Opiskelu ja pelaaminen Yhdysvalloissa

Yhdistä amerikkalaisen jalkapallon pelaaminen ja opiskelu Pohjois-Amerikassa

Pelaajapolkukoulutus – Opiskelu ja pelaaminen Pohjois-Amerikassa ti 22.6.2021 Pajulahti klo 18.45-20.00

Vaihto-oppilaaksi

High school -pelaamiseen on “kaksi pääväylää”. Ensiksi perinteinen vaihto-oppilasvuosi yleisessa koulussa (public school). Toinen väylä on hakeutua   yksityiseen oppilaitokseen (prep-schooliin). 

USA:ssa tai Kanadassa vietetty high school vaihto-oppilasvuosi on hyvä vaihtoehto, kun nuori harrastaja haluaa ottaa lajistaan enemmän irti ja viedä urheiluharrastustaan ammattimaisempaan suuntaan.

Kansainvälinen verkostoituminen tapahtuu luonnostaan sekä opiskelu harrastuksen ohella sujuu hallitummin. Nuori saa elämänsä eväät, oppii itsenäisyyttä ja näkee maailmaa varmasti eri perspektiivistä tämän jälkeen. Vaihto-oppilasvuosi tai vuodet ovat elämyksiä täynnä oleva kokemus.

Baylor vs McCallie hs

Perinteinen vaihto-oppilasvuosi

  • Perustuu vapaaehtoisiin isäntäperheisiin – isäntäperhe valitsee oppilaan 
  • Vaihtovuoden maantieteellinen sijainti, koulu sekä harrastusmahdollisuudet määräytyvät isäntäperheen mukaan
  • Saat itse valita maan
  • Opiskelupaikka julkisessa koulussa
  • Mahdollisuus osallistua koulun aktiviteetteihin
  • Hyvä malli seikkailunhaluiselle hakijalle – kulttuurikokemus
 
Vaihto-oppilasvuosi tarjoaa nykypäivänäkin mahdollisuuden tutustua lajiin Yhdysvalloissa. Julkisissa high schooleissa (public schools) on voimassa pelaajien rekrytointikielto, joka koskee myös ulkomaalaisia pelaajia.
Pelaaja ei saa valita kouluaan itse vaan hänen pitää tulla Yhdysvaltoihin hyväksytyn järjestön kautta sattuman varaisen sijoituksen kautta (random placement program). Näissä kouluissa oppilaat valitaan kouluihin asuinalueensa mukaan.
 
Eri järjestöt tarjoavat mahdollisuutta lähteä vaihto-oppilaaksi Yhdysvaltoihin. On mahdollista, että sijoituskoulu ja kaupunki selviävät vasta juuri ennen matkaan lähtöä ja eikä paikkaa järjesteltäessä voida taata, että sijoituskoulussa on tarjolla jenkkifutista harrastuksena. Toistaiseksi suurin osa lukioista tarjoavat amerikkalaisen jalkapallon joukkueen koulussaan, joten riski joutua kouluun, jossa lajia ei pelattaisi on verrattain pieni. Ohjeena on, että heti kun oppilaspaikka on hyväksytty high schooliin, niin joukkueen päävalmentajalle yhteydenotto ja tieto pelaamisesta (videot, testitulokset, tilastoja …)

Myös koulujen taso vaihtelee. Isossa high schoolissa (6A kokoluokka) on useita tuhansia koululaisia ja silloin amerikkalaisen jalkapallon joukkueeseen voi olla vaikea päästä korkean profiilin vuoksi mukaan. Toisaalta mahdollisuus on, että koulussa on hyvin vähän oppilaita ja se sijaitsee vuoristoalueella ja pelaa 8 vs 8 pelaajan systeemillä. Esimerkiksi Kentuckyn ja Indianan osavaltioissa vaihto-oppilaiden kilpaurheilemista on rajoitettu erilaisin säädöksin.

 
 
Yksi huokeimpia tapoja on lähteä Rotary  järjestön kautta vaihtoon. Vuoden aikana on tyypillistä, että vaihto-oppilaalla on kahdesta neljään eri perhettä. Valinta vuosivaihto-ohjelmaan tapahtuu nuoren oman motivaation sekä omien ominaisuuksien perusteella. Häneltä edellytetään kohtuullisen hyvää koulumenestystä, joustavuutta uusissa tilanteissa, esiintymiskykyä, stressinsietokykyä ja itsenäisyyttä. Valinnat tehdään hakemuksen ja valintakokeen perusteella.
  • Asuminen pääsääntöisesti koulun kampuksella – turvallinen ja valvottu ympäristö sekä tasokkaat yksityiskoulun olosuhteet
  • Hakija saa itse vaikuttaa koulun valintaan, sekä valita urheilut ja harrastukset ja akateemisen tason
  • Tavoitteellisen urheilun/harrastusten yhdistäminen koulunkäyntiin 
  • Laadukas opetus
  • Joustava englannin kielen opetus mahdollisuutena
  • Sairaudet, eläin- tai ruoka-aineallergiat eivät esteenä
Jenkkifutiksen jatkumisen varmistamiseksi yksi ratkaisu on hakea opiskelemaan yksityiseen high schooliin  (prep school, boarding school) USA:ssa. Tampereella ja Helsingissä toimiva  Universal Players Global järjestää yksityisiin high schooleihin vaihto-oppilaspaikkoja suomalaisille lajin harrastajille.
 
Universal Playersin Globalin Mikko Saarni kertoo, että yrityksen alkuaikoina yritys välitti enimmäkseen jääkiekkoilijoita Pohjois-Amerikkaan, mutta nykyisin Universal Players Globalin kautta yksityiskouluihin lähtee todella monipuolisesti kaikkien lajien urheilijoita aina harrastelijasta maajoukkueurheilijoihin.

Universal Players Globalin kautta on lähtenyt iso joukko jenkkifutareita USA:n yksityiskouluihin vuosien varrella. Kokemukset ovat olleet mahtavia ja niistä on poikinut upeita mahdollisuuksia jatkaa urheilemista myös yliopistotasolla. Universal Players Globalin toiminta-ajatuksena onkin löytää jokaiselle nuorelle paras mahdollinen koulu, jossa pääsee pelaamaan omaa lajia toivotulla tasolla ja saamaan sopivasti haastetta tai tukea myös opinnoissa.

  • UPG:n kautta vaihto-oppilasvuosi maksaa keskimäärin hieman enemmän kuin perinteinen vaihto-oppilasohjelma yksityiskoulujen lukuvuosimaksujen takia. Avaimeksi nouseekin stipendien neuvottelut suomalaisille nuorille tarpeen vaatiessa
  • paras aika jenkkifutareille on lähteä USA:han heti 9. luokan jälkeen ja viimeinen mahdollisuus on lukion 2. toisen vuoden jälkeen
  • menestys high schoolissa akateemisesti ja urheilullisesti voi avata mahdollisuuden yliopisto-opiskeluille USA:ssa, sillä yliopistovalmentajat seuraavat rekrytoitavia pelaajia high schoolista yleensä kahden vuoden ajalta, jolloin ottelumateriaali ja tilastot ovat käytettävissä

Suomalaisia pelaajia, jotka ovat menneet high schooliin Universal Playersin Globalin kautta

Urheilijoiden vaihto-oppilasvuosiin erikoistunut järjestö Universal Players

Jere Saranpään blogi / Universal Players Global

high school pelaaja Luukas Harlin

Ilmoita high school pelaaja, jotta ikäkausimaajoukkuevalmentajat ja SAJL saavat päivitettyä tietoa urheilijoista Pohjois-Amerikassa.

Lomakkeen tiedot menevät SAJL nuoriso- ja koulutuspäällikkö Heikki Halttuselle.

SUOMALAISET HIGH SCHOOL PELAAJAT 2020-2021

DB Peter Lundström, Trinity-Pawling, New York 2019-2020

FB/TE/LB Frans Saarelainen, Rabun Gap, Georgia 2019-

OL Kaapo Kalliosaari, Rabun Gap, Georgia 2019-

OL/DL Niklas Gattiker, Rabun Gap, Georgia 2019-

QB/LB Oskari Tapola, Thornton Academy, Maine 2019-

DE/TE JayPaasonen, Summit, New Jersey 2019-

RB/LB Benjamin Varvas, Brook Hill, Texas 2020-

OL Olaus Alinen, Loomis Chaffee School, Connecticut, 2021-

SUOMALAISET HIGH SCHOOL PELAAJAT 2019-2020

DE/FB Olli Paasonen, Summit, New Jersey 2017-

DE/TE Arttu Tapola, Thornton Academy, Maine 2018-

OL/DL Jere Saranpää, Brook Hill, Texas 2018-

QB/LB Oskari Tapola, Thornton Academy, Maine 2019-

WR/FS Jussi Jalkanen, Wyoming Seminary, Pennsylvania 2019-

DB Frans Saarelainen, Rabun Gap, Georgia 2019-

OL Niklas Gattiker, Rabun Gap, Georgia 2019-

OL Kaapo Kalliosaari, Rabun Gap, Georgia 2019-

WR/LB Henri Suikki, Linsly, West Virginia 2019-

DB Peter Lundström, Trinity-Pawling, New York 2019-

LB Daniel Malone, Charles J. Colgan, Virginia 2019-

TE Aaro Tuovinen, North Broward Prep, Florida 2019-

DL Miro Orava, Brook Hill Texas, 2019-

SUOMALAISET HIGH SCHOOL PELAAJAT 2018-2019

LB Antto Toivio, McCallie School, Tennesee. 2015-2019

C/DT Aleksi Olavuo, Trinity-Pawling School, New York 2017-2019.
Somerset-Berkley Regional High School, Massachussetts 2016-2017. Committed to American International College (Massachusetts)

RB/LB Viljami Rautavirta, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia 2016-2019

DE/TE Lamin Latikka, St. Johnsbury Academy, Vermont 2016-2019

QB Jesper Korkalainen, Linsly School, West Virginia 2017-2019

K Roope Niskanen, Baylor High School, Tennesee 2018-2019 Audubon High School, Iowa 2017-2018

RB Santeri Valpas, Baylor High School, Tennesee. 2017-2019

Tukimies Arttu Tapola, Thornton Academy, Maine.

OL/DL Jere Saranpää, Brook Hill, Texas 2018-

QB Veeti Tiainen, Brook Hill, Texas 2018-

OL/DL Johannes Mällinen, Brook Hill, Texas 2018-

OL/DL Jasper Lindqvist, Grand Rapids, Minnesota 2018-

TE Sami Sadeharju, Baylor High School, Tennesee 2018-

TE Samu Ojanen, Deer Creek-Mackinaw High School, Illinois 2018-

WR Emil Makkula, Port Townsend High School, Washington 2018-

SUOMALAISET HIGH SCHOOL PELAAJAT 2017-2018

Tukimies Antto Toivio, McCallie School, Tennesee. 3. vuosi USA:ssa.

Laitahyökkääjä Otto Laakkonen, Governor´s Academy high school, Massachewsets. 3. vuosi USA:ssa

Keskushyökkääjä Onni Soininen, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia. 2. vuosi USA:ssa.

Pelinrakentaja Viljami Rautavuori, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia. 3. vuosi USA:ssa.

Linjamies Aleksi Olavuo, Trinity-Pawling School, New York.
2016 Somerset-Berkley Regional High School, Massachussetts. 2. vuosi USA:ssa.

Sisempi laitahyökkääjä/linjapuolustaja, Lamin Latikka, St. Johnsbury Academy, Vermont. 2. vuosi USA:ssa.

Keskushyökkääjä Santeri Valpas, Baylor High School, Tennesee

Pelinrakentaja Jesper Korkalainen, Linsly School, Virginia.

Tukimies Eelis Hakovirta, Robbinsdale Armstrong High School, Minnesota

Takamies Rasmus Ruuska, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia

Linjapuolustaja Santtu Kiljunen, Southern Door High School, Wisconsin

Linjapuolustaja Juho Säde, Lake Linden-Hubbel High School, Michigan

Takamies Rasmus Kontio, St. Stephen’s Episcopal, Texas

Potkaisija Roope Niskanen, Audubon High School, Iowa.

SUOMALAISET HIGH SCHOOL PELAAJAT 2016-2017

Pelinrakentaja Antto Toivio, McCallie School, Tennesee

Laitahyökkääjä Otto Laakkonen, Governor´s Academy high school, Massachewsets

Tukimies Kalle Seppänen, St. Stephen´s Episcopal high school, Texas

Pelinrakentaja Viljami Rautavuori, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia

Pelinrakentaja Arno Murtoniemi, St. Stephen´s Episcopal School, Texas

Sisempi laitahyökkääjä, Lamin Latikka, St. Johnsbury Academy, Vermont

Keskushyökkääjä Onni Soininen, Rabun Gap-Nacoochee School, Georgia

Takamies Urho Kuusela. Klahowya Secondary school, Washington

Linjamies Aleksi Olavuo, Somerset Berkley Regional School, Massachewsets

Laitahyökkääjä Teemu Hukkanen, Hebron Academy high school, Maine

Linjapuolustaja Dennis Ilmelä, Trinity Pawling School, New York

Laitahyökkääjä Erik Taipale, Middle Creek High School

Olaus Alisella 10 yliopistotarjousta

11.10.2020

Michigan State liittyi Alista havittelevien yliopistojen joukkoon.

Olaus Alinen siirtyy tammikuussa 2021 Loomis footballin riveihin. Yliopistoon siirtymisvuosi on 2023.

Suomalaisista on aiemmin hyökkäyslinjamies Martin Veinberg saanut saman määrän tarjouksia.

Yliopistot kilpailevat 16-vuotiaasta suomalaisesta 21.5.2020 SAJL

Kun korona muutti kaiken – OSA 2. Olaus Alinen  1.4.2020 SAJL

YLE urheilu 5.7.2020

Artikkeli Helsingin Sanomat 30.5.2020

Thorton Academyn suomalaisveljekset

9.10.2019

Arttu ja Oskari Tapola pelaavat high school futista Mainen osavaltiossa. Veljekset ovat lähtöisin Hyvinkään Falconsista. Katso Thorntonin otteluita.

Katso Tapolan veljesten otteluita Thornton Academyssa

Bonny Eagle at Thornton Academy

Scarborough at Thornton Academy

Marshwood at Thornton Academy

Vas. Arttu ja Oskari
Vas. Arttu ja Oskari

QB Jesper Korkalainen

22.3.2019

Vantaalainen Jesper Korkalainen pelaa toista vuotta Linslyn prep schoolissa Wheeling, West Virginiassa.

Lue artikkeli Vantaa TAFT:in sivuilta

Ensimmäinen suomalainen Texas All state -linjamies

14.1.2019

Brook Hill High School sijaitsee Texasissa. Seinäjokelaisen Jere Saranpään kausi sujui mainiosti.

Jere Saranpäällä oli antoisa kausi Texasissa.

” Kausi meni hyvin sen suhteen, että meillä oli hyvä ja vahva joukkue. Se oli tasapainoisen hyvä kaikilla kenttä osa-alueilla. Brook Hillin varsity joukkue pääsi play offeihin, mutta pari ottelua päättyi häviöihin, pallon menetysten ja omien pienten virheiden johdosta.

Oma pelaaminen sujui hyvin ja olin aloittavana kummallakin puolella palloa. Peliaikaa tuli siis todella paljon. Oli myös mahtavaa pelata NFL legenda Deion Sandersin poikia ja hänen  valmentamaansa Trinity Christian vastaan. Näissä peleissä pystyi todella näyttämään mihin kaikkeen itse pystyy.

Kauden päätteeksi meriitteinä tuli 1st team all-district OL ja 2nd team all-district DL kuin myös all-state honorable mention OL. Pääsin myös osavaltion rankingeihin kummallakin pelipaikalla DT/C.”

Jeren Saranpään www-sivut: www.jeresaranpaa.com

High lights 2018

Kuva: Brook Hill hs
Kuva: Brook Hill hs
Kuva: Brook Hill hs
Kuva: Brook Hill hs
Kuva: Brook Hill hs
Kuva: Brook Hill hs

Roope Niskanen goes Baylor

8.12.2018

Roope Niskasen high school -ura jatkuu Baylor High Schoolissa.

Ilman lajitaustaa jenkkifutikseen tullut potkaisija Roope Niskanen siirtyi toiseksi vaihto-oppilasvuodeksi Tenneseehen  Baylor High Schooliin lukukaudeksi 2018-2019.

Tässä Roopen terveiset:

“Omalta kannalta kausi oli suhteellisen hyvä, sillä kehitystä tuli erittäin paljon varsinkin tarkkuuden suhteen! Huonoiksi puoliksi jäi peliaika. Joukkueeseen kuuluu 3 muuta spesialistia, joista kaikilla on oma rooli, minulle kuului potkumaalit. Joukkueen valmentaja uskoi enemmän touchdownien tärkeyteen kuin field goalien, sekä puolustuksella oli ongelmia potkujen suojaamisessa, vaikka pallo lähti jalasta tarpeeksi nopeasti.

Vähäisistä potkuista huolimatta sain potkaista noin 8 field goalia joista yksi blokattiin ja yksi meni ohi. Kaikki olivat alle 50 yardin potkuja. Sain myös potkaista pari aloituspotkua ja PAT:ta jotka joko menivät sisään tai tippuivat end zoneen, nämä ovat nähtävissä videolinkistä. Palkintoja ei taida tänä vuonna tulla erityisemmin.

Joukkueena kausi oli myös vähän pettymys. Putosimme ekoissa pudotuspeleissä pois State Championship jahdista. Recordimme oli 4-7 eli 4 voittoa ja 7 tappiota.

Haen opiskelupaikkaa USA:sta mutta paikkaa ei ole vielä varmistunut, mutta kiinnostusta on ollut useilta kouluilta. Katsotaan mihin sitä päädytään!

Joka tapauksessa erittäin hieno kokemus tämä viime kausi ja siitä kiitos joukkuelaisille, valmentajille, vanhemmille ja muille ketkä ovat tukeneet! Harjoittelu jatkuu vaikka kausi on ohi ja seuraavaksi suunnataan kohti yliopisto tason pelejä!”

Niskasen pelikavereina Baylorissa olivat toista vuotta koulussa opiskeleva helsinkiläinen keskushyökkääjä Santeri Valpas sekä seinäjokelainen te Sami Sami Sadeharju. 

Roope Niskasen high llightsit kaudelta 2018.

Baylor High Schoolin suomalaiskolmikko vas. Sami Sami Sadeharju, Roope Niskanen ja Santeri Valpas.
Baylor High Schoolin suomalaiskolmikko vas. Sami Sami Sadeharju, Roope Niskanen ja Santeri Valpas.

Mainen osavaltion mestari

1.12.2018

Hyvinkääläinen tukimies&keskushyökkääjä Arttu Tapolan joukkue class-A luokan osavaltion mestaruuden. Thornton Academyn voittosaldo oli 11-0.

Arttu Tapolan ensimmäinen kausi high school futiksen parissa meni paremmin kuin kukaan olisi voinut kuvitella.

Joukkue voitti Class-A osavaltion mestaruuden. Thornton Academyssä pelasi täydellisen kauden ja voitti kaikki 11 otteluaan. Thornton Academy voitti  Portland High Schoolin Fitzpatrick Stadiumilla 49-14.  Edellinen häviötön kausi  oli vuonna 1986.

Koulun historian ensimmäisenä suomalaisena Arttu otettiin lämpimästi vastaan.

Treenaaminen lähti heti käyntiin seuraavana päivänä ja kausi on mennyt erittäin hyvin!
Uusi joukkue, uusi koulu ja uudet kaverit vaan tuo lisämotivaatiota ja mielenkiintoa urheiluun ja opiskeluun.

Video loppuottelusta

kuva:Thornton Academy
kuva:Thornton Academy
kuva:Thornton Academy
kuva:Thornton Academy
kuva:Thornton Academy
kuva:Thornton Academy

Jasper Lindqvist Minnesotassa

27.11.2018

Kahteen suuntaan uurastanut linjamies on viihtynyt amerikansuomalaisten kansoittamassa Grand Rapidsissa.

Lue lisää Jasperista Vantaa TAFT:in sivuilta.

Jasper on myös saavuttanut SM-hopeaa nuorten painonnoston +94kg sarjassa 2017.

Suomalaispelaajat menestyneet high school -sarjoissa

2.12.2017

Neljätoista suomalaisnuorukaista on pelannut high schooleissa ympäri USA:ta. Heidän joukkueistaan lähes kaikki ovat päässeet mukaan play off -otteluihin.

Jenkkifutareita on lähtenyt USA:n yksityiskouluihin ja yleisiin high schooleihin vuosien varrella satojen pelaajien joukko. Vaihto-oppilasvuoden yksi hienoimpia kokemuksia on olla mukana perjantai-iltojen otteluissa. Tämän vuoden suomalaisista pelaajista lähes kaikki etenivät joukkueensa kanssa play off -vaiheeseen sarjassaan. Suomalaiset osallistuivat yhdentoista eri osavaltion high school -sarjoihin. Yhdysvalloissa osallistuu vuosittain yli miljoona pelaajaa amerikkalaisen jalkapallon high school sarjoihin. Joukkueita on noin 16 000.

Oulu Northern Lightsin kasvatti Antto Toivio pelaa jo kolmatta vuotta high schoolissa Tenneseen Chattanoogassa. McCallien riveissä pelinrakentajana aloittanut Toivio siirtyi täksi kaudeksi puolustuksen takakentälle. Joukkue eteni play off -vaiheeseen, mutta hävisi välieräottelun Brentwood Academylle 28-6 ja finaali jäi haaveeksi. 9-4 recordin McCallie on rankattu 2017 Div III 3A kokoluokassa osavaltion kuudenneksi.

Samassa konfrenssissa pelaa tenneseeläinen Baylor high school, jonka riveissä on pelannut Helsinki Roostersin keskushyökkääjä Santeri Valpas. Valpas on juossut useita maaleja koulun junior varsity -joukkueessa ja pelannut jonkin verran myös ykkösjoukkueessa. Joukkue hävisi tiukan neljännesvälierätaistelun Montgomery Bell Academya vastaan 14-7.

Governor’s Academy pelaa kahdeksan ottelua kovatasoisessa Independent School LeaguetaMassachusettsin Byfieldissa.Varsity joukkueessa kolmatta vuotta pelaava Roostersin Otto Laakkonen on pelannut laitahyökkääjänä ja potkaisijana. Kaudella 2017 Laakkonen on keskittynyt pelkästään potkaisijan rooliin. Joukkueen kausi oli voitollinen recordin ollessa 6-2. Kausi päättyi 23-21 voiton Belmont Hillistä.

Georgialaisen Rabun Gapin kaupungin high school -otteluissa on ollut tarjolla harvinainen suomalaisnäky. Espoo Wolverinesin Onni Soininen, Viljami Rautavirta sekä Tampere Saintsin Rasmus Ruuska ovat pelanneet perjantai-iltaisin Rabun Gap-Nacoochee Eaglesin väreissä. Joukkue pääsi ensimmäiselle play off -kierrokselle tällä kaudella, mutta hävisi north-carolinalaiselle Southlake Christianille 30-17.
Eaglesin taklauksista aimomäärän on tehtaillut suomalainen tukimieskaksikko Onni Soininen ja Viljami Rautavirta. Toista vuotta Rabun Gapissa pelaava Onni Soininen on taklannut 11 ottelussa peräti 103 kertaa. Lisäksi hän on pelannut keskushyökkääjänä ja tehnyt yhden maalin. Soininen valittii tukimieheksi All-Conference ykkösjoukkueeseen.
Viljami Rautavirralla on kolmas vuosi käynnissä rapakon takana. Viljamilla on ollut iso rooli joukkueen keskimmäisenä tukimiehenä. Hän on pelannut myös kahdessa ottelussa pelinrakentajana. Kaudella hän kirjautti yhdessätoista ottelussa yhteensä 72 taklausta, joista 5+8 ottelussa Ashvilleä vastaan. 
Rasmus Ruuska on ajanut itseään joukkueeseen laitahyökkääjän ja takamiehen rooleissa. Ruuska on potkinut Eaglesin lentopotkut hyvällä 31.0 jaardin keskiarvolla.

Espoo Wolverinesin Aleksi Olavuo pelasi viime kauden Somerset-Berkley Regional high schoolissa, josta hän siirtyi täksi kaudeksi New Yorkin osavaltiossa sijaitsevaan prep schooliin Trinity-Pawlingiin. Olavuolla on ollut kova kausi takanaan ja hän on pelannut kahteen suuntaan sentterinä ja nose guardina. Olavuo kirjasi yhdeksässä ottelussa 15 taklausta yhden säkityksen. Koulun voittosaldoksi muodostui 6-2 ja Trinity-Pawling eteni Mike Atkins NEPSAC Bowl:iin ja voitti siinä Deerfield Academy 23-7.

Vantaa TAFT:in pelinrakentaja Jesper Korkalainen pääsi kovaan Linslyn high schooliin Wheeling West Virginiaan. Linsly Cadets pelalsi vahvan kauden ja voittivat OVAC 2A-sarjan mestaruuden. Joukkue on pelannut menestyksekkään 9-2-1 kauden. Korkalainen pelasi junior varsity joukkueen kaikki ottenalut aloittavana pelinrakentaja (saldo 4-2). Varsity joukkueessa hän pääsi pelaamaan pelinrakentajana seitsemässä ottelussa kauden aikana. Lisäksi Korkalainen pelasi varsityssa WR ja CB:n pelipaikoilla sekä erikoisjoukkueissa useilla paikoilla. Joukkueen hyökkäys paukutteli yhteensä 315 pistettä. Linsly Cadets pelasi kauden päätteeksi sarjan ulkopuolella luokkaa korkeammalla tasolla olevalle pennsylvanialaiselle Kiski Schoolille häviten 58-20. Hienosti sujunut kausi nosti Linslyn sijalle 24 osavaltiossaan. 

Turku Trojansin lupaava tukimies Eelis Hakovirta taklaili kauden minnesotalaisen Robbinsdale Armstrongin varsity joukkueessa. 5A kokoluokan high school hävisi ensimmäisen kierroksen playoff ottelun Blainea 59-21.

Rasmus Kontio on hakenut kokemusta high school futiksesta Texasin Austinista. St. Stephen’s Episcopalin joukkueessa pelannut Porvoo Butchersin takamies on ollut varsin monipuolisessa roolissa. Puolustuksen takakentän ja laitahyökkääjäroolien lisäksi hän on palautellut palloja ja antanut pitkiä aloitussyöttöjä. Joukkueen kausi päättyi voittojen ja häviöiden suhteen tasatilanteeseen 4-4.

Wisconsinilaisen Southern Door high schoolin riveissä pelasi linjapuolustaja Santtu Kiljunen Helsinki Roostersista. Myös Kiljusen joukkue eteni todella pitkälle. Eagles voitti oman konfrenssinsa kolmatta kertaa peräkkäin. Osavaltion 5A koulujen play offsien ensimmäisellä kierroksella  Southern Door hävisi kotonaan  Laconialle 26-14. Kiljunen jatkaa urheilu-uraansa painijoukkueessa.

Linjapuolustaja Juho Säde Espoo Wolverinesin miehistöstä viettää vaihto-oppilasvuottaan perinteisellä amerikan-suomalaisten alueella Michiganissa. West Iron County voitti Lake Linden-Hubbellin 35-26 play off ottelukierroksella 1. Koulun record oli 4-5 kuluneella kaudella. Säteen pelikavereina löytyivät niin Peter Heikkinen kuin James Tuovila. 

Kempeleläinen Roope Niskanen on ylittänyt uutiskynnykset koulunsa iowalaisen Audubon Wheelersin potkaisijana. Niskanen on rikkonut Iowan osavaltion lukioennätyksen yhdessä ottelussa 13 onnistuneella lisäpistepotkulla. Niskanen on harjoituksissa onnistunut tekemään potkumaalin 65 jaardista eli 59,43 metristä. Ottelutilanteessa pisin Niskasen tekemä potkumaali on tähän mennessä ollut 46 jaardia. 58 jaardinen osui tolppaan. 8-miehen futista pelaava Audobon meni pitkälle Iowassa. Joukkue voitti 11 ottelusta 10 ja eteni osavaltion play offseihin, jossa kuitenkin hävisi Harris-Lake Park 36-26. Uutinen Niskasesta Iltasanomissa.

Vaasa Vikingsin kasvastti Lamin Latikka pelaa toista vuotta St. Johnsbury Academyssa, joka sijaitsee Vermontin osavaltiossa.  Latikka on pelannut sisempää laitahyökkääjää sekä linjassa endiä. Kauden aikana hän on onnistunut  niin maalin teossa kuin säkityksessä. St. Johnsbury oli suorastaan ylivoimainen sarjassaan ja voitti kaikki 11 otteluaan. Play off -otteluissa kukistuivat Champlain Valley Unionin 31-14 ja Bellows Free Academyn 37-9. Kutkuttavan jännittävässä Vermontin osavaltion mestaruusottelussa Hartford hävisi 33-32. Hartford oli muutaman jaardin päässä maalialueelta 10 sekuntia ennen ottelua, mutta maalilinjapuolustus kesti loppurynnistyksen. 

Antto Toivio
Antto Toivio
Santeri Valpas
Santeri Valpas
Otto Laakkonen
Otto Laakkonen
Onni Soinen
Onni Soinen
Viljami Rautavirta
Viljami Rautavirta
Rasmus Ruuska
Rasmus Ruuska
Aleksi Olavuo
Aleksi Olavuo
Jesper Korkalainen
Jesper Korkalainen
Eelis Hakovirta
Eelis Hakovirta
Santtu Kiljunen
Santtu Kiljunen
Roope Niskanen
Roope Niskanen
Lamin Latikka
Lamin Latikka

Jesper Korkalaisen koulu OVAC 2A:n mestaruuteen!

15.11.2017

Vantaa TAFT:in ja U19 maajoukkueen pelinrakentaja Jesper Korkalainen lähti opiskelemaan ja pelaamaan Linsly high schooliin Virginiaan. Uutinen TAFT:in sivuilla

Ilman lajikokemusta potkaisijatähdeksi

11.10.2017

Vaihto-oppilas Roope Niskanen potkii menestyksellä Iowassa. Joukkue on edennyt konfrenssin loppuotteluun.

Iowan Audubonin kaupungissa viettää vaihto-oppilasvuottaan 2017-2018 kempeleläinen Roope Niskanen. 17-vuotias lukiolainen pelaa koulunsa Audubon Wheelersissä potkaisijan roolissa amerikkalaista jalkapalloa. Niskasella on jalkapallotausta Suomesta. 

Niskanen on rikkonut Iowan osavaltion lukioennätyksen omassa sarjassaan 8-pelaajan sarjassa; yhdessä ottelussa 13 onnistunutta lisäpistepotkua.  
Niskanen on harjoituksissa onnistunut tekemään potkumaalin 65 jaardista eli 59,43 metristä. Pelissä pisin Niskasen tekemä potkumaali on tähän mennessä ollut 46 jaardia. 

Hänestä ovat kiinnostuneet useat amerikkalaiset yliopistot.

Uutinen Iltasanomissa 10.10.2017

Uutinen Kalevassa 17.7.2018

Des Moines Register 3.10.2017

DBR news 4.10.2017

Roope Niskanen potkuhommissa. Valokuva De Moines Register
Roope Niskanen potkuhommissa. Valokuva De Moines Register
Valokuva De Moines Register
Valokuva De Moines Register

Nuori puolustuksen linjamies Aleksi Olavuo tekee tasokasta jälkeä vaihto-oppilaana Pohjois-Amerikassa

5.12.2016

Joukkueensa paras säkittäjä valittiin konferenssin all starsiin.

Pohjois-Amerikan Somerset-Berkley Regional high school joukkueessa ensimmäistä vaihto-oppilasvuottaan amerikkalaisen jalkapallon parissa viettävä linjamies Aleksi Olavuo on tehnyt vakuuttavaa jälkeä koko kauden rapakon takana. Kun tarkastelee nuoren herran otteita peleissä videolta, tipauttavat suoritukset katsojan leukaluukun auki.

Tähtiainesta hehkuva puolustuksen jyrä oli pitkään suunnitellut lähtöään Pohjois-Amerikkaan, ja sopeutuminen sujuikin vieraalla maaperällä kivuttomasti.

– Vaihtovuotta oli suunniteltu jo kauan etukäteen, ja ensimmäinen syy lähtöön oli tietenkin jefu. Sopeutuminen minulle ei ollut yhtään vaikeaa, koska ensimmäisen päivän treeneissä olin jo kaikessa sisällä ilman mitään ongelmia, ja kaikki joukkuetoverit oli tosi mukavia. 

Somerset-Berkley Regional high schoolin tarjoamat opiskelupuitteet mahdollistavat motivoituneelle Olavuolle vahvan pohjan urheiluun ja opiskeluun. Vaikka pelaaminen ja opiskelu Somersetissa on äärimmäisen kurinalaista, tiedostaa nuori puolustuksen linjuri menestykseen vaadittavan työmäärän.

– Normaali päivä alkoi kello 06.20 aamulla herätyksellä ja 45 minuutin päästä oltiin jo koululla opiskelemassa. Kello 14.05 koulu loppui ja siitä mentiin suoraan vaihtamaan pelikamat päälle. Treenit alkoivat puoli kolmelta ja loppuivat puoli kuusi. Kotona oltiin sitten kello kuudelta ja siinä vedettiin safka, tehtiin läksyt ja mentiin nukkumaan puoli ysin aikaan. 

Kunnianhimoinen ja maksimaalinen toiminta ja tekeminen amerikkalaisen jalkapallon parissa Pohjois-Amerikassa on paria astetta kovempaa kuin voisi kuvitella. Suhtautuminen lajiin niin treenaajana, treenattavana kuin kannattajana on fanaattisuuden ja sekopäisyyden rajamailla.   

– Treenaaminen oli paljon rankempaa kuin Suomessa. Siellä odotetaan enemmän pelaajalta. Enemmän omistautumista kaikkeen. Ennen matseja koululla purettiin teknisesti paljon pelinauhoja.

Kausi Somerset-Berkley Regional high schoolilla ei olisi voinut onnistua paremmin Aleksi Olavuolta, joka kuului joukkueensa kantaviin voimiin koko kauden ajan. Joukkue painoi Massaschusetts Eastern Athletic Championship -konferenssin voittoon saakka, mutta tie jatkopeleissä nousi vastaan. Tilastollisesti Aleksi nakutti häikäisevät luvut ensimmäisenä vaihtovuotenaan olemalla Somerset Raidersin paras säkittäjä ja joukkueensa toiseksi paras taklaaja.  

– Kausi meni omasta mielestä aika hyvin. Joukkueemme oli aika hyvä ja lahjakas, mutta loukkaantumisten takia ei saatu parempaa tulosta kaudelle. 

Parhaimmista suorituksistaan Olavuo nostaa kiitospäivänä pelatun jokavuotisen paikalliskamppailun Somerset Raidersin ja Case Cardinalsien välillä, joka päätyi Raidersin 22–12 -voittoon. 

Kovasta ja tasokkaasta kaudesta kertoo myös se, että Olavuo valittiin paikallislehdessä  konferenssin sll Stars -miehistöön. Aikamoinen sulka nuoren herran hattuun. 

– Kauden paras muisto oli pelin kääntävä säkki kiitospäivän matsissa Case Cardinalsia vastaan, ja se oli myös yksi minun parhaimmista peleistäni. Nyt tuntuu ensimmäisen kerran elämässä siltä, että tarvitsen pienen tauon jefusta. Sen verran paljon omistautumista olen tähän kauden aikana pistänyt.

Katso:

Kooste Aleksi Olavuon kaudesta

Kim Nyholm. Kirjoittaja on toimittaja-opiskelija, joka suorittaa työharjoitteluaan Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitossa.

Aleksi Olavuo (vas.) ja Logan Edward valittiin molemmat konferenssin tähdistöjoukkueeseen.
Aleksi Olavuo (vas.) ja Logan Edward valittiin molemmat konferenssin tähdistöjoukkueeseen.
Massaschusetts Eastern Athletic Championship -konferenssin hyökkäyksen linjamiehet olivat läpi kauden vaikeuksissa Raidersin suomalaisen kanssa.
Massaschusetts Eastern Athletic Championship -konferenssin hyökkäyksen linjamiehet olivat läpi kauden vaikeuksissa Raidersin suomalaisen kanssa.
Paikallismedian sivut pitävät huolen siitä, että high school ovat tunnettuja hahmoja.
Paikallismedian sivut pitävät huolen siitä, että high school ovat tunnettuja hahmoja.

Dennis Ilmelän kolmivuotinen high school -ura huipentuu lauantaina Bowl-otteluun

18.11.2016

Universal Players innosti nuorta miestä lähtemään vaihto-oppilaaksi – lopulta Ilmelästä tuli aloittava pelaaja sekä hyökkäykseen että puolustukseen.

Joitakin vuosia sitten Dennis Ilmelä kuunteli maajoukkueleirillä Universal Playersin edustajan luentoa vaihto-oppilasvuodesta. Pohjois-Amerikka ei ollut vieras alue, sillä Ilmelä oli perheensä kanssa asunut USA:ssa ja Kanadassa jo lapsena – silloin ennen kuin hän oli tutustunut amerikkalaiseen jalkapalloon.

Ajatus vaihto-oppilasvuodesta houkutteli linjamiestä. Houkutteli niin paljon, että hän ei lopulta suorittanut lukiota Suomessa lainkaan, vaan muutti New Yorkin pohjoispuolella sijaitsevaan Pawlingiin jo 15-vuotiaana ja aloitti sekä opiskelun että pelaamisen Trinity-Pawling Schoolissa. Nyt Ilmelällä, 18, on käynnissä kolmas, viimeinen vuosi opinahjossaan.

Sisäoppilaitoksessa on selkeä urheiluohjelma, joka on mahdollistanut myös jääkiekkoa aikaisemmin harrastaneelle Ilmelälle mahdollisuuden yhdistää sujuvasti sekä kunnianhimoinen opiskelu että urheilu. Amerikkalaisessa jalkapallossa on koulusta edetty lopulta aina Super Bowl -voittoon asti.

Pelikentällä päävalmentaja Nick LaFountaine on johtanut poikakoulun amerikkalaisen jalkapallon joukkueen liitoon kuluvalla kaudella. Kahdeksasta runkosarjan ottelusta Trinity-Pawling on voittanut seitsemän. Ainoa tappio tuli merkityksettömässä ottelussa runkosarjan päätöskierroksella.

– Joukkueen kausi on mennyt todella hyvin, Ilmelä kertoo. –Oltiin tappiottomana viime viikkoon asti ja saadaan mahdollisuus pelata bowl-ottelussa tällä viikolla Choate Rosemary Hallia vastaan.

Lukion mittarilla seniori-ikäinen Ilmelä on saanut runsaasti vastuuta läpi koko high schoolin ajan, mutta viimeisellä pelikaudella rooli korostunut entisestään. Ilmelä on yksi joukkueen johtavista pelaajista.

– Omalta kanalta kausi on mennyt hyvin. Olen ollut alottavana molempiin suuntiin ja säästynyt loukkaantumisilta tällä kaudella. Se, että on saanut olla osa tätä joukkuetta on paljon tärkeämpää kuin oma suoritukseni, mutta tottakai on hienoa, että on saanut vaikuttaa koulun menestykseen.

Syitä menestykseen ei tarvitse Ilmelän mukaan hakea kaukaa: harjoituksista ja työnteosta. Lauantaina ottelussa mitataan harjoitusviikon tulokset, pelikaudella poimitaan koko vuoden harjoittelun hedelmät.

– Meillä on todella hyvä joukkue kasassa tänä vuonna ja se, mitä olemme saavuttaneet lauantaisin on ollut siitä kiinni, mitä olemme tehneet harjoitusviikolla.

– Meille palaaville pelaajille kausi alkoi jo viime helmikuussa off season -treeneillä aamukuudelta ja jatkui omatoimisilla läpi kesän. Tähän kauteen on siis valmistauduttu jo pitkään. Olemme koko ajan tienneet, mitä olemme hakemassa.

Mestaruutta.

Tosin Ilmelä on tänä vuonna jo kolme mestaruutta voittanut, sillä U17- U19-voittojen lisäksi Roosters-kasvatti oli voittamassa syyskuun alussa Vaahteramaljaa osana helsinkiläisten puolustuksen linjaa. Kun miesten Suomen mestaruus ratkesi syyssateessa lauantaina, lensi Ilmelä jo maanantaina takaisin Yhdysvaltoihin.

Lauantaina pelataan, sunnuntaina levätään, muina päivinä treenataan

Trinity-Pawlingin arki on säänneltyä ja kurinalaista. Pelaajalle, joka tähtää menestykseen, on tällainen miljöö oikeanlainen kasvualusta. Opiskelun ja harjoittelun lisäksi on yhteiset kappeli- ja ruokailuhetket sekä lukuisia kerhoja shakista joogaan, big band -orkesterista jazz-bändiin.

Pelikauden aikainen harjoittelu noudattaa tiettyä, turvallista kaavaa, jonka Ilmelä muistaa ulkoa:

– Heti koulupäivän päätyttyä maanantaina on punttipäivä, jonka jälkeen mäkivetoja tai viivojen juoksua ja sitten walk through-harjoitus, jossa valmentajat kertovat, mitä odottaa tällä viikolla. Tämä kestää noin kaksi puoli tuntia. Illallisen jälkeen on vielä pelifilmi joukkueen kanssa, eli noin 20 minuuttia. Tiistaina on kahden ja puolen tunnin mittainen, puolustuspainotteinen treeni  ja illallisen jälkeen taas filmi.

– Keskiviikkona on pitkä, neljän tunnin treeni. Ensimmäiseksi filmi ennen treeniä ja sen jälkeen puntti, jonka jälkeen hyökkäyspainotteinen treeni. Torstaina puolustuspainotteinen treeni kahden tunnin ajan ja vielä viimeinen filmi joukkueena. Perjantaina on walk through – noin puolitoista tuntia – ja illallisen jälkeen pelipaikkakohtainen filmi.

– Lauantai on pelipäivä. 

Ei pelkkää pelaamista

Koska päivät ovat pitkiä, on koulussa selkeä rakenne myös opiskeluun. Esimerkiksi kuluvalla viikolla Ilmelä valmistautuu Bowl-otteluun, mutta samalla koulussa on käynnissä koeviikko.

– Kello 19.30 – 20.30 on valvottu läksyjen teko eli niin sanottu study hall. Opettajat ovat tuolloin luokkahuoneissaan, jos esimerkiksi tarvitsee kysyä kysymyksiä tai tarvitsee apua kertaustehtävien kanssa.

Dennis Ilmelä on omalta osaltaan hoitanut pelaamisen ohessa myös opinnot esimerkillisesti. Kuluvan vuoden aikana hän valinnut opiskeltavakseen neljä yliopistotason kurssia, mutta keskiarvo on silti pysynyt yli yhdeksässä. Suomalainen koululaitos on arvostettua Yhdysvalloissa, ja Ilmelä on omalta osaltaan vahvistanut tuota käsitystä.

Opiskelun ja pelaamisen osalta kolmas high school -vuosi on ratkaisujen aikaa. Seuraava askel on otettava yliopistomaailmaan. Ilmelä on päässyt jatkomahdollisuuksia jo kartoittamaan. Indianpolis Coltsin NFL-joukkueessa pelanneen suomalaisen Tyler Vargan äiti Hannele Varga oli järjestämässä Ilmelälle tutustumista Yalen huippuyliopistoon, joka sijaitsee Pawlingin lähistöllä Connecticutin osavaltion puolella.

– Joo, sain todella hienon mahdollisuuden käydä Yalen kampuksella viime viikonloppuna ja tutustua heihin, Ilmelä kertoo. – Olen ollut muihinkin kouluihin yhteydessä, ja nyt kauden jälkeen pitäisi käydä kampuksilla vierailuilla. Tarkoituksena olisi jäädä tänne, mikäli se vain onnistuu.

Trinity-Pawlingin joukkuetta on käynyt katsomassa useampikin tarkkailija – enimmäkseen peleissä, mutta muutama myös harjoituksissa. Tällä on oma merkityksensä koulupaikkoihin.

– Meidän joukkueesta yli puolet aloittavista senioreista on menossa johonkin kouluun stipendillä.

Vaikka Ilmelän ajatukset ovatkin osittain myös ensi vuodessa, on pääpaino keskittymisessä nyt lauantain ottelussa Choate Rosemary Hallia vastaan.

– Kovin vastustaja, jota vastaan olemme pelanneet tänä vuonna. Fyysinen, isokokoinen ja hyvin valmennettu jengi. Jos teemme sitä, mitä olemme harjoitelleet, suoriudumme erittäin hyvin. Ei tässä tilanteessa voi vaikuttaa mihinkään muuhun kuin omaan suoritukseen.

Ottelun jälkeen koulun oppilaat saavat 9-päiväisen Kiitospäivän loman – ensimmäisen loman lukuvuoden aikana.

– Sen jälkeen opiskelu jatkuu normaalina, ja painikausi alkaa, Ilmelä kertoo ja viittaa toiseen lajiinsa.

Seuraava vaihto-oppilas?

Koulutuksen, pelaamisen ja jatkomahdollisuuksien lisäksi, huokuu Ilmelästä kiitollisuus siitä kokemuksesta, jonka kolmevuotinen ajanjakso on hänelle antanut.

– Tässä on oppinut katsomaan tätä maailmaa ihan eri näkökulmasta ja saanut kokea sellaisia asioita, joita ei olisi ikinä osannut kuvitellakaan. Haluan kiittää kaikkia, ketkä ovat mahdollistaneet tämän minulle: Universal Playersia, vanhempia ja koulua, koska ilman heitä tätä ei olisi koskaan tapahtunut.

Kaikille, jotka pohtivat mahdollista vaihto-oppilasvuotta, kuuluu nuoren miehen loistava elämänohje:

– Lähtekää ihmeessä kokeilemaan ja jos lähdette, niin hypätkää siihen ihan täysillä mukaan. Varsinkin kun ei koskaan tiedä, mikä ovi avautuu sen takia, että on tänne lähtenyt.

Syysterveiset Tennesseestä

6.10.2015

Oululainen Antto Toivio opiskelee ja pelaa seuraavat neljä vuotta kovatasoisessa McCallie high schoolissa.

Kesä 2015 oli tapahtumia täynnä: kasiluokan päättäjäiset, 15 -vuotissynttärit ja heti perään rippikoulu ja konfirmaatio ja heinäkuun viimeinen päivä muutto Chattanoogaan Tennesseehen. Muuttaessani olin jo hyvässä fyysisessä kunnossa, kiitos Suomen jefukauden ja treenien ja sen lisäksi pääsin treenaamaan vielä NHL-pelaajien kanssa, jolloin sain tuntumaa miltä tuntuu treenata maailman huippu-urheilijoiden kanssa.

Muutto tapahtui hyvissä ajoin ennen varsinaisen lukion ja jenkkifutiskauden avajaisia, koska meillä oli pre-season camp, jonne kokoontui McCallie lukion (4.vuotinen) koko jenkkifutisjoukkue aina tulokas freshmaneista senioreihin. Yli 100 pelaajaa asui ja treenasi viikon ajan keskenään. Siinä tuli porukka tutuksi ja kavereista ei ollut koskaan pula. Freshman-joukkueen pelinrakentajien paikoista kisasi 6 pelaajaa ja myöhemmin meitä jäi 3. Valmentajia on joka ikäluokalla useita ja samoin huoltohenkilökuntaa. Nike toimii Blue Tornado-joukkueemme sponsorina ja vaatehuolto ja urheiluvaatteiden pesettäminen toimii joukkueen kautta.

Leirin jälkeen matkustelin isäni Tuukan kanssa lähialueilla mm. Atlantassa ja Nashvillessä, jotka molemmat ovat noin 2 t ajomatkan päässä. Koulu alkoi elokuu 12. päivä ja ilmoittauduin lukion ekalle luokalle. Myöhemmin äitini tuli paikalle kummitätini kanssa, joten saimme sisustettua huoneeni hyvin ja nopeasti. Kämppäkaverina minulla on amerikkalainen Blade, jonka kanssa tulemme erinomaisesti toimeen.

Olin kahtena edellisenä kesänä  Manningin perheen leirillä Lousianassa ja huomasin, että minun pitäisi päästä aloittamaan lukio alusta Usassa, jos aion edes haaveilla pelinrakentajan paikasta jenkkifutiksessa. Huomasin myös, että olen tasoltani amerikkalaisten pelaajien tasolla mutta kehitys lukiossa on huimaa, johtuen hyvistä resursseista ja useista harjotuksista, ja pelinopeuden kanssa on suomalaisena haastetta. Halusin asumaan koulun kampukselle, koska halusin että urheilumahdollisuudet ja koulu ovat lähellä ja samoin toimiva terveydenhuolto migreenin takia. Koululla meillä on neljä ateriaa päivässä ja oma terveysasema ja kuntosalit ja juoksumaastot asuntolani vieressä. Ja mahtavat maisemat Appalakki-vuoristoineen.

Valitsimme  meille Tampereelta Universal Playersin yhtiöksi, jonka kautta haimme akateemisesti korkeatasoista koulua ja korkeatasoista jenkkifutisvalmennusta 11 000 lukion joukosta. Saimme nähtäväksi useita vaihtoehtoja, joista valitsimme muutaman, joiden kanssa jatkoimme rekrytointiprosessia. Vaihto-oppilasvuoden paperityöt kannattaa aloittaa ajoissa, nyt on esimerkiksi paras aika aloittaa 2016-2017 lukuvuoden suunnittelu. Sisareni oli edeltävän vuoden Usassa vaihdossa ja hän asui perheessä ja kävi koulubussilla lähilukiota ja harrasti mm. softballia koulun joukkueessa ja palasi Suomeen lukion kakkosluokalle.

Oma englannin kielitaitoni oli hyvä jo lähtiessä, koska olen asunut aiemmin ulkomailla ja aloittanut mm. amerikkalaisen esikoulun jo 4 vuotiaana. Mutta suomalaisten ei kenenkään tarvi pelätä omaa kielitaitoaan, koska kun alkuviikoista selviää, niin kielitaito riittää varmasti.

Koulu on mennyt omalta osaltani hyvin. Alkujärkytyksestä kun toipuu, niin alkaa englannin kielen esseidenkin kirjoittaminen hoitua. Kaikki työt tehdään tietokoneelle, jossa opettajat myös ne arvostelee. Espanjan kielen opiskelun vaihdoin saksan kieleen. McCallie kouluna on akateemisesti vaativa, myös amerikkalaisille, koska koulu on yliopistoon valmistava koulu joka kilpailee muiden koulujen kanssa hyvistä akateemisista arvosanoista. Minulle outoa oli, että koululäksyihin saattoi mennä useampi tunti mutta hyvää on se että koulun henkilökunta auttaa joka ilta läksyissä. Itse luokkakoot ovat alle 10 hengen ryhmiä ja asioiden läpikäynti on lähinnä suullista esitystä.

Vapaa-ajat vietän parhaiden kavereiden kanssa kampuksella, jossa on aina tapahtumaa, tai lähdemme käymään kampusalueen ulkopuolella. Olen mm. päässyt jo katsomaan ekan NFL-otteluni Nashvillessä, jossa oli 69 000 katsojaa…myös collegepelejä olen käynyt katsomassa lähempänä ja kauempana. Syyslomaksi lennän Indianaan parhaan kaverini Andrewn perheen luokse.

Jenkkifutiksessa on lukiossa kolme tasoa: edustusjoukkue Varsity, junioriedustus eli JV ja tulokasjoukkue eli freshman. Pelaan itse freshman joukkueen yhtenä pelinrakentajista ja vuorottelemme peleissä. Olen päässyt kerran myös johtamaan Varsity-joukkuetta ihan pelin lopuksi, koska olimme reilusti voitolla ja voitimme pelin. Katsomossa oli tuolloin 3000 katsojaa ihan tavallisena perjantai-iltana koulun kentällä. Tunnelma oli hieno.

Tavoitteenani on käydä koko lukio Usassa ja tavoitella stipendiä collegeen. Myös nyt sain koululta tukea koulumaksuihini.
Näistä asioista kannattaa kysyä neuvoa äidiltäni Minnalta, joka on luvannut kertoa niin perhe- kuin kampusasumisesta ja yksityiskoulu/julkinen koulu -vaihtoehdoista, kustannuksista, eri järjestöjen eroista jne.

Koti-ikävä ei ole vielä vaivannut vaikkakin kaipaan toki perhettä ja kavereitani. Mutta pian tulee joulu ja tulen käymään Oulussa. Koti-ikävään auttaa se kun tulee huoneesta ulos ja ei yritä elää kahta elämää kerralla.

Kävi peliurallani miten tahansa, matka tähän asti on ylittänyt kaikki odotukseni ja olen jo nyt saanut varmasti elinikäisiä ystäviä.

Hymyillään kun tavataan, se on moro! Niin ja kysykää äidiltäni lisää se on luvannut auttaa ja kertoa tarkemmin asioista.

Terveisin Antto Toivio, 15 v, McCallie High School, 9th grade.

McCallie Athletics kotisivut

Run This Town – McCallie School Music Video

Lähtötunnelmat Oulun kentältä heinäkuussa.
Lähtötunnelmat Oulun kentältä heinäkuussa.
Kouluvaatteissa.
Kouluvaatteissa.
McCallien väreissä.
McCallien väreissä.
Huikeat näkymät seitsemään eri osavaltioon.
Huikeat näkymät seitsemään eri osavaltioon.
Maisemat häikäisevät.
Maisemat häikäisevät.
Isä Tuukka Toivion kanssa Nashvillessa.
Isä Tuukka Toivion kanssa Nashvillessa.
Kampusalue
Kampusalue
McCallien high schoolin asuntola
McCallien high schoolin asuntola
Asuntolan huone.
Asuntolan huone.
Minä ja kämppäkaverini Blade..
Minä ja kämppäkaverini Blade..
Muuttoapua oli helppo saada.
Muuttoapua oli helppo saada.
Freshman-joukkue.
Freshman-joukkue.
McCallie high school football varsity, junior varsity -joukkueet.
McCallie high school football varsity, junior varsity -joukkueet.
Valokuva:McCallie, aina silloin tällöin katsomomme on täynnä, hienoa päästä kentälle johtamaan peliä tällaisessa tunnelmassa, edes hetkeksi.
Valokuva:McCallie, aina silloin tällöin katsomomme on täynnä, hienoa päästä kentälle johtamaan peliä tällaisessa tunnelmassa, edes hetkeksi.

Suomalaispelaajat high schooleissa

 14.11.2014

Ennätysmäärä vaihto-oppilaita on mukana high school footballin play off -vaiheessa.

Vaihto-oppilaaksi lähteminen on yhä suositumpaa suomalaisten lajiharrastajien joukossa. Tämän syksyn vaihto-oppilaista ovat useat päässeet pelaamaan menestyviin joukkueisiin. High school sarjoissa käynnistyvät play off -ottelut ympäri valtakuntaa. Yli miljoona pelaajaa osallistuu amerikkalaisen jalkapallon high school sarjoihin. Joukkueita on noin 16 000.

#26 Peik Lehtinen (Helsinki Roosters)  on pelannut koko kauden aloittavana middle linebackerinä Virginiassa. 2A sarjassa pelaava Union high school Bears pelaa tänään 14.11. playoff ottelun Tazewellia vastaan. Joukkueen voittosaldo on 8-2.

#7 Joni Kähönen (Oulu Northern Lights) on päässyt joukkueensa kanssa 1A semifinaaliin asti Kähönen on tehnyt hyvää jälkeä Floridassa Crescent City High Schoolissa. Kookas 185cm ja 95kg painava Kähönen on pelannut defensive endiä sekä fullbackia. Kähösen Crescent City Raiders pelaa tänään 14.11.  Union County high schoolia play off -ottelun vastaan.

#7 Toni Ahonen(Helsinki Roosters) on menossa Lopez high schoolin kanssa play off otteluun myös. Washingtonin osavaltiossa 8-miehen futista pelannut Ahonen on ollut alottavana laitahyökkääjänä sekä puolustuksen linjassa. Ottelu 1B kokoluokan sarjassa pelataan Evergreen Lutherania vastaan lauantaina 15.11. Lobosin kotikentällä.

Lauri Katajisto (Helsinki Roosters) on puolestaan pelannut Ipswich high schoolissa   South-Dakotassa. Tukimiehenä pelannut Katajisto kirjautti tilastoihin 4,8 taklausta/ottelu. 

Kristian Metsämäki (Porvoo Butchers) on pelannut  Minden, Nevadassa tukimiehenäDouglas high schoolin junior varsity -joukkueessa.  

Linjamies Dennis Ilmelä (Helsinki Roosters) on debytoinut Trinity Pawling high schoolissa New Yorkin osavaltiossa. Ilmelä jatkaa opintojaan myös toisen vuoden kyseisessä high schoolissa.

Ilari Laine (Tampere Saints) on tehnyt hyvää jälkeä toista vuotta Layton Academyn riveissä Utahissa. 198cm 91kg kokoinen Laine on erottunut laitahyökkääjänä ja potkaisijana, siinä määrin että osa-valtion yliopistot ovat kiinnostuneet suomalaispelaajasta. 

Ilari Laine.

Joni Kähönen.

Peik Lehtinen.

Toni Ahonen.

Henri Jussila – Utahin ykkösjuoksija

(4.11.2010)

18-vuotiaan Henri Jussilan kausi vaihto-oppilaana on ollut menestyksekäs. Jussila voitti osavaltion etenijätilaston.

Sipoon Bulldogsissa ja Helsinki Roostersissa sekä U15, U17 sekä U19 maajoukkueissa pelanneen Henri Jussilan vaihto-oppilasvuosi on puolessa välissä. 

Koulupäivä
Normaalina arkipäivänä Jussila herää klo 7 jälkeen, syö ja valmistautuu koulua varten. Klo 8.10 lähdetään kouluun ja ensimmäinen tunti alkaa 8.30. Välitunnit ovat 5 minuutin pituisia ja silloin ehtii juuri ja juuri siirtyä seuraavalle tunnille. Oppitunnit kestävät 40 minuuttia. Tunnit alkavat ja loppuvat kelloon soittoon.
Läksyä tulee melko paljon ja ne pitää palauttaa joka kerta. Jos läksyjä ei ole suorittanut riittävästi, huononee arvostelunumero ja jotta saa kilpailla koulun joukkueissa keskiarvo pitää säilyttää tietyllä tasolla.

Yksityiskoulussa käytetään koulupukua eli kauluspaitaa ja siistejä housuja, ei päähineitä. Ottelupäivinä saa pitää oman lajin pelipaitaa päällä jos haluaa. Ruokatunti on vähän ennen puoltapäivää. Koulun ruoka-annos on pieni ja usein on tarjolla vain hampurilaisia tai hot dogeja. Usein käydäänkin ulkona syömässä tai otetaan eväitä mukaan kotoa, että jaksaa harjoituksissa. Koulupäivä loppuu klo 15.30 ja treenit alkavat klo 16. Ne kestävät aina klo 19-20 hujakoille. 

Tämän jälkeen on edessä kotiinpaluu, illallinen (huom. viimeksi on syöty koulussa klo 12), suihkuun ja sitten loppuaika kuluukin läksyjen teossa. Vaihto-oppilasperheessa on isän ja äidin lisäksi 20-vuotias veli ja peräti kuusi muuta vaihto-oppilasta. Eli hälinää riittää ja aamulla saa vessaan jonottaa. Nukkumaan mennään klo 22-23, jotta jaksaa taas seuraavan päivän.

Fudisjoukkue
Layton Christian Academyn yksityisessä high schoolissa on fudistoiminnassa mukana vaihto-oppilaita USA:n ulkopuolelta. Heistä ei ole aikaisemmin lajia harrastanut kukaan ja se tietysti näkyy heidän otteissaan heti. Mutta ei heistä haittaakaan ole treeneissä ollut ja on ollut kivaa nähdä, että he ovat pitäneet lajista sekä saaneet minuutteja kentälläkin. Koulun joukkueen oikean puolen hyökkäyksen tackle suomalainen Akseli Kaasalainen käy toista vuotta high schoolia. “Akke” rankataan divisioonan ja myös yhdeksi koko osavaltion parhaista linjamiehistä.

Valmennustiimi on omaa luokkaansa. Joukkueen puolustuksen koordinaattori “JJ” on kotoisin fudisosavaltio Texasista, joten tietoa ja taitoa löytyy. Jos treeneissä homma ei suju ja pelaajat hölkkäilevät, niin sitten juostaankin texas-cornereita seuraan puolen tunnin ajan. Hyökkäyksen puolella koordinaattorina toimii entinen Dallas Cowboysin laitahyökkääjä Randy Jordan. Hyökkäyksen pelikuviot hiotaan aina viimeiseen asti. Huddlesta breikataan yhtä aikaa ja juostaan paikoilleen, linja laittaa käden maahan täsmälleen samaan aikaan ja jokaisen on osattava oma ja myös muiden osuus pelistä. 

Päävalmentajana toimii coach Will Hawes. Hawes on myös omaa luokkaansa valmentajana ja voisi kuulemma valmentaa yliopistossakin. Hän itse pelasi Weber State Universityssä ja loukkaantumisen takia ammattilaisura jäi haaveeksi. Coach Will on erinomainen valmentaja, joka tekee töitä pelaajien ja joukkueen eteen kovasti. Joka viikko on scoutattuna vastustajan pelivideo, jonka mukaan valmistaudutaan seuraavaa vastustajaa vastaan. Oma pelivideo on lähetetty myös vastustajille, jotta vastaleirissäkin riittää puuhaa ottelua varten. Coach Will on erittäin tunteikas lajia kohtaan ja tämän huomaa varsinkin peleissä jos homma ei tahdo sujua.
Pelaajia joukkueessa on kolmisenkymmentä, mikä ei ole iso määrä. Tämä johtuu siitä, että opinahjo on yksityiskoulu ja myös melko uusi sellainen. Layton Christian Academyssa on jo tosin monta college prospectiä joukkueessa eli osaan pelaajista scoutit ovat jo kiinnittäneet huomionsa. Täällä pelinrakentaja on todella joukkueen johtaja ja jenkkifutis on todella iso asia jokaiselle. Joukkueesi on perheesi koko kauden ajan ja se pyrkii tekemään mahdollisimman paljon asioita yhdessä.
Amerikkalaisen jalkapallon kauden jälkeen alkavat koripallo- ja painikausi. Jussila ei aio osallistua kumpaankaan vaan käy punttisalilla koulun jälkeen joukkueen pelinrakentajana kanssa. Jenkkifutis näkyy ja kuuluu joka paikassa. Jussila on päässyt seuraamaan paikan päältä kovassa nousussa olevan Utahin yliopiston otteita. Utah on rankattu kuudenneksi maan jalkapalloyliopistoista AP:n ja USA Today:n Top 25:ssä. 

Mitä on opittu
Jussila listaa muutamia asioita, joita on omaksunut USA:n high school football -koulussa. Mentaaliselta puolelta niitä on paljon, esimerkiksi miten valmistaudutaan peliin, tilanteisiin ja mikä on oikeanlainen fudis “mentaali.” Puolustuksen puolelta ja erityisesti taklaamisessa on tullut kehitystä. Hyökkäyksessä on muistutettu kahdesta asiasta “Cut off buts” ja “hash-number-sideline”. Ja tietenkin Utahissa on oppinut pelaamaan kovempaa ja aina loppuun asti. Lihashuollosta sen verran, että treenien jälkeen on mahdollisuus ottaa “ice bath” eli mennä ammeeseen, joka on täynnä kylmää vettä ja jääpaloja. Siellä lillutaan 5 minuuttia ja palautuminen edistyy todella paljon. 
Pelaaminen on nopeaa ja loppuun asti pelaaminen korostuu. Pelaajat tulevat tilanteisiin täydellä vauhdilla ja taklaus kulmat ovat paremmat kuin Suomessa. Oikeanlaisen “pursuitin” eli puolustajien juoksukulmien oppimiseen käytetään paljon enemmän aikaa kuin Suomessa. Kahteen suuntaan pelaaminen on ollut rankkaa ja sen vuoksi ennen kautta olevalla leirillä oli joka treenien jälkeen “conditioning” -osuus, jolloin juostiin sivurajalta toiselle sekä kaasareita eli ja gassereita sekä muuta mukavaa. Kuntoa kasvatettiin, jotta jaksetaan pelaa. Harjoitukset kestävät täällä kestävät 3-4 tuntia eli saman verran kuin ottelut. 1A -sarjassa joukkueet ovat pienempiä ja varsinkin meidän joukkue taisi olla yksi pienimmistä rosteriltaan. Tosin rosterin koolla ei ole väliä, koska joka joukkueessa on 15-20 pelaajaa jotka saavat suurimman osan peliajasta.

Oma kausi – Utahin osavaltion johtava pallonkantaja
Jussilalta on tullut paljon tiedusteluja, että mistä olen oppinut pelaamaan lajia ja muuta. Suhtautuminen Jussilan menestyksekkääseen kauteen on ollut kannustavaa ja lisää vinkkejä hänon saanut omaa kehittymistä silmälläpitäen. Jussilalle itselleen tämä on ollut suuri yllätys. Kun hän teki päätöksensä lähteä vaihto-oppilaaksi niin päällimmäisenä oli halu kokeilla kuinka pitkälle voi pärjätä “lajin kotimaassa.” Jussila toteaa, että paremmin kuin hyvin on mennyt. Menestyksestä hän kiittää valmentajia niin täällä kuin myös Suomessa ja koko joukkuetta. Jenkkifutishan on joukkuelaji ja Layton Eaglesin linja on todella iso ja laitahyökkääjät ovat myös hyviä blokkaamaan.
Henri Jussilan kausi sujui mainiosti ja hänet löytää osavaltion edetyissä jaardeissa ykkösenä. High schoolissa parhaat pelaajat pelaavat kahteen suuntaan ja niin Jussila on saanut tukun toistoja puolustuksen puolelta tukimiehenä. Tuntuma on, että kehitystä on tapahtunut enemmän sillä puolella. Peliaikaa on Jussila saanut enemmän kuin tarpeeksi, mutta onneksi treeneissä on juostu sen verran ettei ihan heti hengästy. Jussila löytyy kahdeksan ottelun jälkeen sijalta #43 osavaltion puolustustilastoista. Ottelussa Altamontea vastaan Jussila kirjautti huimat 7 soolo- ja 17 avustavaa taklausta.
Jussilan koulu aloitti urakkansa hyvin, mutta avauspelinrakentajan loukkaannuttua loppukausi meni pipariksi. Ottelusaldo oli 4 voittoa ja 5 häviötä, joista konfrenssin sisäiset ottelut menivät 0-3. Oman joukkueen friday night lightsit sammuivat siis kauden yhdeksännen ottelun jälkeen. Ottelu jäi kauden viimeiseksi, kun peli hävittiin pakkovoiton edessä viime vuoden mestareille. Play offs -otteluista sivuun jääminen oli suuri pettymys kaikille, koska odotukset olivat kovat. Lohkojen välillä on ollut suuri tasoero jo useita vuosia. 1A -tasolla on kaksi lohkoa (konferenssia), joissa on 4 joukkuetta ja 3 pääsee jatkopeleihin. Layton voitti toisen lohkon kakkosen kaksi kertaa 21-27 ja 28-14, ja lohkon kolmosen 69-7. Laytonin lohkon kolme parasta ovat dominoinut omaa lohkoaan monen vuoden ajan ja yleensä finaalissa nähdään kaksi joukuetta Jussilan koulun lohkosta.
High school urheilusivuston Max Prepsin sivuille tulee vielä noin 100 lisäjaardia viimeisestä ottelusta ja yksi maali. Henri Jussila komeileekin ykkösenä Utahin 1A-5A:n koulujen etenijätilastossa. Eli noin 1400 jaardia ja 15 maalia yhdeksästä pelistä jäi suomalaisen tilastomerkinnöiksi Utahissa.

Tulevaisuus 
Tulevaisuudestaan Jussila ei vielä tiedä, mutta päävalmentaja Hawes on lähetellyt highlight-filmejä eri yliopistoihin ja ollut yhteyksissä niihin. Hän vakuuttelee kovasti, että stipendi voisi olla mahdollinen. Rauhallisesti ja realistisesti asiaan suhtautuva Henri Jussila pitääkin kuitenkin jalat maassa, mutta toteaa että yliopistossa pelaaminen olisi yhden unelman toteutuminen.  Seuraava tavoite on kuitenkin saada hyvät paperit ja saada high school -todistus. Lisäksi vaihto-oppilasvuosi on tuonut paljon muitakin upeita kokemuksia.

Suomalaiset high schoolissa

(15.9.2010)

Ville-Valtteri Suojanen vietti vaihto-oppilasvuoden Vermontissa. Suomesta on ennätysmäärä ainakin 14 vaihto-oppilasta tänä vuonna USA high school kentillä.

U19 ikäkausimaajoukkuetta edustanut takamies Turku Trojansista Ville-Valtteri Suojanen vietti viime lukukauden Vermontissa pelaten amerikkalaista jalkapalloa sekä jääkiekkoa.  Pelipaikkoina ykköslajissa olivat ulompi tukimies sekä laitahyökkääjä. Myös yleisurheilu kuului Suojasen ohjelmaan kiekon- ja keihäänheiton muodossa sekä 4×400 m pikajuoksun muodossa.  Ville-Valtteri kertoo  vaihto-oppilasvuodestaan pähkinänkuoressa:

“Vietin vaihtovuoteni 2009-2010 St. Johnburyssa, Vermontissa, noin kuuden tuhannen asukkaan pikkukaupungissa. Paikkana se on aika lailla Suomen kaltainen, kuin Lappi, mutta enemmän vuoria. Normaalisti siellä on kylmä talvi, mutta tämä vuosi oli poikkeuksellisen lämmin ja lunta oli vain joulukuusta helmikuuhun. Pidin paikasta ja muutoinkin vuoteni kokonaisuutena oli tosi hyvä.

Asuin lähes koko lukukauden asuntolassa, missä asuivat myös muut kansainväliset oppilaat. Loma-ajat vietin koulun henkilökunnan luona. Asuntola oli todella mukava paikka ja siellä oli paljon kavereita. Koti-ikävää en oikeastaan potenut lainkaan vuoden aikana.

Oppilaita oli koulussamme 1000, joista kansainvälisiä 200 sekä Aasiasta että Euroopasta. Koulu oli todella hyvä ja opetustasoltaan korkea. Opetus meni nopeasti eteenpäin ja läksyjä tuli paljon, mutta sitten myös oppi paljon. Mikäli läksyt oli jäänyt tekemättä, ne piti jäädä tekemään heti koulun jälkeen opettajan valvonnassa. Kuri oli siis koulussa huomattavasti kovempaa kuin Suomessa. Läksyjen teolle oli varattu joka arki-illasta 2 tuntia ja ne piti tehdä omassa huoneessa. Jokaisen päivän osallistuminen vaikutti arvosanaan, ei siis voinut laiskotella. Mieleisin kouluaine oli argentiinalaisen opettajan luotsaama Amerikan historia.

Suurin ero elämään Suomessa oli ihmisten kunnioitus ja arvostaminen. USA:ssa kaikille ollaan kohteliaita, kaikkia tervehditään ja autetaan, vaikka ei oltaisikaan parhaita kavereita. Nyt osaa itsekin arvostaa omaa perhettä sekä ystäviä eri tavalla. Ihmeellistä oli myös se, että ajokortin saa ajaa 16- vuotiaana, joten pääsin aina kavereiden kyydissä reeneihin.

Vapaa-aikana oli paljon reenejä ja lisäksi tein omia harkkoja punttiksella. Loppu vapaa-aika kului kavereiden kanssa hengaillen ja baseballia viskoen. Oman lajin lisäksi harrastin koulussa jääkiekkoa, yleisurheilua; kiekon- ja keihäänheittoa sekä 4*400 m pikajuoksua.

Parasta vuodessa oli futis, se oli aivan uskomaton juttu. Tapahtumista mieleenpainuvin oli viikonlopun homecoming, jossa oli koko kaupunki mukana. Yksi huvittavimmista asioista oli kun luistelimme yhdessä japanilaisten ja kiinalaisten kanssa, naurua sai pidätellä. Itse pitää luistelutaitoa ihan itsestäänselvyytenä, mutta jotkuthan ei sitten osaa sitä pätkääkään. Teimme vuoden aikana kaksi matkaa Bostoniin, Kiitospäivänä sekä reissun NFL:n matsiin.

Vuosi oli siis mahtava kokemus, kokoajan tapahtui jotain. Mitään huonoa sanottavaa en keksi. Fiilis on loistava!”

Ville-Valtteri Suojanen #87.


Suomalaiset high schoolissa

5.11.2009

Suomesta on kymmenen lajiharrastajaa pelaamassa high school sarjoissa eri puolella USA:ta. Akseli Kaasalainen pelasi menestyksellä Utahissa.

Helsingin Roostersia ja U17 ikäkausimaajoukkuetta edustanut linjamiesAkseli Kaasalainen lähettää kaikille terveisiä Utahista! Akseli aloitti vaihto-oppilasvuotensa elokuun lopulla ja kaikki on toistaiseksi mennyt oikein loistavasti. Kaasalainen on saanut jopa alustavia stipenditarjouksia yliopistoista. 188 cm pitkä, 108 kiloa painava Kaasalainen on syntynyt vuonna 1992 ja pelasi junior-vuotensa high school futista.

Layton Christian Academyn (1A) jenkkifutiskausi on ohi ja koulun valmentajat ovat olleet Akselin panokseen olivat todella tyytyväisiä. Numerolla #77 pelannut Kaasalainen teki tilastomerkintöjä Eaglesin puolustuslinjassa pelatessaan seuraavasti: yksi peitetty rähmäys, 1 pelinrakentajasäkitys sekä teki joukkueestaan kolmanneksi eniten taklauksia 46 kappaletta, joista 26 oli soolo- ja 23 avustavia taklauksia.

Seuraavassa Akselin omia kommentteja viettämästään ajasta Utahissa:

”Olen viihtynyt todella hyvin! Joukkuekaverit ovat kivoja tyyppejä ja heidän kanssaan olen paljon tekemisissä vaikka kausi loppuikin. Täällä on hyvää ruokaa ja plussaa on se, että kaikki leffat tulevat tänne ennen Eurooppaa. Isäntäperheessäni katsotaan jenkkifutista joka viikonloppu, joten saan seurata yliopistopelejä ja NFL-pelejä heidän kanssaan. Koko ajan opin kieltä lisää ja miltei joka päivä uusia sanoja. Englanti sujuu päivä päivältä paremmin. Koulunkäynti tuntui aluksi vaikealta kielen takia, mutta nyt kun ymmärrän sitä paremmin on opiskelu joissakin aineissa on jopa helpompaa kuin Suomessa!

Treenit ja pelit menivät kaudella hyvin! Osavaltion mestaruutta ei tullut mutta fiilis oli silti hyvä joka pelissä. Pelejä oli 9 ja ne olivat joka perjantai. Treenit ovat paljon rankempia täällä kuin Suomessa, joka varmasti johtui ainakin osaksi siitä että kaikki ottavat enemmän tosissaan harjoittelun ja pelaamisen. Kaikki haluavat yliopistoon ja valmentajat haluavat treenata pelaajat valmiiksi sitä varten.

Tänne saapuessasi treenit alkoivat leirillä, jolloin treenejä oli 2 kertaa päivässä plus painojen nostoa. Normaalisti treenejä oli kauden aikana 3 kertaa viikossa plus punttisalitreenit. Torstaisin olimme kypärät päässä ja käytiin asioita läpi. Ensimmäisissä treeneissä muistan kun olin vähän pihalla pelikuvioista ja vaikka kaveri vieressä kertoi mitä pitää tehdä, oli se silti vaikeaa koska ohjeet olivat englanniksi. Parin viikon päästä osasin jo kaikki pelikuviot ja kauden lopun lähentyessä neuvoin jo muita.

Positiivisena yllätyksenä olen saanut tarjouksia yliopistoista. Se tuntuu tietenkin erityisen hienolta kun joku lajin kotimaassa ajattelee, että olen hyvä pelaaja. Se tuntuu vielä hienommalta kuin, että joku Suomessa ajattelisi samalla tavalla.

Olen tyytyväinen, että tartuin tilaisuuteen ja lähdin vaihtoon! Vaikka onkin ikävä kotiin, on tämä kokemus sen arvoinen ja kielitaidosta on varmasti myöhemmin elämässä hyötyä. Kannattaa lähteä vaihtoon ehdottomasti! Olen huomannut että isäntäperheellä on iso vaikutus viihtymiseen täällä ja onneksi se kohdallani on osunut nappiin. Isäntäperheeni otti minut vastaan hyvin. He tykkäsivät suomalaisesta suklaasta jota toin mukanani. “


Hannes Mattilan high school -vuosi Vermontissa

(17.4.2009)

Tampere Saints:ia ja Suomen maajoukkuetta edustavalla 19-vuotiaalla Hannes Mattilalla on kohta USA:ssa vietetty vaihtovuosi takana ja mies tulee monia kokemuksia rikkaampana kesäkuun alussa takaisin Suomeen. Kun Hannes noin 2 vuotta sitten päätti, että hän haluaa yhdistää opiskelun, kieliopinnot ja jalkapallon lähtemällä vuodeksi Yhdysvaltoihin otti hän yhteyttä organisaatioon Universal Players, joka välittää suomalaisille urheilijoille vaihto-oppilaspaikkoja. Organisaatio on tehnyt Suomen Amerikkalaisen jalkapalloliiton kanssa yhteistyötä vuodesta 2007.Mattila lähti ensimmäisenä Universal Players järjestön kautta pelaamaan jenkkifutista ja opiskelemaan USA:han.

Hanneksen jalanjälkiä USA:han seuraa myös tänä vuonna usea nuori jalkapallon pelaaja, heidän joukossaan mm. Santeri Supi, Ville-Valtteri Suojanen ja Akseli Kaasalainen. Nämä nuoret miehet haluavat saada mahdollisuuden imeä oppia ja kokemusta lajista sen synnyinmaassa Yhdysvalloissa, jossa se on kaikkein suosituin ja pelatuin kansallis-laji, samalla oppien myös englannin kieltä ja hankkien monia muita arvokkaita kokemuksia.

Universal Playersien kautta vaihtoon lähteneet urheilijat, Hannes Mattila mukaan lukien, suosittelevat USA:han lähtöä ehdottomasti kaikille joilla uskallusta riittää. Kokemus on monessa mielessä hieno ja tulevaisuuden kannalta merkittävä. Jalkapallollisesti kehitystä on taatusti luvassa kotiin tuomisiksi. USA:ssa peli on nopeampaa ja harjoitukset ovat raskaita sekä valmennus tasokasta. Kauden aikana harjoitukset voivat helposti kestää 4 tuntia päivässä. Peleissä varmasti riittää tunnelmaa ja yleisöä, sekä pääsee kokemaan kuuluisaa Amerikkalaista ”high school spirittiä”. Jalkapalloharrastuksen kautta sopeutuminen uuteen elinympäristöön ja kulttuuriin on helpompaa ja joukkuetovereiden kautta tutustuu uusiin ihmisiin ja saa ystäviä. Ei mene kauaakaan kun kieli jo sujuu ja unissakin kieli vaihtuu englanniksi.

”Olemme todella tyytyväisiä yhteistyöhömme SAJL:n kanssa. Haluamme yhdessä antaa suomalaisille pelaajille mahdollisuuden päästä kokemaan jotain unohtumatonta.” Kertoo Mikko Saarni Universal Playersilta.

Mattila valittiin 2008 osavaltion  All Divisional -tähdistöjoukkueeseen. 

Mattila valittiin Vermontin osavaltion all state -joukkueeseen.

Monta reittiä

Valasti Ville 2

Hieno mahdollisuus elämässä on yhdistää yliopisto-opinnot ja jenkkifutiksen pelaaminen. Urheilustipendin saanti on kovan työn takana ja vaatii omaa aktiivisuutta.  Stipendiurheilijaksi jalkapallojoukkueeseen on monta tietä. 

  • Edward Vesterinen kävi näyttämässä taitojaan yliopistojen kesäleireillä. Tämän jälkeen ahkera kontaktointi eri yliopistoihin sekä markkinointi twitter, hudl-tileillä sekä yliopistovaihtoon erikoistuneen järjestön kanssa tehty yhteistyö toi tulosta lopulta FBS yliopisto West Virginiaan 2020
  • Onni Soininen opiskeli ensin useita vuosia Rabun Gap high schoolissa, jonka jälkee opinnot jatkuvat Lawrence Universityssa Wisconsinissa 2018
  • Chris Mulumba opiskeli kaksi vuotta Chabot  ja Diablo Valley Junior Collegeissa kunnes sai Coloradon yliopistoon vuonna 2018 stipendin
  • Filip Zacok  sai stipendin yliopistojen kesäleireiltä ja pääsi suoraan opiskelemaan FBC tason Indiana Stateen 2017

On myös mahdollista päästä mukaan ns. walk on -urheilijana. Tällöin urheilija tulee värväyssysteemin ulkopuolelta ja pystyy vakuuttamaan valmentajan try out -tilaisuudessa.

Reittejä yliopistoon pääsemiseksi on useita erilaisia. Parasta onkin tehdä mahdollisimman korkeat pisteet SAT-kokeessa, jossa mitataan valittujen aihealueiden tuntemusta. Kokeet kestävät tunnin ja koostuvat lähinnä monivalintakysymyksistä. Testeistä lisätietoa Suomi-Amerikka Yhdistysten liitosta (SAM). Testiin voi harjoitella ilmaiseksi mm. Khan Academyssa tai helpoin tapa on SAT-kokeeseen valmistavan applikaation lataaminen omaan puhelimeen ja sitä kautta päivittäin harjoitella kokeeseen.

Lisäksi ulkomaisten opiskelijoiden on tehtävä TOEFL –kielikoe on tarkoitettu englanninkielisiin kouluihin pyrkiville hakijoille, jotka eivät ole suorittaneet aikaisempaa opiskeluaan englantia opetuskielenään käyttävässä oppilaitoksessa. Vaikeustasoltaan TOEFL vastaa lähinnä yo-kirjoitusten englannin koetta. TOEFL-testi koostuu neljästä osiosta: lukeminen, kuuntelu, puhuminen ja kirjoitus. Testi kestää noin neljä tuntia. Kahden ensimmäisen osion (lukeminen ja kuuntelu) jälkeen on 10 minuutin tauko. TOEFL kokeen ilmainen harjoitussivusto.

Esimerkkejä TOEFL-kokeesta.

Stipendiurheilijat tarvitsevat NCAA:lta statuksen

Kattojärjestö  NCAA säätelee mm. mitä rahallista hyötyä pelaajat saavat ottaa vastaan, paljonko viikossa voi harjoitella ja miten valmentajien tulee rekrytoida pelaajia. Divisioona-luokittelu ei kerro paremmuudesta, vaan niissä huomioidaan mm. jaettavien urheilustipendien määrä, koulun koko, kotipelien katsojamäärät, koulun muiden urheiluohjelmien taso. Koulujen luokitukset ovat:
Divisioona I (Bowl-otteluihin  osallistuvat FBS yliopistot 85 urheilijastipendiä ja FCS 65 urheilijastipendiä), Divisioona II (45 urheilijastipendiä).

Divisioona III ja NAIA (oma järjestö pienillä yliopistoilla) kouluissa ei anneta urheilustipendejä.

Jotta pelaaja voi saada peliluvan NCAA-järjestöön kuuluvaan kouluun, hänen on anottava lupaa NCAA clearinghouselta. Tämä järjestö tarkistaa mm. että pelaaja ei ole pelannut ammattilaisena ja että hänen rekrytoimisessaan ei ole rikottu mitään sääntöjä. Myös opinnot ovat tarkastelun alla. Tällä hetkellä Div1-tason kouluihin ei ammattikoulun akateemiset opinnot riitä NCAA:ssa vaan vaatimuksena ovat lukio-opiskelu.

Hakuprosessi jenkkiyliopistoon kannattaa aloittaa ajoissa, mielellään vähintään 12 kuukautta aikaisemmin kuin olet suunnitellut aloittavasi opintosi. Tällöin urheilijalla on parhaat mahdollisuudet urheilustipendiin.
Käytännössä urheilijalla on kaksi mahdollisuutta lähteä: 
1) ensimmäinen vaihtoehto on saman vuoden syksynä, kun on valmistunut lukiosta tai sitten sitä seuraavan vuoden syksynä. Urheilulisenssiä harvoin myönnetään jos lukiosta valmistumisesta on yli 15 kuukautta, mutta ei se ole mahdotonta. Tämän ns. grace periodin jälkeen tapahtuva pelaaminen esim. kotimaisessa sarjassa vähentää melkoisella todennäköisyydellä stipendivuosia.

2) Jos suoritat lukion neljässä vuodessa, niin ota yhteyttä jo kolmannen vuoden  aikana, koska tämä pitää ottaa huomioon lisenssiä hakiessa. USA:ssa luullaan, että neljässä vuodessa lukionsa suorittaneet ovat “jääneet luokalleen”, vaikka Suomessa, etenkin urheilulukioissa, se on aivan normaalia. 

Armeijavuosi ei haittaa hakua. Urheilukoulusta on mennyt USA:han 11 pelaajaa.

Yliopistojen valmentajat voivat ainoastaan myöntää urheilustipendejä, mutta käytännössä valmentajat voivat vaikuttaa pelaajan asioihin hyvin laajasti kouluun hyväksytyksi tulemisesta rahoituksen järjestämiseen joko suoraan urheilustipendillä tai vaihtoehtoisesti erilaisilla akateemisilla stipendeillä. Nyrkkisääntö on että jos valmentaja on vakuuttunut pelaajan taidoista ja haluaa hänet kouluun, käytännön asiat järjestyvät tavalla tai toisella.

Ei useinkaan välttämättä riitä, että suomalaisella pelaajalla on hieman paremmat tilastot ja tulokset kuin amerikkalaisella rekrytoitavalla. Hyvin tehty esittelyvideo onkin tärkeässä roolissa. Pelaajan tulee näkyä videolta selvästi, jotta valmentajat voivat arvioida tämän suoritukset. Mukaan tulee liittää fyysiset perustestit, jotka on esiteltävä varsinkin jos niissä on hyviä tuloksia:

  • penkki 102,5 kg:llä
  • 40 jaardin sprintti
  • L-cone
  • 20 jaardin shuttle
  • horisontaali- ja vertikaali loikkatesti

Pelimateriaalia pitää olla 4 puolikasta eri otteluista, jotta näkyy kuinka johdonmukaisesti pelaaja pelaa. Parasta olisi jos pelit olisi kuvattu sekä sivulta (wide shot) että takaa (tight shot).

highlights-kooste voi olla mukana, mutta ei se riitä ilman kokonaisia puoliaikoja. Valmentajat saavat paljon nauhoja, jotka menevät suoraan roskiin. Valmentajille on hyvä soittaa ensin, jotta he tietävät odottaa nauhaa. Parasta on jos ensin valmentajan tunteva henkilö soittaa intro-puhelun, jonka jälkeen pelaaja voi itse ottaa valmentajaan yhteyttä.

 

Valmis opintoväylä USA:han valmentajille ja pelaajille

 Liikuntakeskus Pajulahti ja Averett yliopisto (USA) ovat solmineet koulutusyhteistyön, jonka tavoitteena on kouluttaa liikunta-alan ammattilaisia Averett yliopiston tutkintokriteerein. Koulutus on korkeakoulutasoista ja kestoltaan noin 4 vuotta. Koulutus Pajulahdessa alkaa elokuun 31. päivä 2021 ja päättyy huhtikuussa 2022.  Kesällä 2022 siirrytään USA:han ja aloitetaan opiskelut Virginian Danvillessa Averett Universityssa (3D).

Koulutuksen ensimmäinen vuosi järjestetään Pajulahdessa. Opiskelijat suorittavat 42 opintoviikkoa Averett-yliopiston liikunnanopiskelijoiden opetussuunnitelmaan kuuluvia aineita. Opetuskielenä englanti ja suomi. Pajulahdessa on erikseen englanninkielen opettaja, jonka kanssa kielitaitoa pystytään preppaamaan ja siirtyminen USA:han on kielenkin osalta helpompaa.

Jos opiskelija haluaa suuntautua  opinnoissaan muualle kuin liikunta-alaan, niin hän voi Averettissa aloittaessaan vaihtaa pääainettaan ja tehdä liikunnasta esim. minorin (sivuaineen).

Ensimmäisen vuoden jälkeen opiskelija siirtyy opiskelemaan USA:han. Tutkinto on tasoltaan alempi korkeakoulututkinto ja mahdollistaa jatko-opinnot joko ulkomailla tai Suomessa.

2019-2020 ryhmässä oli mukana 5 amerikkalaisen jalkapallon taustan omannutta opiskelijaa. Heistä Toni Bärlund aloittaa jatko-opinnot Averettissa elokuussa 2021.

Amerikkalaisen jalkapallon valmentajille ja pelaajille opintoväylä on varsin houkutteleva. Divisioona III:ssa ei ole urheilustipendejä ja näin ollen mitään erillistä pelilupaa ei tarvita yliopistourheilun kattojärjestöltä.  Yliopiston urheilujoukkueiden valmennuksessa on aina mukana student-coacheja ja tämä avaa hyvän mahdollisuuden valmentajapolulle.

  • Uutta: muuttoavustuksena opiskelijalle ensimmäinen lentolippu Danvilleen.
  • Martti Ahtisaari –rahasto tukee Averettissa opintonsa aloittavaa Pajulahden opiskelijaa 2000€:n suuruisella apurahalla ensimmäisen syyslukukauden aikana.
  • Averett University myöntää Pajulahden kautta tulleille, keskiarvorajan ylittäneille (7.0) opiskelijoille vuosittain 25 000$ arvoisen stipendin.

Ainutlaatuinen mahdollisuus opiskella ja urheilla USA:ssa. Sopii myös valmentajille. Vuosi opintoja Pajulahdessa, josta jatko-opinnot Averett Universityyn Virginiaan.

Lisätietoja

Euroopassa toimii useita yrityksiä, joiden tavoitteena on järjestää urheilustipendejä lahjakkaille eurooppalaisille jenkkifutareille USA:n yliopistoihin.

Urheilijoiden vaihto-oppilasvuosiin erikoistuneen Universal Players Globalin palveluihin kuuluvat myös yliopistot.

Universal Players Global facebookissa

Universal Players on suomalainen palveluyritys, joka tarjoaa toisen asteen tutkinnon suorittaneille urheilijoille  tilaisuuden saada neljän vuoden urheilustipendi yhdysvaltalaiseen yliopistoon. Yhteyshenkilönä toimii Juho Illi, jolla vuosien kokemus USA:n yliopistomaailmasta. 2020 Ferrum Collegeen lähtevä Jesper Korkalainen on toiminut yhteistyössä Universal Players Globalin kanssa. 

Juho Illi
University Program Manager 
tel.+358-509-101-882
juho.illi(at)upglobal.net

GRIDIRON IMPORTS

On saksalaisen Bjorn Wernerin yritys, joka on erikoistunut

Suomalaisista Aleksi Olavuo ja Olaus Alinen ovat tehneet yhteistyötä Gridiron Importsin kanssa. 

 https://www.facebook.com/gridironimports/?fref=mentions

 
 

PPI

Brandon Collier

PREMIER PLAYERS INTERNATIONAL

Entisen NFL ja CFL-pelaaja Brandon Collierin Euroopassa toimiva yritys.

https://www.facebook.com/ppirecruits/

Suomalaisista Edward Vesterinen West Virginia, Daniel Luoma Eastern Illinois sekä Väinö Pääkkönen Towson ovat tehneet yhteistyötä PPI:n kanssa.

365 Athlete on saksalainen yliopistovärväykseen erikoistunut yritys.

image352International American Football Academy -Europe

Uusin yrittäjä pelaajavärväysmarkkinoilla. Ranskalaiset valmentajat ovat saaneet ensimmäiset urheilijat Italiasta Butte Community Collegeen.

www.iafa.us

SUOMALAISET US COLLEGE PELAAJAT KAUDELLA 2020-2021

dl Filip Zacok, Indiana State (D1) 2018-

ot Väinö Pääkkönen, Towson University (D1) 2019-

wr Daniel Luoma, Eastern Illionois (D1) 2020-

dl Edward Vesterinen, West Virginia (D1) 2020-

lb Peik Lehtinen, Bluefield College 2017-2018, Delta State University (D2) 2019-

c Aleksi Olavuo, American International College (D2) 2019-

c Oliver Vasanoja, Wisconsin La-Crosse (D3) 2016-

db Ronny Lehmussaari, Averett College (D3) 2017-

wr Joonas Mattila, Averett College (D3) 2017-

dl Toni Ahonen, Diablo Valley (junior college) 2019 –

lb Onni Soininen, Lawrence University (D3) 2018-

qb Jesper Korkalainen, Ferrum College (D3) 2020-

de Olli Paasonen, Tufts University (D3) 2020-

SUOMALAISET US COLLEGE PELAAJAT KAUDELLA 2019-2020

dl Filip Zacok, Indiana State (D1) 2018-

ot Väinö Pääkkönen, Towson University (D1) 2019-

wr Daniel Luoma, Eastern Illionois (D1) 2020-

lb Peik Lehtinen, Bluefield College 2017-2018, Delta State University (D2) 2019-

c Aleksi Olavuo, American International College (D2) 2019-

c Oliver Vasanoja, Wisconsin La-Crosse (D3) 2016-

db Ronny Lehmussaari, Averett College (D3) 2017-

wr Joonas Mattila, Averett College (D3) 2017-

lb Onni Soininen, Lawrence University (D3) 2018-

ol Martin Veinberg, Iowa Western (junior college) 2019-

dl Toni Ahonen, Diablo Valley (junior college) 2019 –

SUOMALAISET US COLLEGE PELAAJAT KAUDELLA 2018-2019

de Chris Mulumba, Diablo Valley College 2015-2016. University of Colorado 2017-2019

dl Ville Valasti, Diablo Valley College 2016. Eastern Michigan 2017-2019

dl Filip Zacok, Indiana State 2018-

lb Peik Lehtinen, Bluefield College 2017-2018, Delta State University 2019-

c Oliver Vasanoja, Wisconsin La-Crosse 2016-

wr Joonas Mattila, Averett College 2017-

db Ronny Lehmussaari, Averett College 2017-

lb Onni Soininen, Lawrence University 2018-

db Benjamin Ylipää, Diablo Valley College 

SUOMALAISET US COLLEGE PELAAJAT KAUDELLA 2017-2018

de Chris Mulumba, Diablo Valley College 2015-2016. University of Colorado 2017-

dl Ville Valasti, Diablo Valley College 2016. Eastern Michigan 2017-

dl Ville Valasti, Diablo Valley College 2016. Eastern Michigan 2017-

lb Peik Lehtinen, Bluefield College 2017-

db Walter Vasanoja, Wisconsin La-Crosse 2015-

c Oliver Vasanoja, Wisconsin La-Crosse 2016-

ol Heikki Miettinen, Averett College 2015-2017

wr Sebastian Juuri, Averett College 2016-

lb Joonas Mattila, Averett College 2017-

db Ronny Lehmussaari, Averett College 2017-

dl Roope Lindfors, Chabot College 2017

SUOMALAISET US COLLEGE PELAAJAT KAUDELLA 2016-2017

rb Henri Jussila, UNLV 2013-2017

dl Chris Mulumba, Diablo Valley College 2015-2016. University of Colorado 2017-

dl Ville Valasti, Diablo Valley College 2016. Eastern Michigan 2017-

ol Heikki Miettinen, Averett College 2015-

wr Sebastian Juuri, Averett College 2016-

c Oliver Vasanoja, Wisconsin La-Crosse 2016-

lb Max Poikonen lb, Finlandia College 2016-2017

wr Ilari Laine, North Dakota State College of Science 2015-2016

qb Luukas Harlin, Willamette 2016-

 
 
 

Filip Zacok #99 nose guard Indiana State

 
YouTube-videon näyttäminen ei onnistunut. Tarkista markkinointievästeiden hyväksyminen ja selaimen yksityisyysasetukset.
 
 
 
 
 
 

UNLV:n Fall camp

19.8.2013

Henri Jussila, Calle “CJ” Backlund ja Max Ehlert tekevät suomalaista fudishistoriaa UNLV:n leirillä.

Neljän tunnin ajomatkan päässä Las Vegasista pohjoiseen sijaitsee Elyn kaupunki, jossa UNLV Rebels on pitänyt viime vuosina aloitusleirinsä. Mukana ainulaatuisesti kolme suomalaispelaajaa yhtä aikaa div I tason yliopistoleirillä.
Koko joukkue herää ajoissa klo 6:30 valmistautuakseen raskaisiin 15 tunnin harjoituspäiviin, jotka koostuvat harjoituksista, kokouksista ja walk through -harjoituksista. Kaksitoista harjoituspäivää pitää sisällään vaihtelevasti yksi tai kaksi lajiharjoitusta. Ely sijaitsee vuoristossa ja sen vuoksi ilmasto on 15 astetta viileämpi kuin Las Vegasissa. Elyssa ei ole myöskään häiritseviä tekijöitä kuten perheitä ja ystäviä. 10 päivän intensiivinen leiri on tärkeää joukkuehengen kehittymisen kannalta.

– Täällä on pakko keskittyä jokaiseen päivään erikseen, muutoin raskas leiri käy entistä väsyttävämmäksi. On paljon pelaajia, jotka haluaisivat olla tilallamme täällä leirillä joten täytyy olla iloinen tästä ainutlaatuisesta mahdollisuudesta.  joukkueen seniori Max Ehlert kertoi viimeisestä Elyn leiristään

Hyökkäyslinjassa junior Calle Backlund on noussut depth chartissa joukkueen kakkossentteriksi. Calle on pelannut hyvin ja saanut peliaikaa leirillä. Rebelsin ykkössentteri Robert Waterman  Rimington -palkinnon ehdokkaista tulevalla kaudella.  Sentterin paikalla on myös vieraillut guardi Brian Roth. Rebelsin linjassa oikean guardin paikka on vielä vakiintumatta. Tällä hetkellä seniori kanadalainen Darren Boyko on vasen tackle, vasen guard on Ron Scoggins, sentteri Robert Waterman, Itävallan passin omaava oikea guardi Nick Gstrein sekä oikea tackle Cameron Jeffersson. Pelipaikoista kilpailee yhdeksäntoista hyökkäyslinjamiestä. 

Freshman Henri Jussila on aloittanut leirin ennakkoluulottomasti ja juossut leirin kaksi tuntia kestäneessä  scrimmagessa neljällä pallonkantokerralla 28 jaardia yhteensä sekä yhden maalin. Rosterissa olevista kahdeksasta keskushyökkääjästä Tim Cornett ja Adonis Smith ovat omaa luokkaansa. Sen jälkeen tuleekin mielenkiintoinen ryhmä, joita leirillä päävalmentaja Hauck on erityisesti testannut kolmoskeskushyökkääjäksi. Texasilainen high school -tykki Keith Whitelyn arvellaan liittyvän pelaavaan kokoonpanoon erikoisjoukkuepelaamisen kautta. Kaksi muuta kandidaattia ovat kanadalainen juco transfer Shaquille Murray-Lawrence sekä järvenpääläinen Henri Jussila.   …
Syysleirilistalla olevista muista pelaajista Eugene Johnson on ollut sivussa leirillä ja on kooltaan huomattavan pieni, eikä ole vastaavasti erityisen nopea tai ketterä.  Aareon Smith-Allen puolestaan loukkasi polvensa vakavasti kevätleirillä ja on poissa kokoonpanosta. Jefferey Brooks on neljäs kokoluokkaan  5-8 ja 185 paunaa kuuluva keskushyökkääjä, joka ei ole saanut toistoja. Mahdollisesti myöhemmin muutama kuukausi myöhemmin UNLV:n vahvuuteen voi liittyä paikallinen high schoolin running back Niko Kapeli, jolla on akateemisia epäselvyyksiä.

– Valmentajat ovat vaativia ja osaavia. Pallonpudottelusta pääsee helposti kiertämään kenttää. Olen päässyt mukaan pelinopeuteen kohtuullisen hyvin. Alussa oli vaikeuksia, kun pelit lähetettiin sivurajalta ja signaalit, asemat ja aloitussyöttö tapahtuivat todella nopeassa tahdissa. Leiri on rankkaa, lihasrasitus on kovaa ja suurimmalla osalla keskushyökkääjistä nivuset kovilla, johon kylmäaltaat harjoitusten jälkeen ovat auttaneet. Henki on ollut ryhmässä hyvä. 

Puolustusmiehistön tukimiesosaston aloittava pelaaja senior Max Ehlert on leirillä on potenut leirillä venähtänyttä takareittään ja  oli poissa kahden ensimmäisen leiripäivän harjoituksista. Ehlert on kuitenkin vakuuttanut johtamistaidoillaan sekä varmalla taklaustekniikallaan valmentajansa kevätleirillä. Ehlert on toiminut puolustuskoordinaattori Tim Hauckin signaalien vastaanottajana kentällä ja ohjannut puolustusta sieltä käsin. Keskimmäisen tukimiehen paikalla pelaavalla Ehlertillä on ollut vastuullaan mahdolliset puolustuksen audible-kutsut. Ehlertin rinnalla on pelannut heikon puolen tukimiehenä  Seattle Seahawksiin siirtynyt ex UNLV tukimies John Lotulelein pikkuveli Tau. Tongalaissyntyinen Tani Maka kilpailee samasta pelipaikasta Ehlertin kanssa. Vahvan puolen aloittajan tukimiehen tonttia pitää hallussaan Tim Hasson.

Leirin aikana pelaajistolle tehdään testit aivotärähdysten seuraamista varten traineri Kyle Wilsonin johdolla. Joukkueeseen on tullut myös lisää pelaajia, joista huomiota on herättänyt NFL legenda Jerry Ricen poika Jerry Rice Jr., joka siirtyy hakemaan parempia pelimahdollisuuksia UCLA:ssa vietetyn kolmen vuoden jälkeen.

Ratkaiseva koitos nähdään keskiviikkona 21.8. kun UNLV rebelsillä on vuorossa viimeinen scrimmage-harjoitus. Tämän jälkeen noin 100 pelaajan vahvuinen leirijoukkue palaa Las Vegasiin.

Suomalaistrio on päässyt  myös paikalllisen TV:n haastateltavaksi Ely:ssa.

UNLV:n suomalaiset Las Vegas Journal Review

UNLV:n suomalaiset UNLVrebels.com

Videoita Elyn leiriltä:

UNLV:n päävalmentaja Bobby Hauckin haastattelu

17.8. scrimmage high lights

LEIRIOHJELMA: UNLV DOUBLE-SESSION DAY ELY, NEVADA

■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Arrive at armory to get taped and dressed for the first practice
■ 9 a.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 11:30 a.m. — Shower and then walk or ride bus to the convention center for lunch
■ 12:30 p.m. — Bus to the hotel for downtime
■ 1:30 p.m. — Go over video of the first practice at White Pine High School
■ 2:15 p.m. — Arrive at the armory to prepare for the second practice
■ 3:30 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Shower and then go to dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotelSINGLE-SESSION DAY
■ 6:30 a.m. — Wake up
■ 7 a.m. — Bus to convention center to eat breakfast
■ 8 a.m. — Lift weights at the high school
■ 9 a.m. — Position meeting
■ 10:45 a.m. — Bus to Broadbent Park for a walk-through
■ 11:30 a.m. — Lunch at the convention center
■ 12:30 p.m. — Arrive at the armory to relax and prepare for practice
■ 2:15 p.m. — Practice begins at Broadbent Park
■ 5:30 p.m. — Dinner at the convention center
■ 7:30 p.m. — Special teams meeting at the high school
■ 8 p.m. — Position meeting at the high school
■ 9 p.m. — Walk-through at the high school
■ 9:30 p.m. — Bus back to the hotel

#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#34 Henri Jussila on aloittanut yliopistouransa ennakkoluulottomasti.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
#62 CJ Backlund pitää puskutyynyä Darren Boykolle.Valokuva: UNLV Athletics
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.
Max Ehlert kuuluu joukkueen kokeneimpaan kalustoon.

Ramsin uudet tulokkaat

West Virginia – Edward Vesterinen

 

Uutisia

Iltalehti: 110-kiloinen suomalaisjärkäle bongattiin somesta huippujoukkueeseen: ”Taisi tulla kiire tarjota stipendiä”

5.7.2020
Edward Vesterinen sai stipendin West Virginian yliopistoon, jossa lukuvuosi maksaa normaalisti noin 40 000 dollaria.

Blue Gold News: WVU Continues Euro Investment With Commitment Of Edward Vesterinen

29.6.2020
West Virginia’s latest football commitment is Edward Vesterinen – another in a growing group of European players to pledge to the Mountaineer program.

WV sports now: WVU Lands Commitment from European DE Edward Vesterinen

29.6.2020
West Virginia University’s recent recruiting connection to European football — not soccer but actual American football played in Europe — paid off again Monday morning.

Helsingin Sanomat: Roostersin Edward Vesterinen siirtyy West Virginian kovatasoiseen yliopistojoukkueeseen

29.6.2020
West Virginian yliopistojoukkue Mountaineers kuuluu ”Big 12 Conference” -joukkueisiin eli NCAA:n korkeimpaan ensimmäiseen divisioonaan.

Vesterinen Vaahteraliigasta Virginiaan

29.6.2020
Helsinki Roostersin kasvatti Edward Vesterinen on hyväksynyt yhdysvaltalaisen West Virginia yliopiston stipenditarjouksen. Yliopisto kuuluu ns. Big 12 Conferenssiin, jossa pelataan huipputason jenkkifutista.

West Virginia football
SAJL+YouTubessa
 
 

 Uusin suomalaispelaaja D1 tasolla on  punter Eemil Herranen, joka kirjoitti sopimuksen McNeese yliopiston kanssa toukokuussa 2020.

Eemil Herrasen perhe on asunut pitkään USA:ssa, jossa Eemil pelasi ensin Texasissa Woodlands High Schoolin junior varsity -joukkueessa. Herranen värvättiin san diegolaisen Del Norte High School varsity joukkueesta Lake Charles, Louisianassa sijaitsevaan McNeese yliopistoon. Eemilin isä Juha pelasi aikoinaan Helsingin NMKY:ssä SM-tasolla koripalloa.

– Valitsin McNeesen muutaman muun yliopistotarjouksen joukosta. McNeesellä on voittavan joukkueen historia ja se kiinnosti. McNeese  tulee pelaamaan lähivuosina isoja kouluja vastaan kuten LSU, Rice ja Texas A&M

Ensimmäinen suomalainen D1 punter

Eemil on nyt ensimmäinen suomalainen punter D1 koulussa.  FCS yliopisto McNeesen ykköslentopotkaisijan paikkaa hallitsee vielä tämän kevään senioriluokan Bailey Raborn. Herranen on joukkueen kakkoslentopotkaisija. 2021 covid-19 kevätkautta ei lasketa yliopiston edustuskaudeksi ja näin se ei vähennä Herrasen pelivuosia.

Yliopiston viimeisin ottelu on kaudelta 2019. Kaksi hurrikaania Laura ja Delta sekä nykyinen covid-19 pandemia ovat estäneet pelaamisen.  Southland Conferencessa  pelaava McNeese avaa kautensa lauantaina 13. helmikuuta Texasin Stephenvillessä sijaitsevaa Tarleton Statea vastaan. Joukkuetta luotsaa ensimmäistä vuottaan päävalmentaja Frank Wilson.

–  Covid-19 sääntöjen johdosta ainoastaan puolet joukkueesta voi matkustaa vieraspeleihin ja sen vuoksi en ole mukana kokoonpanossa. Muutaman viikon päästä pelattavassa ensimmäisessä kotiottelussa olen mukana. On suuri kunnia olla ensimmäinen suomalainen punter D1 yliopistossa. Edustan Suomea niin paljon kun pystyn ja jos pelaan 2021 syyskuuss LSU:ta vastaan, nii laitan kyllä minun Teemu Selänne -paidan päälle lämmittelyssä

Eemil Herrasen high school hudl-sivu  ja  high lights -video

 

Eemil Herranen allekirjoittaa McNeese yliopiston tarjouksen San Diegossa 2020 keväällä.

 
Viljo Lempinen
Viljo Lempinen
Year:Fr.
Hometown:Helsinki, Finland
Position:DB

Viljo Lempiselle stipendi junior collegeen

Helsinki Roostersissa takapuolustajana pelannut Viljo Lempinen on saanut stipendin USA:n New Mexicossa operoivaan New Mexico Military Instituteen (NMMI).  Yliopiston jenkkifutisjoukkue Broncos pelaa Southwest Junior College Football Conferencessa kuuden muun teksasilaisen ja yhden oklahomalaisen koulun kanssa. Lempinen aloitti jokaisen ottelun keväällä 2021.

Viljo Lempinen on saanut ensimmäiset jenkkifutisoppinsa Vantaan Taftissa, jossa nuori mies pääsi ensimmäistä kertaa maistamaan mestaruuden tuomaa hyvänolontunnetta U15 sarjassa vuonna 2015.  Todellinen läpimurto tapahtui Roostersissa, jossa nuorelle lupaavalle takapuolustajalle annettiin ennakkoluulottomasti vastuuta kokeneen vaahteraliigamiehistön mukana. Monipuolisena urheilijana tunnettu Lempinen otti nopeasti paikkansa kukonpoikien kovan takakenttämiehistön kulmapuolustajana ja hänet valittiin liigan tulokaspelaajaksi kauden 2017 päätteeksi.

Lempinen on edennyt esimerkillisesti suomalaisen jenkkifutiksen pelaajapolulla.  Menestys juniorisarjoissa auttoi nopeaan nousuun pääsarjapelaajaksi ja urheilullinen menestys kilpasarjapelaajana takasi paikan Puolustusvoimien Urheilukoulussa syksyllä 2018. Maajoukkueissa Lempinen on ehtinyt olla nuoresta iästään monessa mukana. Kaudella 2017 hän oli U19 maajoukkueen EM-kisajoukkueessa Tanskassa ja miesten kokoonpanossa EM-kotikisoissa 2018.  Juuri miesten EM-kisoja Lempinen pitää toistaiseksi vaikuttavimpana kokemuksena jefun parissa. Roostersin some-sivulla hän muistelee

– Unohtumattomin pelikokemus tähän mennessä on varmaan maajoukkueen EM-kilpailut vuonna 2018. Kovatasoisia pelejä, mahtava joukkue ja erittäin hyvä ja äänekäs tunnelma otteluissa.

Lempinen on saavuttanut Roostersin miesten joukkueessa kolme Suomen mestaruutta. Taklauksia hän on kerännyt neljän liigakautensa aikana 107 kappaletta. Vastustajan pelinrakentajan heitto on päätynyt Viljon käsiin neljä kertaa, ja tilastojen mukaan hän on onnistunut lyömään pallon maahan ennen sen päätymistä laitahyökkääjälle yhteensä 27 kertaa.

Broncos pelaa Southwest Junior College Football Conferencessa (Kuva: NMMI)

Kunnianhimoa päästä korkeammalle

Viljo Lempisellä on ollut jenkkifutisuransa aikana kunnianhimoinen tavoite kehittyä ja päästä lajissa eteenpäin yhä pitemmälle.  Kasvattajaseurasta Taftista nuori mies siirtyi kestomenestyjä Roostersiin, koska halusi omien sanojensa mukaan haastaa itsensä mahdollisimman kunnianhimoisessa ja päämäärätietoisessa ympäristössä. Tammikuussa 2020 Lempinen oli nuorin osallistuja Kanadan ammattilaissarja CFL:n Suomessa järjestettävässä CFL Global Combine-testitapahtumassa.  Näytöt eivät vielä riittäneen ammattilaisvärväreille, mutta Lempinen halusi aktiivisesti päästä lajissa seuraavalle tasolle ja osallistui PPI:n Showcase-tapahtumiin ensin Helsingissä ja lokakuussa 2020 Kölnissä Saksassa. PPI on yksi organisaatioista, jotka auttavat nuoria urheilijoita luomaan kontakteja yhdysvaltalaisiin yliopistoihin. Lempinen kertoo Roostersin uutisessa, miten kontakti lopulta NMMI valmennukseen syntyi.

-Merkittävin yksittäinen tekijä oli varmasti Kölnissä lokakuussa 2020 järjestetty Showcase-tapahtuma, johon saapui paljon lupaavia pelaajia Euroopan eri kolkista. Siellä pärjäsin hyvin, jonka ansioista kiinnostusta kouluilta alkoi näkyä. Kun pääsin lopulta yhteyksiin NMMI:n päävalmentajan kanssa ja tarjoutui mahdollisuus päästä pelaamaan jo keväällä ja täydellä stipendillä, tuntui se parhaalta vaihtoehdolta.

Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton nuoriso- ja koulutuspäällikkö Heikki Halttunen on tyytyväinen jälleen yhden suomalaisnuorukaisen etenemisestä yhdysvaltalaiseen collegeen:

-Viljo Lempisen määrätietoinen hakeutuminen kohti isompia pelikenttiä on tuottanut hienon värväystuloksen. Lempinen on ensimmäinen takakenttäpelaaja Euroopasta New Mexico Military Instituteen. Koulu on löytänyt eurooppalaisista pelaajista kultasuonen, sillä tässä junior college joukkueessa on pelannut viime vuosina tusinan verran saksalaisia, itävaltalaisia ja ranskalaisia. Suomalaisille tuttu nimi Junior Aho, linjapuolustaja Ranskasta,  pelasi kauden Seinäjoki Crocodilesissa, siirtyi USA:han josta ponnisti NW Military Instituten kautta D1 yliopisto SMU:hun. Viljo Lempiselle avautuu samanlaiset väylät jatko-opinnoille.

Lempinen Pohjoismaiden yhteisssän Team Nordicissa Dallasin International Bowl IX:ssä tammikuussa 2018.

Hyvät koulutulokset vaikuttavat värväyksiin

SAJL:n Halttusen mielestä Lempinen on erinomainen roolimalli myös opintojen hoitamisessa kunnialla maaliin. Menestys koulussa ei ainakaan vaikeuta polkua junior-tason collegeista suurempiin akateemisesti arvostettuihin yliopistoihin.

-Lempinen oli uuttera harjoittelija Mäkelänrinteen urheilulukiossa, josta hän sai riittävää lisäharjoittelua seuransa Roostersin treenien oheen. Systemaattinen harjoittelu sai jatkoa Urheilukoulussa, jonka aikana hän sai komennuksen USA:han. Lempinen edusti Pohjoismaiden parhaimmistoa Dallas Cowboysin kotistadionilla International Bowl IX:ssä  2018 tammikuussa. Team Nordic kohtasi USA:laisen kokoonpanon ja Lempinen erottautui ottelussa edukseen taklaamalla viidesti ja puolustamalla kaksi heittoa. Team Nordicin norjalainen pelaaja Edy Dos Santos pukee myös NW Military institute Broncosin peliasun tänä keväänä.

-Viljo Lempisen osalta on todettava, että hän on hoitanut myös akateemisen puolen erinomaisesti. Tämä tulee olemaan hänelle yksi iso etu jatko-opintoja ajatellessa. Lempinen kirjautti SAT-kokeesta 1350 pistettä, joka on tämänhetkinen ykköstulos suomalaisten yliopistopelaajien parissa.

Junior college ei suinkaan ole vielä Lempisen unelmien täyttymys jenkkifutisuralla. Matkaa riittää ja kaikki on vielä nuoren pelaajan saavutettavissa. Näin mies itse tulevaisuudestaan:

– Tämä on iso askel eteenpäin ja upea mahdollisuus. Unelmat on aina jossain pidemmällä, mutta suunta on oikea!

Lähde: Roosters

Kuvat: Jari Turunen, NMMI

 

Eastern Illinois – Daniel Luoma

 
 
Daniel Luoman haastattelu
 

Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma saivat stipendit Yhdysvaltojen yliopistoihin

 

Porvoon Butchersin Väinö Pääkkönen ja Daniel Luoma hakevat kokemusta amerikkalaiseen jalkapalloon Jenkeistä Yhdysvaltojen yliopistojen NCAA Division I Football Championship Subdivision (FCS) sarjasta – Pääkkönen pelasi ensimmäisen pelinsä 2019 kaudella Towsonin yliopistossa. Vuotta aikaisemmin Daniel Luoma juhli vuonna 2018 miesten EM- pronssia puolustusvoimien urheilukoulun varusmieskavereittensa kanssa.  

Eastern Illinois pelaa amerikkalaista jalkapalloa yliopistojen NCAA Division I Football Championship Subdivision (FCS) sarjassa. Sarja on yksi alempi kuin yliopistojalkapallon korkein sarjataso Football Bowl Division (FBS) Yhdysvalloissa.

– Värväykseni alkoi, kun Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton koulutuspäällikkö Heikki Halttunen soitti minulle juuri ennen Butchersin treenejä eräänä lauantaina ja ilmoitti, että Brandon Collier joka pyörittää PPI recruits järjestöä, on Temple universityn yliopistossa tuolloin valmentanut  kanssa Helsingissä seuraamassa junnujen maajoukkuetreenejä.

– Heikki uskotteli minut ja Daniel Luoman jättämään treenit väliin ja menimme tekemään treenin velodromille Helsinkiin.

– Treeni meni hyvin, ja Brandon kutsui meidät hänen järjestämälleen matkalle, jossa kiersimme eri yliopistoja jenkeissä. Valmistauduin vielä reissua varten Marko Luoman valmennuksen alaisena puolisen vuotta ennen lähtöä.

Kiertue Yhdysvalloissa oli raskas ja vaativa, sillä ryhmä kiersi kesäkuun aikana muun muassa Eastern Michiganin, Mercer Football Satellite campin, Clemsonin, Georgia Techin, Cincinnatin, Ohio Staten, Michiganin, Penn Staten, West Virginian ja Templen yliopistojen kesäleirit. Leireillä suomalaisnuorukaiset saivat kokea kantapään kautta, kuinka kovaa kilpailu yliopistopaikoista oli. Leireiltä sai samalla kuitenkin paljon arvokasta kokemusta ja oppia. Päiväleirin harjoitus kesti yleensä reilut kolmen tuntia.

Daniel Luoma oli niin ikään Pääkkösen tavoin antamassa näyttöjä Helsingin Velodromilla, ja osallistui kesäkuussa seurakaverinsa kanssa Yhdysvalloissa järjestettyyn PPI touriin. Oman opiskelupaikkansa Luoma löysi oma-aloitteisesti. Luoman opiskelut alkavat tammikuussa, ja ne kestävän neljä vuotta.

– Lähetin highlight videoita peleistäni. Valmentaja tykästyi heti ja näytti ne eteenpäin joukkueen päävalmentajalle, joka oli myös sitä mieltä, että sopisin heidän joukkueeseensa, Luoma kertoo.

– Pystyin myös hyödyntämään sitä, että olin jo aikaisemmin saanut yhden tarjouksen. Valitsin kuitenkin Eastern Illinoisin yliopiston Charlestonissa Illinoisin osavaltiossa.

– Tarkoitus olisi lähteä opiskelemaan fysioterapiaa, mutta voi olla, että mieli vielä muuttuu, kun eri vaihtoehtoja on laidasta laitaan.

– Itse koulussa en ole vielä käynyt, mutta tiedän, että taso yliopiston jenkkifutiksessa on korkea. Opiskelijoita noin 6 000.

– Joukkueesta tiedän, että valmennusryhmä on vaihtunut melkein kokonaan, joka vaikuttaa kokonaan pelityyliin. Joukkueen pelaajat ovat fyysisiä, ja peli nopeampaa, kun mitä olen koskaan aikaisemmin pelannut.

– Tiedän myös etukäteen, että urheilijoiden aikataulut ovat niin kiireellisiä, ettei jää juurikaan vapaa aikaa. Sarja on erittäin kovatasoinen ja peliajasta pitää taistella tosissaan.

Molemmat porvoolaiset pelaavat NCAA Division I Football Championship Subdivision (FCS) sarjassa, joka on tosiaan vain yksi alempi kuin yhdysvaltalaisen yliopistojalkapallon korkein sarjataso Football Bowl Division (FBS).

– Väinön ja Danielin pääsy Yhdysvaltalaisiin yliopistoihin ja kovaan sarjaan, on molemmilta kova saavutus. Se on myös iso juttu ylipäänsäkin suomalaiselle jenkkifudikselle, Porvoon Butchersin miesten edustusjoukkueen päävalmentaja Jimi Roiko kommentoi.

– Taso sarjassa on erittäin kova. Hyppäys kaikista kovimpaan Yhdysvaltojen yliopisto sarjaan ei ole enää kovin suuri.

 

Daniel Luoma

Ikä: 20 vuotta.

Kotipaikka: Porvoo.

Ammatti: Opiskelija.

Parhaat saavutukset (omasta mielestä): Miesten EM-pronssi.

Lempimuusikko: Mitä milloinkin.

Lempiruoka: Pihvi.

Motto: Kyllä se siitä.

2020 kevätlukukausi sujui Daniel Luomalta erinomaisesti ja hän pääsi 4.0 grade point average keskiarvollaan saman tien Rehtorin kunnialistalle Dean’s List. Luoma opiskelee pääaineinaan Kinesiology/ Sport/ Recreation.

Aleksi Olavuo – American International College

Kahden high school -vuoden jälkeen Aleksi Olavuo sai stipendin American International Collegeen Springfield, Massachusettsiin. Jalkapallojoukkue pelaa 2-divisioonassa.

  Olavuo ei ole päässyt vielä näyttämään kykyjään kentällä,  sillä korona epidemia ja  redshirt freshman -vuosi ovat siirtäneet näyttöjä edustusjoukkueessa.

Aleksi Olavuo

Aleksi Olavuo panostaa uraan Yhdysvalloissa -artikkeli