kouluihin. Taisin ottaa yhteyttä sähköisesti tai puhelimitse noin viiteentoista eri kouluun ja loppujen lopuksi Chabot tuntui henkilökohtaisesti parhaimmalta vaihtoehdolta.

Koulujen valinnassa tein vertailuja edellisvuosien pelinrakentajiin. Tilastoista selvitin millaisia pelaajia kouluissa oli pelannut aikaisemmin, jotta minulla olisi hyvät mahdollisuudet päästä pelaamaan kuitenkin niin, että kilpailu pelipaikasta on tarpeeksi haastavaa ja tasaista. Ilman kilpailua ei kehity, mutta ei myöskään ilman peliaikaa. Junior College -vaihtoehto oli minulle kiehtova ajatus, koska sieltä on hyvät todennäköisyydet jatkaa eteenpäin mille tahansa tasolle riippuen mihin kyvyt riittävät. Suomesta on hyvin vaikeata tulla suoraan rekrytoiduksi isoihin div-1, div IAA ja div-2 yliopistofudisohjelmiin. Div-3 vaihtoehdosta on huono yrittää päästä korkeammalle, jos mahdollisuus siihen olisikin.
Todellisuus vastasi aika pitkälti sitä mitä odotin, paitsi että koululla ei ollut raha-asiat yhtä hyvin kuin New Trier High Schoolissa. Pukuhuoneet ja puitteet sekä palvelut ei ole niin hienoja kuin isossa lukiossa tai big time -yliopistossa, mutta nämä seikat ovat toissijaisa. Asiat ovat miten ovat ja näin seuraavalla tasolla osaa arvostaa puitteita enemmän, koska se on ansaittua, eikä vaan itsestäänselvyys. Muita selviä odotuksia minulla ei oikein ollut. USA:han tuli lähdettyä avoinmielin – tavoitteena antaa paras oma panos ja katsoa mihin se riittää. Eipähän sitten vanhainkodissa tarvitse enää ihmetellä josko nuorempana olisi pärjännyt Amerikassa asti vai ei – hyvin tämä on toistaiseksi mennyt, vaikka vastoinkäymisiäkin on päässyt sattumaan)!
Tasollisesti JC fudis ei ole päätä huimaavaa, mutta ehdottomasti parempaa kuin Suomessa yleisesti. Suomessa tulee vastaan pelaajia, niin suomalaisia kuin ulkomaisia pelaajavahvistuksia, jotka ovat ison maailman tavoin tähtiainesta yksilöllisesti, mutta Suomessa ei ole taitoa, nopeutta ja kovuutta ”across the board”; niin että joukkue olisi tasainen laidasta laitaan. Rostereiden ja pelaajamateriaalin laajuuden lisäksi pelillisiä eroja ovat nopeus, ketteryys ja reagointi. Ero high schoolista tuleville pelaajille on nopeus, koko ja voima. Täällä pelipaikasta kilpaileminen on myös uusi asia Suomesta tulevalle pelaajalle. Jos ei homma maistu tai et tee asioita niin kuin pitäisi niin rivistä otetaan seuraava pelaaja tilalle, eikä siinä mitään muttia ehdi sanomaan, eikä edes kannatakaan – suu kiinni ja takaisin jonon hännille tappelemaan.
Opiskelu täällä vaatii työntekoa ja voi välillä tuntua turhauttavaltakin. Kuitenkin opinnot on syytä suorittaa mallikkaasti, koska ilman tutkintoa ei tulevaisuus lupaa hyvää eikä jatko-opintoihin ole asiaa myöskään urheilua ajatellen. Opiskelu omalla kohdallani olisi kiinnostavaa jos opinnot sisältäisivät oppiaineita, jotka liittyisivät vain ja ainoastaan pääaineeseeni. Amerikkalaisessa yliopisto-opintosuunitelmassa suoritetaan general education yleiskursseja ensimmäisen kahden korkeakouluvuoden aikana. General education kurssit ovat vertailtavissa mm. suomalaisen lukion maantiedon-, musiikin-, ja ilmaisutaidonkursseihin. Kurssien aikana tehdään paljon töitä ja tuntuu siltä, että täällä määrä korvaa laadun. Tehdään mieluummin viisi keskivertoa esseetä kahden tai kolmen todella hyvän sijasta. Odotan innoissani hetkeä, jolloin pääsen junior collegesta jatkamaan seuraavaan opintopaikkaan. Silloin pääsen suorittamaan opintoja, jotka liittyvät enemmän kauppatieteidentutkintooni. Työn määrä varmasti vain kasvaa.
Suomalaiset nuoret pelaaja, jotka ovat asettaneet päämääräkseen opiskulun ja pelaamisen USA:ssa, niin älkää päästäkö unelmistanne irti. Jenkkeihin tuleminen vaatii vähän taustatyön tekemistä ja sitoutumista. On oltava isoja unelmia varustettuna pienillä ”stepping stone” rappusilla! Ottakaa asioista paljon selvää ja tutkikaa. Niin kuin faija aina sanoo mulle: ”kysyvä ei tieltä eksy”! Paperisotkujen lisäksi pitää muistaa treenata monipuolisesti. Hyvällä ja ahkeralla asenteella pystyy tehdä suuren vaikutuksen amerikkalaiseen valmentajaan.


Max Ehlert (S, LB)
Tulin Kaliforniaan, koska osavaltion junior college -sarja on maan kovimpia ja kilpailullisimpia JC sarjoja. Täältä lähtee joka vuosi mielettömiä määriä pelaajia stipendeillä seuraavalle tasolle. Otteluissa ja treeneissä käy paljon scoutteja, joten jos taidot riittävät niin tulevaisuuttakin on lajin parissa. Tässäkin on toki eroja koulujen välillä ja sen takia juurikin Chabot on hyva paikka. Valmentajilla on hyvät välit monen isomman koulun kykyjenetsijöiden kanssa ja pelaajia saadaan isolla prosentilla siirtymään neljän vuoden kouluihin.
Käytäntö täällä vastasi aika pitkälti odotuksiakin. Treenit on rankkoja ja niistä pois jäämistä, oli syy mikä tahansa, ei katsota hyvällä. Kaikin tavoin meininki on siis ammattimaisempaa. Suurin yllätys oli joukkuehenki. Olin kuullut että Junior Collegeissa sellaista ei juurikaan ole, vaan kaikki vaan pelaisivat omaan pussiin. Oli positiivista huomata ettei se ihan niinkään ole, vaan porukalla on myös käsitysta “team” ideasta.
Kilpailu on täällä kaiken lähtökohta ja siihen kannustetaan jatkuvasti. Valmentajat haluavat pelaajia jotka ovat luonteeltaan kilpailijoita ja voittajia. Tyytyminen keskinkertaiseen suoritukseen tai häviämiseen ei ole hyvä eikä siitä pidetä. Joka päivä pitää tulla treeneihin valmiina näyttämään ja “lunastamaan” oma paikkansa koska ottajia kyllä riittää. Tämä aiheuttaa tietysti paineita, joita Suomessa ei ehkä ole joutunut/päässyt kokemaan, mutta oikeanlaisella asennoitumisella siitä ei ole haittaa vaan se pikemminkin kannustaa kehittymään. Taso on melko korkea, mutta vaikea sitä on verrata Suomeen. Täällä nopeus on ehdottomasti tärkein ominaisuus, eikä vain se kuinka nopeasti juoksee 40 jaardia vaan myös se kuinka nopeasti pystyy tekemään lukunsa ja päätöksensä pelitilanteessa. Linjat liikkuvat paljon nopeammin ja pelit kehittyvät lyhyemmässä ajassa kuin Suomessa. Kovimmat pelaajat täällä ovat myös todella hyviä D1 -tasolla.
Junior Collegessa opiskeleminen ei vaadi mitään laudaturin arvoista suoritusta. Omasta mielestäni jo pelkkä yläastetodistus, kielitaito ja motivaatio tehtävien tekemiseen riittää siihen, että pärjää koulussa. Kemiassa joudun myöntää yllättyneeni aiheiden laajuudesta ja haasteellisuudesta (verratuna lukioon), mutta muissa aineissa ei lukion käynyttä oppilasta mielestäni yllätetä. Ainoa haaste opiskelussa on lähinnä hommien hoitaminen. Tehtäviä riittää ja niihin kuluu aikaa huomattavasti enemmän kuin Suomessa. Niiden tekoa myös valvotaan ja vaaditaan intensiivisemmin kuin Suomessa.
Suosituksena ja ohjeena suomalaisille pelaajille jotka haluaisivat pelata ja opiskella USAssa, niin ensimmäisenä huomioitavana asiana on tietenkin “eligibility” ja siitä kannattaa pitää huolta. Ei siis saa ottaa vastaan mitään etuisuuksia seuroilta tms., jottei menetä amatööri-statustaan. Sen jälkeen treenaaminen onkin oikeastaan ainoa mieleen juolahtava asia. Usein Suomessa tuntuisi käyvän niin, että salilla käydään, mutta nopeus ja ketteryys harjoitukset jäävät pahasti huomioimatta. Usein painoa pidetään tärkeimpänä asiana, vaikka sitä se ei ole, varsinkaan nykyisessa spread -voittoisessa jefussa. Nopeus ja ennen kaikkea suunnanmuutosnopeus ovat paljon tärkeampiä aspekteja, joita kannattaa huomioida harjoittelussa. Toki salillakin pitää käydä, mutta 40yd aika korreloi huomattavasti enemmän pelimenestyksen kanssa kuin penkkitestissä tehdyt toistot.

Carl Backlund (OL, DL)
Janne, Max ja maajoukkuevalmentaja Sami Porkka aikoinaan suosittelivat JuCo-reittiä, ja Chabot oli helppo valinta, kun joukkueessa pelasi ennestään tuttuja pelikavereita. Kaliforniassa pelataan myös Yhdysvaltojen kovatasoisinta JuCo-fudista.
Mitään suurempia odotuksia ei juurikaan ollut kun ei oikein tiennyt mitä odottaa. Itse sopeutuminen on mennyt todella helposti, kun on kolme muuta suomalaista täällä tukena ja koko joukkue on muutenkin ollut todella vastaanottava!
Peli on täällä nopeaa ja kovatasoista. Sarja on täynnä tulevia D1 -pelimiehiä ja siellä jo pelanneita “bouncebackeja” jotka ovat arvosanojen tai muiden syiden takia tulleet takaisin JuCoon. Vapaa-aikaa ei juurikaan kauden aikana ole kun on 6 kertaa viikossa jenkkifudista, siihen päälle sali- ja juoksutreenit, lukuisat palaverit ja filmisessiot ja tietysti koulunkäynti. Etuna meille suomalaisille mainittakoon se, että meillä on kaikilla kokemusta aikuisten sarjoista, kun suurin osa täällä pelaavista on juuri valmistunut lukiosta.
Koulunkäynti täällä ei ole mitenkään ylitsepääsemätön haaste vaikka vieraalla kielellä onkin. Arvosanat ovat jatkuvasti valmentajien suurennuslasin alla koska jos ei arvosanat riitä, ei myöskään pelaa. Oman opintojen keskiarvo (grade point average) kannattaa muutenkin pitää korkealla jos joku koulu on kiinnostunut tarjoamaan stipendiä. Isot koulut ei välttämättä ole kauhean innokkaita tarjoamaan kallista stipendiä jos riskinä on, että pelaaja reputtaa kurssit eikä sen vuoksi saa pelata. Opiskelumahdollisuudet ovat lähes rajattomat, täälläkin voi opiskella kaikkea puutarhahoidosta oikeustieteisiin. Simon kanssa opiskellaan mm. näyttelemistä ja odotankin innolla millaisen vastaanoton minun ja Simon lopputyöksi kaavailtu herkkä cowboy-näytelmä saa.
Jenkkeihin tulijoiden kannattaa ihan ensin jutella mahdollisimman paljon sellaisille pelaajille, jotka ovat täällä käyneet pelaamassa. Kaikenlainen verkostoituminen ja kontaktien solmiminen auttaa todella paljon! Sitten vain lähettelemään sähköposteja ja filmejä mahdollisimman moneen paikkaan. Valitettavan moni koulu suhtautuu ennakkoluuloisesti eurooppalaiseen jenkkifutikseen, joten siinä mielessä JuCo voi joillekin olla mainio vaihtoehto! Ja jos joku on oikeasti kiinostunut esimerkiksi Chabot Collegesta, niin meihin voi aina ottaa yhteyttä!

Simo Kulmaviita (OL)
Olin 2010 lopulla kiertelemässä Yhdysvalloissa, ja silloin opiskelu alkoi täällä kiinnostaa. Samalla kun mietin mahdollisia kouluja, niin Max pyysi Chabotiin vierailulle. Lopuksi sitten valinta olikin hyvin helppo, koska Kaliforniassa oli vanhoja tuttuja niin täältä oli suhteellisen helppo tulla etsimään sitä ponnistuslautaa neljän vuoden kouluun. Sijainti tuli tässä nyt vaan hyvänä lisänä, mutta eipä sillä niin väliä ole.
Odotukset oli tietenkin korkealla vaikkakin hyvin sekavat. Alkujännityskin hävisi hyvin nopeasti jo ensimmäisissä treeneissä.
Itsellänihän viimeisin kosketus jalkapalloon oli Suomen II. divarista eli tasoero on aikamoinen. Täällä kuitenkin kehitys tapahtuu vähän itseltä huomaamatta ja vasta filmiltä huomaa, että ainakin jotkut tekniikat on jäänyt mieleen.
Koulu on itselläni vähän hankalampaa, kuin muilla pojilla, koska olen käynyt peruskoulun jälkeen ammattikoulun. Eli vähän joutuu skarppaamaan enemmän, että pysyy kursseilla mukana. Muuten on semmoinen olo että täällä arvostetaan tekemisen määrää enemmän kuin sen laatua ja Suomessa taas toisinpäin.
Jos vähääkään kiinnostaa pelata USAssa, niin kannattaa ihmeessä kysellä meiltä lisää tietoa. Ja matkailuhan avartaa. Täytyy kuitenkin muistaa, että Suomesta tänne tultaessa tekniikat on yleisesti heikompia, niin fysiikkapuolella on helppo kiriä vähän välimatkaa kiinni, sitten myöhemmin voi treenatessa keskittyä enemmän yksilöllisiin tekniikoihin.

Simo Kulmaviita Nokian Uutisissa

Aiemmat uutiset Chabot Collegen pelaajista:

Max Ehlert menestyy Chabot Collegessa

Suomalaiset Junior Collegessa

Janne Lehtinen Chabot Collegeen

Mustassa pelipaidassa Chabotin Janne Lehtinen.Kuva: sportswurlz.com
Mustassa pelipaidassa Chabotin Janne Lehtinen.Kuva: sportswurlz.com
Max Ehlert pelinrakentajan kimpussa.Kuva: sportswurlz.com
Max Ehlert pelinrakentajan kimpussa.Kuva: sportswurlz.com
Hyökkäyslinjan Simo Kulmaviita ja Carl Backlund. Kuva: sportswurlz.com
Hyökkäyslinjan Simo Kulmaviita ja Carl Backlund. Kuva: sportswurlz.com
 

Max Ehlert menestyy Chabot Collegessa

 

27.1.2011

Junior College on yksi vaihtoehto yhdistää opiskelut ja jenkkifutis lajin emämaassa USA:ssa. Nuorten- ja miesten maajoukkueessa pelannut Max Ehlert kertoo kokemuksistaan ensimmäisen vuoden osalta kalifornialaisesta Chabot Collegesta.

Maximilian Ehlert matkusti heinäkuussa 2010 määränpäänään Pohjois-Kalifornia ja San Franciscon Bay Arean kupeessa oleva Hayward, jossa sijaitsee Chabot College. Sopeutumista helpotti se, että suomalainen joukkuetoveri pelinrakentaja Janne Lehtinen oli viettänyt Chabotissa jo 6 kuukautta ja tutustunut osaan pelaajista. Jannen paikallaolo auttoi aluksi paljon käytännön

järjestelyissä ja ensikontaktien luomisessa. Tiimiin sopeutuminen oli helpompaa kuin mitä Ehlert oli ennakkoon kaavaillut. Hän keskittyi treenaamaan kovaa ja pärjäämään treeneissä mahdollisimman hyvin. Tämän myötä valmentajat ottivat hyvin vastaan ja varsinkin Ehlertin oman pelipaikan puolustuksen takakentän pelaajat olivat ystävällisiä. Viikkojen kuluessa Max Ehlert tunsi itsensä koko ajan enemmän osaksi joukkuetta ja kauden alkaessa tuntuikin jo itsestäänselvyydeltä pelata musta-keltaisessa asussa.

Junior collegessa käydään samoja kursseja kuin ensimmäisen kahden vuoden aikana neljän vuoden yliopistoissa. Max Ehlert on valinnut pääaineekseen kemian ja sivuaineeksi biologian. Lisäksi hän on käynyt myös psykologian ja matematiikan kursseja. Kurssit eivät ole hirveän vaativia, joten suomalaisella lukiopohjalla pärjää hyvin ja jää myös aikaa rentoutumiseen off seasonilla. Kauden aikana tunnit kuluvat pääosin amerikkalaisen jalkapallon ja opiskelun parissa.
Opintojen rahoittaminen sujuu kohtuullisen vaivattomasti Junior Collegessa. KELA:n maksamat tuet + opintolaina riittävät aika pitkälti koulun ja asumisen maksamiseen. Elämiseen tarvitsee sitten säästöjä jo vähän. Kaliforniassa kaikki on vähän kalliimpaa joten, jos elää säästeliäästi niin muutamalla tonnilla / lukukausi (5kk) pärjää ihan hyvin.

JuCo:ssa pelataan freshman ja sophmore -vuodet. Lisäksi täällä voi vielä valita “grey shirt”-statuksen, joka toimii samalla tavalla kuin red shirt. Eli pelaaja harjoittelee joukkueen kanssa, mutta ei pelaa otteluissa, jolloin pelivuosia ei kulu. Junior Collegesta lähtiessä on siis oikeus vielä kahteen pelivuoteen ja red shirt -vuoteen. Esimerkiksi Roostersissa ja Butchersissa pelannut pelinrakentaja Robert Johnson pelasi tässä samaisessa konferenssissa kaksi vuotta, siirtyi sitten Texas Techiin, jossa ensin red shirttasi yhden vuoden ja sitten pelasi vielä kaksi vuotta.

Salilla treenaaminen ei ollut sen kummempaa kuin mitä oli 21-vuotias helsinkiläisnuorukainen oli Suomessa tehnyt. Omalla kehonpainolla harjoitteluun oli suurempi painotus pienenä erona siihen mitä Ehlert oli itse tottunut tekemään. Juoksu- ja kuntoharjoittelu olikin sitten jo hieman haastavampaa. Lahden Urheilukoulun käyneen takamiehen omat Suomessa tehdyt treenit olivat rankkoja omasta mielestään. USA:ssa harjoittelukulttuurin erot tulivat nopeasti todelliseksi. Tempo ei ollut määräävä tekijä vaan puhtaasti juostujen jaardien ja loikittujen rappusten määrä. Max Ehlert toteaa – on ollut mahtava olla osa ohjelmaa, jossa täytyy vain keskittyä siihen, että mitä ikinä tehdäänkin niin pyrkii kehittymään mahdollisimman paljon. Kaikki muu tehdään puolestasi, jolloin kehittyminen helpottuu huomattavasti.

Suurin ero Suomen jenkkifudikseen oli ja edelleen on Ehlertin mielestä kilpailu. Kilpailun tunnelmaa luodaan jatkuvasti treeneissä ja valmentajat korostavat voittamista joka välissä. On mielenkiintoista huomata millaisia puolia tämä jatkuva kilpailu ja painostus tuo esiin urheilijoista. Ehlert kertoo, että joillakin pelaajilla se tuntuu vievän innon, kun taas toisille se näyttäisi olevan se sytyttävä tekijä. Ehlertin kohdalla juuri tuo kilpailu auttoi kauden jälkimmäisellä puoliskolla, kun jalat alkoivat tuntumaan astetta painavemmilta treeneissä. Kun tuollaisessa tilassa sitten kuitenkin pääsee kilpailemaan viikonloppuna levänneitä vastaan unohtuu väsymys ja pienet vammat nopeasti ja olo onkin kuin kauden ensimmäisissä treeneissä.

Max Ehlert on päässyt joukkueensa puolustuksen aloittavaksi takamieheksi (free safety). Hänellä on myös rooleja erikoisjoukkueissa kuten aloituspotkun palautuksessa etulinjanmiehenä. Ensimmäisessä ottelussa hän sai viisi soolotaklausta ja sama tahti jatkui läpi kauden. Pelaaminen on ollut mielettömän hauskaa Ehlertin mielestä. Ensimmäisessä pelissä hän muistaa sydämensä hakanneen hurjasti, kun joukkue käveli kentälle ja valmentaja ja kapteenit olivat juuri pitäneet vielä viimeiset palopuheensa.
Toinen aspekti, joka on tehnyt pelaamisesta Ehlertille niin mielenkiintoista, on vastustajien kova taso. Seassa ei ole vasta lajin aloittaneita vaan lähes poikkeuksetta pelataan Div 1 -kandidaatteja vastaan.

Esimerkiksi yhdellä Chabott Collegen kohtaamalla joukkueella oli riveissään vielä viime vuonna Oregon Duckseja edustanut laitahyökkääjä, joka huonon koulumenestyksensä takia oli menettänyt stipendinsä. Häntä vastaan oli todella mahtavaa pelata, koska jokainen yritys oli haastava, Ehlert kertoo. Vastustaja tosiaan juoksublokkasi innokkaasti ja heittopeleissä hän oli pelinrakentajan selkeä ensimmäinen kohde. Tällaisia pelaajia vastaan, kun pääsee pelaamaan niin omalle kehitykselle tulee selviä mittareita.

Kausi Chabotissa sujui hienosti. Ehlert löi maahan noin kahdeksan heittoa ja aiheutti kolme fumblea sekä peitti kolme fumblea, joista yhtä pystyi palauttamaan vähän matkaa. Paremmin menestyksestä kertonee ansaitut palkinnot, joita tuli kuudessa eri ottelussa. Joukossa on muutama valinta Paras Puolustaja, muutama Paras Takamies ja muutama palkinto isoista peleistä, esimerkiksi tärkeässä paikassa aiheutettu fumble toi yhden. Kiitosta tuli myös muutamista iskuista, joista Ehlert ansaitsi “hardest hit” -palkintoja. Kaksi niistä johti rähmäyksiin. Harjoituskaudella Ehlert on myös valittu yhdeksi kapteeneista ja tässä roolissa hän haluaa jatkaa myös ensi syksyn pelikaudella.

Kauden jälkeen jokainen pelaaja kävi kauden palautekeskustelun päävalmen-taja Danny Calcagnon kanssa ja pelipaikkavalmentaja . Näissä haastatte-luissa käytiin läpi hyvät, huonot ja parannettavat asiat, sekä puhuttiin tulevaisuuden näkymistä. Heidän arvionsa tulevaisuuden takamies Ehlertin mahdollisuuksista lajin parissa, listat nyt jo auki olevista jatkomahdollisuuksista ja varsinkin positiivinen palaute menneestä kaudesta toivat todella paljon lisää motivaatiota ensi vuotta ajatellen. Ehlert summaa:”Odotan jo nyt innolla kevään ensimmäisiä treenejä ja maltan tuskin odottaa kauden avaus ottelua!”

Kokemukset opiskelun ja pelaamisen suhteen USA:ssa Ehlert kuittaa seuraa-vasti:”Ensimmäisinä viikkoina tänne lähtöä tuli kyseenalaistettua paljon. Koulusta pitää maksaa ja peliajan saaminen tuntui alkuun melko kaukaiselta haaveelta. Pidemmän ajan jälkeen alkoi vaikuttamaan myös ikävä perhettä ja ystäviä kohtaan. On myös itsestään selvää, että tulee harkittua useampaan otteeseen päätöksensä kannattavuutta, jos lähtee tekemään jotain aivan muuta kuin muu ystäväpiiri. On kuitenkin helppo todeta, että tämä on arvokas sekä kasvattava kokemus ja ennenkaikkea mieletön mahdollisuus. Suomessa asuessa tuntui täysin mahdottomalta ajatukselta tienata itselleen stipendi isoon amerikkalaiseen yliopistoon pelaamalla fudista. Nyt se on vain minusta kiinni. Voisiko sitä urheilija enempää toivoa?”

Chabotin Collegen lehti

Chabot Football high lights Ehlertin pelinumero on #36

photo: Sean Jones
photo: Sean Jones
Photo:Sean Jones
Photo:Sean Jones

Suomalaiset Junior Collegessa

16.9.2010

Suomalaiset Janne Lehtinen ja Max Ehlert aloittivat oman yliopistouransa USA:ssa Chabot Collegessa Kaliforniassa.

Pohjois-Kalifornian Junior College -pelit pyörähtivät käyntiin syyskuun 10. ja 11.
päivä. Golden Gate konferenssissa pelaava Chabot College pelasi ensimmäisen pelin lauantaina 11. päivä West Valley College Vikingsia vastaan. Suomalaisten Janne Lehtisen ja Max Ehlertin edustama Chabot College voitti ottelun 65-13.

Max Ehlert oli puolustuksen aloituskokoonpanossa, sekä erikoisjoukkueiden
palautusjoukkueessa. Oakland Tribune -sanomalehden mukaan Max keräsi itselleen 5 taklausta. Puolustuksen koordinaattori kehui Maxin antaneen myös pelin kovimman taklauksen toisella neljänneksessä, kun WVC:n hyökkäys lähti kokeilemaan slant -kuvion onnea.

Janne Lehtinen sai yliopistokenttien tulikasteen puoliajan jälkeen. Hyökkäys eteni toisella puoliajalla pääasiassa juoksupelien varalla kuluttaen pelikelloa pois. Hyökkäyksen koordinaattori kutsui muutaman heittopelin juoksujen väliin, ja Tribunen urheilusivuilta löytyy 4 heittoyritystä, joista 3 meni perille, 46 heittojaardia, ja yksi heitetty maali. Lehtinen on yksi harvoista eurooppalaisista pelinrakentajista, joka on päässyt pelaamaan USA:n yliopistokentillä.

Seuraava Chabot collegella on lauantaina, 18. syyskuuta, College of Redwoodsia vastaan. Kauden ensimmäinen vieraspeli on reilu 6 tunnin bussimatkan päässä, ja pelin edeltävä ilta vietetään joukkueen kanssa filmi- ja pelipaikkakohtaistenpalavereiden parissa College of Redwoodsin lähistöllä olevassa hotellissa.

Post Game -kuva vasemmalta oikealle:
#36 Maximilian Ehlert (DB), #9 DeAndre Eagle (WR), #16 Janne Lehtinen (QB) ja #28
Tajghi Robertson (DB)
Post Game -kuva vasemmalta oikealle: #36 Maximilian Ehlert (DB), #9 DeAndre Eagle (WR), #16 Janne Lehtinen (QB) ja #28 Tajghi Robertson (DB)

Tie kohti huippua: Ville Valastilla on edessään kiireinen kuukausi

17.11.2016

Diablo Valleyn suomalaispuolustaja valittiin konferenssin tähdistöön ja on ehdolla myös All-American joukkueeseen

Pohjois-Kaliforniassa Diablo Valley Collegessa ensimmäistä kauttaan pelaava Ville Valasti on jatkanut huippuotteitaan läpi junior college -kauden. Kymmenessä ottelussa puolustuksen linjamies on kerännyt 33 taklausta ja 10,5 säkitystä ollen joukkueensa tulokaspuolustajien selkeä ykkösnimi.

Onnistuneet otteet näkyvät myös pelikentän ulkopuolella. Konferenssin sisällä joukkueet ovat äänestäneet tähdlstöjoukkueen eli ns. All-Conference-miehistön. Valasti oli pelipaikallaan kaikkien muiden joukkueiden valmentajien papereissa ensimmäisenä ja oli ehdolla myös vuoden puolustajaksi, mutta valinta osui lopulta Santa Rosassa pelaavaan tukimieheen, jonka joukkue on menestynyt DVC:n joukkuetta paremmin.

Huomionosoituksille on todennäköisesti tulossa jatkoa, sillä Valasti on vahvoilla myös koko osalvaltion pohjoispuolen All-American joukkueeseen.

 

Kolme tarjousta I-divisioonan yliopistoista

Suomalaispuolustajan nousu välittömäksi tähdeksi Diablo Valley Collegessa ei ole jäänyt huomaamatta, ja suurempien yliopistojen saalistajat ovat olleet liikkeellä läpi syksyn,

– Olen menossa tutustumaan San Jose State Universityyn marraskuun lopussa, Havaijin yliopistoon joulukuun alussa ja Eastern Michigan Universityyn vielä ennen joulukuun puoliväliä, Valasti kertoo tulevista suunnitelmistaan.

Valastin nykyinen opinahjo, Diablo Valley, on junior college, joka osaltaan toimii pelaajahautomona isommille, NCAA:n korkeimmalla tasolla pelaaville yliopistoille. Mikään automaattinen porras huipputasolle junior college ei kuitenkaan ole. Hyvin harva pääsee tilanteeseen, jossa Valasti juuri nyt on.

– EMU:n (Eastern Michigan Universityn) hyökkäyksen linjavalmentaja kävi tapaamassa meitä. Saman pöydän ääreen hän kutsui kymmenen potentiaalista pelaajaa. Minä olin lopulta ainoa, joka sai tarjouksen.

Tämän kaltaisissa tapaamisissa unohdetaan hetkeksi pelaajan tilastot, vaan joukkueet haluavat selvittää, minkälaisia ihmisiä he ovat mahdollisesti joukkueeseensa hankkimassa.

– Ulosanti on tärkeä osa haastatteluja, Valasti kertoo. – On myös merkittävää, miten suuri positiivinen merkitys on pohjoismaisella asenteella. EMU:ssa tämä tiedetään, sillä heillä joukkueessaan 210-senttinen norjalaispelaaja.

– Pohjoismainen asenne tarkoittaa siis helposti lähestyttävää pelaajaa, jolla on kunnianhimoa mutta silti jalat tukevasti maassa. Pelaajaa, joka istuu joukkueeseen.

 

Rahaa ei tarjota, mutta lupauksia kerrotaan

Valastin puheessa toistuu useasti sana “recruit-prosessi”, mikä tarkoittaa järjestelyä, jolla pelaaja siirtyy toiseen yliopistoon. Tilanne ei ole sama kuin ammattipelaajan siirtyminen joukkueesta toiseen. Yliopistomaailmassa kyse on myös nuoren opiskelija opintojen siirtämisestä – tulevaisuuden rakentamisesta. Ja vastaavasti kyse ei ole lainkaan rahasta.

Suomalaisen linjapuolustajan kohdalla useamman yliopiston kiinnostus on aiheuttanut jopa positiivisen ongelman. Valasti on ollut yhteydessä joukkueiden päävalmentajiin, jotka ovat olleet Valastin sanojen mukaan “innoissaan”. Koska kyse ei ole rahatarjouksista, joutuu Valasti pohtimaan tilannetta muiden seikkojen kuin numeroiden valossa.

Opiskelu painaa paljon Valastin vaakakupissa, ja hän haluaa suorittaa business-opintojaan ansiokkkaasti.

– Yleensä siinä vaiheessa valmentajat ilmoittavat, että juuri heillä tarjolla on maan paras business-koulutus, Valasti naurahtaa. – Muun muassa Havaijilla on kansainvälinen ohjelma, jonka vain 5 prosenttia voi suorittaa.

Urheilulliset pelimerkit lyödään toki myös pöytään siinä vaiheessa, kun joukkueet kilpailevat pelaajista.

– Fysiikkaharjoittelu, punttisali, ravinto ja fasiliteetit ylipäänsä, Valasti luettelee.

 

Jo kevääksi uuteen kouluun?

Valastilla on mahdollisuus opiskella Diablo Valleyssa kaksi vuotta. Nyt kaikki viittaa kuitenkin siihen, että Valastin aikakausi on jäämässä puolen vuoden mittaiseksi.

– Kun recruit-prosessi on saatu valmiiksi, haluan siirtyä uuteen yliopistoon jo kevätkaudeksi. Silloin pääsen mukaan harjoitusleireille ja Spring Bowliin, Valasti kertoo.

Siirtyminen tuolla aikataululla ei ole pelkästään kiinni Valastista ja yliopistoista. Viime kädessä ratkaisun tekee NCAA. Hyvä lukiotodistus auttaa.

– NCAA tosiaan päättää saanko opinto-oikeuden vai en. Koulupaperit riittävät, sillä pääsisin niiden puolesta heittämällä sisään tarjolla oleviin kouluihin, Valasti kertoo ja viittaa University of Las Vegasissa opiskelevaan keskushyökkääjä Henri Jussilaan, jolle aikanaan myös oli hyötyä hyvästä lukiotodistuksesta.

 

Lauantaina Bowl-ottelussa vastassa Sacramento City

Vaikka Valastilla on selvät suunnitelmat tulevaisuuden varalle, on edessä vielä ainakin yksi ottelu myös Diablo Valley Vikingsin vihreässä paidassa. Lauantaina State Center Bowlissa Vikings kohtaa vieraskentällä Sacramento Cityn. Vikings aloitti kautensa vahvasti ja voitti syyskuussa neljä ottelua. Loka-marraskuussa voittoja on kuitenkin tullut vain yksi. Viidellä voitolla ja viidellä tappiolla DVC pääsee kuitenkin päättämään kautensa Bowl-otteluun.

– Tulee mielenkiintoinen ottelu, Valasti ennakoi. – Sacramentolla on varmaankin noin 15 muodostelmaa hyökkäyksessä ja vastaavasti meiltä on pudonnut riveistä aloittavia pelaajia.

– Puolustuksemme on silti kova, joten kyllä he varmasti ovat sitä varten suunnitelmia pähkäilleet. Puolustuksen linja on ollut hyvä koko kauden. Se on yksi meidän joukkueen vahvuuksista.

Ja kuten myös monet yliopistojoukkueiden värvääjät ovat huomanneet: yksi merkittävä osa tuota vahvaa yksikköä on Valasti Suomesta.

 

DVC:n alkukausi
PVM:OtteluTulos:Valasti:Linkit
2. syyskuutaDVC – American River20–231 taklaus, 1 säkitys

Video

Tilastot

10. syyskuutaChabot – DVC14–282 taklausta, 1 säkitys, 1 TFLTilastot
17. syyskuutaDVC – Sequoias44–284 taklausta, 0,5 säkitystä, 1 TFL

Video

Tilastot

24. syyskuutaFeather River – DVC21–413 taklausta, 2 säkitystä, 3 TFLTilastot
30. syyskuutaDVC – Joaquin Delta42–214 taklausta, 2 säkitystä, 3 TFL

Video

Tilastot

14. lokakuutaDVC – San Francisco7–494 taklausta, 1,5 säkitystä, 1,5 TFL

Video

Tilastot

22. lokakuutaDe Anza – DVC20–442 taklausta, 1,5 säkitystä, 1,5 TFLTilastot
29. lokakuutaSanta Rosa – DVC44–33 taklausta, 0,5 säkitystä, 1 TFL

Tilastot

4. marraskuutaDVC – Contra Costa20–282 taklausta, 0,5 säkitystä, 0,5 TFL

Video

Tilastot

12. marraskuutaSan Mateo – DVC33–175 taklausta, 1 TFL

Tilastot

 

Tulevat ottelu:

19. marraskuuta: Sacramento City – DVC (State Center Bowl)

San Jose State Spartans - Valastin valinta?
San Jose State Spartans – Valastin valinta?
Hawaii Warriors - Valastin valinta?
Hawaii Warriors – Valastin valinta?
Eastern Michigan Eagles - Valastin valinta?
Eastern Michigan Eagles – Valastin valinta?
Yksi sarjan parhaimmista puolustuksen linjoista: Ville Valasti (oik.), Peter Moa, Quentin Casey ja Dylan Gilfoy. Kuva: Wendy Gilfoy
Yksi sarjan parhaimmista puolustuksen linjoista: Ville Valasti (oik.), Peter Moa, Quentin Casey ja Dylan Gilfoy. Kuva: Wendy Gilfoy
Seuraavan kuukauden aikana Ville Valasti käy tutustumassa kolmeen yliopistoon. Lauantaina on kuitenkin luvassa Bowl-ottelussa, jossa DVC kohtaa Sacramento Cityn. Kuva: Wendy Gilfoy
Seuraavan kuukauden aikana Ville Valasti käy tutustumassa kolmeen yliopistoon. Lauantaina on kuitenkin luvassa Bowl-ottelussa, jossa DVC kohtaa Sacramento Cityn. Kuva: Wendy Gilfoy

 

Ville Valasti tekee Diablo Valleyssa kovaa jälkeä

6.10.2016

Ensimmäinen I-divisioonayliopiston tarjous on jo annettu

Kesällä kalifornialaiseen Diablo Valleyn yliopistoon siirtynyt puolustuksen linjamies Ville Valasti ei ole arastellut lajin emämaassa vaan iskenyt kiinni paitsi aloituskokoonpanoon myös erinomaisiin pelisuorituksiin. Suoritukset on myös noteerattu – ja Valastia ollaan suorastaan repimåssä I-divisioonatason yliopistoihin.

Jokaisessa viidessä ottelussaan Valasti on saanut tilastoihinsa säkitysmerkinnän. Kahdella edellisellä kierroksella ensin Feather Riveriä vastaan vieraskentällä ja sitten San Joaquin Deltaa vastaan kotona Valasti keräsi molemmissa kaksi säkitystä. 6,5 säkitystä tekee Valastista joukkueensa toiseksi ahkerimman säkittäjän – edellä on ainoastaan Dylan Gilfoy (7,5).

Aloituslinjan takana Valasti on ehtinyt taklaamaan kahdeksan kertaa.

– Tämä on yllättänyt itsenikin, Valasti kertoo.

Hän ei puhu tilastomerkinnöistä vaan kehityksestä, jota viimeisen vuoden aikana on tapahtunut.

– Määrätietoisuus on auttanut. Ilman viimetalven liikkuvuusharjoittelua Roostersin kanssa tämä ei olisi sujunut näin hyvin.

Helsinki Wolverinesissa jenkkifutiksen aloittanut Valasti suuntasi Yhdysvaltoihin jo alkukesästä. Tuota päätöstä hän kiittelee nyt.

– Ei minulla olisi ollut mitään mahdollisuuksia liittyä joukkueeseen vasta kauden alla. Oli hyvä hypätä kelkkaan heti.

Vaikka Valasti onkin aina ollut sitkeä, kunnianhimoinen harjoittelija, myöntää hän, että alussa turhat luulot pestiin pois.

– Kaksi ensimmäistä viikkoa oli 2–2,5 tuntia lajitreeniä päivittäin. Lisäksi vielä punttia ja juoksua. Kyllä se pieni shokki oli.

 

“Linja on isossa roolissa.”

Vaahteraliigassa Valasti pelasi ensisijaisesti puolustuksen linjan päädyssä, endinä. Diablo Valleyssa pelipaikka löytyy linjan keskeltä. Säkityslukemien arvo nouseekin entisestään, kun sen suhteuttaa pelipaikkaan, joka on ajoittain nosetackle (NT) tai defensive tackle DT).

– Kesällä oli jo selvää, että pelaan muun muassa nosena ja DT:nä, Valasti kertoo.

Taggart McCurdyn valmentama puolustuksen linja on keskeinen osa DVC:n haastavaa puolustusta. Pelkästään erilaisia frontteja on seitsemän.

– Puolustuksemme on monimutkainen, Valasti toteaa. – Pelaamme kolmella linjamiehellä noin 70 prosenttia ajasta. Itse olen paljon keskellä, 1-3 -tekniikassa.

– Puolustuksemme linja on ollut isossa roolissa säkitystilastoissa, jatkaa Valasti.

Yhteensä DVC on säkittänyt viidessä ottelussa vastustajan pelinrakentaja 22 kertaa. Valasti ja Gilfoy ovat keränneet säkityksistä yli puolet.

 

Havaijille pelaamaan?

– Vaahteraliigaan verrattuna peli on täällä nopeampaa, täällä levittäydytään aktiivisemmin, Valasti vertaa pelin tasoa Suomen pääsarjaan.

Paitsi peleissä, kohtaa Valasti kehittäviä haasteita myös harjoituksissa. Hyökkäyksen linjassa guardina pelaava Adrian Miller on tullut suomalaiselle tutuksi harjoitusvastustajana. Todennäköistä on, että Miller lähtee junior college -tasolta isommille pelikentille kauden jälkeen.

Eikä Miller tule jäämään ainoaksi. Ainakin Valastin ympärillä olevan kohinan perusteella. Scout.com -rekrytointisivusto kutsuu Valastia nimellä “Finnish Freak” ja ennakoi I-divisioonassa pelaavan University of Hawaii´n tekevän Valastille tarjouksen. Torstaiaamuna Suomen aikaa Valasti vahvisti saaneensa myös virallisen tarjouksen “tulivuorisaarilta”.

Mahdollinen visiitti, tutustuminen on vuorossa sopivan hetken tullen mutta itse siirto aikaisintaan vuoden vaihteen jälkeen. Juuri tällä hetkellä DVC:n numero 55 suuntaa katseensa keskittyneesti seuraavaan vastustajaan.

Diablo Valley College on viiden pelatun kierroksen jälkeen voittanut neljä ottelua ja hävinnyt kerran. Ainoa tappio tuli avauskierroksen ottelussa niukasti kolmen pisteen erolla. Sen jälkeen joukkue on rakentanut neljän ottelun voittoputken. Kahdessä edellisessä ottelussa voittomarginaali on ollut kummassakin noin 20 pistettä. Nyt joukkue ja Valasti saavat viettää vapaan viikonlopun, sillä seuraava ottelu on vasta perjantaina 14. lokakuuta.

Valasti saa San Franciscoa vastaan jälleen mahdollisuuden näyttää osaamistaan, ja ennusmerkit ovat vähintäänkin kohtalaiset: edellisessä ottelussaan Buttea vastaan San Franciscon pelinrakentajakaksikko säkitettiin yhdeksän kertaa.

 

DVC:n alkukausi
PVM:OtteluTulos:Valasti:Linkit
2. syyskuutaDVC – American River20–231 taklaus, 1 säkitys

Video

Tilastot

10. syyskuutaChabot – DVC14–282 taklausta, 1 säkitys, 1 TFLTilastot
17. syyskuutaDVC – Sequoias44–284 taklausta, 0,5 säkitystä, 1 TFL

Video

Tilastot

24. syyskuutaFeather River – DVC21–413 taklausta, 2 säkitystä, 3 TFLTilastot
30. syyskuutaDVC – Joaquin Delta42–214 taklausta, 2 säkitystä, 3 TFL

Video

Tilastot

 

Tulevat ottelut:

14. lokakuutaDVC – San Francisco
22. lokakuutaDe Anza – DVC
29. lokakuutaSanta Rosa – DVC
4. marraskuutaDVC – Contra Costa
12. marraskuutaSan Mateo – DVC

Katso myös:

Tarina siitä, mitä päättäväisyys saa aikaiseksi

Diablo Valley College Vikings American Football

Ville Valasti vastaanotti lokakuun alussa ensimmäisen I-divisioonayliopiston tarjouksen.
Ville Valasti vastaanotti lokakuun alussa ensimmäisen I-divisioonayliopiston tarjouksen.
Säkityskaksikko Valasti (oik.) ja Dylan Gilfoy poseeraamassa.
Säkityskaksikko Valasti (oik.) ja Dylan Gilfoy poseeraamassa.
Ja Valasti (55) ja Dylan Gilfoy (44) pelaamassa.
Kuva: Wendy Gilfoy
Ja Valasti (55) ja Dylan Gilfoy (44) pelaamassa. Kuva: Wendy Gilfoy

Mulumba Pohjois-Kalifornian JuCo eliittiä

1.12.2015

Linjapuolustaja Chris Mulumba valittiin Bay 6 all confrence tähtimiehistöön.

Diablo Valley Vikingsin riveissä pelannut linjapuolustaja Chris Mulumba on valittu Bay 6 konfrenssin tähtimiehistöön. Kolme suomalaispelaajaa on valittu samaan tapaan aiemmin Pohjois-Kalifornian junior college ykkösmiehistöihin. 

Tukimies Max Ehlert, Chabot College, Pelasi kaksi vuotta 1-div UNLV Rebelsin riveissä. First Team All-Golden Gate Conference 2011

Hyökkäyslinjamies Carl-Johan ”Calle” Backlund, Chabot College, valittiin UNLV Rebelsin miehistöön, mutta joutui luopumaan stipendinstä NCAA sääntöjen vuoksi. First Team All-Golden Gate Conference 2011 ja 2012

Linjapuolustaja Ilari Nikku, Chabot College, Sai stipenditarjouksia useisiin 1-div kouluihin, mutta joutui loukkaantumisen takia lopettamaan uransa. First Team All-Golden Gate Conference 2013

Vas. Ilari Nikku ja Chris Mulumba
Vas. Ilari Nikku ja Chris Mulumba

Suomalaispelaajat USA:ssa

18.11.2015

Linjapuolustaja Chris Mulumba pelasi viimeisen junior college -ottelunsa. Edessä on isojen koulujen haasteet.

Suomessa jenkkifutisoppinsa Roostersissa ammentanut Mäkelänrinteen Urheilulukion ja armeijan Urheilukoulun kasvatti Chris Mulumba on tehnyt vahvaa jälkeä Kalifornian junior college Bay 6 -liigassa. Viime vuonna hän opiskeli ja pelasi Chabot Collegessa, nyt opinahjona on Diablo Valley College samalta suunnalta.

– Vaihdoin Chabot Collegesta Diablo Valleyhin täksi kaudeksi. Valmennus ja olosuhteet ovat ehdottomasti paremmat kun Chabotissa. Myös pelaajien määrä jotka jatkavat stipendi-urheilijoina seuraavalle tasolle on korkeampi. Pleasant Hill on paljon turvallisempi kun Hayward, joka oli yksi iso syy miksi vaihdoin koulua.

Pelipaikka on vaihtunut linjan keskeltä endin pelipaikalle ja Mulumba teki vahvan näytön kuluneella kaudella keräämällä joukkueensa puolustuksesta korkeimman taklausmäärän. Kymmenessä ottelussa 33+30 taklausta sekä 1,5 säkitykstä. Linjan takana hän onnistui taklaamaan yhdeksän kertaa. Ottelussa taklausta  Siskiyous Collegea vastaan hän kirjautti peräti 17 taklausta. 

23-vuotias Mulumba on 190cm pitkä ja painaa 127kg. Fyysiset mittarit alkava olla hyvässä mallissa kun 40 jaardia taittuu 4,7 sekuntiin.  Rinnalleveto on 120kg, penkki 185 kg  ja takakyykky 280kg.

Diablo Valley Collegen päävalmentaja Mike Darr on ollut tyytyväinen Mulumban suoritukseen.

– Chris on ollut mahdoton blokattava koko kauden. Joukkueessa on ollut paljon loukkaantumisia, mutta Chris ei ole missannut yhtään ottelua. Mulumba on monipuolinen ja pystyy pelaamaan mitä paikkaa tahansa puolustuslinjassa. Odotan hänen tulevan valituksi all confrence -tähdistöjoukkueisiin. 

Pohjois-Kalifornian Junior College top prospekteihin linjapuolustajien kategoriassa kuuluva Mulumba on herättänyt yliopistovärväreiden kiinnostuksen.  Mulumban ”kova moottori” on college scouttien mieleen. 

– Olen saanut viralliset tarjoukset stipendistä Big-12:n Iowa Statesta ja Mountain Westin Fresno Statesta ja New Mexicon yliopistolta. Muita kiinnostuneita ovat olleet Kansas State, Middle Tennessee, Southern Miss, UTEP, San Jose State ja uusimpana PAC12 Washington State. Kauden aikana olen ollut yhdeydessa viikottain kaikkiin coacheihin ja olen vieraillut lokakuussa Fresnossa Statessa ja San Josessa. Seuraavat visiitit ovat joulukuussa Iowaan ja Southern Missisippiin. Kevät kuluu Diablo Valleyssa opintojen parissa ja sitten transfer-opiskelijana jatkokouluun.

Mulumban Diablo Valley College high lights

Tilastot 2015

DE Chris Mulumba Diablo Valley College
DE Chris Mulumba Diablo Valley College
Valokuva:DVC Photography Club
Valokuva:DVC Photography Club
Mulumba vs San Fransico City College.Valokuva:DVC Photography Club
Mulumba vs San Fransico City College.Valokuva:DVC Photography Club
 

Iowa Western – Martin Veinberg


Martin Veinberg, Iowa Western junior college, 2019


Martin Veinberg nauttii Iowan keväästä

19.4.2019
Veinbergin ensimmäinen spring football -harjoituskausi USA:ssa alkaa lähestyä loppua.

Martin Veinberg Iowa Westerniin

16.1.2019
Suomen jenkkifutishistorian värvätyin pelaaja USA:n yliopistosarjoihin, aloittaa yliopistouransa junior collegessa tammikuussa 2019.

Martin Veinbergillä useita eri vaihtoehtoja huippuyliopistoissa

22.6.2018
Suomen jenkkifutishistorian värvätyin pelaaja USA:n yliopistosarjoihin on Martin Veinberg. Hänelle on tarjottu kahdeksasta yliopistosta stipendiä.

 
 

 

Vuodet

Nimi

Yliopisto

Taso

Osavaltio

Pelipaikka

Seura Suomessa

 
 

1.

1984-1987

Sakari Karstu

Northern Michigan

Div 3

Michigan

Potkaisija

Helsinki Ferry Island Rams

 

2.

1985-1987

Harri Kaasinen

Fitchburg University, Whittier

Div 3

Massachusetts, California

Laitahyökkääjä

Helsinki East City Giants

 

3.

1986

Jari Sirkiä

Whittier College

Div 3

California

Fullback

Espoo Poli

 

4.

1986

Veli-Matti Nyqvist

Whittier College

Div 3

California

Hyökkäyslinja

Vantaa TAFT

 

5.

1986

Ari-Pekka Syynimaa

Whittier College

Div 3

California

Hyökkäyslinja

Vantaa TAFT

 

6.

1987

Janne Janhonen

Shippensburg University

Div 2

Pennsylvania

Potkaisija

 

 

7.

1989-1990

Jari Kinnunen

St. Cloud State

Div 2

Minnesota

Potkaisija, takapuolustaja

Lahti Jets

 

8.

1989-1993

Sami Porkka

Saddleback, Northern Colorado

Juco, Div 2

California, Colorado

Linjapuolustaja

East City Giants

 

9.

1989-1993

Janne Kilpeläinen

Bucknell

Div 1AA

Pennsylvania

Linjapuolustaja

Hyvinkää Falcons

 

10.

1990

Kari Grönroos

St. Cloud State

Div 2

Minnesota

Potkaisija

Lahti Jets

 

11.

1990

Juha Salo

Saddleback College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Munkka Colts

 

12.

1990

Timo Kauppi

Saddleback College

JuCo

California

Tukimies

Lappeenranta Rajaritarit

 

13.

1993-1997

Joachim Salo

Lambuth

NAIA

Missouri

Linjapuolustaja

Pori Bears

 

14.

1993-1996

Jari Utunen

Lambuth

NAIA

Missouri

Hyökkäyslinja

Oulu Northern Lights

 

15.

1993

Sauli Kippola

Lambuth

NAIA

Missouri

Takamies

Oulu Northern Lights

 

16.

1993

Heikki Kuusirati

Lambuth

NAIA

Missouri

Takamies

Oulu Northern Lights

 

17.

1993

Pekka Liikanen

Wayne State

Div 2

Nebraska

Hyökkäyslinja

Rovaniemi Artic Circle Stars

 

18.

1993-1996

Ilkka Laine

Cal State Northridge

Div 1AA

California

Takamies

Rauma Admirals

 

19.

1993-1995

Timo Lepistö

Concordia

Div 3

Wisconsin

Linjapuolustaja

Espoo Colts

 

20.

1993

Henrik Westerberg

Concordia

Div 3

Wisconsin

Sisempi laitahyökkääjä

Espoo Colts

 

21.

1996

Petrus Penkki

Dodge City Community

JuCo

Kansas

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

22.

1998-2002

Pasi Tontti

Lindenwood

NAIA

Missouri

Tukimies

Pori Bears

 

23.

2000-2004

Michael Quarshie

St. Peters College, Columbia

Div 1AA

New Jersey, New York

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

24.

2001-2005

Seppo Evwaraye

Nebraska

Div 1

Nebraska

Linjapuolustaja, hyökkäyslinja

Vaasa Vikings

 

25.

2002-2006

Heikki Luoma

Wisconsin Lutheran, Missouri Valley College

NAIA, Div3

Missouri, Wisconsin

Tukimies, potkaisija

Helsinki Wolverines

 

26.

2003-2006

Tommi Pinta

Missouri Valley College

NAIA

Missouri

Sisempi laitahyökkääjä

Tampere Saints

 

27.

2003-2006

Esa Ikonen

Missouri Valley College

NAIA

Missouri

Takamies

Pori Bears

 

28.

2007-2010

Atte Penttinen

Averett College

Div 3

Virginia

Takamies

Kuopio Steelers

 

29.

2007-2010

Karri Kuuttila

Lock Haven

Div 2

Pennsylvania

Hyökkäyslinja

 

 

30.

2008-2011

Anssi Nevalainen

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Lappeenranta Rajaritarit

 

31.

2008-2011

Matti Vaininen

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Helsinki Wolverines

 

32.

2009-2012

Matias Sarvela

Louisiana College

Div 3

Lousiana

Takamies

Helsinki Roosters

 

33.

2010-2013

Max Ehlert

Chabot College, UNLV

JuCo, Div 1

California, Nevada

Takamies, tukimies

Helsinki Roosters

 

34.

2010-2014

Janne Lehtinen

Chabot College, Simon Frasier (CAN)

Juco, Div 2

Vancouver

Pelinrakentaja

Helsinki Roosters

 

35.

2011-2012

Calle Backlund

Chabot College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Helsinki Roosters

 

36.

2011-2012

Simo Kulmaviita

Chabot College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Tampere Saints

 

37.

2011-2012

Hannes Mattila

Texas A&M-Kingsville

Div 2

Texas

Hyökkäyslinja

Tampere Saints

 

38.

2011-2012

Nicolas Sandhu

Chabot College

JuCo

California

Pelinrakentaja

Pori Bears

 

39.

2011-2012

Ilari Nikku

Chabot College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

40.

2011-2014

Tyler Varga

Western-Ontario (CAN), Yale

Div 1

Massachewsets

Keskushyökkääjä

 

 

41.

2011

Tuomas Nurmi

Simon Frasier (CAN)

Div 2

California, Vancouver

Takamies

Helsinki Roosters

 

42.

2011

Miro Kadmiry

Louisiana College

Div 3

Lousiana

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

43.

2011

Antti Kurenniemi

Wisconsin Stout

Div 3

Wisconsin

Takamies

Tampere Saints

 

44.

2012

Lauri Anttila

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Tampere Saints

 

45.

2013-2014

Esa Vanhoja

Chabot College

JuCo

California

Fullback

Helsnki Roosters

 

46.

2013-2017

Henri Jussila

UNLV

Div 1

Nevada

Keskushyökkääjä

Helsinki Roosters

 

47.

2014

Micky Kyei

Chabot College

JuCo

California

Laitahyökkkääjä

Porvoo Butchers

 

48.

2014–2019

Chris Mulumba

Chabot College, Diablo Valley, Colorado

JuCo. Div 1

California, Colorado

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

49.

2015-2016

Ilari Laine

North Dakota State Science

JuCo

North Dakota

Sisempi laitahyökkääjä

Tampere Saints

 

50.

2016

Max Poikonen

Finlandia College

Div 3

Michigan

Tukimies

Sipoo Bulldogs

 

51.

2016

Luukas Harlin

Willamette College

Div 3

Oregon

Pelinrakentaja

 

 

52.

2016-

Oliver Vasanoja

Wisconsin- La Crosse

Div 3

Wisconsin

Hyökkäyslinja

Vaasa Royals

 

53.

2016-2017

Walter Vasanoja

Wisconsin- La Crosse

Div 3

Wisconsin

Takamies

Vaasa Royals

 

54.

2016-2017

Heikki Miettinen

Averett College

Div 3

Virginia

Hyökkäyslinja

Lahti Panthers

 

55.

2016

Sebastian Juuri

Averett College

Div 3

Virginia

Laitahyökkkääjä

Lahti Panthers

 

56.

2016-2019

Ville Valasti

Diablo Valley, Eastern Michigan

JuCo. Div 1

California, Michigan

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

57.

2017-

Peik Lehtinen

Bluefield College, Delta State University

NAIA

Virginia

Tukimies

Rovaniemi Stars

 

58.

2017

Roope Lindfors

Chabot College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

59.

2017-

Joonas Mattila

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Vantaa TAFT

 

60.

2017-

Ronny Lehmussaari

Averett College

Div 3

Virginia

Takamies

Nokia Ghosthunters

 

61.

2018-

Filip Zacok

Indiana State

Div 1

Indiana

Linjapuolustaja

Seinäjoki Crocodiles

 

62.

2018-

Benjamin Yläpää

Diablo Valley College

JuCo.

California

Takamies

Tampere Saints

 

63.

2018-

Onni Soininen

Lawrence University

Div 3

Wisconsin

Tukimies

Espoo Wolverines

 

64.

2019

Martin Veinberg

Iowa Western

Juco

Iowa

Linjamies

Helsinki Roosters

 

65.

2019-

Aleksi Olavuo

American International

Div 2

Massachewsets

Hyökkäyslinja

Espoo Wolverines

 

66.

2019- 

Väinö Pääkkönen

Towson University

Div 1

Maryland

Hyökkäyslinja

Porvoo Butchers

 

67.

2019-

Toni Ahonen

Diablo Valley College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

68.

2020-

Daniel Luoma

Eastern Illinois

Div 1

Illinois

Laitahyökkääjä

Porvoo Butchers

 

69.

2020-

Olli Paasonen

Tufts University

Div 3

Massachewsets

Linjapuolustaja

New Jersey

 

70.

2021-

Edward Vesterinen

West Virginia

Div 1

West Virginia

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

71.

2021-

Jesper Korkalainen

Ferrum College

Div 3

Virginia

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

72.

2021-

Viljo Lempinen

New Mexico Military Institute

JuCo

New Mexico

Takamies

Helsinki Roosters

 

 

Yliopistojen kesäleirit olivat silmät avaava kokemus

VÄINÖ PÄÄKKÖNEN

Porvoo Butchersin ja nuorten maajoukkueiden monivuotinen vasen tackle Väinö Pääkköen pääsi huhtikuussa 2019 tekemään yksityisen näytön urheilijan kyvyistään Helsingin Velodromilla. Urheilukoulun käynyt lähes kaksimetrinen linjamies oli toipunut täysin polvivammastaan ja herätti yliopistovärväri Brandon Collierin kiinnostuksen siinä määrin, että hän kutsui Pääkkösen mukaan yliopistokiertueelleen. Kaksoistutkinnon tehnyt 22-vuotias Pääkkönen oli alun perin lähdössä Kaliforniaan junior collegeen, mutta kun hänet valittiin mukaan PPI tourille, se sopi suunnitelmiin.

Pääkkönen osallistui PPI:n Dreamchasers yliopistokiertueelle kesäkuun alussa. Parinkymmenen eurooppalaisen nuoren jenkkifutarin näyttöpaikkoina olivat eri amerikkalaisen jalkapallon yliopistoleirit. Collierin verkostot avasivat Dreamchaserin ryhmälle oman näyttöpaikan. Jokaisella osallistujalla oli tavoitteenaan saada D1 yliopiston stipenditarjous.
Kiertue oli raskas ja vaativa sillä ryhmä kiersi 1.-12. kesäkuuta välisenä aikana mm. Eastern Michiganin, Mercer Football Satellite campin, Clemsonin, Georgia Techin, Cincinnatin, Ohio Staten, Michiganin, Penn Staten, West Virginian ja Templen yliopistojen kesäleirit.

Leireillä suomalaisnuorukainen sai kokea kantapään kautta kuinka kovaa kilpailu yliopistopaikoista oli. Leireiltä sai paljon arvokasta kokemusta ja oppia. Päiväleirin harjoitus kesti yleensä 3-3,5 tuntia ja niissä ei ollut käytössä suojavarusteita. Kuitenkin esimerkiksi hyökkäyslinjamiesten pass pro -drilleissä oli käytännössä täysi vauhti. Jokainen näyttö oli syytä käyttää hyväkseen ja pelata ”hullun kiilto” silmissä, sillä kaikki leiriläiset halusivat tehdä vaikutuksen yliopistovalmentajiin. Yhdellä leirillä saattoi olla talentin etsijöitä useita kymmeniä valmentajia eri yliopistoista etsimässä talenttia.
Osalle leiriläisistä valmentajat ilmaisivat kiinnostustaan saman tien ja mm. Templen näyttöön lähtivät kaikki joille tosissaan tarjottiin stipendiä. Pääkkönen oli mukana tässä ryhmässä. Lopputulos oli kuitenkin, että Pääkkösen tapauksessa yksikään yliopisto ei tehnyt offeria eli stipenditarjousta. Osa osallistujista tosin onnistui tässä tavoitteessaan mm. hollantilainen takamies Richard Agyekum signasi Minnesotan yliopiston stipenditarjouksen.

Sisuuntunut Pääkkönen sai matkallaan vielä yhden mahdollisuuden näyttöön. Hän vuokrasi auton ja ajoi yksin Townsonin yliopistolle Marylandiin, jossa hän sai yksityisen näytön Amerikan matkan viimeisenä iltana. Kaikki meni nappiin ja Pääkkönen sai heinäkuussa stipenditarjouksen Washington D.C:stä noin tunnin päässä sijaitsevasta D1-yliopistosta.

Vääntö NCAA:n kanssa päättyi onnellisesti

Suomessa Pääkkönen kirjautui USA:n matkan jälkeen pikapikaa NCAA:n listoille ja sai amatööristatuksen NCAA:lta kesäkuukausien aikana. Viime tippaan jäänyt akateeminen todistus jäi roikkumaan ilmaan. Pääkkösellä on ns. kaksoistutkinto eli iltalukio Töölön Yhteiskoulusta ja ammattitutkinto Helsingin diakoniaopistolta. SAT-kokeen hän oli tehnyt jo aiemmin, mutta hidastavaksi tekijäksi muodostui ammattikoulun eli vocational schoolin riittämättömyys NCAA:n akateemisuuskriteereissä. Pääkkösen onneksi iltalukion suorittaminen ja yliopistotutkinto auttoivat häntä lopulta riittäviin core courses suorituksiin siinä määrin, että Towsonin football joukkue halusi hänet elokuun leirilleen. Towson oli kuitenkin siinä määrin kiinnostunut saamaan 198cm pitkän ja 145kg hyökkäyslinjamiehen riveihinsä ja otti hänet elokuun leirille vaikka NCAA:lta ei vielä ollut tullut varmistusta akateemisesta pätevyydestä.

Pääkkösellä oli takataskussaan kaksi stipenditarjousta junior collegeista Fort Scott Kansasista sekä Martin Veinbergin Iowa Westernistä. Hän halusi kuitenkin katsoa loppuun saakka miten NCAA:n kanssa käydyissä neuvotteluissa tulisi käymään hänen stipendikelpoisuutensa suhteen. Unelmana porvoolaisnuorukaisella on pelata D1 yliopistojenkkifutista.

Linjamies Pääkkönen pakkasi laukkunsa pikavauhtia ja lensi heti viisumin saatuaan 9.8. USA:han. Townsonin kaupunki sijaitsee Marylandin osavaltiossa. Lähin suurkaupunki on noin 20 minuutin ajomatkan päässä sijaitseva Baltimore. Yliopiston jalkapallojoukkue viettää tänä vuonna 50-vuotisjuhliaan. Towson Tigersin päävalmentaja Rob Ambrose on vienyt joukkueensa vuonna 2013 FCS National Championship otteluun sekä NCAA Playoffseihin seitsemän kertaa. Towson pelaa Colonial Athletic Association (CAA) konfrenssissa ja on voittanut sen 2011 ja 2012.

Towsonin joukkueesa on muutamia kansainvälisiä pelaajia kuten senior tukimies Malik Tyne tulee Kanadasta. Hän on pelannut 31 ottelua Tigersin paidassa.  Belgialainen linjapuolustaja Tibo Debaillie on pelannut 13 ottelua, mutta oli viime kaudella loukkaantunut.  Väinö Pääkkösen lisäksi Tigersin miehistössä on saksalainen Roman Wahrheit. Kaudet 2014-2017 Towsonin  norjalainen hyökkäyslinjamies KJ Brandal.


 Academic red shirt-vaiheesta kenttäpelaajaksi

Pääkkösen vierailu on kestänyt kolme viikkoa Towsonissa. Stipendiurheilijan päivä:
05:30 herätys
06:00 punttitreeni
07:45 luokka
08:15 harjoitukset
11:00 lounas
12:00 oppitunnit alkavat
15:00 itsenäistä opiskelua
18:00 illallinen
19:00- opiskelua ja asioiden hoitamista

Pääkkösen rooli Tigersin hyökkäyslinjassa on ollut vasen tackle. Hän on depth chartissa tällä hetkellä kakkosena. Mitä enemmän eri hyökkäyslinjapaikkoja hän hallitsee, sitä arvokkaampi hän on joukkueelle. Joukkueessa on tällä hetkellä17 hyökkäyslinjamiesta, mutta heistä kahdeksalla on red shirt status. 

Akateemista pelilupaa ei aluksi siunaantunut freshman Pääkköselle. Pääkkönen  aloitti harjoittelun  ja oli mukana sen toiminnoissa. Sen sijaan otteluihin hän ei päässyt pukemaan. Hän aloitti opiskeluvuoden ns. academic redshirt -opiskelijana. Academic redshirt vuoden jälkeen saa kilpailla, ainoastaan tämä kausi menee ohi.

Pääkkösen NCAA rekisterissä ei ammattikoulun kursseja ole hyväksiluettu lainkaan ja tästä johtuen GPA keskiarvo jäi liian alhaiseksi.Tässä historia toistaa itseään, sillä saman kohtalon koki Martin Veinberg kesällä 2018. 

Kirjeenvaihto NCAA:n virkailijoiden kanssa  ja todistusten toimittelu auttoi lopulta sinnikästä Pääkköstä saamaan peliluvan. Väinö Pääkkönen teki D1-debyyttinsä ottelussa NC Centralia vastaan 7. syyskuuta 2019. Väinö Pääkkönen pelasi voitokkaassa ottelussa viimeisen neljänneksen. Towson Tigers (2-0) voitti homecoming -ottelun 42-3 ja nosti rankkauksensa sarjansa 10 parhaan joukkoon
Väinö Pääkkönen pelasi kaudella 2019 kolmessa ottelussa hyökkäyslinjan reservissä.

The Hunt begins videosarjan myötä saa hyvän kuvan millaiseen yliopistoon Väinö Pääkkönen lopulta päätyi.

The Hunt begins osa 1     osa 2     osa 3

Towson Tigers football media guide

Ensimmäisen nelivuotisen uran yliopistofutiksessa teki Lauttasaari Ramsin potkaisija Sakari Karstu. Helsinkiläinen Karstu pelasi ll-divisioonan Northern Michiganin yliopistossa vuodet 1984-1987. Karstu toimi myöhemmin 2000-luvulla opettajana ja jenkkifutisjoukkueen erikoisjoukkuevalmentajana toisessa Pohjois-Michiganissa sijaitsevassa yliopistossa Michigan Tech:issä.

East City Giantsin takamies Harri Kaasinen aloitti yliopistopalloilun Fitchburgh State Universityssa, Massachusettsin osavaltiossa. Kaasinen jatkoi opinnot loppuun Yhdysvaltojen entisen presidentin Richard Nixonin opinahjossa kalifornialaisessa Whittier Collegessa. 1986 kaudella Kaasinen otti 15 koppia ja teki yhden maalin Whittierin hyökkäyksessä.
Mukaansa Whittieriin Kaasinen sai 1986 kauden ajaksi espoolaisen keskushyökkääjän Jari Sirkiän, jonka peliaika puolustuslinjassa jäi vähäiseksi. Vantaalaiset hyökkäyslinjamiehet Veli-Pekka Nyqvist ja Ari-Pekka Syynimaa liittyivät myös Whittierin vahvuuteen. Syynimaa oli mukana pelaavassa kokoonpanossa.

Iltasanomien urheilusivut julkaisivat ison artikkelin joulukuussa 1987 19-vuotiaasta Janne Janhosesta, joka pelasi yliopistofutista potkaisijan roolissa ll-divisioonan Shippensburgin yliopistossa. Janhonen teki koulun uuden kenttäpotkumaali-ennätyksen 47 jaardia. Janhonen ei tiettävästi pelannut Suomen sarjoissa.

Lahtelainen Jari Kinnunen aloitti college-uransa red shirt -potkaisijana 1989 St. Cloud State (2D) Minnesotan osavaltiossa. Kinnunen vaikutti myöhemmin USA:ssa tukimiesvalmentajana 2001 Louisiana Collegessa ja East Texas Baptist Universityssa 2002 erikoisjoukkuevalmentajana. 

Suomen ensimmäinen all american yliopistopelaaja Sami Porkka aloitti opiskelut 1989 kalifornialaisessa  Los Angelesin Orange Countyssa Saddleback Junior Collegessa. Porkka hän siirtyi saatuaan stipenditarjouksen II-div Northern Coloradon yliopistoon, jossa vierähti vuodet 1991-1993. Sami oli ensimmäinen suomalaisfutari, joka valittiin All Stars kokoonpanoihin. Porkka kuului  sekä high school-, junior college  että yliopistojoukkueidensa avausmiehistöihin. 

Yliopistofudisuran aloittavana linjapuolustajana koki myös hyvinkääläinen Janne Kilpeläinen. Hän pelasi Pennsylvaniassa vuodet 1989-1992 Bucknellin yliopistossa. Kilpeläinen sai Outstanding linemen George Rieu -palkinnon vuonna 1992. Yliopistouran jälkeen hän testasi mahdollisuutensa ammattilaiseksi New York Giantsin leirillä. 

Ensimmäinen neljän vuoden stipendiaatti Sakari Karstu opiskeli Northern Michiganissa.
Sami Porkka taklaa 1993 Northern Coloradon puolustuksessa.
Janne Kilpeläinen, Bucknell Bisons.

Lambuthin yliopisto Tenneseen Jacksonissa houkutteli neljä suomalaista riveihinsä vuonna1993. Lambuth Eaglesin NAIA sarjassa pelaavaan joukkueeseen liittyivät sentteri Jari Utunen, takamiehet Sauli Kippola ja Heikki Kuusirati Oulusta sekä porilainen linjapuolustaja Joachim Salo. Heistä Utunen pelasi Lambuthissa vuoden 1993-1996 ja Salo 1993-1997.  
Joachim Salo vakiinnutti varsin nopeasti paikkansa aloittavana linjapuolustajana.  Raamikkaan Salon (188cm, 138kg) testitulokset olivat erinomaiset: penkki 170kg, kyykky 325kg, 40 jaardia 4,8s. Salo valittiin tähdistöihin 1994 confrence honourable mention, 1995 2nd all confrence, pre season all american 1997 ja all american 1997. Kauden 1996 Salo vietti red shirt -roolissa loukkaantumisen johdosta. Ennen loukkaantumista Green Bay Packersin scoutit olivat olleet yhteydessä voimakkaaseen ja nopeaan defensive tackleen.

Rovaniemeläinen Pekka Liikanen vieraili vuoden 1993 ajan nebraskalaisessa Wayne Statessa.  Hyökkäyslinjamies Liikanen oli joukkueensa akateemisin pelaaja täydellä 4.0 gpa keskiarvolla.

Kaliforniassa Cal State Northridgessa pelasi Ilkka Laine takamiehen ja laitahyökkääjänä rooleissa vuodet 1993-1995 raumalainen Ilkka Laine. 4,5 sekuntiin 40 jaardia juossut Laine oli maajoukkueen nopeimpia pelaajia. Laine käväisi Los Angeles Ramsin rookie campilla testeissä Suomessa valmentaneen amerikkalaisvalmentajan järjestämässä tilaisuudessa. Hänelle suositeltiin pelikokemuksen kartuttamista yliopistosarjoissa ja Laine aloitti yliopistofutiksen Matadorseissa. Ensimmäisen kauden Laine pelasi laitahyökkääjänä, josta siirtyi puolustuksen takakentälle. Cal State Northridge lopetti jalkapallo-ohjelmansa 2001.

1993 linjapuolustaja Timo Lepistö ja tight end Henrik Westerberg pelasivat Concordia Collegessa (3D) Milwaukeessa, Wisconsinissa. Lepistö pelasi kolme vuotta yliopistossa, Westerberg vuoden.

Mini-UCLA:ksi kutsuttu etelä-kalifornialainen kahden vuoden opinahjo Saddleback College oli syyskauden ajan jenkkipallon oppikouluna 1990 helsinkiläiselle hyökkäyslinjamiehelle Juha Salolle sekä ja lappeenrantalaiselle tukimiehelle Timo Kaupille.
Samassa koulussa pelasi myöhemmin lahtelainen takamies Timo Sorri.  Timo ja hänen veljensä Mika Sorri jatkoivat valmentajina mm. kalifornialaisessa junior collegessa College of the Desert Palm Springsissä. Timo Sorri on jatkanut valmentamista high school -tasolla USA:ssa.

Suomalainen tähtipelinrakentaja Petrus Penkki haki lisää kokemuksia 1996 kansasilaisessa junior collegessa nimeltä Dodge City Community College. Joukkueen pelitapa vaihtui Penkin kaudella option-hyökkäykseksi ja peliminuutit jäivät tämän johdosta vähälle.

Maajoukkueen tukimies porilainen Pasi Tontti oli Lindenwoodin missourilaisen yliopiston jalkapallojoukkueessa vuodet 1998-2001. Lindenwood pelasi tässä vaiheessa NAIA yliopistosarjassa.

Joachim Salo, Lambuth.
Ilkka Laine, Cal State Northridge.
Jari Utunen, Lambuth
Pasi Tontti, Lindenwood.

Helsinkiläinen linjapuolustaja Michael Quarshie teki näyttävän yliopistouran vuosina 2001-2002 St. Petersin College I AA ja Columbia Universityn I AA 2002-2004. Hän toimi yliopistojoukkueensa kapteenina ja valittiin MVP pelaajaksi 2004. Hänet valittiin All Star joukkueisiin all-MAAC yliopistoliiga 2000-2001 sekä Ivy-yliopistoliiga 2003-2004.
Quarshie onnistui sivuamaan 2004 USA:n yliopistoennätystä, suorittamalla kahdeksan linjan takana tehtyä taklausta ottelussa Harvardia vastaan. Akateemisista ansioistaan Michael Quarshie valittiin 1-AA yliopistojen akateemiseen All Star joukkue 2004 sekä National Football Foundation & College Hall of Fame 2004 Scholar-Athlete Class ryhmään.

Ensimmäinen suomalainen amerikkalaisen jalkapallon pelaaja, joka on saanut stipendi-sopimuksen NCAA:n 1A divisioonaan yliopistourheilun korkeimmalle tasolle on vaasalainen Seppo Evwaraye. Seppo vietti ensin kaksi vuotta Laurel-Concord high schoolissa Nebraskassa voittaen vuonna 2000 osavaltion mestaruuden.
Tämän jälkeen Evwarayen värväsi maineikas Nebraskan yliopisto. Hänen pelipaikkansa oli kaksi ensimmäistä vuotta puolustuslinjassa. Loukkaantumisten sävyttämillä kausilla hän sai 3+1 taklausta tilastoihin. Siirto  hyökkäyslinjaan avasi pelipaikan avauskokoonpanoon ja hän pelasi kaksi viimeistä vuottaan 2004-2005 kausilla hyökkäyksen tacklena.
All-American valintoja mm. PrepStar hyökkäyksessä, SuperPrep puolustuksessa. 2002 hän teki yliopiston testiennätyksen juoksemalla 40 jaardin testin 4.99 sekunnissa isojen pelaajien luokassa +135kg. 2004 Evwaraye valittiin Nebraskan yliopistojoukkueen kehittyneimmäksi hyökkäyspelaajaksi. 2005 Seppo sai valinnan Nebraska Lifter-of-the-Year tuloksilla: kyykky 300kg, penkki 195 kg. Lisäksi Evwaraye on valittu akateemisista suorituksistaan Big 12 Confrence Academic All Star 2nd Teamiin vuosina 2004 & 2005.

Missouri Valley Collegessa (NAIA) opiskelivat ja pelasivat takamies Esa Ikonen ja sisempi laitahyök-kääjä Tommi Pinta. Vikings oli hyvässä voittoputkessa Ikosen ja Pinnan edustusvuosina: 2007 8-2, 2008 7-3, 2009 8-2, 2010 8-2 ottelusaldoilla.
Porilainen Ikonen pääsi neljäntenä vuotenaan yliopistonsa aloitusmiehistöön ja otti kolmessa ottelussa yhteensä 4+1 taklausta NAIA yliopistosarjan tilastoihin. Tamperelaisen sisemmän laitahyökkääjän Tommi Pinnan tilastollisesti paras vuosi  oli 2010, jolloin hän kirjautti kahdeksassa ottelussa 19 kiinniottoa, joilla etenemistä 300 jaardia. Pinnan testitulokset: 40y: 4,78 s, vertikaali hyppytesti 31 inches n. 80cm, penkkipunnerrus max:375 lbs n. 170 kg, rinnalleveto 305 lbs, n. 140 kg. Pinta valittiin 2009 Academic All-American sekä 2010 2nd Team All-Conference miehistöihin.

Helsinkiläinen Heikki Luoma aloitti yliopistouransa 2005 Missouri Valley Collegessa (NAIA). Seuraavana kautena hän siirtyi Wisconsin Lutheran yliopistoon (3-div), jossa Luoma aloitti kolme ensimmäistä ottelua heikon puolen tukimiehenä. Luoma sijoittui kolme ottelua vähemmän pelanneena tilalle 12. keräten 14 soolo- ja 8 avustustaklausta sekä yhden säkin ja fumblen, jota palautti 17 jaardin verran. 
2008 tukimies Luoma aloitti kaikki kymmenen ottelua ja teki taklausennätyksensä 8 taklausta Benedictinen yliopistoa vastaan. Hänet valittiin All-NAC erikoisjoukkueen kakkostähdistöön potkutaitojensa vuoksi. Kaudella hän onnistui 6/7 kenttäpotkumaaliyrityksistä sekä 16/17 lisäpisteissä ja oli joukkueensa paras pistemies 34:llä pisteellä.

Varsinainen suomalaiskeskittymä on ollut Averett Collegessa (3D) Virginiassa. Kuopiolainen Atte Penttinen aloitti yliopistojalkapallon Averettissa syksyllä 2007 yliopistofudiksen.  Seuraavalle kaudelle Cougarsin riveihin liittyivät imatralainen tukimies Anssi Nevalainen, helsinkiläinen tight end Matti Vaininen
Nevalainen pokkasi 2008 yliopistojalkapallon päätteeksi Most Improved -palkinnon Averett Collegen päätösjuhlassa.  Hän aloitti mainiosti ensimmäisessä ottelussaan ja teki syötönkatkosta 11 jaardin maalin. 187cm pitkä ja 107kg painava Nevalainen onkin ensimmäinen suomalaispelaaja USA:n yliopistosarjoissa joka on moiseen pystynyt. Numerolla 44 pelannut suomalainen kirjautti kymmenessä ottelussa 17 soolo- ja 13 avustavaa taklausta. Taklauksista 6,5 oli aloituslinjan takana. Lisäksi hän suoritti kolme säkitystä ja peitti yhden rähmäyksen. Nevalainen pelasi Averett collegen avauskokoonpanossa ja toimi yliopistonsa kapteenina vuodet 2008-2011. Anssi Nevalaisen blogi vuodelta 2010 avaa yliopistojenkkifutiksen arkea.

Karri Kuuttila aloitti 2007 jenkkifutisuransa Lock Hartin (2D)  yliopistossa. Kuuttilan jalkapalloura käynnistyi vasta 19-vuotiaana hänen perheensä muutettua Yhdysvaltoihin. 198cm pituinen ja 140 kg painava helsinkiläinen sai täyden stipendin ilman aiempaa jenkkifutistaustaa. Koripalloa ja kuulantyöntöä harrastanut nuorukainen kävi high schoolin päätteeksi Lock Haven yliopiston avoimella leirillä, josta hän sai stipenditarjouksen. Neljä yliopistovuotta Pennsylvaniassa sujui varsin hyvin ja hän pelasi lähes alusta asti aloituskokoonpanossa hyökkäyksen vasempana tacklena. 

Matias Sarvela matkusti tammikuussa 2009 Lousianan Pinevilleen ja aloitti harjoittelun Lousiana Collegessa (3D).  Sarvela opiskeli liikuntatieteitä neljän vuoden keskittyen fysiikkavalmennukseen.  Sarvelan pelipaikka oli taka/tukimies ja hän pelasi pääosin erikoisjoukkueissa neljän vuoden ajan.

Michael Quarshie aloitti uransa St. Petersissä, josta siirtyi Ivy League:ssa pelaavaan Columbiaan.
Seppo Evwaraye oli Nebraskan hyökkäyslinjan aloittaja useamman vuoden.
Tommi Pinta Missouri Valley College.
Anssi Nevalainen teki yliopistonsa jalkapallojoukkueen rinnallevetoennätyksen 160kg.
Karri Kuuttila pelasi neljä vuotta Lock Havenin yliopistossa.

Chabot College sijaitsee Pohjois-Kaliforniassa 30 min ajomatkan päässä San Franciscosta. 2010-luvulla Chabot Collegesta on muodostunut varsinainen magneetti suomalaisille amerikkalaisen jalkapallon pelaajille, joista osa on päässyt voittamaan konfrenssin mestaruuksia.

Vuosina Chabot Gladiaattoreissa on pelannut leegio suomalaisia: 2010-2012 qb Janne Lehtinen, 2010-2012 db Max Ehlert, 2011-2012 ol Calle Backlund,  2011-2012 ol Simo Kulmaviita, 2011-2013 qb Nicolas Sandhu, 2011-2012 dl Ilari Nikku, 2012-2013 db Esa Vanhoja, 2014 wr Micky Kyei, 2014 Chris Mulumba.  Heistä linjapuolustaja Ilari Nikku sai stipenditarjouksia useisiin 1-div kouluihin, mutta joutui loukkaantumisen takia lopettamaan uransa. Hänet valittiin First Team All-Golden Gate Conferenceen vuonna 2013. Chris Mulumba aloitti college-uransa Chabotissa 2016. 2017 Chabotissa aloittaa linjapuolustaja Roope Lindfors.

Janne Lehtinen on yksi yksi harvoista eurooppalaisista, joka on saanut stipendin Pohjois-Amerikan yliopistosarjaan pelinrakentajan paikalle. Lehtinen illinoisilaisessa New Trier high schoolissa pelinrakentajana ja takakenttäpelaajana  2007.  Yliopistokentille Lehtinen siirtyi 2010. Hän sai yliopistokenttien tulikasteen Chabot Collegen ensimmäisen ottelun toisella puoliajalla West Valley Collegea vastaan.  Juoksupainotteisten hyökkäysvuorojen sekaan Lehtinen heitti 4 kertaa joista 3 meni perille 46 jaardin arvoisesti. Lehtinen heitti myös yhden maalin. Janne Lehtinen pelasi kaksi vuotta Chabotissa, jonka jälkeen hän sai stipendin 2012 kanadalaiseen Simon Fraser yliopistoon.  Joukkue pelaa samassa konfrenssissa USA:n NCAA 2-divisioonan joukkueita vastaan.  

Maximillian “Max” Ehlert siirtyi kesällä 2010 Chabot Collegeen. Kausilla 2010-2011 hänen pelipaikkansa vaihteli taka- ja tukimiehen rooleissa. Ehlert toimi joukkueen kapteenina kyseisinä vuosina. Hänet valittiin all conference ykkösjoukkueeseen 2011.  Kaudella 2011 Ehlert oli Chabot Collegen toiseksi tuotteliain taklaaja 47 taklauksella, joista 9 tapahtui aloituslinjan takana. Hän otti haltuun myös kolme fumblea. 
Kahden vuoden ankara harjoittelu palkittiin, kun hän sai toisena suomalaisena division I yliopistoon täysstipendin keväällä 2012. 180cm pitkä ja 102kg painava Ehlert siirtyi University of Nevada Las Vegasin riveihin. Pelipaikka UNLV Rebelsissä vakiintui tukimieheksi. Ehlert teki suomalaispelaajien taklausennätykseksi viisi taklausta NCAA:n FBS tasolla ottelussa Boise Statea. Hän vakuutti  johtamistaidoillaan sekä varmalla taklaustekniikallaan valmentajansa 2013 kevätleirillä ja nousi Rebelsin aloittavaksi keskimmäiseksi tukimieheksi. Ehlertin yliopistoura päättyi Uudenvuodenpäivänä 2013, kun UNLV kohtasi Heart of Dallas Bowlissa North Texasin. 

Carl-Johan ”Calle” Backlund teki vakuuttavaa jälkeä Chabot Collegessa vuosina 2011-2012. Hän aloitti Chabotissa puolustuksen linjamiehenä, mutta nopeasti valmennusjohto siirsi hänet pallon toiselle puolelle. 190cm pitkän ja 127kg painavan guardin tavaramerkiksi tulivat pull out- ja pannukakkublokit. 2011  Backlund valittiin hyökkäyslinjaan all-conference sekä all-state tähdistöihin. All state -valinta oli varsin merkittävä, sillä Kalifornian osavaltiossa on yhteensä 71 junior collegea. 2012 Backlund valittiin jälleen all-conference miehistöön ja osavaltion all state -tähdistöön.
Elokuussa 2013 Backlund aloitti UNLV:n harjoitusleirin saatuaan yliopistoon stipendin. Hän nousi Rebelsin depth chartissa joukkueen kakkossentteriksi. Backlundilta kuitenkin evättiin pelioikeus NCAA:n toimesta. NCAA oli laskenut Backlundille kaksi Suomessa pelattua kautta yliopistovuosiksi ja näin yliopistoedustusvuodet oli käytetty jo Chabotissa.

Tuomas Nurmi pelasi ensimmäisenä suomalaisena aloituskokoonpanossa IFAF World Teamissä 2011. Joukkue koottiin U19 ikäluokan parhaista pelaajista ja se pelasi Texasin Austinissa ottelun USA:n maajoukkuetta vastaan. Lahden Urheilukoulun jälkeen hän jatkoi elokuussa 2011 stipendiaattina Kanadan Vancouverissa sijaitsevaan Simon Fraser yliopistoon.  Nurmi pelasi yliopistossa yhden kauden ja esiintyi edukseen  kaikissa 10 ottelussa ja keräsi 16+11 taklausta ja yhden syötönkatkon nimiinsä. Hänet valittiin SFU:n parhaaksi puolustavaksi tulokaspelaajaksi kauden päätteeksi.  

Tamperelainen linjamies Hannes Mattila pelasi ja opiskeli kaksi vuotta NCAA Div II yliopistossa Texas A&M-Kingsvillessä Texasissa.  2011-2012 hyökkäyslinjassa pelannut Mattila vietti ensin high school -vuoden Vermontissa ja hänet valittiin paikallisiin high school -tähdistöihin.

Henri Jussilan neljän vuoden stipendi 2013-2016 1-div tasolle on harvinaisuus, sillä eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän pelaajia on nähty tällä tasolla vain muutama USA:n yliopistosarjoissa. Red shirt-vuoden jälkeen Jussila pääsi University of Nevada Las Vegasin varsinaiseen joukkueeseen.  Rooliksi jäi erikoisjoukkueissa esiintyminen. 2014 kaudella hän kirjautti kolme aloituspotkun palautusta joilla hän eteni 40 jaardia. Lisäksi hän pelasi lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Stipendiurheilijan vuodet kuluivat osaksi scout-hyökkäyspelien juoksemisessa Rebelsin ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan. Freshman leirillä 2013 Jussila aloitti ennakkoluulottomasti ja juoksi leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. 2014 UNLV:n spring bowlissa hän viimeisteli 9 jaardin maalin.  3.6  gpa keskiarvolla opintojaan suorittanut Jussila valittiin 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään. 

Suomalaiset sukujuuret omaava Yalen yliopiston keskushyökkääjä Tyler Varga pelasi ensimmäiset yliopistovuotensa Kanadassa University of Western Ontariossa. 2012 Yalen päävalmentaja Tony Reno värväsi hänet USA:n puolelle. Varga pelasi kaudella 2012 sekä pelinrakentajaa että keskushyökkääjää ja johti FCS:ää 194,2 all-purpose jaardikeskiarvolla. Columbian yliopistoa vastaan hän kirjautti Yalen otteluennätyksen pelinrakentajille 220 jaardia.  Hänen ottelukohtainen juoksukeskiarvonsa oli 142 jaardia kaudella 2014. Varga valittiinkin Ivy League Offensive MVP:ksi kaudella 2014. 
Varga juoksi 17 ottelussa yli 100 jaardia kolmivuotisen Yale-uransa aikana. Yale Bulldogsin riveissä Vargalla oli kaksi ottelua, joissa hän molemmissa teki 5 maalia. Hän teki myös koulun ennätyksen tekemällä 26 maalia, 22 juoksemalla ja 4 kiinniotoilla. Hänen huikaiseva yliopistouransa huipentui parhaiden ylipistopelaajien all star -otteluun Senior Bowliin 2016 tammikuussa. Ontarion Kitchenerissä kotoisin oleva Varga valmistui Ivy Leaguen huippuyliopistosta erinomaisella 3.56 gpa keskiarvolla.

Chabot Collegen suomalaiskaartia. Vas. Ilari Nikku, Calle Backlund, Esa Vanhoja, Nicolas Sandhu, ja Simo Kulmaviita.

Janne Lehtinen.

Max Ehlert, UNLV.

CJ Backlund, Chabot College.

Henri Jussila, UNLV.

Senior Bowlissa esiintynyt Tyler Varga omaa myös Suomen passin.

Suomalaislinjamies vahvistaa huippujoukkue CU Buffsin puolustusta

Chris Mulumballa on takanaan melkoinen vuosi. Joulukuussa 2015 Mulumba valittiin Diablo Valley Vikingsin riveistä Pohjois-Kalifornian Junior College -tähdistöön, ja tarjouksia alkoi sataa useastakin I-divisioonan yliopistosta.

Mulumba päätyi keväällä University of Central Floridan listoille, mutta ei missään vaiheessa matkannut Orlandoon, vaan vietti syksyn 2016 edelleen Kaliforniassa. Huippupuolustajan potentiaali on kuitenkin kytenyt suurten yliopistojen värväreiden muistilohkoissa, ja torstaina kaikki muuttui konkreettiseksi: Mulumban ura jatkuu University of Colorado Boulderin kaupungisssa.

Coloradossa nähdään suomalaisväriä jo tulevana keväänä, sillä Mulumba siirtyy Buffaloes-joukkueen harjoitusvahvuuteen vuoden vaihteen jälkeen. Ulompana linjapuolustajana (DE) ja ulompana tukimiehenä (OLB) pelaavalla Mulumballa on vielä kaksi vuotta yliopistotason pelioikeutta jäljellä.

– Chris on erinomainen puolustuksen linjamies ja ulompi tukimies. Vahva, voimakas ja hänen lähtönsä, ensimmäiset askeleensa ovat heittoryntäyksessä todella hyviä, kuvailee Buffaloesin päävalmentaja Mike MacIntyre tyytyväisenä joukkueen uutisessa. – Olemme iloisia, että saamme hänet pelaamaan juuri meille.

Iloinen ja tyytyväinen on myös Mulumba itse.

– Olen erittäin innoissani tästä mahdollisuudesta, Mulumba kommentoi. – Ensi vuonna nähdään isoilla pelikentillä suomalaista sisua! Go Buffs!

Puolustuksen linjan valmentajana Coloradossa toimii Jim Jeffcoat, joka oli omalla peliurallaan NFL-joukkue Dallas Cowboysissa voittamassa kahdesti Super Bowlia keräten 12 kauden aikana yhteensä 102,5 säkitystä.

Menestyvä joukkue mailin korkeudessa

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä on kauden 2016 aikana otteluita seurannut keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa.

Buffaloes pelaa NCAA:n I-divisioonan Pac-12 -konferenssissa, jonka joukkueet tulevat niin Kalliovuorilta kuin Yhdysvaltain länsirannikoltakin. Mulumban tulevalla joukkueella on takanaan erinomainen syksy, sillä “Buffs” on voittanut kauden 13 ottelustaan 10. Joulukuun 29. päivä Buffaloes kohtaa Alamo Bowlissa Oklahoma Staten. Kyseessä on joukkueen ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007.

Erityisesti Buffsilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Tänäkään syksynä Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

Valasti viettää vielä kevään Diablo Valleyssa

Mulumban tapaan myös Ville Valasti on myös tekemässä lähtöä kohti I-divisioonan jättiareenoita. Loistavan debyyttikauden Diablo Valleyssa Junior College -tasolla  pelannut Valasti oli joukkueensa toiseksi paras säkittäjä ja taklasi toiseksi ahkerimmin vastustajan pallonkantajia aloituslinjan takana. Huippukausi toi Valastille heti nimityksen Bay 6 -konferenssin tähdistöön, minkä lisäksi puolustuksen linjamies oli ehdolla myös vuoden puolustajaksi. Tuo palkinto kuitenkin ojennettiin Santa Rosan toisen vuoden tukimiehelle Henry Stelznerille.

Syksyn aikana Valasti sai runsaasti tarjouksia huippuyliopistoista, ja marras-joulukuun vaihteessa suomalainen kävi tutustumassa paikan päällä muun muassa San Jose Statessa ja University of Hawaiissa.

Ensisijaisena tavoitteena myös Valastilla oli siirtyä Diablo Valleysta eteenpäin jo tammikuussa, mutta tuoreimman tilanteen mukaan vielä kevälukukausi sujuu DVC:ssa.

– NCAA ei ehtinyt clearaamaan minua ajoissa eli jään vielä kevääksi tänne, Valasti vahvistaa mutta jatkaa sitten positiiviseen tyyliinsä: – Plussana on, että tulee lisää tarjouksia!

Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä