Huippuvaihe 20-vuotiaat ja vanhemmat

 

Huippu-urheilija lajissa on henkilö, joka osallistuu kansainväliseen kilpailutoimintaan tai kuuluu kansalliseen terävimpään huippuun. Hän harjoittelee määrällisesti paljon, suunnitellusti sekä tavoitteellisesti saavuttaakseen menestystä.

Tyypillisiä ominaisuuksia hänelle ovat itseluottamus, pitkäjänteisyys, periksi antamattomuus, stressin sietokyky, rentoutumiskyky sekä rohkeus ylittää itsensä kilpailutilanteessa. Määritelmä vahva luonne osuu menestyneen urheilijan kohdalle usein. Pelkät fyysiset avut tai palloilulliset taidot yhdessä eivät takaa menestystä lajissa, jossa kontaktit ja kurinalaisuus ovat vallitsevia.

Huippu-urheilija on tyypillisimmillään maajoukkueen aloituskokoonpanon pelaaja, jolla on kansainväliselle tasolle asti hiotut fyysiset ominaisuudet sekä pelitaidot. Toimintaympäristöt löytyvät Urheilukoulusta, U19 nuorten-, miesten- sekä sekä naisten maajoukkueista. Parhaimmisto jatkaa uraansa vielä Pohjois-Amerikan ylipistourheilun parissa tai ammattilaisena Euroopassa.

20-21-vuotias jenkkifutari

Perustavoitteet

Kansallisen ja kansainvälisen huipputason saavuttaminen. Täysi pelipaikkaerikoistuneisuus, kyky muuntautua. Loppuun asti hiotut fysiikka ja taidot. Fyysisen harjoittelun painopisteinä nopeus ja voiman eri osa-alueet. Levon ja palautumisen oikeat määrät. Pelipaikkakohtaisten taitojen loppuun hiominen.

Tekniikkaharjoittelu

Kaiken opitun yhdistäminen

Taktinen harjoittelu

Kaiken opitun yhdistäminen

Fyysinen harjoittelu

Jatketaan aiempien tasojen työtä, tavoitteena räjähtävä kenttänopeus

Henkinen harjoittelu

Jatketaan aiemman kehittämistä. Omien rajojen tunteminen, henkisen harjoittelun positiivisten mallien kehittäminen ja käyttäminen, kilpailu- ja menestyspaineiden hallinta, elämänhallinta

Elämäntaidot

Sanallinen ja sanaton viestintä/kommunikointi, kaveruus, joukkueessa toimiminen, ongelmanratkaisu, kurinalaisuus, työmoraali, terveelliset elämäntavat, henkinen vahvuus, jaksaminen, itseluottamus/riskinotto, kunnioitus/reilu peli, erilaisuuden hyväksyminen, itsensä ylittämisen tavoittelu

Pelimuodot

11 vs 11, 7 vs 7
normaalikokoinen kenttä, 40 x 100
NCAA säännöt

Kilpailumäärät

12-16 täysimittaista ottelua sarjamuodossa

Toimintaympäristöt

Seura
Omatoimisen harjoittelun ympäristö
Muiden lajien ympäristöt
Puolustusvoimien Urheilukoulu
Miesten maajoukkue
Junior College USA/Kanada
College USA/Kanada
CFL
NFL International Player Pathway
Ammattilaisuus Euroopassa

22-vuotias ja vanhempi jenkkifutari 

Perustavoitteet

Maajoukkueen aloittaja. Täysi pelipaikkaerikoistuneisuus, kyky joustavuuteen. Mestaripelaaja joka pyrkii edelleen kehittymään. Roolimalli muille urheilijoille. Mahdollinen ammattilaisuus Euroopassa tai Pohjois-Amerikassa

Tekninen harjoittelu 

Täydellisyyden tavoittelu

Taktinen harjoittelu

Täydellisyyden tavoittelu

Fyysinen harjoittelu

Fysiikan edelleen kehittäminen ja ylläpitäminen

Henkinen harjoittelu

Aiemmin opitun edelleen kehittäminen ja yhdistäminen, positiivisten henkisten strategioiden käyttö, suunnitelmallinen otteluihin valmistautuminen, kilpailu- ja menestyspaineiden kesto, elämänhallinta.

Elämäntaidot

Sanallinen ja sanaton viestintä/kommunikointi, kaveruus, joukkueessa toimiminen, ongelmanratkaisu, kurinalaisuus, työmoraali, terveelliset elämäntavat, henkinen vahvuus, jaksaminen, itseluottamus/riskinotto, kunnioitus/reilu peli, erilaisuuden hyväksyminen, itsensä ylittämisen tavoittelu

Pelimuodot

11 vs 11 normaalikokoinen kenttä
12 vs 12 (Canada) 
NCAA säännöt

Kilpailumäärät

12-16 täysimittaista ottelua sarjamuodossa.

Toimintaympäristöt

Seura
Omatoimisen harjoittelun ympäristö
Muiden lajien ympäristöt

Armeijan Urheilukoulu
Miesten maajoukkue
Junior College USA/Kanada
USA/Kanada college
Ammattilaisuus Euroopan kentillä

Ammattilaisuus CFL
Ammattilaisuus NFL player development team

Harjoitusmäärät

60-120 minuutin lajiharjoituksia viidesti viikossa, riippuen palautumisesta. Viisi-kuusi kertaa oheisharjoittelua viikossa. Yli 20h viikossa.

  

 

Tekniikkaharjoittelu

LÄHTÖASENNOT

OL hyökkäyksen linja (offensive line)
RB keskushyökkääjä (running backs)
WR laitahyökkääjä (wide receivers)
QB pelinrakentaja (quarterback)
LB tukimies (linebacker)
DL linjapuolustajat (defensive line)
DB takapuolustajat (defensive backs)

JUOKSUHYÖKKÄYS

Blokkaaminen

  • drive blokki 3
  • stalk blokki 3
  • aukkoblokkaaminen 3
  • reach blokki 3
  • trap 3
  • pull 3
  • tupla 2-3
  • fold/down 3
  • lead 3
  • alue (zone) 3
  • jalkoihin blokkaaminen 3
  • draw 3
  • crack 2-3
  • combo/scoop 2-3

Pallonkäsittely

  • aloitussyöttö (qb-c) 3
  • hand offit (qb-rb) 3

Pallon kantaminen

  • pallon suojaus 3
  • taklauksen rikkominen 3
  • blokkien lukeminen 2-3
  • juoksuväylien löytäminen 3

HEITTOHYÖKKÄYS

Heittoblokkaus

  • miessuojaus 2-3
  • 3-askeleen suojaus 3
  • agressiivinen suojaus (jump tekniikka) 3
  • 5-askeleen suojaus 3
  • aluesuojaus 3
  • tiukka suojaus 3
  • slide 1-3
  • screen 3
  • sprint 3
  • bootleg 3
  • cut 3

Pallonkäsittely

  • aloitussyötön vastaanottaminen (lyhyt ja pitkä) 3

Heittäminen

  • heittokaari 2-3
  • heittotarkkuus 3
  • drop back 3
  • luvut 2-3
  • roll out 2-3
  • sprint out 2-3
  • screen 2-3
  • shovel 2-3
  • play action 2-3

Kuvioiden juokseminen

  • realease ja liikkeellelähtö 2-3
  • breikki 2-3
  • kuvion juokseminen miespuolustusta vastaan 2-3
  • motion 2-3
  • kuvion asettaminen 2-3
  • harhautukset 2-3
  • kuvion juokseminen aluepuolustusta vastaan 2-3
  • option-kuviot (vaihtoehtoiset kuviot) 1-3

Pallon kiinniottaminen

  • pysähtyvät kuviot 2-3
  • sivuttain kääntyvät kuviot (vertical routes) 2-3
  • jatkuvat kuviot 2-3
  • käsien asento 2-3

JUOKSUPUOLUSTUS

Blokin murtaminen

  • liike 2-3
  • blokin tunnistus 2-3
  • blokinpoisto 2-3
  • blokista irtoaminen 2-3

Pursuit

  • juoksukulmat 2-3
  • sisä-ulkopuoli 2-3

Taklaaminen

  • suoraan edestä 2-3
  • kulmasta 2-3
  • takaa 2-3
  • pallon riistäminen 2-3

HEITTOPUOLUSTUS

Heittoryntäys

  • liikkeellelähtö 3
  • blokin tunnistaminen 3
  • voimatekniikat (bull rush) 3
  • viimeistely (säkittäminen, taklaaminen) 3
  • ohitustekniikat 2-3
  • vastaliiketekniikat (counters) 2-3
  • stuntit 2-3
  • blitzit 2-3

Peittäminen

  • asemat 3
  • liikkeellelähtö 3
  • aseman säilyttäminen (leverage, cushion) 2-3
  • käsien käyttö 1-3
  • lukujen tunnistaminen 1-3
  • aluepuolustus 2-3
  • prässi 2-3

Pallon pelaaminen

  • kulmat 3
  • syötönkatko 3
  • pallon alaslyönti 3
  • taklaaminen 3

ERIKOISPELIT

Aloituspotku

  • potkaiseminen (potkutyypit) 2-3
  • potkujen peittäminen (rajoittaminen, juoksulinjat, pakottaminen) 2-3

NFL International Player Pathway

Chris Mulumba NFL International Player Pathway -ohjelmaan

10.12.2019

Coloradon yliopistossa viime kaudella amatööriuransa päättänyt suomalainen linjapuolustaja Chris Mulumba jatkaa uraansa NFL:n siipien alla.

27-vuotias Chris Mulumba osallistui NFL International Combinen testeihin Kölnissä lokakuussa 2019. Nyt Mulumba valittiin NFL:n pelaajakehittämisohjelmaan yhdessä kahdeksan muun pelaajan kanssa. Toinenkin pohjoismainen edustaja läpäisi tiukat testit. Norjalainen linjapuolustaja Leo Kraft pääsi NFL:n kansainväliseen ohjelmaan myös.  

Euroopasta kelpuutettiin myös saksalainen linjapuolustaja David Bada, itävaltalainen keskushyökkääjä Sandro Platzgummer ja laitahyökkääjä Bernhard Seikovits sekä puolalainen laitahyökkääjä Antoni Podgorski. Lisäksi mukana ovat meksikolainen hyökkäyslnjamies Isaac Alarcon, brasilialainen hyökkäyslinjamies Otavio Amorim sekä kiinalainen linjapuolustaja Boqiao Li.

”Ohjelma on tärkeä osa pyrkimystämme kasvattaa peliä maailmanlaajuisesti ja tarjota kansainvälisille pelaajille polkuja päästä NFL:ään”, sarjan kansainvälisten toimintojen operatiivinen johtaja Damani Leech sanoi tiedotteessa. 

Mulumballa on muutto edessä Floridaan, jossa hän harjoittelee seuraavat kolme kuukautta  IMG Academy.  NFL pathway program alkaa tammikuussa 2020. Intensiivisen treenijakson jälkeen urheilijoille järjestetään Pro Day -testitilaisuus, jota seuraavat NFL-scoutit.

Testitilaisuuden jälkeen pelaajilla on mahdollisuus saada NFL-sopimus vapaana agenttina tai heidät voidaan kiinnittää NFL-seuran harjoitusvahvuuteen. Jos pelaaja ei pääse varsinaiseen 53:n pelaajan rosteriin, niin joukkueilla on 1 ylimääräinen practice squad -paikka International Pathway -pelaajille, jotka jaetaan NFL 8 eri divisioonan kesken.

”Ohjelma on tärkeä osa pyrkimystämme kasvattaa peliä maailmanlaajuisesti ja tarjota kansainvälisille pelaajille polkuja päästä NFL:ään”, sarjan kansainvälisten toimintojen operatiivinen johtaja Damani Leech sanoi tiedotteessa.

Chris Mulumban yliopistoura

Chris Mulumba Coloradon pro days testeissä maaliskuussa 2019.
Chris Mulumba Coloradon pro days testeissä maaliskuussa 2019.

Mulumballa kiikarissa ammattilaisura

25.10.2019 

Coloradon yliopistossa viime kaudella amatööriuransa päättänyt suomalainen linjapuolustaja Chris Mulumba osallistui Kölnissa NFL Internationalin Player Pathway -ohjelman testeihin.

NFL:n ohjelma potentiaalisille ammattilaispelaajille Pohjois-Amerikan ulkopuolelta on laajentunut vuosi vuodelta. 2019 melkein puolet 15/32 NFL-joukkueista on ottanut mukaan kansainvälisiä pelaajia. Erona Klaus Alisen, Michael Quarshien, Seppo Evwarayen sekä Iiro Luodon NFL-vuosiin on se, että Pathway-pelaaja voi päästä pelaamaan kauden aikana muitakin kuin pre season -otteluita.

2019 neljä pelaaja pääsi mukaan ohjelmaan. New England Patriots on sisällyttänyt saksalaisen fullback Jakob Johnsonin kymmenen miehen practice squad -ryhmäänsä. Hän on saanut peliaikaa fullbackina NFL:ssä kaudella 2019 pelaavassa kokoonpanossa. Johnson pelasi tight endiä Tenneseen yliopistossa ja aloitti uransa Saksan GFL:ssä.
Johnsonin lisäksi Valentine Holmes, joka oli New York Jetsin organisaatiossa. Rugbyn ammattilaispelaaja päätti kuitenkin aivan hiljattain palata takaisi Australiaan ja rugbyn pariin. Miami Dolphinsin puolustuslinjassa on brasilialainen Durval Queiroz Neto, jolla on vahva judotausta. Neljäs pelaaja on englantilainen rugby-tähti Christian Wade, jonka joukkue on Buffalo Bills.

2019 International Combine Saksa

NFL järjesti viime vuonna kansainvälisen combinen Australiassa. Tänä vuonna potentiaalisten ammattilaispelaajien katselmus järjestettiin 19.-20.10.2019 Saksan Kölnissä. Urheilijat kutsuttiin perusteellisen urheilija-cv:n sekä high light -videon perusteella.

NFL International Combine testasi 33 kansainvälistä pelaajaa. Heistä Saksalla ja Isolla-Britannialla oli edustettuna molemmilla 5 pelaajaa ja Itävallalla 4. Belgiasta, Ranskasta, Hollannista ja Brasiliasta oli kustakin 2 pelaajaa.   Brasiliasta oli paikalla Timbo Rexin pelaajat tukimies Luis Polastri ja hyökkäyslinjamies Otávio Amorim. Ruotsalainenb guard John Lindgren Carlstad Crusaders.  David Bada edusti Schwäbisch Hall Unicornsia. Itävallan ykköspallonkantaja Sandro Platzgummer ja britti Glen Toonga Dresden Monarchs olivat mukana myös testeissä.

Nimi

Pelipaikka     

Maa

Maddock, Joel

DT

Australia

Balogh, Leon

DE

Austria

Mayr, Yannick

WR

Austria

Platzgummer, Sandro

RB

Austria

Seikovits, Bernhard

WR

Austria

Emos, Martin

WR

Belgium

Manoka, Féli

WR

Belgium

Polastri, Luis

ILB

Brazil

Vinicius Amorim, Otavio

OG

Brazil

Li, Boqiao

DE

China

Kysilka, Miroslav

OG

Czech Republic

Mulumba, Chris

DT

Finland

Coquin, Brice

WR

France

Anderson, Tony

S

France

Bada, David

DE

Germany

Imasuen, Nelson

DE

Germany

Landfried, Yannic

FB

Germany

Madin Cerezo, Jean-Claude

WR

Germany

Wullbrandt, Kai

OT

Germany

Yeboah, Evans

DT

Ghana

Machino, Tomoya

OT

Japan

Brauns, Karlis

DE

Latvia

Hendrique, Roedion

CB

Netherlands

Juurlink, Jeffrey

OLB

Netherlands

Raji, Yasir

OG

Nigeria

Krafft, Leo

DE

Norway

Podgorski, Antoni

WR

Poland

Lindgren, John

OG

Sweden

Ebanks, Keanu

OT

United Kingdom

Jahman, Germain

WR

United Kingdom

King, Kadel

OLB

United Kingdom

Sobowale, Raymond

RB

United Kingdom

Toonga, Glen

RB

United Kingdom

Chris Mulumba – olisi hieno saada toinen mahdollisuus 

Mulumba asuu edelleen Coloradon Boulderissa ja hänet lennätettiin Saksaan NFL:n toimesta.

  • Testit menivät hyvin. Lauantaina oli penkkitesti 27 toistoa, vertical jump oli 25” ja haastatteluita. Sunnuntaina en tehnyt juoksuja vaan scoutit käyttivät mun pro day aikoja keväältä. Paino oli 283 lbs.  Testeissä oli paljon atleetteja, moni on tosi raaka vielä jenkkifutiksen suhteen

Suomalais-buffalo harjoittelee edelleen Coloradon yliopiston voimailusaleilla ja kentillä. Chris kertoi olevansa paremmassa kunnossa kuin seniori-vuotenaan.

  • Olen paremmassa kunnossa. Enemmänkin mikä on tärkeintä olen nyt terveenä vihdoinkin pitkän ja vaikean seniori-kauden jälkeen. 2018 fall campin tokalla viikolla sisäreisi repesi eikä ehtinyt/saanut tarpeeksi aikaa et se olisi parantunut kauden aikana. Mitä pidemmälle mentiin kaudella, reisi oli pahemmassa kunnossa. Kaikkea yritettiin trainereitten kanssa, mutta ei auttanut. Sitten menetin  aloittavan paikan ja parissa ottelussa jalka oli niin huonossa kunnossa etten voinut pelata

Jacob Johnsonin tapaan Mulumballa voi olla etua yliopistourastaan. Hän on käynyt jo aikamoisen jenkkifutismankelin läpi ja NFL Pathway -ohjelma olisi sille hieno jatko. 

Kölnin combinen jälkeen parhaimmisto kutsutaan  harjoittelemaan Yhdysvaltoihin kolmeksi kuukaudeksi Floridaan IMG Academyyn. NFL pathway program alkaa tammikuussa 2020. Intensiivisen treenijakson jälkeen urheilijoille järjestetään Pro Day -testitilaisuus, jota seuraavat NFL-scoutit.

Parhaat pelaajat pääsevät mukaan NFL-joukkueiden harjoitusleireille. Jos pelaaja ei pääse varsinaiseen 53:n pelaajan rosteriin, niin joukkueilla on 1 ylimääräinen practice squad -paikka International Pathway -pelaajille.

Mulumban combine tulokset 2019 keväältä.
Mulumban combine tulokset 2019 keväältä.
Mulumba viime kevään Coloradon yliopiston Pro Day -testitilaisuudessa.
Mulumba viime kevään Coloradon yliopiston Pro Day -testitilaisuudessa.

CFL Kanadan ammattilaisliiga

 

Kimi Linnainmaa

Kimi Linnainmaa haastattelussa heinäkuussa 2019

Kimi Linnainmaa teki sopimuksen Kanadan ammattilaissarjaan CFL:ään

Maaliskuussa CFL:n testitilaisuudessa esiintynyt Kimi Linnainmaa, 24 on tehnyt sopimuksen sarjassa pelaavan Toronto Argonautsin kanssa.

Linnainmaa oli yksi viidestä pelaajasta, jotka joukkue lisäsi harjoitusleirilleen sunnuntaina.

Aiheesta lisää Toronto Argonautsin sivuilta.

CFL on perustettu vuonna 1958 ja se on Kanadan toiseksi suosituin urheilun ammattilaissarja NHL:n jälkeen. Sarjan loppuottelu (Grey Cup) on maan suurin yksittäinen urheilutapahtuma ja viime vuonna ottelulähetystä seurasi 9 miljoonaa kanadalaista.

Sarjassa pelaa nykyään yhdeksän joukkuetta, neljä itäisessä ja viisi läntisessä divisioonassa. Sarjan runkosarja pelataan kesäkuun ja marraskuun välillä ja se kestää 20 viikkoa. Runkosarjakauden jälkeen kuusi joukkuetta jatkaa pudotuspeleihin.

Kaudella 2018 sarjassa pelaajan minimipalkka oli 54000 ja joukkueiden palkkakatto 5,2 miljoonaa Kanadan dollaria. Lisätietoja aiheesta www.cfl.ca.

Kimi Linnainmaa ensimmäinen suomalainen CFL-pelaaja

Linnainmaa esiintyi edukseen jo CFL:n combine tilaisuudessa Torontossa maaliskuussa, mutta jäi yllättäen ilman varausta. Argonauts solmi hänen kanssaan kuitenkin sopimuksen vielä toukokuussa mahdollistaen harjoitusleirille osallistumisen. Nyt Kimi saa kunnian olla CFL:n ensimmäinen suomalaispelaaja runkosarjassa. Edellinen suomalainen CFL:ssä oli Michael Quarshie, joka teki myös sopimuksen Argonautsien kanssa kesäksi 2008, muttei edustanut seuraa yhdessäkään ottelussa. Argonauts avaa kautensa Hamilton Tigercatsia vastaan 22.6.2019.

Kansainvälisten pelaajien lisääminen CFL:ään on uuden komissionäärin Randy Ambrosien visio CFL 2.0:sta. Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto on nyt tehnyt tämän vuoden ajan yhteistyötä CFL:n kanssa ja yhteistyötä on tarkoitus laajentaa myös muillekin sektoreille. Pelaajien osalta tänä vuonna jokaisen joukkueen tulee pitää yhtä Global pelaajaa pelipäivän pukevassa miehistössä ja 1-2 pelaajaa harjoitusmiehistössä. Ensi vuodelle (2020) joukkueet pitävät pelaavassa kokoonpanossa kahta Global-pelaajaa ja 1-3 pelaajaa harjoitusjoukkueessa.

SAJL puheenjohtaja Roope Noronen on tyytyväinen yhteistyön alkuun. ”Huomioiden, että Ambrosie oli Suomessa vasta helmikuussa on asiat saatu rullaamaan nopeasti. Saimme neljä suomalaispelaajaa maaliskuun Combine tilaisuuteen ja nyt yksi heistä pääsee pelaamaan ammattilaisena. Kun huippu-urheilustrategiassamme tavoitteena on mahdollistaa pelaajien siirtymistä seuraavalle tasolle antaa CFL tähän yhden uuden reitin, joka toivottavasti avaa reitin ammattilaiseksi useammallekin suomalaispelaajalle. Tulemme liiton puolesta katsastamaan tästä mahdollisuudesta kiinnostuneita pelaajia heti kauden jälkeen ja tämän vuotisen kokemuksen pohjalta opastamaan heitä valmistautumisessa. Vaahteraliigassa pelaa tänäkin vuonna useita sellaisia pelaajia, joille CFL pääsy on realistinen vaihtoehto, jos heillä itsellään on kiinnostusta siihen.”

CFL on perustettu vuonna 1958 ja se on Kanadan toiseksi suosituin urheilun ammattilaissarja NHL:n jälkeen. Sarjan loppuottelu (Grey Cup) on maan suurin yksittäinen urheilutapahtuma ja viime vuonna ottelulähetystä seurasi 9 miljoonaa kanadalaista.

Sarjassa pelaa nykyään yhdeksän joukkuetta, neljä itäisessä ja viisi läntisessä divisioonassa. Sarjan runkosarja pelataan kesäkuun ja marraskuun välillä ja se kestää 20 viikkoa. Runkosarjakauden jälkeen kuusi joukkuetta jatkaa pudotuspeleihin.

Kaudella 2018 sarjassa pelaajan minimipalkka oli 54000 Can$ ja joukkueiden palkkakatto 5,2 miljoonaa Kanadan dollaria. Lisätietoja aiheesta www.cfl.ca.

Kimi Linnainmaa lukee illat kymmenen senttiä paksua pelikirjaansa ja haaveilee Grey Cupin nostamisesta – unelma amerikkalaisen jalkapallon ammattilaissarjassa pelaamisesta toteutui Torontossa

25-vuotias Kimi Linnainmaa pakkasi tavaransa ja lähti kahden vuorokauden varoitusajalla Torontoon. Kolmiviikkoisen testileirin päätteeksi laitahyökkääjä teki ensimmäisenä suomalaisena sopimuksen kanadalaisliiga CFL:n joukkueeseen, jossa hänet nostettiin pelaavaan kokoonpanoon.

28.6.2019 Yle Urheilu/amerikkalainen jalkapallo
Kimi Linnainmaa
Kimi Linnainmaa sai soiton Torontosta. Vain kahta vuorokautta myöhemmin hän istui lentokoneessa ja suuntasi kohti unelmaa.Toronto Argonauts

25-vuotiaalla Linnainmaalla on käsillään unelma. Hänelle on kolmiviikkoisen testileirin jälkeen tehty kauden 2019 mittainen sopimus Toronto Argonautsiin Kanadan amerikkalaisen jalkapallon pääsarjaan CFL:ään.

Ja unelmana Linnainmaa on tätä pitänyt oikeastaan koko elämänsä. CFL kun on yhdysvaltalaisen NFL:n ohella maailman ainoa jenkkifutiksen ammattilaissarja, ja Linnainmaa on sen ensimmäinen suomalaispelaaja, joka on nostettu pelaavaan kokoonpanoon.

– Olen saavuttanut yhden unelman, kun voin sanoa, että pelaan työkseni jenkkifutista ja saan siitä palkkaa. En pystynyt kuvittelemaan, että se olisi realistinen tavoite ennen kuin tämä mahdollisuus Kanadaan tuli, Linnainmaa kertoo.

Mahdollisuus tuli takaportin kautta. Linnainmaa osallistui maaliskuussa Torontossa testitilaisuuteen, jossa esiteltiin paitsi parhaimmat kanadalaiset yliopistopelaajat, myös 18 eurooppalaista huippupelaajaa. Tästä eurooppalaisporukasta varattiin tilaisuuden jälkeen yhdeksän pelaajaa, yksi kuhunkin CFL:n joukkueeseen. Linnainmaa jäi omaksi ja joidenkin muidenkin yllätykseksi varaamatta.

Tässä kohden kohtalo puuttui peliin. Toronto oli varannut omalla vuorollaan saksalaispelurin, joka ei kuitenkaan voinut osallistua testileirille. Paikka piti täyttää.

Kun Linnainmaan puhelin sitten pärähti soimaan Saksassa toukokuun puolivälissä ja hän sai kaksi vuorokautta aikaa hypätä lentokoneeseen, jonka nokka osoitti kohti vaahteranlehtimaata, ei sitä tarvinnut pitkään pohtia. Hän oli jo aiemmin sopinut pelaavansa kesän Saksassa, mutta valmentajan kanssa käydyn lyhyen keskustelun jälkeen Linnainmaa oli jo pakkaamassa tavaroitaan.

– Pakkasin vaatetta, hammasharjan ja urheiluvarustuksen mukaan, ja lähdin taistelemaan kokoonpanopaikasta. Olin innokkain ja jännittynein mielin lähdössä, kun en oikeastaan tiennyt, mitä tuleman pitää. Piti tietenkin ottaa Suomeen perheeseen yhteyttä, että tällainen muutos on tullut suunnitelmiin, Linnainmaa naurahtaa.

Iso maailma ja sen meiningit odottivat.

Työ on vasta alussa

Laitahyökkääjänä pelaava Linnainmaa on kaapannut soikean pallon kainaloonsa ensi kertaa 12-vuotiaana, ja on siitä lähtien tottunut olemaan ykkösjoukkueen pelaaja.

Muutamia opiskelijavaihtoaikoja lukuun ottamatta hän on pelannut aina Helsinki Roostersissa eikä Suomessa jenkkifutiksessa samasta pelipaikasta kamppailevia juuri ole. Torontossa ja CFL:ssä yleensä taistelu pelaavaan kokoonpanoon pääsystä on aivan eri luokkaa. Uuteen rooliin näytön paikan odottelijana on pitänyt totutella.

Olen saavuttanut yhden unelman, kun voin sanoa, että pelaan työkseni jenkkifutista ja saan siitä palkkaa. En pystynyt kuvittelemaan, että se olisi realistinen tavoite ennen kuin tämä mahdollisuus Kanadaan tuli.

Kimi Linnainmaa

Linnainmaa saapui Torontoon 17. toukokuuta ja jo seuraavana päivänä hän suuntasi katseensa kaupungin laitamilla sijaitsevaan, Yorkin yliopistossa järjestettyyn testileiriin. Sen päätteeksi noin 80–90 pelaajasta kotiin lähetettiin kolmisenkymmentä. CFL:ssä pelaavassa kokoonpanossa, eli siinä porukassa, joka vetää pelivermeet niskaansa ja saapuu kentän laidalle ottelun ajaksi, saa olla 46 pelaajaa. Lisäksi kymmenen on niin sanotussa harjoituskokoonpanossa.

– Se on raakaa peliä. Kolmessa viikossa ja muutamassa harjoitusottelussa, joita siinä leirin aikana on, pitää antaa näytöt ja toivoa parasta. Niitä paikkoja ei välttämättä kovin montaa treeneissä tai varsinkaan peleissä tule, joten kun tulee, niin sitten pitää onnistua, Linnainmaa vakuuttaa.

Linnainmaa puristi itsensä testileirin päätteeksi tuon 46 pelaajan joukkoon. Pelkästään sillä ei silti pitkälle pötkitä.

– Enemmän onkin tällä hetkellä mielessä, miten pääsen pelillisiä tavoitteitani kohti. Ei se ole niin, että nyt työ on tehty ja voin vain lepäillä ja pelailla rauhassa, Linnainmaa toteaa mielessään mestaruuspokaalin, Grey Cupin, nostaminen.

Voi nimittäin käydä niin, että pelaavan ja harjoitusmiehistön välillä tulee muutoksia vähän samaan tapaan kuin NHL:n ja AHL:n välillä.

Kimi Linnainmaa
Kilpailu on kovaa, kun monta kymmentä pelaajaa tippui leirin jälkeen kokonaan ulos joukkueesta. Kimi Linnainmaan rinnalla seisovat Christian Hernandez (vas.) ja Jose Casarrubias tippuivat harjoituskokoonpanoon.Toronto Argonauts

Tuhannet kilpailevat samoista paikoista

Linnainmaa arvelee, että pelkästään Yhdysvaltain NFL:stä, maailman jenkkifutiksen ykkösliigasta, paikkaa tavoittelevat vuosittain tuhannet pelaajat. Ne, jotka jäävät NFL:n ulkopuolelle, suuntaavat katseensa CFL:ään. Kanadassa on tietty kiintiö kotimaisille pelaajille, mikä Linnainmaan arvion mukaan lisää yhdysvaltalaispelaajien keskinäistä kilpailua entisestään.

– Ihan jokainen, joka leirillä on, on tosi kova pelaaja. Vaikka joukkue olemme, niin kyllä siellä kilpailufiilis on olemassa.

Kun leirillä asuttiin yhdessä opiskelija-asuntoloissa ja aherrettiin jenkkifutiksen parissa aamusta iltaan, on tilanne hieman normalisoitunut, kun joukkue on palannut arkeen. BMO Fieldillä, Argonautsien kotistadionilla, treenataan silti joka päivä.

Olen nähnyt, että pärjään täällä. Viimeistään viiden vuoden päästä haluan olla CFL:ssä aloittava laitahyökkääjä.

Kimi Linnainmaa

Jenkkifutarin päivät ovat Torontossa aivan tavanomaisen työpäivän mittaisia, ja illat ovat vapaita. Se on kuitenkin osittain harhaa. Illalla pistetään seurantaan treenivideot ja käteen otetaan se kymmensenttinen mappi, josta opiskellaan pelikuvioita.

Kaiken liikenevän vapaa-ajan Linnainmaa on käyttänyt asunnon etsimiseen. Koska lähtö Torontoon tapahtui niin äkkiä, ei nuorella tulokkaalla ollut aikaa etsiä asuntoa. Parasta aikaa mies majailee Toronton suurkaupungin sykkeessä airBnB-majoituksessa, ja toivoo, että jo sovituista asuntonäytöistä jokin tärppää.

– Toivottavasti mahdollisimman nopeasti saan vakituisen asunnon ja pystyn muuttamaan. Kalustettua etsin, ettei tarvitsisi lähteä haarukkaa ja veistä jostain Ikeasta lähteä hakemaan, se helpottaisi, Linnainmaa naureskelee.

“Pelataanko Suomessakin jenkkifutista?”

Tuore torontolainen ei päässyt lievittämään koti-ikäväänsä perinteisen suomalaisen juhannuksen merkeissä, mutta se ei haitannut ollenkaan, päinvastoin. Juhannuspäivä oli intoa ja jännitystä täynnä, sillä juuri silloin Linnainmaan joukkue aloitti CFL-kautensa. Se alkoi 14–64-tappiolla Hamilton Tiger-Catsille. Linnainmaa seurasi matsin sivussa yhdessä yli 16 000 katsojan kanssa. Se, jos mikä, poikkeaa suomalaisista katsojaluvuista.

Suomalaisuuttaan Linnainmaa onkin joutunut alkuun hieman selittelemään. Vaikka joukkueessa tiedettiin, ettei suomalaismies ole eilisen teeren poika, yllätyttiin siellä silti Linnainmaan tasosta.

– Ensimmäinen reaktio valmentajilta ja kaikilta oli, että pelataanko Euroopassa ja vieläpä, että pelataanko Suomessa muka jenkkifutista. Tällä hetkellä menen täällä yhtä lailla kuin kanadalaiset ja jenkit. Mutta kyllähän ensireaktio oli aika ihmettelevä.

Yhtä lailla ihmetystä olisi saattanut herättää Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueen maailmanmestaruus. Sen verran itsesuojeluvaistoa Linnainmaalla oli, että hän piti sen visusti omana tietonaan.

– En viitsinyt sitä hirveästi täällä huudella, vaikka se juuri leirin aikana tapahtuikin, Linnainmaa nauraa.

Kimi Linnainmaa
Kimi Linnainmaalla ei ollut suuria odotuksia, kun hän lähti Kanadaan. Nyt haaveena on olla tulevaisuudessa aloittava laitahyökkääjä.Toronto Argonauts

Lyhyt piipahdus oli avuksi

Linnainmaa oli jo käynyt kertalleen pikaisesti Kanadassa, Montrealissa, kun hän vuonna 2017 opiskeli siellä hetkisen Concordian yliopistossa. Hän pelasi tuolloin opinahjonsa joukkueessa ja sai arvokasta oppia Kanadassa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta. Osin sen vuoksi hän oli joitain ensikertalaisia valmiimpi.

– Varsinkin laitahyökkääjille on uusia sääntöjä, joten siitä pienestäkin hetkestä, minkä siellä olin, oli hyötyä. Leirin alussa oli silti taas aikamoista totuttelua uusiin sääntöihin. Mutta jos ei olisi ollut mitään kokemusta, niin se olisi varmasti ollut vielä haastavampaa, Linnainmaa arvelee.

Tavanomaista suuremmalla kentällä tila on laitahyökkääjälle eri paikoissa kuin perinteisen kokoisella kentällä. Yksi isoimmista muutoksista on, että Kanadassa laitahyökkääjät ovat liikkeessä, kun pallo lähtee käyntiin. Muualla he lähtevät staattisesta asennosta. Linnainmaa on kuitenkin sopeutunut mainiosti kanadalaiseen tyyliin.

– Se sopii pelityylilleni ja -taidoilleni. Täällä on Jenkkeihin verrattuna enemmän lyhyempiä laitahyökkääjiä, jotka sitten yleensä ovat nopeita tai vikkeliä, kuten itsekin olen. Täällä pystyy tekemään enemmän tilaa sillä nopeudella, kevytrakenteinen nuori mies kertoo.

Alkutaipaleen hyvät kokemukset ovat lisänneet itseluottamusta. Lähtiessään Linnainmaa ei osannut odottaa mitään, mutta jo muutamassa viikossa haaveet ovat selkiytyneet.

– Olen nähnyt, että pärjään täällä. Viimeistään viiden vuoden päästä haluan olla CFL:ssä aloittava laitahyökkääjä, se olisi hyvä tavoite.

Finnish prospect Kimi remains a work in progress for Argonauts

Article content

Some day in the distant future, if the CFL has its way as the league continues to spread its brand, the name Kimi Linnainmaa will resonate with fans of the Argos.

For now, it’s unlikely Linnainmaa, who was born in Finland, will be an every-down presence for the Argos on the field, but one never knows given the fluid nature that is pro football and the CFL’s limited rosters.

“He’s had tremendous growth throughout camp to where he is now,’’ said head coach Corey Chamblin of Linnainmaa, who lines up at the slot position. “He stayed after practice (Wednesday) to learn extra work.

“He’s learning the system and it’s starting to translate onto the field in terms of catching the ball and knowing where to be.

“He’s still a work in progress. He’s made strides to earn his way onto the roster. He’s showing up special teams-wise. One punt return (from last week’s pre-season finale in Hamilton) caught my eye. We’ll see how he grows.”

As a kid, Linnainmaa played hockey and soccer and took up football when he turned 12.

For a few years Linnainmaa juggled hockey and football before he started to concentrate on the pigskin.

It was during family trips to Florida when the football bug hit Linnainmaa, the annual vacation spot allowing Linnainmaa to attend the occasional NFL game.

As Linnainmaa recounted, he reached out to a local Finnish team, the Espoo Roosters, after he returned from his family trip to Florida.

In Espoo, Linnainmaa played on both sides of scrimmage.

“I pretty much played quarterback until I reached the top-level teams,’’ he said. “At that level, teams in Finland would bring in import quarterbacks from the United States. I then transitioned to receiver.”

His football path would bring Linnainmaa to Concordia, where he attended camp and played in one regular season game for the Stingers.

He returned to Finland when Linnainmaa couldn’t transfer his credits.

This August, he’ll graduate with a finance degree.

Being in a pro camp with CFL players has opened Linnainmaa’s football world.

Had it not been for the league’s 2.0 initiative, it’s doubtful Linnainmaa would even be in Toronto.

“The playbook is way more complex than I’m used to,’’ said Linnainmaa. “I had some experience with Canadian football (back in Finland they play U.S. football) but that was two years ago and it was so short. I didn’t really have time to get ready because it was surprising to me to even get into camp here.

“The first couple of weeks were tough, but I’ve been learning a lot every day and it’s been fun.”

Linnainmaa has fit in well in the locker room.

His background becomes an instant talking point with teammates.

“Everyone has been great,’’ he said. “They’ve welcomed me. They’re interested in my background in Finland, Europe, my playing experience and all that stuff. It’s been cool.

“It’s exciting. It’s a dream come true. Even as I look back to last fall, I couldn’t even think about it or dream about it before this happened (global initiative).”



 
 

CFL on maailman toiseksi kovin amerikkalaisen jalkapallon ammattilaissarja NFL:n jälkeen. Sen yhdeksän joukkueen sarja pelataan vuosittain kesäkuusta marraskuuhun ja otteluissa kaudella 2018 oli yli 2 miljoonaa katsojaa (24,500 katsojaa per ottelu).

Sarjan loppuottelu pelattiin viime vuonna 106. kerran ja Edmontonissa pelattu ottelu tavoitti 9 miljoonaa katsojaa. Kaudella 2018 joukkueiden palkkakatto oli n 3,5 miljoonaa ja yksittäisen pelaajan minimipalkka n 36,000 Euroa.

Opas urheilun ja opiskelun yhteensovittamisen haasteisiin