Pelaajat USA:N Yliopistossa

Yliopistopelaajat USA:ssa ja Kanadassa

Muutamat suomalaiset ymmärsivät jo 1980-luvulla yhdistää yliopisto-opinnot ja jenkkifutiksen pelaamisen rapakon takana. Yliopistoon pääseminen ja stipendin saanti olivat kovan työn takana. Ensimmäiset suomalaiset pääsivät high school vaihto-oppilasvuoden pelinäyttöjen vuoksi yliopistofutiksen maailmaan. Myöhemmin Suomessa valmentaneet yliopistovalmentajat rekrytoivat pelaajia Jenkkeihin. Joukkueellinen suomalaisia on ollut kuluttamassa college-nurmikoita vuosien saatossa.

NCAA 1-divisioona

Indiana State – Filip Zacok

 
 

Haastattelussa yliopistopelaaja Filip Zacok – Indiana state

 
  

Indiana Staten loppukausi lähes täydellinen 

23.11.2018

Filip Zacok aloitti opiskelut ja urheilemisen tammikuussa 2018 Indianan sydänmailla Terre Hautessa sijaitsevassa Indiana Staten yliopistossa. Seinäjokelainen Zacok on ajanut itsensä sisään Indiana Staten kokoonpanoon ryminällä ja tuonut mukanaan kenties tuulahduksen voittamisen kulttuuria.

Zacokin joukkue Sycamores voitti kuin voittikin sateisessa kelissä pelatun viimeisen runkosarjan ottelunsa Western Illinoisia vastaan 15-13. Joukkueen potkaisija humautti viimeisellä hetkellä onnistuneen field goalin. Zacok kirjautti ottelussa NCAA:n tilastoihin yhden soolotaklauksen, yhden tfl-taklauksen sekä ensimmäisen soolosäkityksen.

2017 kaudella Indiana State Sycamores joukkue hävisi kaikki 11 otteluaan. Tänä vuonna joukkueen voittosaldo runkosarjan jälkeen on 7-4. Tämä ei kuitenkaan riittänyt NCAA Div I FCS play offs peleihin, joista Indiana State karsiutui niukasti.  Yksi seikka Sycamoresin hyvään kauteen löytyi hyökkäyksestä, joka pystyi juoksemaan 251 jaardin ottelukeskiarvolla.

Ensimmäistä vuottaan Indiana Staten yliopistossa pelaanva defensive tackle Filip Zacokin tilastot sisältävät kymmenen taklausta (3+7), 1½ tfl-taklausta, yhden säkityksen ja yhden aiheutetun fumblen. Zacok on joukkueensa puolustuslinjan yksi suurikokoisimmista pelaajista (195cm, 134kg) ja lupaava ensimmäinen kausi enteilee hyvää jatkoa. 

Zacok on pelannut alusta asti puolustuslinjan kakkosmiehistössä. Rotaatio toimi kauden alussa siten, että aloittava miehistö pelasi kuusi yritystä ja kakkosmiehistö sen jälkeen kolme. Loppukaudesta linjavalmentaja Mark Smith hoiti vaihdot ja peliaika väheni hieman. 

Isoin uusi asia Zacokille on ollut uuden pelipaikan opettelu. Seinäjoella Zacok pelasi endiä ja Indianassa hän siirtyi sisemmälle tackleksi. Suomessa opitut tekniikat antoivat hyvän perustan jota täällä sitten jalostetaan.  Ykkösoppimiskohde on ollut keskellä linjaa pelatessa tuplablokit, joita kohtaa paljon enemmän kuin reunalla.
Yhdysvalloissa yrityksissä pelinopeus, otteluiden tempo sekä intensiteetti ovat korkeammalla kuin Suomessa.

Kauppatieteiden opiskelut ovat sujuneet Zacokilla erityisen hyvin ja arvosanoina on tullut pelkkää A:ta tai B:tä.  Kesän alusta hän muutti kampuksen ulkopuolelle 15 minuutin kävelymatkan päähän. Amerikkalaisen elämäntyyliin Zacok alkaa vähitellen tottua, mutta Suomen elämäntyyli sopii vielä paremmein.  Perinteistä amerikkalaista juhlaa Zacokin Sycamores joukkue vietti torstai-iltana Thanksgiving -illallisen puitteissa. Filip Zacok lupasi laittaa kaikkensa peliin tässäkin lajissa.

 

Filip Zacok Indiana Stateen

 
19.1.2018
 

Philip Zacok aloittaa Indiana State Universityssä. Vuosi 2018 on historiallinen suomalaiselle jenkkifutikselle – kolme D1 urheilijaa yliopistosarjoissa. Zacokin lisäksi Chris Mulumba Coloradossa ja Ville Valasti Eastern Michiganissa.

Filip Zacokin yliopistokiertue tuotti tulosta. Europes Eliten värväystoimiston listoilla ollut seinäjokelainen linjapuolustaja Filip Zacok pääsi kiertämään Yhdysvaltoja tutustuen eri yliopistojen kesäleireihin.  Parin viikon matkalla Zacok kävi Ohio Staten,  Vanderbilt, UC, WVU,  NIU & GV. Tulokset olivat positiiviset – Cinnicinnatin yliopiston leirillä ollut Indiana Staten valmentaja kiinnostui Zacokista.  Lopulta yliopisto tarjosi le täysstipendin amerikkalaiseen jalkapalloon. 
Heinäkuusta 2017 joulukuuhun Zacok hoiti todistusten käännöstyöt, SAT-kokeen ja kovan urakana NCAA clearing housen kanssa amatööristatuksestaan. 

Vuonna 1996 Poprad, Slovakiassa syntynyt linjapuolustaja omaa komeat raamit – 196cm pitkä ja 120kg painava.  Zacok pelasi Suomessa Seinäjoki Crocodilesin linjapuolustajana ja hänet valittiin  Vaahteraliigan Vuoden Tulokaaksi ja all stars joukkueeseen 2015.
 

American Football Internationalin uutinen.

Filip Zacokin ura jatkuu Indiana Statessa!

24.11.2017

 

NCAA myönsi Zacokille pelioikeuden I-divisioonan yliopistoon neljäksi vuodeksi.

Amerikkalaisen jalkapallon suuriin suomalaislupauksiin kuuluva Filip Zacok, 21, siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjan, NCAA:n, I-divisioonassa pelaavan Indiana Staten joukkueeseen. Puolustuksen linjassa pelaava Zacok matkaa Indianaan tammikuun alussa ja pelaa syksystä alkaen neljä vuotta täydellä stipendillä.

Takana pitkä prosessi, jotta kattojärjestö NCAA myönsi Seinäjoki Crocodilesin kasvatille pelioikeuden.

– Koulujen osalta lähetin sinne papereita lukiosta, jotta he hyväksyivät opiskeluoikeuteni. Myöhemmin pyydettiin vielä lisätietoja koulutuksesta, ja jouduin toimittamaan yläkoulun todistuksia. Jouduin tilaamaan niitä Slovakiasta, joten sitä sai jännittää vähän enemmän, Zacok huokaa nyt.

Zacok kävi aiemmin keväällä näytillä useammankin koulun tilaisuuksissa, ja Indiana State vakuuttui välittömästi linjamiehen otteista. Lopullinen selvyys peli- ja opiskeluoikeudesta kuitenkin varmistui vasta marraskuun lopulla.

Slovakialaisesta judokasta suomalaiseksi jenkkifutaajaksi

Slovakiasta Suomeen vajaat kuusi vuotta sitten muuttanut ja vuosi sitten Suomen kansalaisuuden saanut Zacok saavutti synnyinmaassaan judossa muun muassa Slovakian mestaruuden, mutta uudessa kotimaassaan hän löysi pian muuton jälkeen amerikkalaisen jalkapallon ja Seinäjoki Crocodilesin joukkueen.

Urheilullisuus ja oppimiskyky nostivat isokokoisen (195cm / 120kg) Zacokin nopeasti huipulle. Vuonna 2015 Zacok debytoi Seinäjoki Crocodilesin Vaahteraliiga-joukkueessa saavuttaen SM-hopeaa. Vaahteraliigan säkitystilaston voittanut linjapuolustaja valittiin välittömästi liigan tähdistöön ja hänet palkittiin myös vuoden tulokkaana. Myös kauden 2016 päätteeksi Zacok kuului tähdistöjoukkueeseen. Päättyneellä kaudella Zacok pelasi vain alkukauden ja aloitti sen jälkeen valmistautumisen Indiana Stateen siirtymistä varten.

– Pelitekniikkaa hioin paljon muun muassa Crocodilesin vahvistusten kanssa. Sen jälkeen olen keskittynyt kehittämään voima-arvoja ja erityisesti juoksunopeutta ja -tekniikkaa. Siirryn Indianaan tammikuun alussa, joten saan jatkettua siellä harjoittelua koko kevään ja olen siten valmis elokuun leireille ja sen jälkeen alkavalle kaudelle.

Zacokin joukkue Indiana State Sycamores pelaa NCAA:n I-divisioonan FCS-tasolla. Terre Heuten kaupungissa kotiottelunsa pelaava joukkue on tällä hetkellä uuden valmentajansa Curt Malloryn johdolla rakennusvaiheessa, joten suomalaislupaus liittyy hyvään aikaan mukaan.

Kaudella 2018 NCAA:n I-divisioonassa pelaa Zacokin siirron myötä vähintään kolme suomalaispelaajaa. Zacokin tapaan puolustuksen linjassa pelaavat Chris Mulumba (Colorado) ja Ville Valasti (Eastern Michigan) edustivat joukkueitaan jo kaudella 2017.

 
Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana.
Kuva: Sami Ranta
Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana. 
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta

 


 

 
 
 
 

Get Flash to see this player.

 
 
 
 

Towson – Väinö Pääkkönen

 

Yliopistojen kesäleirit olivat silmät avaava kokemus

Porvoo Butchersin ja nuorten maajoukkueiden monivuotinen vasen tackle Väinö Pääkköen pääsi huhtikuussa 2019 tekemään yksityisen näytön urheilijan kyvyistään Helsingin Velodromilla. Urheilukoulun käynyt lähes kaksimetrinen linjamies oli toipunut täysin polvivammastaan ja herätti yliopistovärväri Brandon Collierin kiinnostuksen siinä määrin, että hän kutsui Pääkkösen mukaan yliopistokiertueelleen. Kaksoistutkinnon tehnyt 22-vuotias Pääkkönen oli alun perin lähdössä Kaliforniaan junior collegeen, mutta kun hänet valittiin mukaan PPI tourille, se sopi suunnitelmiin.

Pääkkönen osallistui PPI:n Dreamchasers yliopistokiertueelle kesäkuun alussa. Parinkymmenen eurooppalaisen nuoren jenkkifutarin näyttöpaikkoina olivat eri amerikkalaisen jalkapallon yliopistoleirit. Collierin verkostot avasivat Dreamchaserin ryhmälle oman näyttöpaikan. Jokaisella osallistujalla oli tavoitteenaan saada D1 yliopiston stipenditarjous.
Kiertue oli raskas ja vaativa sillä ryhmä kiersi 1.-12. kesäkuuta välisenä aikana mm. Eastern Michiganin, Mercer Football Satellite campin, Clemsonin, Georgia Techin, Cincinnatin, Ohio Staten, Michiganin, Penn Staten, West Virginian ja Templen yliopistojen kesäleirit.

Leireillä suomalaisnuorukainen sai kokea kantapään kautta kuinka kovaa kilpailu yliopistopaikoista oli. Leireiltä sai paljon arvokasta kokemusta ja oppia. Päiväleirin harjoitus kesti yleensä 3-3,5 tuntia ja niissä ei ollut käytössä suojavarusteita. Kuitenkin esimerkiksi hyökkäyslinjamiesten pass pro -drilleissä oli käytännössä täysi vauhti. Jokainen näyttö oli syytä käyttää hyväkseen ja pelata ”hullun kiilto” silmissä, sillä kaikki leiriläiset halusivat tehdä vaikutuksen yliopistovalmentajiin. Yhdellä leirillä saattoi olla talentin etsijöitä useita kymmeniä valmentajia eri yliopistoista etsimässä talenttia.
Osalle leiriläisistä valmentajat ilmaisivat kiinnostustaan saman tien ja mm. Templen näyttöön lähtivät kaikki joille tosissaan tarjottiin stipendiä. Pääkkönen oli mukana tässä ryhmässä. Lopputulos oli kuitenkin, että Pääkkösen tapauksessa yksikään yliopisto ei tehnyt offeria eli stipenditarjousta. Osa osallistujista tosin onnistui tässä tavoitteessaan mm. hollantilainen takamies Richard Agyekum signasi Minnesotan yliopiston stipenditarjouksen.

Sisuuntunut Pääkkönen sai matkallaan vielä yhden mahdollisuuden näyttöön. Hän vuokrasi auton ja ajoi yksin Townsonin yliopistolle Marylandiin, jossa hän sai yksityisen näytön Amerikan matkan viimeisenä iltana. Kaikki meni nappiin ja Pääkkönen sai heinäkuussa stipenditarjouksen Washington D.C:stä noin tunnin päässä sijaitsevasta D1-yliopistosta.

Vääntö NCAA:n kanssa päättyi onnellisesti

Suomessa Pääkkönen kirjautui USA:n matkan jälkeen pikapikaa NCAA:n listoille ja sai amatööristatuksen NCAA:lta kesäkuukausien aikana. Viime tippaan jäänyt akateeminen todistus jäi roikkumaan ilmaan. Pääkkösellä on ns. kaksoistutkinto eli iltalukio Töölön Yhteiskoulusta ja ammattitutkinto Helsingin diakoniaopistolta. SAT-kokeen hän oli tehnyt jo aiemmin, mutta hidastavaksi tekijäksi muodostui ammattikoulun eli vocational schoolin riittämättömyys NCAA:n akateemisuuskriteereissä. Pääkkösen onneksi iltalukion suorittaminen ja yliopistotutkinto auttoivat häntä lopulta riittäviin core courses suorituksiin siinä määrin, että Towsonin football joukkue halusi hänet elokuun leirilleen. Towson oli kuitenkin siinä määrin kiinnostunut saamaan 198cm pitkän ja 145kg hyökkäyslinjamiehen riveihinsä ja otti hänet elokuun leirille vaikka NCAA:lta ei vielä ollut tullut varmistusta akateemisesta pätevyydestä.

Pääkkösellä oli takataskussaan kaksi stipenditarjousta junior collegeista Fort Scott Kansasista sekä Martin Veinbergin Iowa Westernistä. Hän halusi kuitenkin katsoa loppuun saakka miten NCAA:n kanssa käydyissä neuvotteluissa tulisi käymään hänen stipendikelpoisuutensa suhteen. Unelmana porvoolaisnuorukaisella on pelata D1 yliopistojenkkifutista.

Linjamies Pääkkönen pakkasi laukkunsa pikavauhtia ja lensi heti viisumin saatuaan 9.8. USA:han. Townsonin kaupunki sijaitsee Marylandin osavaltiossa. Lähin suurkaupunki on noin 20 minuutin ajomatkan päässä sijaitseva Baltimore. Yliopiston jalkapallojoukkue viettää tänä vuonna 50-vuotisjuhliaan. Towson Tigersin päävalmentaja Rob Ambrose on vienyt joukkueensa vuonna 2013 FCS National Championship otteluun sekä NCAA Playoffseihin seitsemän kertaa. Towson pelaa Colonial Athletic Association (CAA) konfrenssissa ja on voittanut sen 2011 ja 2012.

Towsonin joukkueesa on muutamia kansainvälisiä pelaajia kuten senior tukimies Malik Tyne tulee Kanadasta. Hän on pelannut 31 ottelua Tigersin paidassa.  Belgialainen linjapuolustaja Tibo Debaillie on pelannut 13 ottelua, mutta oli viime kaudella loukkaantunut.  Väinö Pääkkösen lisäksi Tigersin miehistössä on saksalainen Roman Wahrheit. Kaudet 2014-2017 Towsonin  norjalainen hyökkäyslinjamies KJ Brandal

Academic red shirt-vaiheesta kenttäpelaajaksi

Pääkkösen vierailu on kestänyt kolme viikkoa Towsonissa. Stipendiurheilijan päivä:
05:30 herätys
06:00 punttitreeni
07:45 luokka
08:15 harjoitukset
11:00 lounas
12:00 oppitunnit alkavat
15:00 itsenäistä opiskelua
18:00 illallinen
19:00- opiskelua ja asioiden hoitamista

Pääkkösen rooli Tigersin hyökkäyslinjassa on ollut vasen tackle. Hän on depth chartissa tällä hetkellä kakkosena. Mitä enemmän eri hyökkäyslinjapaikkoja hän hallitsee, sitä arvokkaampi hän on joukkueelle. Joukkueessa on tällä hetkellä17 hyökkäyslinjamiesta, mutta heistä kahdeksalla on red shirt status. 

Akateemista pelilupaa ei aluksi siunaantunut freshman Pääkköselle. Pääkkönen  aloitti harjoittelun  ja oli mukana sen toiminnoissa. Sen sijaan otteluihin hän ei päässyt pukemaan. Hän aloitti opiskeluvuoden ns. academic redshirt -opiskelijana. Academic redshirt vuoden jälkeen saa kilpailla, ainoastaan tämä kausi menee ohi.

Pääkkösen NCAA rekisterissä ei ammattikoulun kursseja ole hyväksiluettu lainkaan ja tästä johtuen GPA keskiarvo jäi liian alhaiseksi.Tässä historia toistaa itseään, sillä saman kohtalon koki Martin Veinberg kesällä 2018. 

Kirjeenvaihto NCAA:n virkailijoiden kanssa  ja todistusten toimittelu auttoi lopulta sinnikästä Pääkköstä saamaan peliluvan. Väinö Pääkkönen teki D1-debyyttinsä ottelussa NC Centralia vastaan 7. syyskuuta 2019. Väinö Pääkkönen pelasi voitokkaassa ottelussa viimeisen neljänneksen. Towson Tigers (2-0) voitti homecoming -ottelun 42-3 ja nosti rankkauksensa sarjansa 10 parhaan joukkoon
Väinö Pääkkönen pelasi kaudella 2019 kolmessa ottelussa hyökkäyslinjan reservissä.

The Hunt begins videosarjan myötä saa hyvän kuvan millaiseen yliopistoon Väinö Pääkkönen lopulta päätyi.

The Hunt begins osa 1     osa 2     osa 3

Towson Tigers football media guide

Uutisia

Väinö Pääkkösen opinnot sujuvat

6.7.2020
37 Towsonin pelaajaa pääsi mukaan Fall 2019 CAA Football Commissioner’s Academic Honor Roll Recognition – ryhmään. Pääkkönen oli yksi heistä.

Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma hakevat kokemusta amerikkalaiseen jalkapalloon Jenkeistä

11.9.2019
Amerikkalainen jalkapallo: Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma saivat stipendit Yhdysvaltojen yliopistoihin.

 
 

Eastern Michigan – Ville Valasti

VILLE VALASTI

Ville Valastin ura jatkuu valmentajana. Valasti aloitti student-coachina 2019.

Ville Valastin tilastot 2018-2019

Ville Valastin tilastot 2017-2018

Kaudella 2017 Valasti pääsi mukaan kuudennessa ottelussa mukaan NCAA karenssisäännön vuoksi.

 
 

 

 

 

Lopultakin Valastin aika koittaa

14.10.2017
Puolustuksen linjamies Ville Valasti debytoi Eastern Michiganin paidassa lauantaina.

Eastern Michiganin videovedätys

18.9.2017
Valastin NCAA-unelma todeksi.

Tie kohti huippua: Ville Valastilla on edessään kiireinen kuukausi

17.11.2016
Diablo Valleyn suomalaispuolustaja valittiin konferenssin tähdistöön ja on ehdolla myös All-American joukkueeseen

YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.

 

 

 

 

 

 

YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.

 
 

Colorado – Chris Mulumba

 
 

YLE Urheilu – Chris Mulumba

18.11.2018
Hehkutettu suomalaislupaus on matkalla maailmanmaineeseen, vaikka aloitti lajissaan vasta 10 vuotta sitten – Chris Mulumba voi tehdä kohta historiaa: “Halusin vain kokeilla tätä”

Mulumba Coloradon Pro Timing Dayssa

7.3.2019

Suomalaisen linjapuolustaja Chris Mulumban testiurakka käynnistyi, kun NFL scoutit arvioivat Coloradon ammattilaisuraan tähtääviä pelaajia testeissä.

Coloradon yliopiston Pro Timing Day järjestettiin keskiviikkona 6. 3. Boulderissa. 34 scouttia kolmestakymmenestä NFL-joukkueesta sekä yhdestä CFL-joukkueesta oli paikalla seuraamassa Colorado Buffaloesin senioripelaajien testejä.

11 urheilijaopiskelijaa suoritti eri testejä ja mukana oli suomalainen linjapuolustaja Chris Mulumba. Tilaisuus aloitettiin mittauksilla, joissa määritellään pelaajien viralliset mitat: pituus, paino, käden koko ja syliväli. Tämän jälkeen pelaajat tekivät penkkipunnerrustestin.

Testipatteristoon kuuluivat päivän aikana 40-yard dash, Pro Shuttle, L-Drill, horinsontaali ja vertikaali hyppy sekä lisäksi pelipaikkakohtaisia testejä.

Video Coloradon testitilaisuudesta 

Coloradon pelaajista vain safety Evan Worthington oli saanut kutsun NFL Scouting Combine -testeihin Indianapolikseen maaliskuun alussa.

 2019 NFL Draft järjestetään huhtikuun 25-27. päivä Tenneseen Nashvillessä.  

Chris Mulumban tulokset:.

Name

Pos.

Height

Weight

Hand Size

Wingspan

40-yard

Vertical

Broad Jump

Pro Shuttle

L-Drill

Bench

Chris Mulumba

DL

6′ 1 7/8″

278

9″

76 1/4″

5.00

25″

8′ 6″

4.76

7.80

26

Chris Mulumba senior high lights -video

kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football
kuva: Colorado Buffaloes Football

COLORADO BUFFSIN KAUSI ALA- JA YLÄMÄKEÄ

Chris Mulumban joukkueella Colorado Buffaloesien toiveet olivat korkealla kauden puolessa välissä. Joukkue voitti viisi ensimmäistä otteluaan ja näytti porskuttavan ennennäkemättömään kauteen. Tämän jälkeen Buffalot hävisivät putkeen 6 ottelua. Hyökkäyksen tehot jäivät näissä otteluissa ottelun alkuneljännekselle. Iso tekijä oli kansallisen tilaston kärkeä pitäneen laitahyökkääjä Laviska Shenaultin loukkaantuminen. Vuodesta 2012 vetovastuussa olleen päävalmentaja Mike MacIntyren kausi päättyikin lumisella Folsom Fieldillä 30-7 Utahille hävityn ottelun jälkeen. Vastuu päävalmentajuudesta viimeiseen runkosarjan otteluun siirtyi qb coach Kurt Roperille.

Coloradon joukkue matkustaa Berkeley, Kaliforniaan ja taistelee California Golden Bearsia vastaan lauantaina 24.11.2018. Otteluun riittää panosta, sillä voitolla Colorado pääsee mukaan Bowl-otteluun. Pac-12 joukkueet esiintyvät Rose-, Alamo-, Holiday-, Redbox-, Sun-, Las Vegas-, Cheez-It Bowleissa. Katsomossa on mahdollisesti suomalaisväriä, sillä UNLV alumni Max Ehlert on luvannut tulla paikalle yhdessä Chabot collegen entisten linjapelaajien Simo Kulmaviidan ja Calle Backlundin kanssa. Kolmikko asuu ja työskentelee San Fransiscon alueella.

Kaudella 2017 Chris Mulumba sijoittui kahdeksanneksi joukkueen taklaustilastossa (39 taklausta) ja sai toiseksi eniten pelidowneja linjapuolustajista (463). 2018 numerot ovat yhdentoista ottelun jälkeen (262 yritystä) joilla Mulumba on taklannut (22 taklausta) 15+7 sekä onnistunut kerran pelinrakentajan säkityksessä.
Kaudella 2018 Coloradon puolustuslinjaan tuli muutama nuori pelaaja kuten esimerkiksi freshman Israel Antwine, jonka sisäänajo aloitettiin. Runsas peliaika (415 yritystä) ei kuitenkaan ole tuonut hänelle isoa kasaa taklauksia (13 taklausta). 

Sosiologiaa pääaineena opiskelevalla Mulumballa focus siirtyy yliopisto-ottelujen jälkeen NFL-värväystilaisuuksiin. Ennen kauden alkua ammattilais scoutit ovat seuranneet mm. Mulumban otteita niin syysleirillä kuin otteluissa. NFL-värvärit keskustelevat valmentajien sekä opinto-ohjaajien kanssa ja tekevät kattavia arvioita pelaajista ennen kuin varsinaiset NFL-testitilaisuudet alkavat.
Ensimmäinen iso tapahtuma on Coloradon Pro Day, joka järjestetään  maaliskuun alussa 2019. Colorado on tuottanut vuosittain useita NFL-pelaajia kuten tällä kaudella Denver Broncosiin keskushyökkääjä Philip Lindsayn.

 

Chris Mulumba on vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja 2017

21.12.2017 

Vuodesta 2014 asti Yhdysvalloissa asunut linjapuolustaja saapuu viettämään joulua Suomeen.

Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto on valinnut Colorado Buffaloesin Chris Mulumban, 25, vuoden 2017 parhaaksi suomalaiseksi amerikkalaisen jalkapallon pelaajaksi. Ensimmäistä kauttaan Yhdysvalloissa korkeimmalla yliopistotasolla, NCAA:n I-divisioonassa pelaava Mulumba nousi heti tulokaskaudellaan Buffaloesin puolustuksen linjan aloituskokoonpanoon ja kuului joukkueensa runkopelaajiin.

Kauden 2017 aikana Mulumba keräsi 12 ottelussa linjapuolustajaksi komean taklausmäärän pysäyttäen vastustajan pallonkantajia 33 kertaa.

 – Tuntuu erittäin hyvältä saada tällainen huomionosoitus, toteaa Mulumba valinnastaan. – On hienoa, että vuosien kova työ on tuottanut tulosta ja nyt se huomataan.

Helsinki Roostersissa amerikkalaisen jalkapallon 2009 aloittaneella Mulumballa on takanaan menestyksekäs urheilu-ura myös judossa, jossa hän voitti juniorisarjoissa muun muassa Pohjoismaiden mestaruuden. Mäkelänrinteen Urheilulukiossa amerikkalaiseen jalkapalloon tutustunut Mulumba nousi nopeasti amerikkalaisen jalkapallon nuorten nuorten maajoukkueisiin ja oli voittamassa Suomen mestaruutta eli Vaahteramaljaa vuonna 2012.

Tämän jälkeen jenkkifutis vei miehen ensin suorittamaan varusmiespalvelusta Urheilujoukkoihin ja seuraavana vuonna Yhdysvaltoihin Chabot Collegeen. Mulumban kyvyt huomattiin myös Kaliforniassa nopeasti, ja Chabot vaihtui jo ensimmäisen vuoden jälkeen astetta suurempaan Diablo Valley Collegeen. Uudessa yliopistossa Mulumba keräsi yhdessä ottelussa parhaimmillaan 17 taklausta ja kauden päätteeksi hänet valittiin konferenssin tähdistöön. Tässä vaiheessa maan huippuyliopistot kiinnostuivat suomalaisesta.

Harjoitteluun ja opiskeluun panostanut Mulumba siirtyi Coloradoon alkuvuodesta 2017. Yliopistoissa saa pelata korkeintaan neljä vuotta, joista Mulumballa on nyt siis jäljellä vielä yksi vuosi. Reilun vuoden päästä on edessä NFL:n draft-tilaisuus.

Yksi suuri odotus Mulumballa kuitenkin täyttyy vielä ennen ensi vuotta.

– Olen tulossa viettämään joulua perheen luokse Suomeen. Tämä on ensimmäinen kerta, kun tulen takaisin sen jälkeen kun vuonna 2014 lähdin, joten odotan innolla.

Chris Mulumba pelaa Colorado Buffaloesissa vielä kaudella 2018.
Chris Mulumba pelaa Colorado Buffaloesissa vielä kaudella 2018.
Chris Mulumba palkinnon kera.
Chris Mulumba palkinnon kera.

Chris Mulumban ja Colorado Buffaloesin ratkaisun hetki lähestyy

22.11.2017

Lauantaina Buffs kohtaa Utahin – voittaja jatkaa bowl-otteluun

Kalliovuorilla, Boulderin kaupungissa puhelimeen vastaa rauhallinen, ystävällinen ääni. Ääni, josta kuitenkin tiukka määritietoisuus hehkuu läpi. Yhdysvaltain toiseksi läntisimmällä aikavyöhykkeellä on ilta (ja Suomessa aamuyö). Taustalta kuuluu NFL:n Thursday Night Footballin äänet.

Mulumban joukkueella Colorado Buffaloesilla oli edessään vapaaviikko, joten viikkorutiini erosi edellisinä päivinä jonkin verran aiemmista. Tiukan elokuisen leirin jälkeen Buffs on pelannut syyskuun alusta alkaen 11 viikkoa peräjälkeen, joten pelitön viikko tuntuu varmasti hyvältä sekä mielessä että kropassa.

– Rutiiniin on päässyt hyvin kiinni, Mulumba toteaa. – Eikä oikeastaan muita vaihtoehtoja olekaan. On paljon asioita, jotka toistuvat viikosta toiseen. Paljon asioita, joihin on varauduttava ja joihin on oltava valmis, vaikka niitä ei pelissä tapahtuisikaan.

Mulumba on keskeinen osa Buffaloesin puolustusta, joka varsinkin alkukaudesta tyrmäsi vastustajan puolustuksia. Muun muassa kahdessa ensimmäisessä ottelussa Puhvelilauman päätyyn ei tehty yhtään touchdownia.

Buffaloesin kauden alku oli kuitenkin kaksijakoinen. Ensin coloradolaiset voittivat kolme ottelua, minkä jälkeen kolmesta peräkkäisestä ottelusta jäi käteen tappio. Alkukaudesta hitaasti käynnistynyt hyökkäys alkoi tekemään tulosta, mutta samaan aikaan vastustajat alkoivat löytää tilaa Buffsin puolustuksesta. Tästä osoituksena esimerkiksi kuudennessa ottelussa Buffaloes hävisi kotonaan Arizonaa vastaan 42–45 ja seuraavalla viikolla voitti vieraskentällä Oregonin 33–36.

Räjähtävä lähtö kerää kehuja

Suomalaispuolustajan oma peli on kulkenut kehittyvässä trendissä viikko viikolta paremmaksi ja paremmaksi. Kahdessa edellisessä pelissä Mulumba keräsi yhteensä yhdeksän taklausta, joista kahdeksan oli soolosuorituksia ja 1,5 tapahtui aloituslinjan takana.

Kaiken kaikkiaan Mulumba on kerännyt 11 ottelussa 35 taklausta, mikä on puolustuksen linjamiehelle komea lukema ja samalla uusi suomalaispelaajien ennätys FBS-tasolla. Edellinen taklausennätys oli Max Ehlertillä UNLV:n paidassa (29 taklausta kaudessa) vuodelta 2012. Leo Jacksonin III:n jälkeen Mulumba on joukkueensa toiseksi tehokkain puolustuksen linjamies.

Värväyssivusto ndtscouting.com nostaa Mulumban yhdeksi seuraamisen arvoiseksi Colorado-pelaajaksi, ja erityisesti Mulumban räjähtävä ensimmäinen askel saa kehuja. Hämmästystä herättää myös se, miten hyvin Mulumba on sopeutunut ulomman linjapuolustajan paikalle pelattuaan aiemmin linjan keskustassa. Sivuston mukaan jatkossa kehitystä voidaan odottaa vieläkin enemmän, kun kokemusta ”endin” paikasta kertyy.

– Saamme tarkat palautteet jokaisen ottelun jälkeen omasta tekemisestämme ja lisäksi tarkat tiedot vastustajista ennen seuraavaa ottelua, Mulumba kertoo. – Olen ollut aloituskokoonpanossa koko kauden, mutta pelaan pääasiassa juoksuyritykset eli lähinnä ensimmäisen ja toisen downin. Kolmansilla yrityksillä tulen yleensä pois. Tietysti toivoisin enemmän näyttöpaikkoja myös säkityksiä varten, mutta toisaalta tämä on antanut minulle mahdollisuuden tulla mahdollisimman hyväksi juuri siinä roolissa, jonka valmentajat minulle ovat antaneet.

Linjavalmentaja Jim Jeffcoat saa Mulumbalta varauksettomat kehut sekä opista että asenteesta. 90-luvulla Dallas Cowboysissa Super Bowleja voittanut ja Pro Bowleissakin pelannut Jeffcoat näyttelee keskeistä roolia siinä, että Mulumbasta on kehittynyt parissa kuukaudessa yksi joukkueen lukoista.

– Pelini on kehittynyt sitä paremmaksi, mitä enemmän olen päässyt otteluiden rytmiin ja pelin nopeuteen kiinni. Ja kun olen saanut pelikirjan haltuuni, niin olen tiennyt tekeväni kentällä oikeita asioita.

Vain voitto kelpaa – muuten kausi päättyy

Vapaaviikko ei olisi voinut tulla parempaan paikkaan Buffaloesille. Tulevana lauantaina (sunnuntaiaamuyönä Suomen aikaa) Mulumban joukkue suuntaa Utahiin. Luvassa on ottelu, josta ei panosta puutu – tämä on kuin pudotuspeli.

– Meidän kauden tavoitteemme on ollut päästä bowl-otteluun. Jos voitamme Utahin niin tämä tavoite toteutuu. Olemme hävinneet muutamia otteluita niukasti, mutta voitto tästä, niin saamme mahdollisuuden päättää kausi hyvin.

Ulompana puolustuksen linjamiehenä pelaava Mulumba tietää oikein hyvin, mikä on tuleva haaste.

– Utah on fyysinen joukkue, jolla on aina ollut hyvät, tiukat ottelut meidän kanssa. Heillä on hyvin liikkuva pelinrakentaja, johon meidän täytyy pystyä reagoimaan.

Vikkelät pelinrakentajat ovat kauden mittaan tuottaneet Buffaloesille päänvaivaa. Arizonan pelinrakentaja Khalil Tate juoksi coloradolaisia vastaan NCAA:n I-divisioonan FBS-tason pelinrakentajien juoksuennätyksen, 327 jaardia. Mulumban puheesta käy selväksi, että samaan ei Utahin Tyler Huntleylle tule mahdollisuuksia siunaantumaan.

Sen sijaan Buffaloesin omasta juoksupelistä Mulumba löytää hyökkäyksen avaintekijän, jolta voidaan odottaa myös Utahissa ratkaisua.

– Senior-kauttaan pelaava keskushyökkääjämme Philip Lindsay pelaa todella vahvaa kautta, niin kuin tietysti aloittavalta viimeisen kauden pallonkantajalta voidaankin odottaa. Hän saa palloa runsaasti, mutta tekee myös todella paljon tärkeitä pelejä.

Pienikokoinen (173 cm / 86 kg) mutta vikkelä Lindsay, joka varmasti herättää kiinnostusta ensi keväänä myös NFL-värväreissä ainakin erikoisrooleihin, on juossut kauden aikana tasan viiden jaardin keskiarvolla yli 1 400 jaardia ja viimeistellyt 13 touchdownia. Lisäksi heittopelistä on syntynyt pisimmään 60-jaardinen touchdown.

Viikonloppuna siis selviää, jatkuuko Mulumban kausi vielä Utah-ottelun jälkeen. Kamppailu on Pac-12 -konferenssin päätöskierroksen mielenkiintoisimpia, sillä joukkueet ovat ennen lauantain ja sunnuntain välisen yön peliä tasoissa (konferenssissa voitot–tappiot 2–6, ja kaiken kaikkiaan voitot–tappiot 5–6).

Colorado oli alkukaudesta Utahia vahvempi, mutta vastaavasti Utes on pelannut marraskuussa hiukan paremmin. Colorado pääsee kuitenkin otteluun paremmasta lähtöasetelmasta, sillä Mulumba ja muu Buffalo-lauma sai viikonloppuna levätä samaan aikaan, kun Utes pelasi tiukan ottelun Washingtonissa kärsien tappion kolmella pisteellä.

Syystäkin Mulumban itsevarma ääni toteaa puhelun lopuksi:

– Kyllä me tämä hoidetaan.

Oregonin vieraana Mulumba ja Colorado Buffaloes eli
Oregonin vieraana Mulumba ja Colorado Buffaloes eli “Buffs” kävivät hakemassa tärkeän 36–33 -voiton.
Erityisesti Chris Mulumban räjähtävä lähtö on herättänyt kiinnostusta myös ammattilaissarjojen kykyjenetsijöissä.
Erityisesti Chris Mulumban räjähtävä lähtö on herättänyt kiinnostusta myös ammattilaissarjojen kykyjenetsijöissä.

Chris Mulumba Buffaloesin aloituksessa – odotukset ovat suuria!

1.9.2017

Yliopistokausi pyörähtää käyntiin Yhdysvalloissa – mukana NCAA:n I-divisioonassa suomalaiset Mulumba ja Valasti

Puolustuksen linjamies Chris Mulumballa on edessään suuri päivä. Kyseessä ei ole tavallinen perjantai, vaan ensimmäinen perjantai, jolloin Mulumba debytoi Yhdysvaltain yliopistosarjan korkeimmalla tasolla eli NCAA:n I-divisioonassa. Mulumban yliopisto University of Colorado Boulder pelaa Pacific 12 -konferenssissa ja tavoittelee huippulohkon kärkisijoja.

Perjantaina kello 18.00 USA:n vuoristo-aikavyöhykkeen aikaa Mulumba astuu yhdessä muiden Buffaloes-pelaajien kanssa Sports Authority Field at Mile High –stadionille Denverissä – samalle areenalla, jossa viikon päästä alkavalla NFL-kaudella pelaa myös toissakauden Super Bowl –voittaja Denver Broncos. Kausi alkaa Coloradon paikalliskamppailulla, sillä avausottelussa on vastassa Colorado State University.

Mulumban osalta kausi ei voisi paremmissa merkeissä alkaa: päättäväinen ja lahjakas puolustuksen linjamies on raivannut tiensä aloituskokoonpanoon, ja valmennuksen odotukset suomalaisen suhteen ovat suuria.

– Jokaisena päivänä olen antanut kaikkeni, Mulumba kommentoi urakkaansa viitaten erityisesti kuukauden mittaiseen harjoitusleiriin ennen kauden alkua. – Siinä vaiheessa, kun harjoitusleirillä on tehty töitä kunnolla, alkaa syystäkin odottaa ensimmäistä peliä. Tiedän, että olen valmis.

Mulumba muutti Coloradoon alkuvuodesta harjoiteltuaan sitä ennen syksyn 2016 kalifornialaisessa junior collegessa Diablo Valleyssa. Samassa jucossa Mulumba myös pelasi edellisen virallisen ottelunsa yli 1,5 vuotta sitten, jonka jälkeen useampikin yliopisto kilpaili suomalaisesta. Kahden Diablo Valley Vikingissä pelaamansa vuoden jälkeen Mulumballa on vielä kaksi täyden stipendin vuotta jäljellä. Aloituskokoonpanon paikka heti ensimmäisessä ottelussa lupaa hyvää.

– Minulle oli todella paljon hyötyä, että tulin tänne jo alkuvuodesta, Mulumba kertoo. – Olen päässyt hyvin sisälle pelikirjaan, ja keväällä pääsin mukaan Spring Bowliin. Sen jälkeen ennen elokuussa alkanutta harjoitusleiriä päivät täyttyivät muutaman yliopiston kesäkurssin lisäksi lähinnä puntista ja juoksusta.

Jeffcoatin opissa kohti menestystä

Harjoitusleirillä meno on raakaa. NFL-dokumenttisarja Hard Knocksia seuranneet voivat kertoa siinä nähdyn paineen ja tavoitteen asettelun moninkertaisesti, kun puhutaan NCAA:n suurten koulujen kokoonpanoon taistelevien pelaajien hierarkisesta taistusta. Spring Bowlin aikaan paikkaa joukkueen pelaavaan kokoonpanoon tavoittelee kaksinkertainen määrä pelaajia, ja lopulta vain 11 aloittavaa pelaajaa on kerrallaan kentällä.

Ruumiin pitää olla valmis useita harjoituksia sisältävään leiripäivään. Pään pitää olla valmis sisäistämään pelikirjan asiat ja reagoimaan kentän tilanteisiin. Valmennuksen osaamisesta ei Mulumban kohdalla harjoittelu jää kiinni, sillä puolustuksen linjaa valmentaa Buffsissa kaksinkertainen Super Bowl -voittaja 90-luvun Dallas Cowboysista ja NFL-uransa aikana lähes 100 säkitystä kirjauttanut Jim Jeffcoat.

– Hän todella hyvä valmentaja, joka tekee meistä joka päivä parempia. Hän tekee pyyteettömästi töitä sen eteen, että meistä jokaisesta tulisi mahdollisimman hyvä puolustuksen linjamies. Juuri siksi hän vaatii meiltäkin paljon.

Pienen kaupungin suuren joukkueen suuri suomalainen

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä otteluita seurasi kauden 2016 aikana keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa. Boulderilaisilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Syksyllä 2016 Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

– Tämä on todella mukava pieni kaupunki, jossa on amerikkalaisella jalkapallolla ja meidän joukkueella on todella iso merkitys. Minut on otettu täällä todella hyvin vastaan, ja ihmiset ovat kaiken kaikkiaan erittäin ystävällisiä. Moni tiesi jo valmiiksi suomalaisuudestani ja moni tiesi myös judo-taustastani.

Buffaloesilla on takanaan erinomainen edelliskausi, sillä “Buffs” on voitti kauden 13 ottelustaan 10, ja joulukuun lopussa kohtasi Alamo Bowlissa Oklahoma Staten ottelussa, joka kuitenkin päättyi Oklahoman voittoon. Kyseessä oli kuitenkin Buffsin ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007 – ja juuri tästä syystä odotukset kaupungissa ovat suuret myös tähän kauteen.

– Joukkueemme tavoittelee Pacific-12 -divisioonan voittoa ja paikkaa Final Four –turnauksessa. Meillä on mahdollisuudet voittaa kansallinen mestaruus.

Entä mikä on oma tavoitteesi?

– Haluan säilyttää aloittavan pelaajan paikkani ja olla välitön impact-pelaaja, eli tuplanumerollinen lukumäärä säkkejä.

Chris Mulumba pelaa Buffaloesin puolustuksen linjassa endin paikalla, mutta tietyissä ryhmityksissä häntä käytetään myös linjan keskustassa.
Chris Mulumba pelaa Buffaloesin puolustuksen linjassa endin paikalla, mutta tietyissä ryhmityksissä häntä käytetään myös linjan keskustassa.
Kausi saa alkaa, Mulumba on valmis!
Kausi saa alkaa, Mulumba on valmis!

Chris Mulumba muuttaa Kaliforniasta Coloradoon

20.12.2016

Suomalaislinjamies vahvistaa huippujoukkue CU Buffsin puolustusta

Chris Mulumballa on takanaan melkoinen vuosi. Joulukuussa 2015 Mulumba valittiin Diablo Valley Vikingsin riveistä Pohjois-Kalifornian Junior College -tähdistöön, ja tarjouksia alkoi sataa useastakin I-divisioonan yliopistosta.

Mulumba päätyi keväällä University of Central Floridan listoille, mutta ei missään vaiheessa matkannut Orlandoon, vaan vietti syksyn 2016 edelleen Kaliforniassa. Huippupuolustajan potentiaali on kuitenkin kytenyt suurten yliopistojen värväreiden muistilohkoissa, ja torstaina kaikki muuttui konkreettiseksi: Mulumban ura jatkuu University of Colorado Boulderissa.

Coloradossa nähdään suomalaisväriä jo tulevana keväänä, sillä Mulumba siirtyy Buffaloes-joukkueen harjoitusvahvuuteen vuoden vaihteen jälkeen. Ulompana linjapuolustajana (DE) ja ulompana tukimiehenä (OLB) pelaavalla Mulumballa on vielä kaksi vuotta yliopistotason pelioikeutta jäljellä.

– Chris on erinomainen puolustuksen linjamies ja ulompi tukimies. Vahva, voimakas ja hänen lähtönsä, ensimmäiset askeleensa ovat heittoryntäyksessä todella hyviä, kuvailee Buffaloesin päävalmentaja Mike MacIntyre tyytyväisenä joukkueen uutisessa. – Olemme iloisia, että saamme hänet pelaamaan juuri meille.

Iloinen ja tyytyväinen on myös Mulumba itse.

– Olen erittäin innoissani tästä mahdollisuudesta, Mulumba kommentoi. – Ensi vuonna nähdään isoilla pelikentillä suomalaista sisua! Go Buffs!

Puolustuksen linjan valmentajana Coloradossa toimii Jim Jeffcoat, joka oli omalla peliurallaan NFL-joukkue Dallas Cowboysissa voittamassa kahdesti Super Bowlia keräten 12 kauden aikana yhteensä 102,5 säkitystä.

Menestyvä joukkue mailin korkeudessa

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä on kauden 2016 aikana otteluita seurannut keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa.

Buffaloes pelaa NCAA:n I-divisioonan Pac-12 -konferenssissa, jonka joukkueet tulevat niin Kalliovuorilta kuin Yhdysvaltain länsirannikoltakin. Mulumban tulevalla joukkueella on takanaan erinomainen syksy, sillä “Buffs” on voittanut kauden 13 ottelustaan 10. Joulukuun 29. päivä Buffaloes kohtaa Alamo Bowlissa Oklahoma Staten. Kyseessä on joukkueen ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007.

Erityisesti Buffsilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Tänäkään syksynä Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä.
 

 

 

Uutisia

Mulumballa ammattilaisura kiikarissa

25.10.2019
Coloradon yliopistossa viime kaudella amatööriuransa päättänyt suomalainen linjapuolustaja Chris Mulumba osallistui Kölnissa NFL Internationalin Player Pathway -ohjelman testeihin.

Mulumba Coloradon Pro Timing Dayssa

7.3.2019
Suomalaisen linjapuolustaja Chris Mulumban testiurakka käynnistyi, kun NFL scoutit arvioivat Coloradon ammattilaisuraan tähtääviä pelaajia testeissä.

YLE Urheilu – Chris Mulumba

18.11.2018
Hehkutettu suomalaislupaus on matkalla maailmanmaineeseen, vaikka aloitti lajissaan vasta 10 vuotta sitten – Chris Mulumba voi tehdä kohta historiaa: “Halusin vain kokeilla tätä”

Chris Mulumba on vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja 2017

21.12.2017
Vuodesta 2014 asti Yhdysvalloissa asunut linjapuolustaja saapuu viettämään joulua Suomeen.
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Henri Jussila

Henri Jussilan neljän vuoden stipendi 2013-2016 1-div tasolle on harvinaisuus, sillä eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän pelaajia on nähty tällä tasolla vain muutama USA:n yliopistosarjoissa. Red shirt-vuoden jälkeen Jussila pääsi University of Nevada Las Vegasin varsinaiseen joukkueeseen.  Rooliksi jäi erikoisjoukkueissa esiintyminen. 2014 kaudella hän kirjautti kolme aloituspotkun palautusta joilla hän eteni 40 jaardia. Lisäksi hän pelasi lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Stipendiurheilijan vuodet kuluivat osaksi scout-hyökkäyspelien juoksemisessa Rebelsin ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan. Freshman leirillä 2013 Jussila aloitti ennakkoluulottomasti ja juoksi leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. 2014 UNLV:n spring bowlissa hän viimeisteli 9 jaardin maalin.  3.6  gpa keskiarvolla opintojaan suorittanut Jussila valittiin 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään. 

Henri Jussila, UNLV.

Henri Jussila – kolmas kausi Las Vegasissa

UNLV yliopiston suomalaispelaaja Henri Jussila piipahti Suomessa.

Jussila lomaili muutaman viikon ajan Suomessa ja palasi takaisin Las Vegasiin jatkamaan kesäharjoittelua sekä opintojaan. Yliopisto vaihtoi koko coaching staffin viime vuonna. ja uudet tuulet puhaltavat Las Vegasin yliopistopallossa. Uusi päävalmentaja Tony Sanchez on tuonut jalkapallo-ohjelmaan sekä rahaa että uutta kiinnostusta. Hän valmensi valtakunnan tasolla useita mestaruuksia saavuttanutta nevadalaista Bishop Gorman high schoolia.

Rebelsin voimavalmentajana toimii nyt entinen NFL-pelaaja Keith Belton, joka siirtyi USC:stä Las Vegasiin.

– Off season -treenaus on muuttunut entistä intensiivisemmäksi. Koko joukkue harjoittelee yhdessä enemmän ja sen avulla halutaan kasvattaa joukkuehenkeä. Energiaa ja kilpailua harjoituksissa on myös enemmän, Jussila kertoo.

Jussila opiskelee hospitality management -pääaineenaan. UNLV:ssa jenkkifutisstipendiaattina ollut Max Ehlert valmistui samalta opintolinjalla ja on töissä Yhdysvalloissa ison hotelliketjun palveluksessa.

​- Työllistyminen hotelli-alalle Yhdysvalloissa tai muualla on sujuvaa, sillä meidän yliopisto on yksi maan arvostetuimmista tällä alalla. Olen opiskellut nyt kolme vuotta ja opinnot ovat sujuneet hyvin ja valmistuminen tapahtuu noin vuoden päästä. 

Akateemisen puolen korostaminen on USA:n yliopistourheilussa koko ajan tapetilla. Henri Jussila on pärjännyt hyvin. Hänet sai nimityksen mm. 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään.

– Keskiarvoni oli 3,6 (gpa)  oli koko jalkapallojoukkueen paras tällä hetkellä. Oli hienoa päästä edustamaan omaa joukkuetta UNLV:n stipendiurheilijoiden illalliselle (UNLV Dean’s Honor List), jossa olivat mukana mm. yliopiston rehtori Jussup ja urheilutoimenjohtaja Kuntzer-Murphy. Kaikille Yhdysvaltojen yliopistokentille haluaville suomalaispelaajille antaisin neuvoksi, että hoitakaa opiskelut hyvin Suomessa, se auttaa tosi paljon sisäänpääsyssä.

Kausi alkaa Jackson Statea vastaan ja sen jälkeen on iso ottelu Rose Bowl Stadiumilla Kaliforniassa, jossa UNLV kohtaa ensimmäistä kertaa historiassa UCLA:n. Jussila odottaa kaudelta paljon.

– Viime vuoden fall campilla sain nivusvamman, joka vaikutti koko syksyn treenaamiseen. Sain kuitenkin peliaikaa erikoisjoukkueissa lentopotku-, lentopotkun palautus-, kick off- ja kick offin palautusjoukkeessa. Meillä on kova kilpailu keskushyökkääjien kesken, mutta kaikki on mahdollista taas ensi syksynä.

Henri Jussila.
Henri Jussila.

Nivusvamma varjostaa Jussilan kauden alkua

4.9.2015

Keskushyökkääjä aloittaa kolmannen kautensa UNLV:ssä

Keskushyökkääjä Henri Jussila aloittaa lauantaina kolmannen kautensa Las Vegasin yliopistossa, kun UNLV matkaa Northern Illinois’n vieraaksi. Jussilan kauden alkua tosin varjostaa nivusvamma.

– Nivunen venähti tai revähti noin viikko sitten, jonka jälkeen en ole pystynyt kauheasti treenaamaan, Jussila kertoo.

– Vaikea sanoa millainen kausi tulee omalta osalta olemaan. Keskushyökkääjänä tulen tuskin hirveästi kentällä olemaan, koska meitä on kahdeksan joukkueessa. Erikoisjoukkueissa voisi irrota peliaikaa ja sitä kautta pääsisi peleihin ja kentälle, Jussila pohtii.

Viime kausi oli Jussilalle ensimmäinen joukkueen pelaavassa kokoonpanossa. Silloin hän pelasi nimen omaan erikoisjoukkueissa. Tilastoihin kirjattiin kolme aloituspotkun palautusta.

Viime kaudella vain kaksi peliä 13:sta voittanut UNVL lähtee kauteen uudessa komennossa. Joukkueen päävalmentajaksi palkattiin paikallisen lukiojenkkifutiksen valmentajalegenda Tony Sanchez, jolla ei ole juuri lainkaan kokemusta yliopistotason valmentamisesta.

Avausviikonlopun jälkeen UNLV kohtaa peräkkäin kaksi suurta yliopistoa: ensin UCLA:n kotonaan ja sen jälkeen Jim Harbaugh’n valmentaman Michiganin vieraissa.

UNLV:n nettisivut

Jussilan profiilisivu UNLV:n nettisivuilla

HS.fi 28.6.: Järvenpäästä miljardiliigaan – Henri Jussila pelaa maailman toiseksi suurimmassa palloilusarjassa

Henri Jussila.
Henri Jussila.

UNLV college football alkaa

29.8.2014

Henri Jussila tekee college football debyyttinsä perjantain ottelussa Arizonaa vastaan. Joukkue tavoittelee toista perättäistä Bowl-esiintymistä.

Suomalaisjoukoilla riittää jännitettävää Las Vegasin UNLV yliopiston jalkapallo joukkueen suhteen. Viime vuonna Rebelsin riveissä porhalsi tukimies Max Ehlert ja tänä vuonna joukkueeseen on noussut 22-vuotias keskushyökkääjä Henri Jussila.

Pe 29.8. klo 19.30 paikallista aikaa (Suomessa klo 05.30 lauantain vastaisena yönä) Arizona Wildcats kohtaa kotonaan UNLV Rebelsit.  Ottelu on nähtävissä mm. ESPN playerin ohjelmistossa. UNLV Rebelsin joukkue matkustaa jokaiseen vierasotteluunsa lentäen. Joukkue yöpyy aina ennen ottelua paikkakunnalla ja matkustaa takaisin Las Vegasiin heti ottelun päätyttyä. Otteluihin matkustaa 65 pelaajaa.

– Joukkueellamme on aina bussikuljetus yksityiselle kentälle, jossa meitä odottaa oma lentokone ja henkilökunta. Päästään siis bussista suoraan koneeseen. Treeneissä on mennyt ihan hyvin ja pitää vaan jatkaa työskentelyä. Hyvillä fiiliksillä saa olla, kun pääsee matkustamaan joukkueen kanssa. Ottelussa tulee luultavasti olemaan noin 50 000 katsojaa

Suoraan pallonkantajaksi Rebelsin hyökkäysmiehistöön Jussila ei vielä pääse.  Luvassa on kuitenkin tuntuman hakua yliopistofutiksen vauhtiin erikoisjoukkueiden muodossa. Jussila on valittu Tucson, Arizonaan matkustaneen joukkueen mukaan ja hän pelaa lentopotkun palautuksessa laitimmaista pelaajaa. Jussilan nopeutta ja ketteryyttä tarvitaan kun vastustajaa pitää blokata sivuun.

Henri Jussila oli kesän harjoittelukauden Suomessa. Kovassa kilpailussa tällä seikalla oli vaikutuksensa, kun joukkueen kaksi viikkoa kestänyt korkeanpaikanleiri alkoi Elyssä, Nevadassa elokuussa. Päävalmentaja Bobby Hauck vähensi leirin alussa kesänsä kotonaan viettäneiden toistomääriä. Jussila taistelee pääsystä pallonkantajien kakkosryhmään ja kilpailu on valmentajille mieleen. Toisaalta pitkä kausi ja uskomaton määrä kovia toistoja peleissä rasittaa ykköspelaajia ja voi näin antaa mahdollisuuksia päästä pelaamaan myös keskushyökkääjänä. 

Viime kaudella UNLV ykkös-runningback oli  Tim Cornett, joka lopulta solmi ammattilaissopimuksen Houston Oilersin kanssa.  Päävalmentaja Hauck aikookin käyttää alkavalla kaudella kahta ellei kolmea pelaajaa jakamaan pallonkantovastuuta.  Puolustuksesta siirretty safety junior David Greene ja sophomore Keith Whitely ovat kaksi nimeä tässä vaiheessa kautta. Greene on juke-tyylin pelaaja ja Whitely puolestaan on osoittanut kovuutta kokoonsa nähden.  Whitely palautti 18 lentopotkuja  viime kaudella 22.6 jaardin keskiarvolla.
Kaksikon takana odottaa lisää peliaikaa janoavia pelaajia. Jussilan huonekaverina leirillä olleen 215-paunaisen junior-college taustaisen George Naufahun rooliksi on kaavailtu lyhyiden etäisyyksien metsästäminen. Toinen uusi pelaaja keskushyökkääjien ringissä, niin ikään junior collegesta,  on Jamal Overton.  Senior-pelaaja Shaquille Murray-Lawrence, jolla oli kova 8.9 jaardin keskiarvo 47 kannolla viime kaudella on edelleen mukana haastamassa nuorempiaan.

Rebelsin rosteri

Valkopaitainen  valkopaitainen #34 näkyy RebZone Sports Show:ssa useaan otteeseen.

Henri Jussila: Kausi UNLV:ssä lähtenyt hyvin käyntiin

25.9.2014

Suomalaiskeskushyökkääjällä jo tilillään muutama potkun palautus.

Keskushyökkääjä Henri Jussila kertoo olevansa ensimmäiseen kauteensa UNLV:n pelaavassa kokoonpanossa.

– Oma kausi on lähtenyt ihan hyvin käyntiin. Treenit ovat menneet hyvin ja koko ajan on tullut kehitystä.

Viime kausi oli Jussilalle ns. redshirt-kausi, eli hän oli mukana joukkueen harjoitusvahvuudessa mutta ei pelannut otteluissa.

– Tämä kausi on ollut huomattavasti helpompaa kun on yhden vuoden jo ollut täällä.

Tällä kaudella tilastoihin on kirjattu kolme aloituspotkun palautusta joilla hän on edennyt 40 jaardia.

– Pelaan lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Molemmissa vähän riippuu viikosta miten tulee toistoja, kun valmentajat kokeilevat eri pelaajia ja on loukkaantumisia sun muuta, Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja kaudella 2012 kerännyt Jussila kertoo.

Erikoisjoukkueiden lisäksi pelipaikka löytyy keskushyökkääjän tontilta.

– Meillä on hyvä ryhmä bäkkejä. Viime treeneissä olin kolmoskeskushyökkääjä, eli kaksi on minun edelläni. Siellä on vähän loukkaantumisiakin osalla, ja niitä tulee enemmän mitä pidemmälle kauteen mennään, Jussila kertoo Rebelsin keskushyökkääjätilanteesta.

Eurooppalaiset hyökkäyksen takakentän pelaajat ovat todella harvinaisia ykkösdivisioonatasolla.

– En tiedä muuta kuin hollantilaisen Geraldo Boldewijn (Boise State), joka olisi eurooppalaisena hyökkäyksen takakenttäpelaajana pelannut ykkösdivisioonatasolla, SAJL:n nuorisopäällikkö Heikki Halttunen muisteli viime vuonna Jussilan lähtiessä Las Vegasiin.

Ykkösdivisioonatasolla pelaava UNLV Rebels on voittanut yhden neljästä ottelustaan. Lauantaina joukkue kohtaa San Diego Staten vieraskentällä.

Rebelsin nettisivut:

http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/unlv-m-footbl-body.html

Jussilan profiilis UNLV:n sivuilla
http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/mtt/henri_jussila_858236.html

Uutinen vuodelta 2010: Henri Jussila – Utahin lukiojenkkifutiksen ykkösjuoksija

Henri Jussila venyttää jaardeja ensimmäisen potkunpalautuksen lopuksi.
Henri Jussila venyttää jaardeja ensimmäisen potkunpalautuksen lopuksi.

Keskushyökkääjä Henri Jussila teki 9 jaardin maalin UNLV yliopiston kevätharjoittelun päättäneessa Spring Showcase -ottelussa Las Vegasissa.

Jussila UNLV spring camp -ottelussa

17.4.2014

Kilpailu peliajasta on kovaa

Viidentoista NCAA:n määrittelemän harjoituksen jälkeen rebels-pelaajilla oli mahdollisuus näyttää osaamistaan muutaman tuhannen fanin edessä yliopiston soccer stadionilla Johann Memorial Fieldillä Las Vegasissa. Keskushyökkääjien suhteen näkymät ovat Rebelsille uudet, sillä viimeiset neljä kautta joukkueella on ollut dominoiva pallonkantaja Tim Cornett. Cornett kolkuttelee tällä hetkellä NFL:n portteja.

Yliopiston keskushyökkääjäkalusto onkin tällä kaudella tasaisempi kuin viime vuonna ja varsinaista mantteliperijää ei ole nimetty.  Vuoden 2014 uusien stipendipelaajien joukossa ei ollut yhtään keskushyökkääjää. Paras vakuutus menestyksekkäälle juoksuhyökkäykselle on hyökkäyslinja, jolta odotetaan viiden seniori-aloittajan johdosta paljon. Kanadalainen vasen tackle Darren Boyko johtaa kokenutta miehistöään.

North Westernin yliopistosta Vegasiin siirtyneelle seniori opiskelija Adonis Smithille povataan ykköskantajan asemaa. Smith teki selkeimmän näytön kantamalla palloa seitsemällä kerralla 83 jaardin verran. Hän viimeisteli 55:n ja 5:n jaardin pituiset maalit. Smith juoksi Rebelsin kakkoshyökkäyslinjan pelatessa ykköspuolustusta vastaan. 

Joukkueen ykköspotkunpalauttajana toiminut Keith Whitely kantoi palloa muutaman kerran ja eteni 38 jaardia. Keskushyökkääjien peliajasta ensi syksyn otteluissa kilpailee myös Shaquille Murray-Lawrence, joka kirjautti kovan 8,9 jaardin etenemiskeskiarvon viime kaudella. Hänen peliaikaa vähensi pari kriittiseen paikkaan osunutta pallonmenetystä, joihin joukkueessa suhtaudutaan myös harjoituksissa ankaralla kädelle. Kevätottelusta ”Shaq” oli sivussa loukkaantumisen takia. Takamies David Greene on pelannut myös hyökkäystä vanhoilla meriiteillään high schoolista.

Suomesta syksyllä 2013 Las Vegasiin siirtynyt Henri Jussila käytti näyttöaikansa tehokkaasti ja juoksi kakkoshyökkäyslinjan takaa 9 jaardia pitkän maalin. Aiemmin kevätleiriä tarkasti seurannut paikallislehti Las Vegas Sun kirjoitti:

– ”However, the guy who looked the best of all of them on Monday was redshirt freshman Henri Jussila. The Finland native, listed generously at 5-foot-9 and 180 pounds, is probably too small to be an every-down back but he’s the type of guy who is making a play every time you look up. And part of that probably has to do with what I think is the key to UNLV’s season… ”

JUOKSUTILASTOJA

Team Scarlet:

keskushyökkääjä Keith Whitely 2yritystä/38 jaardia
keskushyökkääjä David Greene 4yritystä/8 jaardia
keskushyökkääjä Eugene Johnson 2 yritystä/5 jaardia
pelinrakentaja Blake Decker 2 yritystä/-1 jaardia

Team Gray: 

keskushyökkääjä Adonis Smith 7 yritystä/83 jaardia
keskushyökkääjä Henri Jussila 5 yritystä/13 jaardia
pelinrakentaja Jared Lebowitz 2 yritystä/4 jaardia

PISTEET
Team Gray keskushyökkääjä Henri Jussila 9-jaardin juoksu – 7-0
Team Gray keskushyökkääjä Adonis Smith 55-jaardin juoksu – 14-0
Team Scarlet pelinrakentaja Nick Sherryn 9-jaardin heitto laitahyökkääjä Aaron Criswellille – 14-7
Team Scarlet pelinrakentaja Blake Deckerin 6-jaardin heitto laitahyökkääjä Anthony Williamsille – 14-13 (lisäpistepotku blokattiin)
Team Gray keskushyökkääjä Adonis Smith 9-jaardin juoksu – 20-13

Akateemisuus tapetilla UNLV:ssä
 NCAA:n tiukat säädökset toivat tulevalle kaudelle kiellon osallistumisesta Bowl-otteluun tai Mountain West Confererencen loppuotteluun. Lisäksi neljä tuntia viikottaisesta harjoittelusta on käytettävä jalkapallon sijaan akateemiseen työskentelyyn. UNLV voi käyttää aikaisemman kuuden harjoittelupäivän sijaan viisi päivää viikossa jalkapalloharjoituksiin.

APR eli Academic Progress Rate arvioidaan joka lukuvuosi ja NCAA laskee neljän viimeisen vuoden keskiarvon joka vuosi. Tämän pitää olla 0.930 1:sta. Luku kertoo kuinka monta prosentti max 85 stipendiurheilijasta on ollut akateemisesti eligible kyseessä olevan lukuvuoden aikana.

Kolmevuotisen jatkon sopimukseensa saanut päävalmentaja Bobby Hauck kertoi, että joukkueen viimeisimmän APR arvon painaa alas erityisesti lukuvuoden 2011-2012 heikko tulos 0.891.

– Tavoitteena tulee olla, että pelaajat valmistuvat yliopistosta. Ei se, että pisteitä manipuloidaan, jotta saavutetaan halutut pisteet. Meille APR oli katastrofi

Nykyisestä joukkueesta 96% pelaajista on hoitanut opiskelunsa moitteettomasti mutta hekin kaikki ovat NCAA rangaistuksen piirissä. Henri Jussilan opiskelut ovat menneet moitteettomasti.

– Kun kävin valmentajien toimistolla oli jokaisen pelaajan kuva seinällä. Ylimpänä olivat parhaiten opinnoissa menestyneet. Onneksi kuvani löytyi sieltä.

#34 Henri Jussila.
#34 Henri Jussila.

Henri Jussila viihtyy Las Vegasissa

7.11.2013

EM-kisat jäänevät UNLV:n keskushyökkääjältä väliin.

Roostersista Yhdysvaltain yliopistokentille täksi kaudeksi siirtynyt Henri Jussila kertoo viihtyvänsä Las Vegasissa ja UNLV:n joukkueessa hyvin.

– Hommat ovat lähteneet sujumaan hyvin. Aika menee tunneilla käydessä, salitreeneissä, joukkue ja pelipaikkakohtaisissa tapaamisissa sekä videopalavereissa ja tietenkin reeneissä. Aikaa muuhun ei oikeastaan ole. Sunnuntait on vapaat, mutta sillon aika menee aika lailla
läksyjä tehdessä.

UNLV Rebels pelaa parasta kauttaan kymmeneen vuoteen. Yhdeksästä ottelusta saldona on viisi voittoa. Jussilan roolina on ollut joukkueen puolustuksen sparraaminen arjoituksissa.

– Rooli on tällä hetkellä scout-hyökkäyspeleien juokseminen, eli autamme meidän puolustusta valmistautumaan tulevan viikon vastustajan hyökkäystä varten. Olen ainoa keskushyökkääjä siellä eli tulee paljon toistoja meidän ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan mikä on hyvä.

Toissa kaudella Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja keränneellä Jussilalla oli kokemusta jenkkifutiksesta lajin emämaasta vaihto-oppilasvuodeltaan. Tuolloin hän oli Utahin osavaltion ykkösetenijä lukiotasolla.

– Ei ole oikeestaan tullut mitään yllätyksiä, tiesin että täällä pelinopeus ja tempo ovat kovia, ja siihen olen ihan hyvin jo sopeutunut.

Sopeutumisessa on auttanut myös suomalainen joukkuetoveri. Tukimies Max Ehlert pelaa UNLV:ssä toista kauttaan.

– Maxin  olo täällä on auttanut sopeutumiseen todella paljon. Oli helpompi tutustua joukkueeseen kun Max tunsi jo kaikki täältä. On myös mukavaa että on joku kenen kanssa voi välillä puhua suomea.

Jussila on jo esiintynyt miesten maajoukkueessa ja olisi varmasti joukkueen hyökkäyksessä tärkeä palanen ensi kesän EM-kisoissa. Häntä tuskin kuitenkaan siellä nähdään.

-EM-kisoista en ole uskaltanut edes kysyä, koska olen aika varma että valmentajat eivät sinne päästäisi. Siihen on myös omat rajoitukset NCAA:lla. Luultavasti menettäisin pelivuosia jos kisoihin osallistuisin. Onhan se harmittavaa mutta seuraavissa kisoissa olen sitten mukana, Jussila lupaa.

UNLV:n Fall camp

Henri Jussila, Calle “CJ” Backlund ja Max Ehlert tekevät suomalaista fudishistoriaa UNLV:n leirillä.

Neljän tunnin ajomatkan päässä Las Vegasista pohjoiseen sijaitsee Elyn kaupunki, jossa UNLV Rebels on pitänyt viime vuosina aloitusleirinsä. Mukana ainulaatuisesti kolme suomalaispelaajaa yhtä aikaa div I tason yliopistoleirillä.
Koko joukkue herää ajoissa klo 6:30 valmistautuakseen raskaisiin 15 tunnin harjoituspäiviin, jotka koostuvat harjoituksista, kokouksista ja walk through -harjoituksista. Kaksitoista harjoituspäivää pitää sisällään vaihtelevasti yksi tai kaksi lajiharjoitusta. Ely sijaitsee vuoristossa ja sen vuoksi ilmasto on 15 astetta viileämpi kuin Las Vegasissa. Elyssa ei ole myöskään häiritseviä tekijöitä kuten perheitä ja ystäviä. 10 päivän intensiivinen leiri on tärkeää joukkuehengen kehittymisen kannalta.

– Täällä on pakko keskittyä jokaiseen päivään erikseen, muutoin raskas leiri käy entistä väsyttävämmäksi. On paljon pelaajia, jotka haluaisivat olla tilallamme täällä leirillä joten täytyy olla iloinen tästä ainutlaatuisesta mahdollisuudesta.  joukkueen seniori Max Ehlert kertoi viimeisestä Elyn leiristään

Hyökkäyslinjassa junior Calle Backlund on noussut depth chartissa joukkueen kakkossentteriksi. Calle on pelannut hyvin ja saanut peliaikaa leirillä. Rebelsin ykkössentteri Robert Waterman  Rimington -palkinnon ehdokkaista tulevalla kaudella.  Sentterin paikalla on myös vieraillut guardi Brian Roth. Rebelsin linjassa oikean guardin paikka on vielä vakiintumatta. Tällä hetkellä seniori kanadalainen Darren Boyko on vasen tackle, vasen guard on Ron Scoggins, sentteri Robert Waterman, Itävallan passin omaava oikea guardi Nick Gstrein sekä oikea tackle Cameron Jeffersson. Pelipaikoista kilpailee yhdeksäntoista hyökkäyslinjamiestä. 

Freshman Henri Jussila on aloittanut leirin ennakkoluulottomasti ja juossut leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. Rosterissa olevista kahdeksasta keskushyökkääjästä Tim Cornett ja Adonis Smith ovat omaa luokkaansa. Sen jälkeen tuleekin mielenkiintoinen ryhmä, joita leirillä päävalmentaja Hauck on erityisesti testannut kolmoskeskushyökkääjäksi. Texasilainen high school -tykki Keith Whitelyn arvellaan liittyvän pelaavaan kokoonpanoon erikoisjoukkuepelaamisen kautta. Kaksi muuta kandidaattia ovat kanadalainen juco transfer Shaquille Murray-Lawrence sekä järvenpääläinen Henri Jussila.   …
Syysleirilistalla olevista muista pelaajista Eugene Johnson on ollut sivussa leirillä ja on kooltaan huomattavan pieni, eikä ole vastaavasti erityisen nopea tai ketterä.  Aareon Smith-Allen puolestaan loukkasi polvensa vakavasti kevätleirillä ja on poissa kokoonpanosta. Jefferey Brooks on neljäs kokoluokkaan  5-8 ja 185 paunaa kuuluva keskushyökkääjä, joka ei ole saanut toistoja. Mahdollisesti myöhemmin muutama kuukausi myöhemmin UNLV:n vahvuuteen voi liittyä paikallinen high schoolin running back Niko Kapeli, jolla on akateemisia epäselvyyksiä.

– Valmentajat ovat vaativia ja osaavia. Pallonpudottelusta pääsee helposti kiertämään kenttää. Olen päässyt mukaan pelinopeuteen kohtuullisen hyvin. Alussa oli vaikeuksia, kun pelit lähetettiin sivurajalta ja signaalit, asemat ja aloitussyöttö tapahtuivat todella nopeassa tahdissa. Leiri on rankkaa, lihasrasitus on kovaa ja suurimmalla osalla keskushyökkääjistä nivuset kovilla, johon kylmäaltaat harjoitusten jälkeen ovat auttaneet. Henki on ollut ryhmässä hyvä. 

Puolustusmiehistön tukimiesosaston aloittava pelaaja senior Max Ehlert on leirillä on potenut leirillä venähtänyttä takareittään ja  oli poissa kahden ensimmäisen leiripäivän harjoituksista. Ehlert on kuitenkin vakuuttanut johtamistaidoillaan sekä varmalla taklaustekniikallaan valmentajansa kevätleirillä. Ehlert on toiminut puolustuskoordinaattori Tim Hauckin signaalien vastaanottajana kentällä ja ohjannut puolustusta sieltä käsin. Keskimmäisen tukimiehen paikalla pelaavalla Ehlertillä on ollut vastuullaan mahdolliset puolustuksen audible-kutsut. Ehlertin rinnalla on pelannut heikon puolen tukimiehenä  Seattle Seahawksiin siirtynyt ex UNLV tukimies John Lotulelein pikkuveli Tau. Tongalaissyntyinen Tani Maka kilpailee samasta pelipaikasta Ehlertin kanssa. Vahvan puolen aloittajan tukimiehen tonttia pitää hallussaan Tim Hasson.

Leirin aikana pelaajistolle tehdään testit aivotärähdysten seuraamista varten traineri Kyle Wilsonin johdolla. Joukkueeseen on tullut myös lisää pelaajia, joista huomiota on herättänyt NFL legenda Jerry Ricen poika Jerry Rice Jr., joka siirtyy hakemaan parempia pelimahdollisuuksia UCLA:ssa vietetyn kolmen vuoden jälkeen.

Ratkaiseva koitos nähdään keskiviikkona 21.8. kun UNLV rebelsillä on vuorossa viimeinen scrimmage-harjoitus. Tämän jälkeen noin 100 pelaajan vahvuinen leirijoukkue palaa Las Vegasiin.

Suomalaistrio on päässyt  myös paikalllisen TV:n haastateltavaksi Ely:ssa.

UNLV:n suomalaiset Las Vegas Journal Review

UNLV:n suomalaiset UNLVrebels.com

Videoita Elyn leiriltä:

UNLV:n päävalmentaja Bobby Hauckin haastattelu

17.8. scrimmage high lights

LEIRIOHJELMA: UNLV DOUBLE-SESSION DAY ELY, NEVADA

■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Arrive at armory to get taped and dressed for the first practice
■ 9 a.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 11:30 a.m. — Shower and then walk or ride bus to the convention center for lunch
■ 12:30 p.m. — Bus to the hotel for downtime
■ 1:30 p.m. — Go over video of the first practice at White Pine High School
■ 2:15 p.m. — Arrive at the armory to prepare for the second practice
■ 3:30 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Shower and then go to dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotelSINGLE-SESSION DAY
■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Lift weights at the high school
■ 9 a.m. — Position meeting
■ 10:45 a.m. — Bus to Broadbent Park for a walk-through
■ 11:30 a.m. — Lunch at the convention center
■ 12:30 p.m. — Arrive at the armory to relax and prepare for practice
■ 2:15 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotel

#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.

Henri Jussila UNLV:hen

5.3.2013

NCAA:n ykkösdivisioonatasolla neljä suomalaista ensi kaudella.

Yliopistojenkkifutiksen ylimmällä tasolla eli ykkösdivisioonassa nähdään neljä
suomalaispelaajaa ensi kaudella. Tuorein nimi on Roostersin keskushyökkääjä Henri Jussila, joka edustaa ensi kaudella Max Ehlertin ja Calle Backlundin tavoin Nevadan yliopistoa Las Vegasissa (UNLV). Neljäs suomalainen ykkösdivisioonassa on teksasilaiseen Bayloriin ensi kaudeksi siirtyvä Simo Kulmaviita.
Viime kaudella Suomen mestaruuden Roostersin paidassa voittanut Jussila myöntää itsekin, että pääsy jo nyt ykkösdivisioonatasolle tuli yllättäen. 21-vuotiaan keskushyökkääjän ajatuksissa oli ollut muiden suomalaisten käymä tie, eli ponnistaminen junior college –tasolta ykkösdivisioonan isoihin kouluihin.

– Fiilikset ovat hyvät ja jännittyneet. Ei tätä meinaa vielä uskoa todeksi, viime
kaudella Vaahteraliigassa eniten juoksujaardeja (955) kerännyt Jussila sanoo.

Jussilan yltäminen ykkösdivisioonatasolle on todella harvinainen temppu, sillä
eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän (pelinrakentaja, keskushyökkääjä,
laitahyökkääjä) pelaajia ykkösdivisioonatasolla on nähty aiemmin vain muutama.
Kaiken kaikkiaankin eurooppalaispelaajia on nähty ykkösdivisioonassa harvakseltaan.

– Tämä on Euroopan tasolla ainutlaatuinen juttu. En tiedä muuta kuin
hollantilaisen Geraldo Boldewijn (Boise State), joka olisi eurooppalaisena
hyökkäyksen takakenttäpelaajana pelannut ykkösdivisioonatasolla. Keskushyökkääjän pelipaikalle ei ole tiedossa yhtään aiempaa eurooppalaista, SAJL:n nuorispäällikkö Heikki Halttunen sanoo.

Ensi kauden joukkuetoveri Max Ehlertillä oli sormensa vahvasti pelissä siinä, että Jussila päätyi Nevadaan jo nyt. Viime syksynä ensimmäisen kautensa UNLV:ssa pelannut Ehlert kertoi jo syksyllä Jussilalle joukkueen kaipaavan keskushyökkääjiä ja kehotti kasaamaan highlight -nauhan. Päävalmentaja Bobby Hauck innostui suomalaisen kyvyistä, ja asiat etenivät syksyn mittaan. Jussilalla on jo kokemusta pelaamisesta lajin kotimaassa, sillä hän oli kaudella 2010 koko Utahin lukiosarjojen ykkösetenijä.

– Sillä oli varmasti merkitystä UNLV:n kiinnostukseen. Jenkkivuosi oli tietenkin tärkeä myös omalle kehitykselleni, Jussila arvioi.

Hän on ollut useaan otteeseen yhteydessä tulevaan joukkueeseensa.

– Sähköposteja on lähetelty. NCAA:n sääntöjen mukaan he saavat soittaa minulle vain kerran, mutta minä saan kyllä soittaa sinne.

Harva pelaaja pääsee yliopistokentillä suureen rooliin ensimmäisellä kaudellaan.

– Syksyllä pitää päästä vain näyttämään taitojaan mahdollisimman paljon ja sitä kautta haastamaan muita peliajasta.

Jussilan testitulokset eivät kalpene yhdysvaltalaisten rinnalla. Hänen ennätyksensä 40 jaardilla on 4,56, ja tavoitteena on painaa se alle 4,50:n.

Lähtö Yhdysvaltoihin tarkoittaa myös sitä, että Jussilaa ei nähdä ensi kesänä
Vaahteraliigakentillä.

– Intti loppuu parin viikon kuluttua, sen jälkeen lisään treenitahtia. Tarkoitus on treenata aika täysipäiväisesti kevään ja kesän ajan.

Jussila on hyvä esimerkki nuorille jenkkifutareille nykypäivänä tarjolla olevista
mahdollisuuksista. Hän kävi ensin Mäkelänrinteen urheilulukion, ja suorittaa
asepalvelustaan Urheilukoulussa.

– Tosi mahtavaa että tällaiset mahdollisuudet ovat olleet tarjolla. Niistä on ollut
todella iso hyöty.

Jussila on käynyt läpi myös kaikki mahdolliset maajoukkueet. Hän edusti Suomea ensimmäisen kerran U15-lippupallon MM-kisoissa vuonna 2007, ja nousi nuorten maajoukkueiden kautta miesten maajoukkueeseen vuonna 2010.

– Henri Jussilan urheilijan polku on ollut selkeästi nousujohteinen. Hänen
asenteensa ja harjoitettavuutensa ovat olleet huippuluokkaa koko mallikkaan
urheilijataipaleen ajan. Hän on tarttunut kiinni jokaiseen  haasteeseen ja
selvittänyt ne hienosti. Systemaattinen harjoittelu on  vienyt eteenpäin ja voin
vain kuvitella millainen pelaaja Jussilasta kehittyy UNLV Rebelsin riveissä muutaman kauden kuluessa, pitkään Jussilan uraa seurannut SAJL:n nuorisopäällikkö Heikki Halttunen sanoo.

Max Ehlert 

* toinen suomalainen, joka on saanut I-divisioonan yliopistoon täysstipendin
* nuorten EM 2008 2. all stars
* Lahden Urheilukoulu 2009
* Vuoden Nuori Urheilija amerikkalainen jalkapallo 2009
*Chabot College, Kalifornia 2010-2011 taka/tukimies
* Joukkueen kapteeni. All conference 1. joukkue 2011
* University of Nevada Las Vegasin tukimies 2012-2013
* SAJL Vuoden jenkkifutari 2012
* tilastokakkonen suomalaispelaajien all time yliopiston Div-I taklaustilastossa: 2012 NCAA 12 soolo+17 avustavaa taklausta ja 2013 NCAA 13 soolo+12 avustavaa taklausta + forced fumble yhteensä 25+30 taklausta

 

Tukimies Max Ehlert on tehnyt loistavaa jälkeä ja kohonnut Rebelsin aloittavaksi keskimmäiseksi tukimieheksi yliopiston kevätleirillä. Signaalit kentällä vastaanottavasta Ehlertistä on tullut uuden puolustuskoordinaattori Tim Hauckin ja tukimiesvalmentaja Kraig Paulsonin luottomies. 

Nousu UNLV:n pelaavaan kokoonpanoon alkoi oikeastaan 2012 kaudella ottelussa Boise Statea vastaan. Tänä vuonna joukkueen valmistautuminen on sujunut hyvin ja odotukset ovat korkealla. Spring ballin scrimmagessa sattunut käsivamma kuntoutuu hyvää vauhtia. Voimatasot ja nopeus ovat hyvällä mallilla, kiitokset siitä kuuluvat fysiikkavalmentajalleni Mike Gerberille. Hän on todella kokenut alallaan ja coachannut useita pelaajia aina NFL:ään asti

Max Ehlertin opinnot ovat sujuneet hyvin ja neljää kieltä sujuvasti puhuvalle hotellialaa pääaineenaan opiskelevalle Ehlertille jatkovuodet on varattu Amerikan pestin jatkumista varten.

– Kausi 2013 on viimeinen yliopistofutiksen suhteen. Tarkoitus on kuitenkin ottaa kaikki irti ja osallistua UNLV:n pro day:hin maaliskuussa ja pyrkiä ammattilaiseksi.

 

Las Vegas on yksi USA:n kehittyvimmistä kaupungeista. ”Sin Cityssä” asuu 2 miljoonaa ihmistä, mutta pienen kaupungin tunnelma on silti läsnä. Maailman kahdestakymmenestä suurimmasta hotellista seitsemäntoista sijaitsee Las Vegasissa. Kesätyöt odottavat hienostohotelli Mandalay Bayn turvatiimissä. 

– Las Vegas Stripin hyrinä ei haittaa vaikka se on vain muutaman mailin päässä. Olen käynyt ulkona viimeksi kavereiden kanssa neljä kuukautta sitten. Focus on futiksessa ja opiskelussa. 

UNLV Rebelsin kesäharjoittelu alkaa kesäkuun alussa ja päättyy 26. päivä heinäkuuta. Suurin osa pelaajista osallistuu vapaaehtoisiin ohjattuihin harjoituksiin. Kesäkuukausien aikana on myös heittopainotteisia minicampejä.

 

Yliopiston jalkapallo-ohjelma

UNLV on voittanut vain kaksi peliä kaudessa Hauckin kolme vuotta kestäneellä pestillä. Lähes koko staff on valmentanut yhdessä aiemmin Montanan yliopistossa Joukkue hävisi viime kaudella useita otteluita muutaman pisteen marginaalilla. Kauden 2012 voittosaldo 2-11 ei tarkoita, että UNLV olisi kilpailukykyinen tulevalla kaudella. Las Vegasissa päämajaansa pitävä UNLV voitti Air Forcen ja New Mexicon, mutta kärsi vain 3-7 pisteen tappiot Minnesotaa, Northern Arizonaa, UNR:ää ja Wyomingia vastaan.

Joukkueeseen palaa mittava määrä aloittajia viime kaudelta, kahdeksan hyökkäykseen ja kymmenen puolustukseen. Bobby Hauckin joukot saavat seitsemässä kotiottelussa mm. non conference ottelut Western Illinois ja Central Michigania vastaan. Kauden sujuessa suunnitelmien mukaan voi Rebelsin voittosaldo olla kuusi tai enemmän tulevalla kaudella. Bowl-esiintyminen varmistaisi myös aina tuulisen päävalmentajan jatkopaikan.

Päävalmentaja Hauck ei ole jäänyt toimettomaksi. UNLV:llä on ollut vuodesta 1986 lähtien vain kolme voitollista kautta. UNLV:n football ohjelma hakee menestystä myös valmentajien vaihdoilla. UNLV:n neljän viimeisen vuoden aikana on nimetty kolmas hyökkäyskoordinaattori – Timm Rosenbach. Lisää uskotta­vuutta UNLV:n puolustukseen haetaan uudesta koordinaattorista Tim Hauckista. Rosenbach ja Hauck nostavat varmasti Rebelsin osakkeita.

 

2015 UNLV vs Idaho State video

2014 UNLV vs Northern Colorado video

2014 UNLV vs NIU  video

UNLV Rebels tilastot 2014
 
 

Max Ehlertin yliopistoura päätökseen huomenna

31.12.2013

Tukimiehen yliopistoura päättyi uudenvuodenpäivänä.

UNLV:n Max Ehlert on valittu vuoden jenkkifutariksi. Toisen ja viimeisen kautensa Las Vegasissa pelannut tukimies kuului koko kauden ajan joukkueensa puolustuksen vakiokokoonpanoon. Ehlertin Chabot Collegessa alkanut yliopistoura päättyi uudenvuodenpäivänä Heart of Dallas Bowlissa, jonka UNLV hävisi North Texasille 14-36.

Ennen viimeistä yliopisto-otteluaan Ehlert kertoi, että uran jatko on vielä auki.

– Mulla menee vielä vuosi valmistumiseen, joten jään Vegasiin ainakin siksi aikaa. Ohessa tulee varmaan myös katseltua mitä työelämällä on tarjota ja mitä kaikkia vaihtoehtoja mulla on tarjolla. Pelaamisen suhteen tuohon on tosi vaikea vastata.

Peliuran jatko vielä auki.

Tukimies Max Ehlertin yliopistoura päättyy uudenvuodenpäivänä, kun UNLV kohtaa Heart of Dallas Bowlissa North Texasin. Kausi on ollut joukkueen paras 13 vuoteen, ja Ehlertinkin tunnelmat ovat kaksijakoiset.

– Haikeat fiilikset siinä mielessä, että on viimeinen matsi näiden kundien kanssa ja UNLV-paidassa. Toisaalta on myös hyvät fiilikset, kun uusi jakso elämästä on edessä. Se on kuitenkin varmaa, että tämä on loistava tapa lopettaa, kun on saanut olla mukana nostamassa tätä joukkuetta paremmalle tasolle ja bowl-matsiin.

Edellisen kerran UNLV on päättänyt kauden bowl-otteluun kutsuttuna vuonna 2000. Joukkueen runkosarjan saldo oli seitsemän voittoa ja viisi tappiota. Edellisten kolmen kauden aikana Rebels voitti yhteensä vain kuusi ottelua.

Bowl-otteluun valmistautumiseen on poikkeuksellisen pitkä aika, sillä viimeisestä runkosarjaottelusta on jo kuukauden päivät. Harjoituksissakin tahti on ollut hieman erilainen.

– North Texas on hyvä joukkue ja niiden scouttaaminen on ollut mielenkiintoista. Alussa bowl-treeneissä annettiin paljon toistoja nuoremmille kundeille ja mitä lähemmäs ottelua ollaan menty, sitä enemmän on treenit muuttuneet taas in-season mallisiksi.

Joukkueen hyvä menestys on nostanut uudenlaista innostusta kasinokaupungissa ja kampuksella.

– On ollut tosi siistiä huomata miten innoissaan porukka on ollut meidän pitkään odotetusta menestyksestä. Mulla oli pari professoria tällä lukukaudella, jotka seurasivat meidän pelejä tiiviisti ja oli aina kiva mennä maanantaisin tunnille, kun ne tuli taputtamaan selkään. Myös opiskelijoiden joukosta on paljastunut yllättävän paljon faneja ja se on hienoa, että ollaan saatu niille myös fanittamiseen aihetta.

Ehlert pelasi ensin junior college -tasolla Chabot Collegessa, missä hyvät otteet toivat paikan NCAA:n ykkösdivisioonatason UNLV:hen. Las Vegasissa hän on kuulunut puolustuksen vakiokokoonpanoon molemmilla kausillaan. Tällä kaudella hän on 25 taklauksellaan joukkueen taklaustilastossa 14. sijalla.

Roostersista aikanaan Pohjois-Amerikkaan suunnanneen Ehlertin jatkosuunnitelmat ovat vielä auki.

– Mulla menee vielä vuosi valmistumiseen, joten jään Vegasiin ainakin siksi aikaa. Ohessa tulee varmaan myös katseltua mitä työelämällä on tarjota ja mitä kaikkia vaihtoehtoja mulla on tarjolla. Pelaamisen suhteen tuohon on tosi vaikea vastata. En nyt ainakaan heti ole sinne palaamassa, mutta eihän sitä koskaan tiedä jos vaikka Velolla tulisi vielä pelattua, Ehlert sanoo.

Myös ensi kesänä Itävallassa pelattavien EM-kisojen suhteen tilanne on auki.

– Sama pätee oikeastaan EM kisoihin. Se on pitkälti koulusta ja työharjoittelusta kiinni ehdinkö sinne. Jos ehdin niin olisihan se hienoa pelata niissä kisoissa ja Suomen paidassa. Sitä kun en ole koskaan kokenut. Pitää nyt bowlin jälkeen ottaa tarkkaan selvää päivämääristä ja katsoa miten suurella sykkeellä kesää varten treenaisi. En sinne ainakaan minään “turistina” ole lähdössä.

UNLV:n jenkkifutisjoukkueen nettisivut: http://www.unlvrebels.com/index.html

Sports Illustratedin Heart of Dallas Bowl -ennakko: http://sportsillustrated.cnn.com/college-football/news/20131230/heart-of-dallas-bowl-preview/

Ehlert toisena suomalaisena Bowl-otteluun

12.12.2013

Max Ehlertin viimeinen college-ottelu huipentuu Heart of Dallas Bowlissa, kun UNLV kohtaa North Texasin uudenvuodenpäivänä.

UNLV:n jalkapallojoukkue pääsee Bowl-otteluun kolmentoista vuoden tauon jälkeen. Joukkue pelaa North Texasia vastaan 1.1.2014 Heart of Dallas Bowlissa Texasissa.

Rebels sai voittosaldokseen 7-5 kuluneella kaudella. Yliopiston Director of Athletics Tina Kunzer-Murphy on innoissaan, sillä Bowliin pääsy vaati paljon työtä ja on osoitus joukkueen kehityksestä. UNLV on ollut voitokas jokaisessa kolmessa Bowl esiintymisessään:

1984 California Bowl UNLV-Toledo 30-13
1994 Las Vegas Bowl UNLV-Central Michigan 52-24
2000 Las Vegas Bowl UNLV-Arkansas 31-14

Suomalaisista aiemmin on Bowl-otteluissa on esiintynyt Seppo Evwaraye Nebraskan yliopiston väreissä. Hänellä on kokemusta useammasta Bowlista, joista Nebraska selvisi voittajina jokaisesta. Ensimmäinen niistä tapahtui redshirt freshman roolissa, kun Nebraska pääsi Rose Bowliin 2002. 

– Koko matka oli todella huikea. Olimme Kaliforniassa lähes 2 viikkoa joulun aikoihin. Koko kaupunki oikeastaan tiesi että olimme yhdessä Miamin kanssa siellä ja tästä sitten aiheutui monia hyviä ja myös huonoja asioita. Tunnelma oli aivan katossa vaikka vähän aavistelin että emme tule pärjäämään itse ottelussa.

Evwarayelta jäi toisena vuotena Independence Bowl väliin, kun hän toipui loukkaantumisesta. Alamo Bowleista ensimmäisessä Seppo oli vaihtopenkillä ja pääsi mukaan muutamiin hyökkäysvuoroihin Michigan Statea vastaan. Toinen Alamo Bowl seniori-vuotena jäi mieleen parhaiten.

– Kausi oli ollut pitkä ja minulla oli hankalat hiusmurtumat jalkapohjissa molemmissa jaloissa. Erityisten pelikenkien ja lääkärin toimien ansiosta pystyin pelaamaan ottelun. Tunnelma oli heti alusta alkaen hieman haikea, mutta meillä senioreilla oli hyvä fiilis. Olimme saaneet  voittosaldon nostettua edellisen kauden 5-6 numeroista 8-4. Meillä oli sellainen fiilis, että saatiin kammettua laiva takaisin oikeaan suuntaan. Tiesimme että ottelusta tulee kova sillä oli Michiganilla monta pelaajaa, jotka todennäköisesti tultaisiin varaamaan NFL:ään.

– Kumpikaan joukkue ei päässyt niskanpäälle vaan raskaansarjan iskuja vaihdeltiin läpi koko matsin. Lopussa olimme kuitenkin vahvempia vaikka ihan viime sekunneilla meinasi käydä emämunaus, kun Michigan lähti palauttamaan palloa. Ihmisiä oli jo tässä vaiheessa vellonu kentälle ja tilanne oli kaoottinen. Ennen maalia kuitenkin reservi DB Titus Brothers sai taklattua Michiganin palauttajan ulos kentältä. Muistaakseni tuon vuoden Alamo Bowl oli toiseksi katsotuin Bowl ottelu heti mestaruusottelun jälkeen sinä vuonna. 

– Alamo Bowliin oli hieno päättää unelma yliopistossa pelaamisesta. Kentältä pois kävellessä tuli kyyneleet silmiin, kun vihdoin ymmärsin että en enää ikinä pääse edustamaan Nebraskaa kentällä.

3.1.2002 Miami (FL) 37 Nebraska 14  Rose Bowl
27.12.2002 Mississippi 27 Nebraska 23 Independence Bowl
29.12.2003 Nebraska 17 Michigan State 3  Alamo Bowl
28.12.2005 Nebraska 32 Michigan 28  Alamo Bowl

Ottelu pelataan Cotton Bowl stadionilla.
Ottelu pelataan Cotton Bowl stadionilla.
Max Ehlert on pelannut Rebelsin riveissä sisempänä tukimiehenä.
Max Ehlert on pelannut Rebelsin riveissä sisempänä tukimiehenä.
Seppo Evwaraye voitokkaan Alamo Bowlin jälkeen
Seppo Evwaraye voitokkaan Alamo Bowlin jälkeen

UNLV Rebels

 
 

Campukselta näkyy muutaman mailin päässä sijaitseva Las Vegas strip, jossa sijaitsevat elokuvissa tutut luxus-hotellit kuten Mandalay Bay, Caesar´s Palace, MGM ja Bellagio. Las Vegasissa sijaitsee maailman kahdestakymmenestä suurimmasta hotellista 17. Yliopistossa opiskelee 27 000 opiskelijaa ja siellä on yksi maailman arvostetuimmista hotellialan koulutusohjelmista.  Fun facts of UNLV

Yliopistossa on opiskellut ja pelannut suomalainen tukimies Max Ehlert

UNLV Rebels vs Air Force

21.11.2013

Max Ehlertin UNLV Rebels kohtaa Air Forcen kohtalokkaassa ottelussa perjantain vastaisena yönä.

Ottelulla on iso merkitys kauden loppuvaiheisiin, sillä jos UNLV Rebels voittaa ainakin yhden ottelun jäljellä olevista kahdesta ottelusta, pääsee joukkue pelaamaan Bowl -otteluun Las Vegasin ulkopuolelle ensimmäistä kertaa koulun historiassa. Rebelsin record on tällä hetkellä 5-5.

Air Force vs UNLV
Lähtötilanne on otollinen UNLV:n kannalta. Air Force on voittanut vain  kaksi ottelua kymmenestä kuluneella kaudella. Rebels onnistui viime vuonna voittamaan Air Forcen. Air Force on perinteinen triple option -joukkue, mutta päävalmentaja Troy Calhoun on väläytellut heittämisen lisäämistä. Air Forcen tavoitteena on saada aikaan lisää isoja pelejä. Max Ehlert ja kumppanit saavat juosta Falconsin pallonkantajien perässä koko illan Colorado Springsissä, sillä Falcons on heittänyt kaudella vain 141 kertaa ja juossut 538 kertaa.
Suuri ero illan ottelussa löytyy linjapelaajien koosta. Air Force linjapelaajat painavat maksimissaan 122 kg. Päävalmentaja Calhoun muistelee kuinka kaksikymmentä vuotta sitten linjamiesten painoero vastustajien suhteen oli 11kg ja nykyisin keskimäärin 27 kg .

Max Ehlert on ollut mukana Rebelsin tukimiesten rotaatiossa kymmenessä ottelussa, joista hän on kerännyt 10 soolo- ja 12 avustavaa taklausta. Tilastoista löytyy merkinnät yhdestä linjan takana tehdystä taklauksesta sekä yhdestä rähmäyksen aikaansaamisesta.

Rebelsin haasteena on pelata kylmässä säässä mekaanisesti toimivaa triple optionia vastaan. Sääennuste lupaa yhdestä yhteentoista pakkasastetta. Lumikuurot ovat mahdollisia myös.
Air Force pelaa Colorado Springsin lumikentällä perinteisesti ilman pitkiä paitoja tai muita lämpövarusteita. UNLV puolestaa pukeutuu sään mukaan ja aikoo ottaa edun itselleen kylmässä ilman alassa.  UNLV:n päävalmentaja Bobby Hauckille olosuhteet ovat tutut, sillä hän on asunut ja valmentanut neljä vuotta Coloradossa. Joukkue on valmistautunut pelaamaan tasapainoisesti juoksu- ja heittopelejä. 

Bobby Hauckin mietteitä ennen ottelua

UNLV:n Bowl näkymät

Jos ja kun Rebels voittaa tuon yhden ottelun tulee vaihtoehdoiksi Bowl-otteluun:

Sheraton Hawaii Bowl

Mountain West vs. Conference USA • 24.12.2013 Honolulu, HI
Mahdollinen vastustaja: Middle Tennessee, East Carolina

Bell Helicopter Armed Forces Bowl

Mountain West vs. Navy • 30.12.2013 Fort Worth, Texas
Vastustaja Navy

Famous Idaho Potato Bowl

Mountain West vs. Mid-America Conference 21.12.2013 Boise, Idaho
Mahdollinen vastustaja: Bowling Green, Buffalo

Gildan New Mexico Bowl

Mountain West vs. Pac-12 • 21.12.2013 Albuquerque, New Mexico
Mahdollinen vastustaja: Oregon State, Arizona

Max Ehlert taklaushommissa. Valokuva:UNLV athletics.
Max Ehlert taklaushommissa. Valokuva:UNLV athletics.

UNLV:n voittoputki venyi neljään otteluun

14.10.2013

Ehlertille 1+1 taklausta.

UNLV otti neljännen perättäisen voittonsa kaatamalla Havaijin yliopiston 39-37 viimeisen sekunnin potkumaalilla. Rebels on nyt voittanut neljä ottelua putkeen ensimmäisen kerran sitten vuoden 2000. Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin 1+1 taklausta.

UNLV:n nettisivujen otteluraportti: http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/recaps/101213aaa.html

 

Ehlert: Tunnelma koulussa ja Las Vegasissa on innostunut.

UNLV kolmen ottelun voittoputkessa

11.10.2013

Max Ehlertin UNLV aloitti kauden kahdella tappiolla, mutta on sen jälkeen voittanut viimeiset kolme otteluaan. Kolmen ottelun voittoputki on ensimmäinen sitten vuoden 2003. Lauantaina UNLV kohtaa kotiottelussa Havaijin yliopiston.

– Fiilikset ovat tottakai hyvät. Olen erityisen tyytyväinen, että joukkue pysyi yhdessä kahdesta tappiosta huolimatta ja kaikki tekivät kovaa duunia jotta pääsisimme voittojen makuun. Nyt olemme voittaneet kolme peliä putkeen ja sen huomaa. Tunnelma koulussa ja Las Vegasissa on innostunut ja positiivinen, ja sellasena haluamme sen pitää, Ehlert sanoo.

Toista ja viimeistä kauttaan Las Vegasissa pelaavalle tukimiehelle on kirjattu viidessä ottelussa 11 taklausta.

– Mulla pamahti takareisi training campin alussa joka teki alkukaudesta vähän haastavamman. Pelasin kaikissa peleissä mutta ensimmäisessä kahdessa vähän vähemmän. Central Michigan -matsista lähtien olen päässyt taas kunnolla osallistumaan ja se on ollut hienoa. On hauskaa pelata Tani Makan ja Tim Hassonin kanssa jotka ovat myös senioreita. Puhuimme jo keväällä kundien kanssa, että tämä on meidän viimeinen vuotemme ja pitää lopettaa college-ura sellaisella kaudella jota on kiva muistella.

UNLV avasi kauden tappiolla

30.8.2013

Ehlert taklasi kahdesti.

UNLV avasi yliopistojenkkifutiskautensa vierastappiolla Minnesotalle. Kotijoukkue Gophers oli parempi lukemin 51-23.

Suomalaisista ainoastaan tukimies Max Ehlert oli mukana pelaavassa kokoonpanossa. Hänelle kirjattiin kaksi soolotaklausta.

Juttu ottelusta Minnesotan nettisivuilla: http://www.gophersports.com/sports/m-footbl/recaps/083013aaa.html

 
 

#53 Max Ehlert.

Ehlert: Oma kausi meni melko hyvin

27.12.2012

Suomalaistukimiehen peliaika kasvoi kauden edetessä.

Vuoden jenkkifutariksi valittu tukimies Max Ehlert kertoo olevansa tyytyväinen ensimmäiseen kauteensa University of Nevada Las Vegasissa (UNLV). Ehlertistä tuli syksyllä toinen suomalainen, joka on pelannut yliopistojenkkifutista ylimmällä eli ykkösdivisioonatasolla. Ehlert sai kauden aikana mukavasti peliaikaa, ja tilastoihin kirjattiin 12+17 taklausta, mikä oikeutti joukkueen taklaustilaston 14:een sijaan.

– Oma kausi meni melko hyvin. Alku oli haastava, kun piti totutella uuteen pelinopeuteen ja opetella uusi systeemi. Eihän se vielä riitä, että paperilla osaa laittaa X:t ja O:t oikeisiin paikkoihin. Pitää pelissä pystyä reagoimaan saman tien ja sen oppii vain toistojen myötä, edelliset kaksi kautta junior college -tasolla Chabot Collegessa pelannut Roostersin kasvatti kertoo.

– Boise State -matsi oli mulle sitten sellanen käännekohta. Tuntui että siinä todisti valmentajille ja itselleen että oli valmis pelaamaan. Siihen mennessä olin ollut aloittavana nickel- ja dime -paketeissa mutta base-puolustuksessa pelasin vain joka kolmannen tai neljännen driven. Boisesta lähtien pelasin sitten puolet myös base-puolustuksen downeista ja viimeisissä peleissä niistäkin suurimman osan. Mulla on hyvä fiilis ensi kaudesta. Tiedän mitä pystyn tekemään, mitä parantamaan ja miten, Ehlert katsoo jo kohti senior-kauttaan.

UNLV voitti 13 ottelustaan vain kaksi, mutta tappioista kuusi tuli kahdeksan pisteen tai pienemmällä erolla.

– Joukkueelle kausi oli aika haastava. Paljon tiukkoja pelejä jotka kääntyivät tappioiksi. Jokaisessa pelissä oli myös paljon hyviä asioita. Puolustus saattoi pelata todella hyvin, mutta hyökkäys yski. Tai sitten toisin päin. Tai special teamsit eivät pelanneet omalla tasollaan. Ensi kaudella pitää saada koko joukkue pelaamaan hyvin jatkuvasti. Meiltä ei lähtenyt kun kolme aloittavaa pelaajaa ja kaikille löytyy hyvän tasoisia korvaajia.

– Odotukset ovat aika simppelit. Pitää kääntää tiukat pelit voitoiksi ja olla bowl pelissä. Ei meidän konferenssissa ole ensi vuonna yhtäkään joukkuetta, jota emme voisi voittaa.

Ensi kaudeksi Ehlert saa myös pitkäaikaisen joukkuetoverinsa seurakseen Las Vegasiin, kun hyökkäyksen linjamies Calle Backlund päätti myöskin jatkaa Chabot Collegesta UNLV:hen.

– Callen kanssa pelattiin junnuissa lätkää, sitten peeweestä lähtien joka ikäluokassa Suomessa fudista maajoukkueet mukaan lukien. Chabotissa jatkettiin perinnettä joten tuntuu ihan luonnolliselta että Calle tulee nyt Vegasiin. Se on muutenkin jo hauska kaupunki, mutta kyllä Calle sinne tuo vielä sen oman elementtinsä.

UNLV:n kausi päättyi 24. marraskuta, mutta Ehlertin ja hänen joukkuetovereidensa treenit jatkuivat saman tien.

– Treeneistä ei ole ollut mitään kunnon taukoa. Saliharjoittelu jatkui heti kauden jälkeen kolme kertaa viikossa. Samalla oli koulussa finals week joten siinä se aika vierähtikin. Nyt ollaan koulusta lomalla, mutta treeniohjelmat annettiin kaikille mukaan. Neljä kertaa viikossa sali harjoittelua ja kolme kertaa viikossa juoksemista. Jos ei niitä tee niin se kyllä huomataan loman jälkeen kun palataan sorvin ääreen

Ehlertin rooli kasvaa UNLV:ssä

2.11.2012

“Kausi on ollut rankka tiukkojen tappioiden takia”.

Max Ehlertin edustaman Las Vegasin yliopiston (UNLV) kausi ei ole sujunut parhaalla mahdollisella tavalla, mutta ensimmäistä kauttaan ykkösdivisioonatasolla pelaava suomalainen on tyytyväinen omaan panokseensa.

– Rooli joukkueessa on kieltämättä kehittynyt mukavasti, meillä on kolme personell groupia; Base, Nickel ja Dime. Olen aloittavana Nickelissä ja Dimessä, ja Basessa tästä viikosta lähtien pelataan downit 50/50 Tani Makan kanssa, Ehlert kertoo.

UNLV on voittanut yhdeksästä ottelustaan yhden. Lauantaina vastassa on New Mexico. Ehlertin tilastoissa on yhdeksän ottelun jälkeen 22 taklausta.

– Tietty voittoja olisi kiva pikkuhiljaa saada tilille, sitten olisi tietenkin vielä parempi fiilis. Kauden kohokohta mulle tähän menneen oli peli Boise Statea vastaan. Se oli hieno fiilis kun stadioni oli jokaista paikkaa myöten täynnä, ja vastassa oli hyvä joukkue. Tietenkin Air Forcen voittaminen oli ihan yhtä lailla mielettömän hienoa!

– Kausi on ollut rankka monien tiukkojen tappioiden takia, mutta edelleen täällä uskotaan, että pystytään noita pelejä myös voittamaan ja treeneissä mennään ihan samalla asenteella kuin ensimmäiselläkin viikolla.

Valokuva:UNLV Rebels
Valokuva:UNLV Rebels

Ehlert taklasi kahdesti

29.10.2012

UNLV:lle jälleen tappio.

Suomalaistukimies Max Ehlert sai tilastoihinsa kaksi (1+1) taklausta, kun UNLV:n vaikea kausi sai jatkoa Kaliforniassa. Kotijoukkue San Diego State kaatoi UNLV:n 24-13.

UNLV on voittanut yhdeksästä ottelustaan yhden. Jäljellä on vielä neljä ottelua.

Ehlertille viisi taklausta

23.10.2012

UNLV:lle jälleen tappio.

Max Ehlert sivusi kauden parasta taklausmääräänsä lauantain ottelussa Boise Statea vastaan. Suomalaistukimiehelle kirjattiin viisi taklausta (1+4), joista 1,5 johti jaardin menetyksiin.

Boise State voitti ottelun selvästi 32-7. Ennen lauantain kierrosta joukkue oli rankattu sijalle 24. UNLV puolestaan on voittanut vain yhden kahdeksasta ottelustaan.

Ehlertille kolme taklausta tappio-ottelussa

14.10.2012

UNLV menetti 17 pisteen puoliaikajohdon.

Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin yksi soolotaklaus ja kaksi avustusta, kun hänen ylipistonsa UNLV hävisi kotiottelun Nevadalle 37-42. Puoliajalla UNLV johti ottelua 31-14.

UNLV on voittanut seitsemästä ottelustaan vain yhden.

Ottelun tilastot:

http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/stats/2012-2013/nev-lv.html#GAME.DEF

Ehlertille yksi tilastomerkintä, UNLV:lle jälleen tappio

15.9.2012

Voitto Washington Statelle 35-27.

Suomalaistukimies Max Ehlertille kirjattiin yksi taklauksen avustus, kun hänen joukkueensa UNLV koki kauden kolmannen tappionsa Yhdysvaltain yliopistosarjan ykkösdivisioonassa. Vierasjoukkue Washington State voitti ottelun 35-27. UNLV:n kaikki tämän kauden ottelut ovat päättyneet joukkueen niukkoihin tappioihin.

Myös UNLV:n eilisellä vastustajalla on suomalaiskytköksiä, sillä Washington Staten valmentaja Mike Leach valmensi 80-luvun lopulla Pori Bearsia.

Juttu ottelusta UNLV:n sivuilla: http://www.unlvrebels.com/sports/m-footbl/recaps/091512aaa.html

Ehlert debytoi UNLV:ssa

4.9.2012

Saldona 2,5 taklausta.

Tukimies Max Ehlertistä tuli viime viikolla toinen suomalaispelaaja, joka on pelannut NCAA:n ykkösdivisioonatason yliopistojenkkifutista. Ehlertin joukkue University of Nevada Las Vegas hävisi kauden avausottelunsa Minnesotalle kolmen jatkoajan jälkeen 27-30.

Ehlertille kirjattiin ottelussa kaksi soolotaklausta ja yksi avustus.

Aiemmin suomalaisista on pelannut ykkösdivisioonatasolla Seppo Evwaraye (Nebraska).

 

Ehlert: Olen todella innoissani tästä mahdollisuudesta

15.5.2012

“Uskon etta vauhti kovenee huomattavasti, mutta odotan sitä innolla”.

Tukimies Max Ehlertistä tuli viime viikolla toinen suomalainen jenkkifutari, joka on saanut stipendin NCAA:n ykkösdivisioonan yliopistoon. Kymmenen vuotta sitten Seppo Evwaraye edusti Nebraskan yliopistoa, ja tulevalla kaudella Ehlert nähdään University of Nevada-Las Vegasin (UNLV) väreissä. Vaahteraliigassa Roostersia edustanut Ehlert siirtyy uhkapelikaupunkiin kalifornialaisesta junior college –tason Chabot Collegesta, jossa hän pelasi edelliset kaksi kautta.

– Olen todella innoissani tästä mahdollisuudesta. Vielä muutama vuosi sitten sain kustantaa kaiken itse ja sali- seka juoksutreenitkin joutui suunnittelemaan itse. Nyt pääsen paikkaan missä kaikki on rakennettu niin, etta urheilijan ei itse tarvitse huolehtia mistään muusta kuin kaikkensa antamisesta. Samalla pääsee vielä kilpailemaan maan parhaita yliopistopelaajia vastaan sekä pelaamaan 38 000 katsojan edessa. Kauden viimeinen peli pelataan Havaijilla University of Hawaiia vastaan. Sekään ei tietty kuulosta yhtään hassummalta, Ehlert sanoo.

Viime kaudella kaksi ottelua 12:sta voittanut UNLV Rebels pelaa Mountain West -konferenssissa muun muassa viime kauden päätteeksi kahdeksanneksi rankattua Boise Statea vastaan. Ehlertin mukaan ero junior college –tasoon on suuri.

– JuCossa tulee pelattua tulevia ykkösdivisioona- ja NFL-tähtiä vastaan, mutta he muodostavat vain pienen osan vastustajista. Nyt koko runko on kovan luokan pelimiehiä ja muutenkin toiminta ammattimaisempaa. Uskon etta vauhti kovenee huomattavasti, mutta odotan sitä innolla.

Yhdysvalloissa takakentältä tukimieheksi siirtynyttä Ehlertiä on kaavailtu Nevadassa heikon puolen tukimieheksi (WLB).

– UNLV:lla on nyt kolmatta kautta uusi ja todella motivoitunut valmennusjohto, jonka peräsimestä loytyy Big Sky Conferenssin kaikkien aikojen voitokkain valmentaja Bobby Hauck. Tykkään heidan ajatusmaailmastaan ja tavastaan valmentaa ja uskon että joukkue on menossa oikeaan suuntaan. Puolustuksesta tulee tarkempaa infoa myöhemmin, kun pääsen tapaamaan valmentajat henkilökohtaisesti.

Ehlertillä olisi mahdollisuus ”redshirtata” ensimmäinen kautensa, eli hän kuuluisi vain joukkueen harjoitusvahvuuteen, ja säästäisi sääntöjen sallimat kaksi jäljellä olevaa pelikauttaan seuraaviksi vuosiksi. Tämä ei kuitenkaan kuulu suunnitelmiin.

– JuCosta harvemmin recruitataan pelaajia redshirttaamaan. Valmentajat sanoivat että haluavat nähdä minut mahdollisimman nopeasti pelaamassa joten elokuussa alkaa kilpailu aloituskokoonpanoon pääsystä.

Chabot Collegessa Ehlert oli joukkueensa ykkönen taklauksissa per ottelu, säkeissä sekä peitetyissä rähmäyksissä. Hyvistä otteista huolimatta Ehlert joutui jännittämään yliopistouransa jatkoa kaksivuotisen junior college –keikan päätyttyä.

– Kauden jälkeen tilanne oli todella valoisa. Jo kauden aikana kaksi hyvää FCS (Ykkösdivisioona AA) -koulua otti yhteyttä ja vaikutti siltä että stipendi oli tulossa. Cal Poly lähetteli sähkoposteja viikottain ja Weber State soitteli valmennusjohdon kanssa. Kauden jälkeen sitten tapasin heidät ja yli kymmenen muuta FCS-koulua sekä muutaman FBS-koulun. Olin innoissani ja Cal Poly lupaili tarjoavansa stipendiä tammikuussa. Tammikuun tultua sieltä kuului, etta heidän budjettinsa ei valitettavasti riitä kansainvälisen opiskelijan stipendiin, Ehlert kertaa.

– Olin kuitenkin luottavainen, että jostain muualta tulisi se tarjous, kun esimerkiksi FBS-tason koulu Louisiana-Lafayette oli kiinnostunut. Sitten juuri ennen signing dayta hekin valitettavasti ilmoittivat ettei stipendiä tulekaan. Muistakin kouluista alkoi kuulua vain entistä vähemmän kunnes ei ollenkaan. Tässä vaiheessa oli muutama D2-tarjous ja meinasin signata. Ystävät ja valmentajat kehottivat kuitenkin odottamaan kesän alkuun, joten päätin tehdä niin.

– Oli todella rankkaa vain odottaa tietämättömänä. Varsinkin kun fiilis oli, että olin ansainnut paikkani D1-tasolta. Rahapuoli tietty stressasi myös aika lailla, Ehlert muistuttaa yliopistourheilijan elämän realiteeteista. Odottelu kuitenkin kannatti.

– Muutama viikko sitten alkoi vihdoin tapahtua. Sain yhteydenottoja Utah Statelta, University of Memphisista ja Texas Techista. Kaikki kuitenkin halusivat minut walk oniksi ja sitten stipendille vasta tammikuussa, mikä olisi maksanut noin 20 000 dollaria.

– Heti perään soittivat Weber State ja UTSA. Molemmat sanoivat kovasti harkitsevansa stipenditarjousta. Weber sitten tuli treeneihin katsomaan ja siellä oli myos UNLV:n tukimiesvalmentaja. Hän ei kuitenkaan tullut edes juttelemaan minulle, joten oletin ettei häntä kiinnostanut tai he eivät tarvinneet tukimiestä. Viime tiistaina sitten UNLV soitti. Puhuin puolustuksen staffin kanssa ja kerroin heille itsestäni. Kaikki olivat todella innoissaan, mutta olin melko varovainen sillä olinhan innostunut jo useamman kerran ja sitten taas saanut pettyä. Seuraavana aamuna sitten päävalmentaja soitti, esitteli ohjelman ja sanoi “Max, we love you and all you need to say is the word and we will have a scholarship for you”. Alkoi naurattaa ja sanoin “coach, this is easy, THE WORD”. Homma pulkassa ja ylihuomenna he tulevat tänne ja hoidetaan viralliset hommat alta pois, Ehlert kertoi tiistaina.

Maximillian Ehlert University of Nevada Las Vegasiin

11.5.2012

Kaksi viimeistä vuotta kalifornialaisessa Chabot Collegessa menestyksellä pelannut Max Ehlert siirtyy stipendiurheilijaksi University of Nevada Las Vegasiin. Hän on toinen suomalainen, joka on päässyt divisioona I -kokoluokan yliopistoon.

Vuonna 1989 syntyneen Maximillian “Max” Ehlertin jenkkifutarin polku kohti isoa yliopistoa alkoi vuonna 2002 13-vuotiaana, kun hän ensimmäisten joukossa aloitti poikien jenkkifutis-harjoittelun Roostersin peewee -ryhmän kanssa. Tämän jälkeen hänen tiensä kulki ikäkausimaajoukkueiden kautta Lahden Urheilukouluun v. 2008. Ehlert valittiin Vuoden Nuoreksi Urheilijaksi v. 2008 amerikkalaisessa jalkapallossa. Vaahteraliigan all star takamiehistöön Max Ehlert valittiin  v. 2009. Miesten maajoukkue-esiintymisen jälkeen hän siirtyi kesällä 2010 Kaliforniaan Chabot Collegeen.

182cm pitkä ja 97,5 kg painava Ehlert pelasi tukimiehen paikalla viimeisen kautensa Chabotissa. 2012 kevään ajan hän kävi neuvotteluja usean ison yliopiston kanssa, joista lopulliseksi valinnaksi tuli University of Nevada Las Vegas UNLV. Las Vegasissa pelaavan Rebelsin saldo oli viime kaudelta 2-11. Joukkue pelaa maan huippuyliopistoja vastaan ja kohtaa mm. Boise Staten lokakuussa  Mountain West Conference.

UNLV football

Katso Ehlertin huikaisevat high lightsit Chabot Collegesta kaudelta 2011.

Lue arkistosta Ehlertin edesottamuksia Chabotissa.

Chabot Collegessa Ehlert toimi joukkueensa kapteenina.
Chabot Collegessa Ehlert toimi joukkueensa kapteenina.
2011 kauden jälkeen Ehlert #36 valittiin all conferencen ykkösjoukkueeseen.
2011 kauden jälkeen Ehlert #36 valittiin all conferencen ykkösjoukkueeseen.
Max Ehlert kävi usean eri yliopiston kanssa neuvotteluja viime hetkeen asti.
Max Ehlert kävi usean eri yliopiston kanssa neuvotteluja viime hetkeen asti.

Seppo Evwaraye oli Nebraskan hyökkäyslinjan aloittaja useamman vuoden

Ensimmäinen suomalainen amerikkalaisen jalkapallon pelaaja, joka on saanut stipendi-sopimuksen NCAA:n 1A divisioonaan yliopistourheilun korkeimmalle tasolle on vaasalainen Seppo Evwaraye. Seppo vietti ensin kaksi vuotta Laurel-Concord high schoolissa Nebraskassa voittaen vuonna 2000 osavaltion mestaruuden.

Tämän jälkeen Evwarayen värväsi maineikas Nebraskan yliopisto. Hänen pelipaikkansa oli kaksi ensimmäistä vuotta puolustuslinjassa. Loukkaantumisten sävyttämillä kausilla hän sai 3+1 taklausta tilastoihin. Siirto  hyökkäyslinjaan avasi pelipaikan avauskokoonpanoon ja hän pelasi kaksi viimeistä vuottaan 2004-2005 kausilla hyökkäyksen tacklena.
All-American valintoja mm. PrepStar hyökkäyksessä, SuperPrep puolustuksessa. 2002 hän teki yliopiston testiennätyksen juoksemalla 40 jaardin testin 4.99 sekunnissa isojen pelaajien luokassa +135kg.

2004 Evwaraye valittiin Nebraskan yliopistojoukkueen kehittyneimmäksi hyökkäyspelaajaksi. 2005 Seppo sai valinnan Nebraska Lifter-of-the-Year tuloksilla: kyykky 300kg, penkki 195 kg. Lisäksi Evwaraye on valittu akateemisista suorituksistaan Big 12 Confrence Academic All Star 2nd Teamiin vuosina 2004 & 2005.

Michael Quarshie aloitti uransa St. Petersissä, josta siirtyi Ivy League:ssa pelaavaan Columbiaan.

Helsinkiläinen linjapuolustaja Michael Quarshie teki näyttävän yliopistouran vuosina 2001-2002 St. Petersin College I AA ja Columbia Universityn I AA 2002-2004. Hän toimi yliopistojoukkueensa kapteenina ja valittiin MVP pelaajaksi 2004. Hänet valittiin All Star joukkueisiin all-MAAC yliopistoliiga 2000-2001 sekä Ivy-yliopistoliiga 2003-2004.

Quarshie onnistui sivuamaan 2004 USA:n yliopistoennätystä, suorittamalla kahdeksan linjan takana tehtyä taklausta ottelussa Harvardia vastaan. Akatemisista ansioistaan Michael Quarshie valittiin 1-AA yliopistojen akateemiseen All Star joukkue 2004 sekä National Football Foundation & College Hall of Fame 2004 Scholar-Athlete Class ryhmään.

NCAA 2-divisioona

NCAA 3-divisioona

NAIA

JUNIOR COLLEGE

 

Vuodet

Nimi

Yliopisto

Taso

Osavaltio

Pelipaikka

Seura Suomessa

 
 

1.

1984-1987

Sakari Karstu

Northern Michigan

Div 3

Michigan

Potkaisija

Helsinki Ferry Island Rams

 

2.

1985-1987

Harri Kaasinen

Fitchburg University, Whittier

Div 3

Massachusetts, California

Laitahyökkääjä

Helsinki East City Giants

 

3.

1986

Jari Sirkiä

Whittier College

Div 3

California

Fullback

Espoo Poli

 

4.

1986

Veli-Matti Nyqvist

Whittier College

Div 3

California

Hyökkäyslinja

Vantaa TAFT

 

5.

1986

Ari-Pekka Syynimaa

Whittier College

Div 3

California

Hyökkäyslinja

Vantaa TAFT

 

6.

1987

Janne Janhonen

Shippensburg University

Div 2

Pennsylvania

Potkaisija

 

 

7.

1989-1990

Jari Kinnunen

St. Cloud State

Div 2

Minnesota

Potkaisija, takapuolustaja

Lahti Jets

 

8.

1989-1993

Sami Porkka

Saddleback, Northern Colorado

Juco, Div 2

California, Colorado

Linjapuolustaja

East City Giants

 

9.

1989-1993

Janne Kilpeläinen

Bucknell

Div 1AA

Pennsylvania

Linjapuolustaja

Hyvinkää Falcons

 

10.

1990

Kari Grönroos

St. Cloud State

Div 2

Minnesota

Potkaisija

Lahti Jets

 

11.

1990

Juha Salo

Saddleback College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Munkka Colts

 

12.

1990

Timo Kauppi

Saddleback College

JuCo

California

Tukimies

Lappeenranta Rajaritarit

 

13.

1993-1997

Joachim Salo

Lambuth

NAIA

Missouri

Linjapuolustaja

Pori Bears

 

14.

1993-1996

Jari Utunen

Lambuth

NAIA

Missouri

Hyökkäyslinja

Oulu Northern Lights

 

15.

1993

Sauli Kippola

Lambuth

NAIA

Missouri

Takamies

Oulu Northern Lights

 

16.

1993

Heikki Kuusirati

Lambuth

NAIA

Missouri

Takamies

Oulu Northern Lights

 

17.

1993

Pekka Liikanen

Wayne State

Div 2

Nebraska

Hyökkäyslinja

Rovaniemi Artic Circle Stars

 

18.

1993-1996

Ilkka Laine

Cal State Northridge

Div 1AA

California

Takamies

Rauma Admirals

 

19.

1993-1995

Timo Lepistö

Concordia

Div 3

Wisconsin

Linjapuolustaja

Espoo Colts

 

20.

1993

Henrik Westerberg

Concordia

Div 3

Wisconsin

Sisempi laitahyökkääjä

Espoo Colts

 

21.

1996

Petrus Penkki

Dodge City Community

JuCo

Kansas

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

22.

1998-2002

Pasi Tontti

Lindenwood

NAIA

Missouri

Tukimies

Pori Bears

 

23.

2000-2004

Michael Quarshie

St. Peters College, Columbia

Div 1AA

New Jersey, New York

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

24.

2001-2005

Seppo Evwaraye

Nebraska

Div 1

Nebraska

Linjapuolustaja, hyökkäyslinja

Vaasa Vikings

 

25.

2002-2006

Heikki Luoma

Wisconsin Lutheran, Missouri Valley College

NAIA, Div3

Missouri, Wisconsin

Tukimies, potkaisija

Helsinki Wolverines

 

26.

2003-2006

Tommi Pinta

Missouri Valley College

NAIA

Missouri

Sisempi laitahyökkääjä

Tampere Saints

 

27.

2003-2006

Esa Ikonen

Missouri Valley College

NAIA

Missouri

Takamies

Pori Bears

 

28.

2007-2010

Atte Penttinen

Averett College

Div 3

Virginia

Takamies

Kuopio Steelers

 

29.

2007-2010

Karri Kuuttila

Lock Haven

Div 2

Pennsylvania

Hyökkäyslinja

 

 

30.

2008-2011

Anssi Nevalainen

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Lappeenranta Rajaritarit

 

31.

2008-2011

Matti Vaininen

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Helsinki Wolverines

 

32.

2009-2012

Matias Sarvela

Louisiana College

Div 3

Lousiana

Takamies

Helsinki Roosters

 

33.

2010-2013

Max Ehlert

Chabot College, UNLV

JuCo, Div 1

California, Nevada

Takamies, tukimies

Helsinki Roosters

 

34.

2010-2014

Janne Lehtinen

Chabot College, Simon Frasier (CAN)

Juco, Div 2

Vancouver

Pelinrakentaja

Helsinki Roosters

 

35.

2011-2012

Calle Backlund

Chabot College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Helsinki Roosters

 

36.

2011-2012

Simo Kulmaviita

Chabot College

JuCo

California

Hyökkäyslinja

Tampere Saints

 

37.

2011-2012

Hannes Mattila

Texas A&M-Kingsville

Div 2

Texas

Hyökkäyslinja

Tampere Saints

 

38.

2011-2012

Nicolas Sandhu

Chabot College

JuCo

California

Pelinrakentaja

Pori Bears

 

39.

2011-2012

Ilari Nikku

Chabot College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

40.

2011-2014

Tyler Varga

Western-Ontario (CAN), Yale

Div 1

Massachewsets

Keskushyökkääjä

 

 

41.

2011

Tuomas Nurmi

Simon Frasier (CAN)

Div 2

California, Vancouver

Takamies

Helsinki Roosters

 

42.

2011

Miro Kadmiry

Louisiana College

Div 3

Lousiana

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

43.

2011

Antti Kurenniemi

Wisconsin Stout

Div 3

Wisconsin

Takamies

Tampere Saints

 

44.

2012

Lauri Anttila

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Tampere Saints

 

45.

2013-2014

Esa Vanhoja

Chabot College

JuCo

California

Fullback

Helsnki Roosters

 

46.

2013-2017

Henri Jussila

UNLV

Div 1

Nevada

Keskushyökkääjä

Helsinki Roosters

 

47.

2014

Micky Kyei

Chabot College

JuCo

California

Laitahyökkkääjä

Porvoo Butchers

 

48.

2014–2019

Chris Mulumba

Chabot College, Diablo Valley, Colorado

JuCo. Div 1

California, Colorado

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

49.

2015-2016

Ilari Laine

North Dakota State Science

JuCo

North Dakota

Sisempi laitahyökkääjä

Tampere Saints

 

50.

2016

Max Poikonen

Finlandia College

Div 3

Michigan

Tukimies

Sipoo Bulldogs

 

51.

2016

Luukas Harlin

Willamette College

Div 3

Oregon

Pelinrakentaja

 

 

52.

2016-

Oliver Vasanoja

Wisconsin- La Crosse

Div 3

Wisconsin

Hyökkäyslinja

Vaasa Royals

 

53.

2016-2017

Walter Vasanoja

Wisconsin- La Crosse

Div 3

Wisconsin

Takamies

Vaasa Royals

 

54.

2016-2017

Heikki Miettinen

Averett College

Div 3

Virginia

Hyökkäyslinja

Lahti Panthers

 

55.

2016

Sebastian Juuri

Averett College

Div 3

Virginia

Laitahyökkkääjä

Lahti Panthers

 

56.

2016-2019

Ville Valasti

Diablo Valley, Eastern Michigan

JuCo. Div 1

California, Michigan

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

57.

2017-

Peik Lehtinen

Bluefield College, Delta State University

NAIA

Virginia

Tukimies

Rovaniemi Stars

 

58.

2017

Roope Lindfors

Chabot College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

59.

2017-

Joonas Mattila

Averett College

Div 3

Virginia

Tukimies

Vantaa TAFT

 

60.

2017-

Ronny Lehmussaari

Averett College

Div 3

Virginia

Takamies

Nokia Ghosthunters

 

61.

2018-

Filip Zacok

Indiana State

Div 1

Indiana

Linjapuolustaja

Seinäjoki Crocodiles

 

62.

2018-

Benjamin Yläpää

Diablo Valley College

JuCo.

California

Takamies

Tampere Saints

 

63.

2018-

Onni Soininen

Lawrence University

Div 3

Wisconsin

Tukimies

Espoo Wolverines

 

64.

2019

Martin Veinberg

Iowa Western

Juco

Iowa

Linjamies

Helsinki Roosters

 

65.

2019-

Aleksi Olavuo

American International

Div 2

Massachewsets

Hyökkäyslinja

Espoo Wolverines

 

66.

2019- 

Väinö Pääkkönen

Towson University

Div 1

Maryland

Hyökkäyslinja

Porvoo Butchers

 

67.

2019-

Toni Ahonen

Diablo Valley College

JuCo

California

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

68.

2020-

Daniel Luoma

Eastern Illinois

Div 1

Illinois

Laitahyökkääjä

Porvoo Butchers

 

69.

2020-

Olli Paasonen

Tufts University

Div 3

Massachewsets

Linjapuolustaja

New Jersey

 

70.

2021-

Edward Vesterinen

West Virginia

Div 1

West Virginia

Linjapuolustaja

Helsinki Roosters

 

71.

2021-

Jesper Korkalainen

Ferrum College

Div 3

Virginia

Pelinrakentaja

Vantaa TAFT

 

72.

2021-

Viljo Lempinen

New Mexico Military Institute

JuCo

New Mexico

Takamies

Helsinki Roosters

 

 

Yliopistojen kesäleirit olivat silmät avaava kokemus

VÄINÖ PÄÄKKÖNEN

Porvoo Butchersin ja nuorten maajoukkueiden monivuotinen vasen tackle Väinö Pääkköen pääsi huhtikuussa 2019 tekemään yksityisen näytön urheilijan kyvyistään Helsingin Velodromilla. Urheilukoulun käynyt lähes kaksimetrinen linjamies oli toipunut täysin polvivammastaan ja herätti yliopistovärväri Brandon Collierin kiinnostuksen siinä määrin, että hän kutsui Pääkkösen mukaan yliopistokiertueelleen. Kaksoistutkinnon tehnyt 22-vuotias Pääkkönen oli alun perin lähdössä Kaliforniaan junior collegeen, mutta kun hänet valittiin mukaan PPI tourille, se sopi suunnitelmiin.

Pääkkönen osallistui PPI:n Dreamchasers yliopistokiertueelle kesäkuun alussa. Parinkymmenen eurooppalaisen nuoren jenkkifutarin näyttöpaikkoina olivat eri amerikkalaisen jalkapallon yliopistoleirit. Collierin verkostot avasivat Dreamchaserin ryhmälle oman näyttöpaikan. Jokaisella osallistujalla oli tavoitteenaan saada D1 yliopiston stipenditarjous.
Kiertue oli raskas ja vaativa sillä ryhmä kiersi 1.-12. kesäkuuta välisenä aikana mm. Eastern Michiganin, Mercer Football Satellite campin, Clemsonin, Georgia Techin, Cincinnatin, Ohio Staten, Michiganin, Penn Staten, West Virginian ja Templen yliopistojen kesäleirit.

Leireillä suomalaisnuorukainen sai kokea kantapään kautta kuinka kovaa kilpailu yliopistopaikoista oli. Leireiltä sai paljon arvokasta kokemusta ja oppia. Päiväleirin harjoitus kesti yleensä 3-3,5 tuntia ja niissä ei ollut käytössä suojavarusteita. Kuitenkin esimerkiksi hyökkäyslinjamiesten pass pro -drilleissä oli käytännössä täysi vauhti. Jokainen näyttö oli syytä käyttää hyväkseen ja pelata ”hullun kiilto” silmissä, sillä kaikki leiriläiset halusivat tehdä vaikutuksen yliopistovalmentajiin. Yhdellä leirillä saattoi olla talentin etsijöitä useita kymmeniä valmentajia eri yliopistoista etsimässä talenttia.
Osalle leiriläisistä valmentajat ilmaisivat kiinnostustaan saman tien ja mm. Templen näyttöön lähtivät kaikki joille tosissaan tarjottiin stipendiä. Pääkkönen oli mukana tässä ryhmässä. Lopputulos oli kuitenkin, että Pääkkösen tapauksessa yksikään yliopisto ei tehnyt offeria eli stipenditarjousta. Osa osallistujista tosin onnistui tässä tavoitteessaan mm. hollantilainen takamies Richard Agyekum signasi Minnesotan yliopiston stipenditarjouksen.

Sisuuntunut Pääkkönen sai matkallaan vielä yhden mahdollisuuden näyttöön. Hän vuokrasi auton ja ajoi yksin Townsonin yliopistolle Marylandiin, jossa hän sai yksityisen näytön Amerikan matkan viimeisenä iltana. Kaikki meni nappiin ja Pääkkönen sai heinäkuussa stipenditarjouksen Washington D.C:stä noin tunnin päässä sijaitsevasta D1-yliopistosta.

Vääntö NCAA:n kanssa päättyi onnellisesti

Suomessa Pääkkönen kirjautui USA:n matkan jälkeen pikapikaa NCAA:n listoille ja sai amatööristatuksen NCAA:lta kesäkuukausien aikana. Viime tippaan jäänyt akateeminen todistus jäi roikkumaan ilmaan. Pääkkösellä on ns. kaksoistutkinto eli iltalukio Töölön Yhteiskoulusta ja ammattitutkinto Helsingin diakoniaopistolta. SAT-kokeen hän oli tehnyt jo aiemmin, mutta hidastavaksi tekijäksi muodostui ammattikoulun eli vocational schoolin riittämättömyys NCAA:n akateemisuuskriteereissä. Pääkkösen onneksi iltalukion suorittaminen ja yliopistotutkinto auttoivat häntä lopulta riittäviin core courses suorituksiin siinä määrin, että Towsonin football joukkue halusi hänet elokuun leirilleen. Towson oli kuitenkin siinä määrin kiinnostunut saamaan 198cm pitkän ja 145kg hyökkäyslinjamiehen riveihinsä ja otti hänet elokuun leirille vaikka NCAA:lta ei vielä ollut tullut varmistusta akateemisesta pätevyydestä.

Pääkkösellä oli takataskussaan kaksi stipenditarjousta junior collegeista Fort Scott Kansasista sekä Martin Veinbergin Iowa Westernistä. Hän halusi kuitenkin katsoa loppuun saakka miten NCAA:n kanssa käydyissä neuvotteluissa tulisi käymään hänen stipendikelpoisuutensa suhteen. Unelmana porvoolaisnuorukaisella on pelata D1 yliopistojenkkifutista.

Linjamies Pääkkönen pakkasi laukkunsa pikavauhtia ja lensi heti viisumin saatuaan 9.8. USA:han. Townsonin kaupunki sijaitsee Marylandin osavaltiossa. Lähin suurkaupunki on noin 20 minuutin ajomatkan päässä sijaitseva Baltimore. Yliopiston jalkapallojoukkue viettää tänä vuonna 50-vuotisjuhliaan. Towson Tigersin päävalmentaja Rob Ambrose on vienyt joukkueensa vuonna 2013 FCS National Championship otteluun sekä NCAA Playoffseihin seitsemän kertaa. Towson pelaa Colonial Athletic Association (CAA) konfrenssissa ja on voittanut sen 2011 ja 2012.

Towsonin joukkueesa on muutamia kansainvälisiä pelaajia kuten senior tukimies Malik Tyne tulee Kanadasta. Hän on pelannut 31 ottelua Tigersin paidassa.  Belgialainen linjapuolustaja Tibo Debaillie on pelannut 13 ottelua, mutta oli viime kaudella loukkaantunut.  Väinö Pääkkösen lisäksi Tigersin miehistössä on saksalainen Roman Wahrheit. Kaudet 2014-2017 Towsonin  norjalainen hyökkäyslinjamies KJ Brandal.


 Academic red shirt-vaiheesta kenttäpelaajaksi

Pääkkösen vierailu on kestänyt kolme viikkoa Towsonissa. Stipendiurheilijan päivä:
05:30 herätys
06:00 punttitreeni
07:45 luokka
08:15 harjoitukset
11:00 lounas
12:00 oppitunnit alkavat
15:00 itsenäistä opiskelua
18:00 illallinen
19:00- opiskelua ja asioiden hoitamista

Pääkkösen rooli Tigersin hyökkäyslinjassa on ollut vasen tackle. Hän on depth chartissa tällä hetkellä kakkosena. Mitä enemmän eri hyökkäyslinjapaikkoja hän hallitsee, sitä arvokkaampi hän on joukkueelle. Joukkueessa on tällä hetkellä17 hyökkäyslinjamiesta, mutta heistä kahdeksalla on red shirt status. 

Akateemista pelilupaa ei aluksi siunaantunut freshman Pääkköselle. Pääkkönen  aloitti harjoittelun  ja oli mukana sen toiminnoissa. Sen sijaan otteluihin hän ei päässyt pukemaan. Hän aloitti opiskeluvuoden ns. academic redshirt -opiskelijana. Academic redshirt vuoden jälkeen saa kilpailla, ainoastaan tämä kausi menee ohi.

Pääkkösen NCAA rekisterissä ei ammattikoulun kursseja ole hyväksiluettu lainkaan ja tästä johtuen GPA keskiarvo jäi liian alhaiseksi.Tässä historia toistaa itseään, sillä saman kohtalon koki Martin Veinberg kesällä 2018. 

Kirjeenvaihto NCAA:n virkailijoiden kanssa  ja todistusten toimittelu auttoi lopulta sinnikästä Pääkköstä saamaan peliluvan. Väinö Pääkkönen teki D1-debyyttinsä ottelussa NC Centralia vastaan 7. syyskuuta 2019. Väinö Pääkkönen pelasi voitokkaassa ottelussa viimeisen neljänneksen. Towson Tigers (2-0) voitti homecoming -ottelun 42-3 ja nosti rankkauksensa sarjansa 10 parhaan joukkoon
Väinö Pääkkönen pelasi kaudella 2019 kolmessa ottelussa hyökkäyslinjan reservissä.

The Hunt begins videosarjan myötä saa hyvän kuvan millaiseen yliopistoon Väinö Pääkkönen lopulta päätyi.

The Hunt begins osa 1     osa 2     osa 3

Towson Tigers football media guide

Ensimmäisen nelivuotisen uran yliopistofutiksessa teki Lauttasaari Ramsin potkaisija Sakari Karstu. Helsinkiläinen Karstu pelasi ll-divisioonan Northern Michiganin yliopistossa vuodet 1984-1987. Karstu toimi myöhemmin 2000-luvulla opettajana ja jenkkifutisjoukkueen erikoisjoukkuevalmentajana toisessa Pohjois-Michiganissa sijaitsevassa yliopistossa Michigan Tech:issä.

East City Giantsin takamies Harri Kaasinen aloitti yliopistopalloilun Fitchburgh State Universityssa, Massachusettsin osavaltiossa. Kaasinen jatkoi opinnot loppuun Yhdysvaltojen entisen presidentin Richard Nixonin opinahjossa kalifornialaisessa Whittier Collegessa. 1986 kaudella Kaasinen otti 15 koppia ja teki yhden maalin Whittierin hyökkäyksessä.
Mukaansa Whittieriin Kaasinen sai 1986 kauden ajaksi espoolaisen keskushyökkääjän Jari Sirkiän, jonka peliaika puolustuslinjassa jäi vähäiseksi. Vantaalaiset hyökkäyslinjamiehet Veli-Pekka Nyqvist ja Ari-Pekka Syynimaa liittyivät myös Whittierin vahvuuteen. Syynimaa oli mukana pelaavassa kokoonpanossa.

Iltasanomien urheilusivut julkaisivat ison artikkelin joulukuussa 1987 19-vuotiaasta Janne Janhosesta, joka pelasi yliopistofutista potkaisijan roolissa ll-divisioonan Shippensburgin yliopistossa. Janhonen teki koulun uuden kenttäpotkumaali-ennätyksen 47 jaardia. Janhonen ei tiettävästi pelannut Suomen sarjoissa.

Lahtelainen Jari Kinnunen aloitti college-uransa red shirt -potkaisijana 1989 St. Cloud State (2D) Minnesotan osavaltiossa. Kinnunen vaikutti myöhemmin USA:ssa tukimiesvalmentajana 2001 Louisiana Collegessa ja East Texas Baptist Universityssa 2002 erikoisjoukkuevalmentajana. 

Suomen ensimmäinen all american yliopistopelaaja Sami Porkka aloitti opiskelut 1989 kalifornialaisessa  Los Angelesin Orange Countyssa Saddleback Junior Collegessa. Porkka hän siirtyi saatuaan stipenditarjouksen II-div Northern Coloradon yliopistoon, jossa vierähti vuodet 1991-1993. Sami oli ensimmäinen suomalaisfutari, joka valittiin All Stars kokoonpanoihin. Porkka kuului  sekä high school-, junior college  että yliopistojoukkueidensa avausmiehistöihin. 

Yliopistofudisuran aloittavana linjapuolustajana koki myös hyvinkääläinen Janne Kilpeläinen. Hän pelasi Pennsylvaniassa vuodet 1989-1992 Bucknellin yliopistossa. Kilpeläinen sai Outstanding linemen George Rieu -palkinnon vuonna 1992. Yliopistouran jälkeen hän testasi mahdollisuutensa ammattilaiseksi New York Giantsin leirillä. 

Ensimmäinen neljän vuoden stipendiaatti Sakari Karstu opiskeli Northern Michiganissa.
Sami Porkka taklaa 1993 Northern Coloradon puolustuksessa.
Janne Kilpeläinen, Bucknell Bisons.

Lambuthin yliopisto Tenneseen Jacksonissa houkutteli neljä suomalaista riveihinsä vuonna1993. Lambuth Eaglesin NAIA sarjassa pelaavaan joukkueeseen liittyivät sentteri Jari Utunen, takamiehet Sauli Kippola ja Heikki Kuusirati Oulusta sekä porilainen linjapuolustaja Joachim Salo. Heistä Utunen pelasi Lambuthissa vuoden 1993-1996 ja Salo 1993-1997.  
Joachim Salo vakiinnutti varsin nopeasti paikkansa aloittavana linjapuolustajana.  Raamikkaan Salon (188cm, 138kg) testitulokset olivat erinomaiset: penkki 170kg, kyykky 325kg, 40 jaardia 4,8s. Salo valittiin tähdistöihin 1994 confrence honourable mention, 1995 2nd all confrence, pre season all american 1997 ja all american 1997. Kauden 1996 Salo vietti red shirt -roolissa loukkaantumisen johdosta. Ennen loukkaantumista Green Bay Packersin scoutit olivat olleet yhteydessä voimakkaaseen ja nopeaan defensive tackleen.

Rovaniemeläinen Pekka Liikanen vieraili vuoden 1993 ajan nebraskalaisessa Wayne Statessa.  Hyökkäyslinjamies Liikanen oli joukkueensa akateemisin pelaaja täydellä 4.0 gpa keskiarvolla.

Kaliforniassa Cal State Northridgessa pelasi Ilkka Laine takamiehen ja laitahyökkääjänä rooleissa vuodet 1993-1995 raumalainen Ilkka Laine. 4,5 sekuntiin 40 jaardia juossut Laine oli maajoukkueen nopeimpia pelaajia. Laine käväisi Los Angeles Ramsin rookie campilla testeissä Suomessa valmentaneen amerikkalaisvalmentajan järjestämässä tilaisuudessa. Hänelle suositeltiin pelikokemuksen kartuttamista yliopistosarjoissa ja Laine aloitti yliopistofutiksen Matadorseissa. Ensimmäisen kauden Laine pelasi laitahyökkääjänä, josta siirtyi puolustuksen takakentälle. Cal State Northridge lopetti jalkapallo-ohjelmansa 2001.

1993 linjapuolustaja Timo Lepistö ja tight end Henrik Westerberg pelasivat Concordia Collegessa (3D) Milwaukeessa, Wisconsinissa. Lepistö pelasi kolme vuotta yliopistossa, Westerberg vuoden.

Mini-UCLA:ksi kutsuttu etelä-kalifornialainen kahden vuoden opinahjo Saddleback College oli syyskauden ajan jenkkipallon oppikouluna 1990 helsinkiläiselle hyökkäyslinjamiehelle Juha Salolle sekä ja lappeenrantalaiselle tukimiehelle Timo Kaupille.
Samassa koulussa pelasi myöhemmin lahtelainen takamies Timo Sorri.  Timo ja hänen veljensä Mika Sorri jatkoivat valmentajina mm. kalifornialaisessa junior collegessa College of the Desert Palm Springsissä. Timo Sorri on jatkanut valmentamista high school -tasolla USA:ssa.

Suomalainen tähtipelinrakentaja Petrus Penkki haki lisää kokemuksia 1996 kansasilaisessa junior collegessa nimeltä Dodge City Community College. Joukkueen pelitapa vaihtui Penkin kaudella option-hyökkäykseksi ja peliminuutit jäivät tämän johdosta vähälle.

Maajoukkueen tukimies porilainen Pasi Tontti oli Lindenwoodin missourilaisen yliopiston jalkapallojoukkueessa vuodet 1998-2001. Lindenwood pelasi tässä vaiheessa NAIA yliopistosarjassa.

Joachim Salo, Lambuth.
Ilkka Laine, Cal State Northridge.
Jari Utunen, Lambuth
Pasi Tontti, Lindenwood.

Helsinkiläinen linjapuolustaja Michael Quarshie teki näyttävän yliopistouran vuosina 2001-2002 St. Petersin College I AA ja Columbia Universityn I AA 2002-2004. Hän toimi yliopistojoukkueensa kapteenina ja valittiin MVP pelaajaksi 2004. Hänet valittiin All Star joukkueisiin all-MAAC yliopistoliiga 2000-2001 sekä Ivy-yliopistoliiga 2003-2004.
Quarshie onnistui sivuamaan 2004 USA:n yliopistoennätystä, suorittamalla kahdeksan linjan takana tehtyä taklausta ottelussa Harvardia vastaan. Akateemisista ansioistaan Michael Quarshie valittiin 1-AA yliopistojen akateemiseen All Star joukkue 2004 sekä National Football Foundation & College Hall of Fame 2004 Scholar-Athlete Class ryhmään.

Ensimmäinen suomalainen amerikkalaisen jalkapallon pelaaja, joka on saanut stipendi-sopimuksen NCAA:n 1A divisioonaan yliopistourheilun korkeimmalle tasolle on vaasalainen Seppo Evwaraye. Seppo vietti ensin kaksi vuotta Laurel-Concord high schoolissa Nebraskassa voittaen vuonna 2000 osavaltion mestaruuden.
Tämän jälkeen Evwarayen värväsi maineikas Nebraskan yliopisto. Hänen pelipaikkansa oli kaksi ensimmäistä vuotta puolustuslinjassa. Loukkaantumisten sävyttämillä kausilla hän sai 3+1 taklausta tilastoihin. Siirto  hyökkäyslinjaan avasi pelipaikan avauskokoonpanoon ja hän pelasi kaksi viimeistä vuottaan 2004-2005 kausilla hyökkäyksen tacklena.
All-American valintoja mm. PrepStar hyökkäyksessä, SuperPrep puolustuksessa. 2002 hän teki yliopiston testiennätyksen juoksemalla 40 jaardin testin 4.99 sekunnissa isojen pelaajien luokassa +135kg. 2004 Evwaraye valittiin Nebraskan yliopistojoukkueen kehittyneimmäksi hyökkäyspelaajaksi. 2005 Seppo sai valinnan Nebraska Lifter-of-the-Year tuloksilla: kyykky 300kg, penkki 195 kg. Lisäksi Evwaraye on valittu akateemisista suorituksistaan Big 12 Confrence Academic All Star 2nd Teamiin vuosina 2004 & 2005.

Missouri Valley Collegessa (NAIA) opiskelivat ja pelasivat takamies Esa Ikonen ja sisempi laitahyök-kääjä Tommi Pinta. Vikings oli hyvässä voittoputkessa Ikosen ja Pinnan edustusvuosina: 2007 8-2, 2008 7-3, 2009 8-2, 2010 8-2 ottelusaldoilla.
Porilainen Ikonen pääsi neljäntenä vuotenaan yliopistonsa aloitusmiehistöön ja otti kolmessa ottelussa yhteensä 4+1 taklausta NAIA yliopistosarjan tilastoihin. Tamperelaisen sisemmän laitahyökkääjän Tommi Pinnan tilastollisesti paras vuosi  oli 2010, jolloin hän kirjautti kahdeksassa ottelussa 19 kiinniottoa, joilla etenemistä 300 jaardia. Pinnan testitulokset: 40y: 4,78 s, vertikaali hyppytesti 31 inches n. 80cm, penkkipunnerrus max:375 lbs n. 170 kg, rinnalleveto 305 lbs, n. 140 kg. Pinta valittiin 2009 Academic All-American sekä 2010 2nd Team All-Conference miehistöihin.

Helsinkiläinen Heikki Luoma aloitti yliopistouransa 2005 Missouri Valley Collegessa (NAIA). Seuraavana kautena hän siirtyi Wisconsin Lutheran yliopistoon (3-div), jossa Luoma aloitti kolme ensimmäistä ottelua heikon puolen tukimiehenä. Luoma sijoittui kolme ottelua vähemmän pelanneena tilalle 12. keräten 14 soolo- ja 8 avustustaklausta sekä yhden säkin ja fumblen, jota palautti 17 jaardin verran. 
2008 tukimies Luoma aloitti kaikki kymmenen ottelua ja teki taklausennätyksensä 8 taklausta Benedictinen yliopistoa vastaan. Hänet valittiin All-NAC erikoisjoukkueen kakkostähdistöön potkutaitojensa vuoksi. Kaudella hän onnistui 6/7 kenttäpotkumaaliyrityksistä sekä 16/17 lisäpisteissä ja oli joukkueensa paras pistemies 34:llä pisteellä.

Varsinainen suomalaiskeskittymä on ollut Averett Collegessa (3D) Virginiassa. Kuopiolainen Atte Penttinen aloitti yliopistojalkapallon Averettissa syksyllä 2007 yliopistofudiksen.  Seuraavalle kaudelle Cougarsin riveihin liittyivät imatralainen tukimies Anssi Nevalainen, helsinkiläinen tight end Matti Vaininen
Nevalainen pokkasi 2008 yliopistojalkapallon päätteeksi Most Improved -palkinnon Averett Collegen päätösjuhlassa.  Hän aloitti mainiosti ensimmäisessä ottelussaan ja teki syötönkatkosta 11 jaardin maalin. 187cm pitkä ja 107kg painava Nevalainen onkin ensimmäinen suomalaispelaaja USA:n yliopistosarjoissa joka on moiseen pystynyt. Numerolla 44 pelannut suomalainen kirjautti kymmenessä ottelussa 17 soolo- ja 13 avustavaa taklausta. Taklauksista 6,5 oli aloituslinjan takana. Lisäksi hän suoritti kolme säkitystä ja peitti yhden rähmäyksen. Nevalainen pelasi Averett collegen avauskokoonpanossa ja toimi yliopistonsa kapteenina vuodet 2008-2011. Anssi Nevalaisen blogi vuodelta 2010 avaa yliopistojenkkifutiksen arkea.

Karri Kuuttila aloitti 2007 jenkkifutisuransa Lock Hartin (2D)  yliopistossa. Kuuttilan jalkapalloura käynnistyi vasta 19-vuotiaana hänen perheensä muutettua Yhdysvaltoihin. 198cm pituinen ja 140 kg painava helsinkiläinen sai täyden stipendin ilman aiempaa jenkkifutistaustaa. Koripalloa ja kuulantyöntöä harrastanut nuorukainen kävi high schoolin päätteeksi Lock Haven yliopiston avoimella leirillä, josta hän sai stipenditarjouksen. Neljä yliopistovuotta Pennsylvaniassa sujui varsin hyvin ja hän pelasi lähes alusta asti aloituskokoonpanossa hyökkäyksen vasempana tacklena. 

Matias Sarvela matkusti tammikuussa 2009 Lousianan Pinevilleen ja aloitti harjoittelun Lousiana Collegessa (3D).  Sarvela opiskeli liikuntatieteitä neljän vuoden keskittyen fysiikkavalmennukseen.  Sarvelan pelipaikka oli taka/tukimies ja hän pelasi pääosin erikoisjoukkueissa neljän vuoden ajan.

Michael Quarshie aloitti uransa St. Petersissä, josta siirtyi Ivy League:ssa pelaavaan Columbiaan.
Seppo Evwaraye oli Nebraskan hyökkäyslinjan aloittaja useamman vuoden.
Tommi Pinta Missouri Valley College.
Anssi Nevalainen teki yliopistonsa jalkapallojoukkueen rinnallevetoennätyksen 160kg.
Karri Kuuttila pelasi neljä vuotta Lock Havenin yliopistossa.

Chabot College sijaitsee Pohjois-Kaliforniassa 30 min ajomatkan päässä San Franciscosta. 2010-luvulla Chabot Collegesta on muodostunut varsinainen magneetti suomalaisille amerikkalaisen jalkapallon pelaajille, joista osa on päässyt voittamaan konfrenssin mestaruuksia.

Vuosina Chabot Gladiaattoreissa on pelannut leegio suomalaisia: 2010-2012 qb Janne Lehtinen, 2010-2012 db Max Ehlert, 2011-2012 ol Calle Backlund,  2011-2012 ol Simo Kulmaviita, 2011-2013 qb Nicolas Sandhu, 2011-2012 dl Ilari Nikku, 2012-2013 db Esa Vanhoja, 2014 wr Micky Kyei, 2014 Chris Mulumba.  Heistä linjapuolustaja Ilari Nikku sai stipenditarjouksia useisiin 1-div kouluihin, mutta joutui loukkaantumisen takia lopettamaan uransa. Hänet valittiin First Team All-Golden Gate Conferenceen vuonna 2013. Chris Mulumba aloitti college-uransa Chabotissa 2016. 2017 Chabotissa aloittaa linjapuolustaja Roope Lindfors.

Janne Lehtinen on yksi yksi harvoista eurooppalaisista, joka on saanut stipendin Pohjois-Amerikan yliopistosarjaan pelinrakentajan paikalle. Lehtinen illinoisilaisessa New Trier high schoolissa pelinrakentajana ja takakenttäpelaajana  2007.  Yliopistokentille Lehtinen siirtyi 2010. Hän sai yliopistokenttien tulikasteen Chabot Collegen ensimmäisen ottelun toisella puoliajalla West Valley Collegea vastaan.  Juoksupainotteisten hyökkäysvuorojen sekaan Lehtinen heitti 4 kertaa joista 3 meni perille 46 jaardin arvoisesti. Lehtinen heitti myös yhden maalin. Janne Lehtinen pelasi kaksi vuotta Chabotissa, jonka jälkeen hän sai stipendin 2012 kanadalaiseen Simon Fraser yliopistoon.  Joukkue pelaa samassa konfrenssissa USA:n NCAA 2-divisioonan joukkueita vastaan.  

Maximillian “Max” Ehlert siirtyi kesällä 2010 Chabot Collegeen. Kausilla 2010-2011 hänen pelipaikkansa vaihteli taka- ja tukimiehen rooleissa. Ehlert toimi joukkueen kapteenina kyseisinä vuosina. Hänet valittiin all conference ykkösjoukkueeseen 2011.  Kaudella 2011 Ehlert oli Chabot Collegen toiseksi tuotteliain taklaaja 47 taklauksella, joista 9 tapahtui aloituslinjan takana. Hän otti haltuun myös kolme fumblea. 
Kahden vuoden ankara harjoittelu palkittiin, kun hän sai toisena suomalaisena division I yliopistoon täysstipendin keväällä 2012. 180cm pitkä ja 102kg painava Ehlert siirtyi University of Nevada Las Vegasin riveihin. Pelipaikka UNLV Rebelsissä vakiintui tukimieheksi. Ehlert teki suomalaispelaajien taklausennätykseksi viisi taklausta NCAA:n FBS tasolla ottelussa Boise Statea. Hän vakuutti  johtamistaidoillaan sekä varmalla taklaustekniikallaan valmentajansa 2013 kevätleirillä ja nousi Rebelsin aloittavaksi keskimmäiseksi tukimieheksi. Ehlertin yliopistoura päättyi Uudenvuodenpäivänä 2013, kun UNLV kohtasi Heart of Dallas Bowlissa North Texasin. 

Carl-Johan ”Calle” Backlund teki vakuuttavaa jälkeä Chabot Collegessa vuosina 2011-2012. Hän aloitti Chabotissa puolustuksen linjamiehenä, mutta nopeasti valmennusjohto siirsi hänet pallon toiselle puolelle. 190cm pitkän ja 127kg painavan guardin tavaramerkiksi tulivat pull out- ja pannukakkublokit. 2011  Backlund valittiin hyökkäyslinjaan all-conference sekä all-state tähdistöihin. All state -valinta oli varsin merkittävä, sillä Kalifornian osavaltiossa on yhteensä 71 junior collegea. 2012 Backlund valittiin jälleen all-conference miehistöön ja osavaltion all state -tähdistöön.
Elokuussa 2013 Backlund aloitti UNLV:n harjoitusleirin saatuaan yliopistoon stipendin. Hän nousi Rebelsin depth chartissa joukkueen kakkossentteriksi. Backlundilta kuitenkin evättiin pelioikeus NCAA:n toimesta. NCAA oli laskenut Backlundille kaksi Suomessa pelattua kautta yliopistovuosiksi ja näin yliopistoedustusvuodet oli käytetty jo Chabotissa.

Tuomas Nurmi pelasi ensimmäisenä suomalaisena aloituskokoonpanossa IFAF World Teamissä 2011. Joukkue koottiin U19 ikäluokan parhaista pelaajista ja se pelasi Texasin Austinissa ottelun USA:n maajoukkuetta vastaan. Lahden Urheilukoulun jälkeen hän jatkoi elokuussa 2011 stipendiaattina Kanadan Vancouverissa sijaitsevaan Simon Fraser yliopistoon.  Nurmi pelasi yliopistossa yhden kauden ja esiintyi edukseen  kaikissa 10 ottelussa ja keräsi 16+11 taklausta ja yhden syötönkatkon nimiinsä. Hänet valittiin SFU:n parhaaksi puolustavaksi tulokaspelaajaksi kauden päätteeksi.  

Tamperelainen linjamies Hannes Mattila pelasi ja opiskeli kaksi vuotta NCAA Div II yliopistossa Texas A&M-Kingsvillessä Texasissa.  2011-2012 hyökkäyslinjassa pelannut Mattila vietti ensin high school -vuoden Vermontissa ja hänet valittiin paikallisiin high school -tähdistöihin.

Henri Jussilan neljän vuoden stipendi 2013-2016 1-div tasolle on harvinaisuus, sillä eurooppalaisia hyökkäyksen takakentän pelaajia on nähty tällä tasolla vain muutama USA:n yliopistosarjoissa. Red shirt-vuoden jälkeen Jussila pääsi University of Nevada Las Vegasin varsinaiseen joukkueeseen.  Rooliksi jäi erikoisjoukkueissa esiintyminen. 2014 kaudella hän kirjautti kolme aloituspotkun palautusta joilla hän eteni 40 jaardia. Lisäksi hän pelasi lentopotkun palautuksessa etulinjassa ja kickoffin palautuksessa. Stipendiurheilijan vuodet kuluivat osaksi scout-hyökkäyspelien juoksemisessa Rebelsin ykkös- ja kakkospuolustusta vastaan. Freshman leirillä 2013 Jussila aloitti ennakkoluulottomasti ja juoksi leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. 2014 UNLV:n spring bowlissa hän viimeisteli 9 jaardin maalin.  3.6  gpa keskiarvolla opintojaan suorittanut Jussila valittiin 2014-15 Mountain West Scholar-Athlete Award -ryhmään. 

Suomalaiset sukujuuret omaava Yalen yliopiston keskushyökkääjä Tyler Varga pelasi ensimmäiset yliopistovuotensa Kanadassa University of Western Ontariossa. 2012 Yalen päävalmentaja Tony Reno värväsi hänet USA:n puolelle. Varga pelasi kaudella 2012 sekä pelinrakentajaa että keskushyökkääjää ja johti FCS:ää 194,2 all-purpose jaardikeskiarvolla. Columbian yliopistoa vastaan hän kirjautti Yalen otteluennätyksen pelinrakentajille 220 jaardia.  Hänen ottelukohtainen juoksukeskiarvonsa oli 142 jaardia kaudella 2014. Varga valittiinkin Ivy League Offensive MVP:ksi kaudella 2014. 
Varga juoksi 17 ottelussa yli 100 jaardia kolmivuotisen Yale-uransa aikana. Yale Bulldogsin riveissä Vargalla oli kaksi ottelua, joissa hän molemmissa teki 5 maalia. Hän teki myös koulun ennätyksen tekemällä 26 maalia, 22 juoksemalla ja 4 kiinniotoilla. Hänen huikaiseva yliopistouransa huipentui parhaiden ylipistopelaajien all star -otteluun Senior Bowliin 2016 tammikuussa. Ontarion Kitchenerissä kotoisin oleva Varga valmistui Ivy Leaguen huippuyliopistosta erinomaisella 3.56 gpa keskiarvolla.

Chabot Collegen suomalaiskaartia. Vas. Ilari Nikku, Calle Backlund, Esa Vanhoja, Nicolas Sandhu, ja Simo Kulmaviita.

Janne Lehtinen.

Max Ehlert, UNLV.

CJ Backlund, Chabot College.

Henri Jussila, UNLV.

Senior Bowlissa esiintynyt Tyler Varga omaa myös Suomen passin.

Suomalaislinjamies vahvistaa huippujoukkue CU Buffsin puolustusta

Chris Mulumballa on takanaan melkoinen vuosi. Joulukuussa 2015 Mulumba valittiin Diablo Valley Vikingsin riveistä Pohjois-Kalifornian Junior College -tähdistöön, ja tarjouksia alkoi sataa useastakin I-divisioonan yliopistosta.

Mulumba päätyi keväällä University of Central Floridan listoille, mutta ei missään vaiheessa matkannut Orlandoon, vaan vietti syksyn 2016 edelleen Kaliforniassa. Huippupuolustajan potentiaali on kuitenkin kytenyt suurten yliopistojen värväreiden muistilohkoissa, ja torstaina kaikki muuttui konkreettiseksi: Mulumban ura jatkuu University of Colorado Boulderin kaupungisssa.

Coloradossa nähdään suomalaisväriä jo tulevana keväänä, sillä Mulumba siirtyy Buffaloes-joukkueen harjoitusvahvuuteen vuoden vaihteen jälkeen. Ulompana linjapuolustajana (DE) ja ulompana tukimiehenä (OLB) pelaavalla Mulumballa on vielä kaksi vuotta yliopistotason pelioikeutta jäljellä.

– Chris on erinomainen puolustuksen linjamies ja ulompi tukimies. Vahva, voimakas ja hänen lähtönsä, ensimmäiset askeleensa ovat heittoryntäyksessä todella hyviä, kuvailee Buffaloesin päävalmentaja Mike MacIntyre tyytyväisenä joukkueen uutisessa. – Olemme iloisia, että saamme hänet pelaamaan juuri meille.

Iloinen ja tyytyväinen on myös Mulumba itse.

– Olen erittäin innoissani tästä mahdollisuudesta, Mulumba kommentoi. – Ensi vuonna nähdään isoilla pelikentillä suomalaista sisua! Go Buffs!

Puolustuksen linjan valmentajana Coloradossa toimii Jim Jeffcoat, joka oli omalla peliurallaan NFL-joukkue Dallas Cowboysissa voittamassa kahdesti Super Bowlia keräten 12 kauden aikana yhteensä 102,5 säkitystä.

Menestyvä joukkue mailin korkeudessa

Boulderin (suomeksi “Kallionjärkäle”) kaupunki sijaitsee Kalliovuorilla yli 1 600 metrin korkeudessa noin 40 kilometriä Coloradon osavaltion pääkaupungista Denveristä luoteeseen. Varsinaisessa kaupungissa on reilut 100 000 asukasta, mutta yliopiston kampuksella sijaitsevalla Folsom Fieldillä on kauden 2016 aikana otteluita seurannut keskimäärin yli 46 tuhatta katsojaa.

Buffaloes pelaa NCAA:n I-divisioonan Pac-12 -konferenssissa, jonka joukkueet tulevat niin Kalliovuorilta kuin Yhdysvaltain länsirannikoltakin. Mulumban tulevalla joukkueella on takanaan erinomainen syksy, sillä “Buffs” on voittanut kauden 13 ottelustaan 10. Joulukuun 29. päivä Buffaloes kohtaa Alamo Bowlissa Oklahoma Staten. Kyseessä on joukkueen ensimmäinen Bowl-peli sitten vuoden 2007.

Erityisesti Buffsilla on maine kovana kotijoukkueena – yli mailin korkeudesta vuorilta ei tulla hakemaan voittoa helposti. Tänäkään syksynä Buffaloes ei hävinnyt Folsom Fieldillä yhtään ottelua.

Valasti viettää vielä kevään Diablo Valleyssa

Mulumban tapaan myös Ville Valasti on myös tekemässä lähtöä kohti I-divisioonan jättiareenoita. Loistavan debyyttikauden Diablo Valleyssa Junior College -tasolla  pelannut Valasti oli joukkueensa toiseksi paras säkittäjä ja taklasi toiseksi ahkerimmin vastustajan pallonkantajia aloituslinjan takana. Huippukausi toi Valastille heti nimityksen Bay 6 -konferenssin tähdistöön, minkä lisäksi puolustuksen linjamies oli ehdolla myös vuoden puolustajaksi. Tuo palkinto kuitenkin ojennettiin Santa Rosan toisen vuoden tukimiehelle Henry Stelznerille.

Syksyn aikana Valasti sai runsaasti tarjouksia huippuyliopistoista, ja marras-joulukuun vaihteessa suomalainen kävi tutustumassa paikan päällä muun muassa San Jose Statessa ja University of Hawaiissa.

Ensisijaisena tavoitteena myös Valastilla oli siirtyä Diablo Valleysta eteenpäin jo tammikuussa, mutta tuoreimman tilanteen mukaan vielä kevälukukausi sujuu DVC:ssa.

– NCAA ei ehtinyt clearaamaan minua ajoissa eli jään vielä kevääksi tänne, Valasti vahvistaa mutta jatkaa sitten positiiviseen tyyliinsä: – Plussana on, että tulee lisää tarjouksia!

Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Chris Mulumba murskaamassa vastustajan heittosuojausta Diablo Valley Vikingsin paidassa syksyllä 2015.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Puolustuksen linjamiehet valloittamassa USA:ta. Chris Mulumban (vas.) uusi osoite löytyy Kalliovuorilta Boulderista. Ville Valasti tekee lopullisen ratkaisun I-divisioonan yliopiston suhteen vasta keväällä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä.
Chris Mulumban CU Buffaloes-pelaajakortissa Suomi on läsnä